Mi segundo viaje increíble (casi desastre) a Louisiana

Bien, mi último viaje, la primera visita a Louisiana, resultó increíble, pero fue casi un desastre. Tuve un ataque de pánico / ansiedad realmente malo que empeoró debido a que mi vuelo se retrasó debido al mal tiempo. Nosotros, los pasajeros, ya estábamos sentados dentro del avión cuando el piloto hizo el anuncio de que no podíamos salir hasta que despejara la tormenta. Me sentí atrapada en la cabina del avión. Tuve que levantarme y preguntarle a la azafata si estaba bien estar de pie mientras esperábamos. Yo viajaba sola. Dos caballeros maravillosos que se sentaron a mi lado fueron almas maravillosas que me entretuvieron y ayudaron a calmar mis nervios.

Pero no soy fanática de los vuelos en avión. Aún así, así es como viajo a menudo para visitar a mi familia en Puerto Rico. Y la realidad es que mi dinero ganado con esfuerzo se destina principalmente a cubrir nuestro costo de vida. La mayoría de mis viajes de vacaciones son para visitar a la familia en la isla. Bueno, pues tengo familiares que se han mudado a otros estados aquí en los Estados Unidos, por lo que quiero visitar otros estados y ver y visitar estos lugares.

No todo fue malo. Todavía la pasé bien, ya que mi prima Aura pudo mostrarme algo de Nueva Orleans y luego terminó llevándome de regreso a Florida. Para leer más sobre esa historia, vea mi publicación anterior aquí https://fullofcoffee.blog/2019/05/26/mi-primer-viaje-increible-casi-desastre-a-nueva-orleans-louisiana/.

Shreveport, Louisiana

Esta vez planeé un viaje por carretera con la familