Mi hermoso Puerto Rico: Playas únicas y especiales

Puerto Rico tiene tantos lugares hermosos e increíbles para visitar. La belleza de la naturaleza se expone aquí en sus montañas, bosques, lagos, ríos y playas. Se puede apreciar en cualquier época del año. Con el clima cálido y la brisa fresca, las playas son una de las atracciones más populares de nuestra isla. Los puertorriqueños la llamamos con mucho orgullo “Isla del Encanto”.

He escrito sobre las hermosas playas alrededor de la Isla, y ha sido una tarea difícil elegir sólo diez en cada costa. Para esta publicación, elegí diez más de estos lugares increíbles, tan únicos que quiero contarte todo sobre ellos.

Primero, déjame contarles sobre las bahías bioluminiscentes en Puerto Rico. La bioluminiscencia es una reacción química muy interesante de algunos organismos vivos que produce luz. Lo usan como mecanismo de defensa, para confundir a los depredadores, o para atraer y cazar presas, o incluso para atraer compañeros. Para obtener más información, consulte este artículo de la Revista National Geographic (en Inglés) https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/bioluminescence/

Pez rape de “Buscando a Nemo”, imagen courtesía de Pixar Animation Studios/Walt Disney Pictures

Algunos animales que son buenos ejemplos de este tipo de reacción son:

  • el pez rape: lo usa para atraer presas, el pez que vemos en Buscando a Nemo, película de Disney/Pixar 2003;
  • el calamar o pulpo “vampiro”: lo usa para confundir a los depredadores, en lugar de tinta oscura producen un moco bioluminiscente; y,
  • la luciérnaga, en Puerto Rico también conocida como cucubano: la usa para atraer compañeros (¡esas pequeñas y lindas luciérnagas!).
Luciérnagas de noche

Este fenómeno ocurre más comúnmente en lagunas o bahías de aguas cálidas cerca del océano. Hay cinco bahías bioluminiscentes en todo el mundo, tres de ellas en Puerto Rico. En Puerto Rico, esto es causado principalmente por microorganismos, llamados dinoflagelados, que reaccionan para confundir a los depredadores. Esta reacción, que produce una luz brillante, se aprecia mejor por la noche.

Bahía Mosquito, Vieques, Puerto Rico

Una de estas bahías es la bahía Mosquito. Está ubicada en la costa sur de la isla-municipio de Vieques. Vieques está ubicado al este de Puerto Rico, y se puede llegar en un bote, un ferry o en un avión. Esta bahía se considera la más brillante. Hay muchas compañías de guías turísticos que ofrecen a los visitantes un recorrido por la bahía para ver de cerca este fenómeno.

Laguna Grande,
Fajardo, Puerto Rico

La segunda bahía es Laguna Grande. Está en la costa noreste de Puerto Rico, en el pueblo de Fajardo. Está ubicada en el área de la Reserva Natural Cabezas de San Juan. Hay muchos árboles de mangle que rodean la laguna. Debido a que está en la reserva, se requieren reservaciones. Se ofrecen diferentes recorridos para los visitantes, incluídos recorridos nocturnos.

Bahía La Parguera,
Lajas, Puerto Rico

La tercera es la bahía de La Parguera. Está en el suroeste, en el pueblo de Lajas. Está ubicada en la Reserva Natural La Parguera, y cerca del Bosque Seco Guánica. Al igual que Laguna Grande en Fajardo, hay muchos árboles de mangle en el área. Se considera la menos brillante, pero aún tiene cierta actividad bioluminiscente.

Consulten este artículo de “The Culture Trip” para obtener más información sobre las increíbles playas bioluminiscentes de Puerto Rico (en inglés) https://theculturetrip.com/caribbean/puerto-rico/articles/a-guide-to-puerto-ricos-magical-glow-in-the-dark-beaches/.

También hay algunas hermosas e interesantes playas en los muchos islotes y cayos alrededor de la Isla. Puerto Rico es considerado un archipiélago (un grupo de islas muy juntas). Incluye 143 pequeñas islas, islotes y cayos. He seleccionado algunos de ellas para escribir, ya que son algunas de las playas más bellas de Puerto Rico. Como no hay instalaciones en la mayoría de estas islas, se aconseja a los visitantes que traigan agua, comida, repelente de insectos, bloqueador solar y bolsas de basura.

Isla de Cabra, Toa Baja, Puerto Rico,
Courtesía de Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

Comenzando en el norte, está la Isla de Cabra, ubicada en el pueblo de Toa Baja, cerca del área de San Juan. Hay un pequeño fuerte en este islote, el Fuerte San Juan de la Cruz, que fue uno de los fuertes construidos por los españoles cuando gobernaban la Isla. Allí se ha construído una zona de juegos infantiles para visitantes con niños. También hay mesas de picnic y baños públicos. Hay una pequeña zona de playa, pero no es apta para bañarse. Hay una tarifa de entrada por vehículo.

Cayo Icacos, Fajardo, Puerto Rico
Courtesía Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

En el noreste, cerca de Fajardo, encontramos la isla de Icacos. Está a unas 3 millas de Puerto Rico, y puedes llegar en barco. Es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, y es muy popular como destino de buceo y esnórquel. La arena es de color blanco claro y el agua es cristalina. No hay baños en esta isla. Se pueden traer alimentos y refrigerios para picnics.

Isla Palomino, Fajardo, Puerto Rico

La isla Palomino también se encuentra en el noreste, cerca de Fajardo y cerca de Icacos. Es un pequeño paraíso con arena blanca clara y agua cristalina. Parte de la isla es de propiedad privada de un complejo hotelero cercano y, por lo tanto, está reservada para sus huéspedes. Pero todavía hay áreas accesibles para los visitantes públicos. Hay un restaurante en esta isla, pero está en el área reservada para los huéspedes del hotel. Como Icacos, la arena es de color blanco claro y el agua es cristalina.

Vista de isla Caja de Muerto desde Ponce

Moviéndonos hacia el sur, encontramos la isla Caja de Muerto (ataúd) cerca del pueblo de Ponce. Este nombre se le dio porque, desde lejos, la isla parece un ataúd. Esta isla también es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Hay algunas rutas para excursionar alrededor de la isla. Hay cinco playas con nombre en la isla: Pelícano, Playa Larga, Playa Chica (también conocida como Carrucho), Playa Ensenadita (también conocida como Pocitas) y Playa Blanca (también conocida como Guardacostas).

Playa Pelícano en isla Caja de Muerto, Ponce, Puerto Rico

Todas esas playas son buenas para bañarse, como siempre, tomando todas las precauciones necesarias. Hay baños con inodoros de compostaje y áreas para cambios de ropa. Hay gazebos con mesas de picnic. También hay un centro de visitantes, un centro educativo y una oficina para el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales.

Isla Guilligan, Guánica, Puerto Rico

Cayo Aurora, mejor conocido como la Isla de Guilligan, se encuentra en el suroeste, cerca de Guánica. Está a una milla de tierra firme. Forma parte de la Reserva Natural de La Parguera y es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Al ser parte de la reserva, encontrarás muchos árboles de mangle alrededor. Hay muchos lugares para bañarse en la playa en toda la isla. Hay mesas de picnic y barbacoas. No hay baños, pero hay inodoros de compostaje.

Isla Mata La Gata, Lajas, Puerto Rico

Hay otro hermoso cayo pequeño cerca de Guilligan’s, conocido como Isla Mata La Gata (un nombre complicado, ya que significa “Gata la planta” o “Mata a la gata”). Este también está en el suroeste, cerca de Lajas, cerca de Guánica. Es parte de la Reserva Natural La Parguera. Las playas son seguras para bañarse, pero siempre tomen las precauciones necesarias. Esta isla tiene mesas de picnic, gazebos y barbacoas. Los baños aquí tienen inodoros de compostaje, duchas y áreas para cambios de ropa.

Playa en la isla de Mona, Mayagüez, Puerto Rico

La isla de Mona está en el oeste, cerca de Mayagüez. Se encuentra a unas 41 millas al oeste de Puerto Rico y a unas 38 millas al este de República Dominicana. También es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales como Reserva Natural Isla Mona. Parte de esta reserva son dos islas más pequeñas cercanas: Monito y Desecheo. Las playas más populares son Sardineras, Pájaros y Arenas. También hay un extenso sistema de cuevas en la isla.

Acantilados, Isla Mona, Mayagüez, Puerto Rico

Hay algunos acantilados (riscos) impresionantes, mejor apreciados a medida que te acercas a la isla en barco. Las vistas de las ballenas jorobadas y los delfines son comunes aquí. Hay una gran población de tortugas que viene a esta isla para anidar, especialmente la tortuga carey. Los biólogos vienen a menudo a investigar aquí. Hay baños, pero el consumo de agua es limitado. Se permite acampar, pero se requieren permisos.

Para obtener más información sobre estos hermosos lugares y algunas otras reservas naturales administradas por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (el documento está en español), consulte aquí http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2017/08/NANP_Folleto.pdf. (Nota: como advertencia, si abre este documento en su teléfono, tiene 56 páginas. Se abre como un “pdf” en Adobe Reader).

Todos estos hermosos lugares son parte de las muchas maravillas de la naturaleza de Puerto Rico. Tenemos el privilegio de tener todas estas playas e islas extraordinarias y únicas. Espero que todos estos lugares estén bien cuidados y preservados, para que las generaciones futuras puedan tener acceso a disfrutar de todo lo que nuestra Isla tiene para ofrecer. Tan pronto como regrese a Puerto Rico, estaré visitando algunos de estos lugares. Estoy muy orgullosa de poder compartir todo esto con ustedes. Hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2019/08/11/my-beautiful-puerto-rico:-unique-and-special-beaches/

Mi hermoso Puerto Rico: Playas de Culebra y Vieques

La hermosa isla de Puerto Rico se encuentra en una ubicación increíble y única en el área del Caribe. El Océano Atlántico bordea su costa norte, y el Mar Caribe bordea su costa sur. Tiene un clima cálido, sin nieve y unas vistas impresionantes.

Aunque Puerto Rico se considera una isla, en realidad es un archipiélago (un grupo de islas cercanas). Incluye 143 pequeñas islas, islotes y cayos. Las islas de Mona y Monito están en el oeste, y las islas de Vieques, Culebra, Culebrita y Palomino están en el este.

Las islas de Culebra y Vieques son más grandes que las otras islas. Ambas son pueblos, con gobierno municipal. Culebra tiene una población de aproximadamente 1,800 y Vieques tiene aproximadamente 9,300 residentes, según los datos del Censo 2010. Todas las demás islas más pequeñas no tienen población. Culebra es más pequeña que Vieques, y se encuentra al norte de Vieques.

Tengo que confesar que nunca he estado en Culebra o Vieques. Sí, tengo la intención de visitar pronto. A medida que sigo aprendiendo sobre estas dos hermosas islas y sus playas, más me interesa.

Bien, entonces, ¿cómo llegamos allí? Bueno, hay dos ferries que salen todos los días a ambas islas, uno es un ferry para pasajeros solamente y otro es un ferry de carga. El ferry de carga es para automóviles, pero principalmente para residentes, porque las compañías de alquiler en Puerto Rico imponen restricciones para asegurar los automóviles que se transportan fuera de la isla grande de Puerto Rico.

Para tomar el ferry, hay un puerto en el pueblo de Ceiba. Los ferries solían prestar servicios desde Fajardo, pero las operaciones se trasladaron a Ceiba en 2018. Viajan aproximadamente 4 veces al día a ambas islas. También hay vuelos chárter o alquilados que van a ambas islas, ya que ambas tienen aeropuertos.

Estas dos islas tienen algunas de las playas más bellas del Caribe, pero también del mundo. He elegido diez playas, cinco de cada isla, para este artículo. Esta no ha sido una tarea fácil. ¡Todas sus playas son hermosas!

Mapa de Culebra, courtesía de Google Earth Maps

Culebra está a unas 22 millas al este de Fajardo. Es mejor conocida como “la Isla Chiquita”. Hay alrededor de 1,800 residentes que viven en esta isla, según datos del Censo de 2010. Hay alrededor de 111 playas con nombre en su costa. La costa está bordeada por el océano Atlántico. La isla tiene un pequeño aeropuerto y un puerto para el transporte en ferry por mar todos los días. Para consultar sobre los requisitos y permisos para acampar, comuníquese con la Autoridad de Conservación y Desarrollo de Culebra.

Para más información, visite https://enciclopediapr.org/encyclopedia/municipio-de-culebra/, información provista por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. Consulte también este excelente artículo sobre las playas de Culebra de The Travel Channel aquí (en inglés) https://www.travelchannel.com/interests/beaches/articles/culebra-island-puerto-rico.

Playa Flamenco, Culebra, Puerto Rico

Playa Flamenco es la más bella de todas en Culebra, y posiblemente de todo Puerto Rico. Está en el lado noroeste de la isla. Ha sido seleccionada varias veces como una de las 10 mejores playas del mundo. Su arena es de un color blanco claro y su agua es cristalina. Es tan clara que se puede ver una variedad de tonos azul-verdes durante todo el día. Hay baños y duchas disponibles. Se permite acampar en esta playa (se requiere permiso).

Playa Tamarindo Grande, Culebra, Puerto Rico

La playa Tamarindo Grande se encuentra en el lado suroeste, muy cerca de Flamenco. Se toma unos 20 minutos caminando de una playa a la otra. Están separadas por la Península de Flamenco, donde se encuentra la Reserva Nacional de Culebra. Hay un refugio de vida silvestre en el área de la reserva, protegido por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Esta playa tiene algunas áreas en la arena de color blanco claro y algunas de color amarillo dorado. Hay muchas piedras en toda la playa, debido a la abundancia de arrecifes de coral en esta área. El agua es cristalina. La bahía de Luis Peña es visible desde esta playa.

Playa Datiles, Culebra, Puerto Rico

La playa Datiles es una joya escondida. Está en el lado suroeste de la isla. No es una playa popular, pero es hermosa para visitar. Tiene una orilla poco profunda, el agua se mantiene mayormente tranquila casi sin olas, por lo que es perfecta para que los niños se bañen. La arena es muy clara, casi de color blanco, y el agua es cristalina. También es perfecta para acampar, pero no hay baños aquí.

Playa Zoni (Soni), Culebra, Puerto Rico

La playa Zoni (también conocida como Soni) se encuentra en el lado noreste de Culebra. Desde Zoni, las islas de St. Thomas y Tortola son visibles en la distancia. Tiene muchas palmeras altas para disfrutar de la sombra. No hay baños en esta playa. Puede haber áreas restringidas durante la temporada de anidación de tortugas. Las olas aquí son más activas que en otras playas, por lo que nadar no es muy seguro. No hay salvavidas (socorristas) alrededor, así que siempre proceda con precaución.

Playa Tortuga, Culebra, Puerto Rico

Playa Tortuga se encuentra en el lado noroeste de Culebrita, el cayo más grande de Culebra. Se llama tortuga debido a las muchas tortugas que se ven en esta playa, desde la tortuga espalda de cuero hasta la tortuga carey, que vienen aquí para anidar o alimentarse. La playa es hermosa, como todas las playas de Culebra, la arena es de color blanco claro y el agua es cristalina. No hay baños en este cayo. Hay un faro que permanece cerrado por reparaciones. Hay muchas rutas de excursiones abiertas al público, pero no hay salvavidas (socorristas) ni personal de seguridad aquí.

Mapa de Vieques, courtesía de Google Earth Maps

Vieques está a unas 8 millas de Ceiba. Es mejor conocida como “la Isla Nena”. Hay alrededor de 9,300 residentes que viven en esta isla, según datos del Censo 2010. Hay alrededor de 172 playas con nombre en su costa. La costa está bordeada por el mar Caribe. También hay una bahía bioluminiscente en Vieques, Bahía Mosquito, sobre la que escribiré en otra publicación. La isla también tiene un pequeño aeropuerto y un puerto para el transporte en ferry por mar todos los días.

La Marina de los EE. UU. tenía instalaciones y áreas de práctica de bombardeo en más de dos tercios de la tierra en la isla hasta 2003. Esa tierra ahora es el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques, administrado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Todas las playas en esa área aún conservan los nombres dados por la Marina, incluídas playa Roja (Red Beach), playa Azul (Blue Beach) y playa Verde (Green Beach).

Para más información, visite https://enciclopediapr.org/encyclopedia/municipio-de-vieques/, información provista por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. Consulte también este excelente artículo sobre las playas en Vieques, escrito por el blogger Jeremy de Pittsburgh, PA, (en inglés) https://www.livingthedreamrtw.com/2017/01/vieques-beaches-to-visit.html.

Playa Sun Bay, Vieques, Puerto Rico

La playa Sun Bay es un balneario administrado por el Programa de Parques Nacionales de Puerto Rico. Está ubicado en la costa sur. Esta es una playa con baños, duchas, mesas de picnic, buen espacio de estacionamiento y salvavidas (socorristas) en el personal. Solamente se permite acampar en esta playa (se requiere permiso). Hay muchas palmeras altas por todas partes. Esta playa tiene una hermosa arena blanca clara y aguas cristalinas. La playa tiene un área con sogas (cuerdas), para que sea más segura para los visitantes que desean disfrutar del agua.

Playa Esperanza, Vieques, Puerto Rico

La playa Esperanza se encuentra en la costa sur, al oeste de Sun Bay. Esta playa es favorito de los residentes locales, ya que a los niños les encanta saltar del muelle cercano al agua. La arena, como en Sun Bay, es de color blanco claro y el agua también es cristalina.

Playa Sea Glass (Cofi), Vieques, Puerto Rico

La playa Sea Glass (también conocida como playa Cofi) se encuentra en la costa norte, en el área de la Bahía de Mulas. Tiene algunas rocas grandes alrededor en la arena. También tiene muchas hermosas piedras de vidrio, mezcladas con piedras de roca, a lo largo de la orilla de la playa. La arena, mezclada con las piedras, es de color amarillo dorado. El agua, como las otras playas de Vieques, es cristalina.

Playa Media Luna, Vieques, Puerto Rico

La playa Media Luna se encuentra en la costa sur, al este de Sun Bay. Se llama media luna debido a la forma de la bahía donde se encuentra. Esta playa es otra favorita entre los residentes locales, y es otra hermosa playa. Como las demás, tiene una hermosa arena blanca clara y agua cristalina. La orilla poco profunda permite a los bañistas disfrutar de un agradable día en el agua.

Playa Negra (Black Sand), Vieques, Puerto Rico

La playa Negra (Black Sand) se encuentra en la costa suroeste, al oeste de Esperanza. Lo particular de esta playa es que la arena es de un color negro oscuro mezclado con amarillo dorado. Esto se debe a que el cercano Monte Pirata tiene material volcánico que se llega al mar cuando llueve. La arena luego toma el color oscuro, mezclado con arena amarilla dorada. Para llegar a esta playa, hay una pequeña caminata. El agua es cristalina, pero no es segura para los nadadores ya que las corrientes de marea del Mar Caribe son fuertes aquí.

Atardecer en playa Sea Glass, Vieques, Puerto Rico

Como mencioné anteriormente, ha sido una tarea difícil elegir sólo diez playas, cinco de cada isla. Si tienes la oportunidad de visitar estas hermosas playas, ¡aprovéchala! Yo he perdido muchas oportunidades, ya que vivo en Florida y la mayoría de mis viajes a Puerto Rico son para visitar a familiares. Las playas son lugares increíbles para poder admirar la naturaleza, incluso si no les gusta meterse en el agua o no le gustan las multitudes en la playa. Todavía hay muchos lugares escondidos que, te prometo, te sorprenderán. Estoy soñando con visitar pronto. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

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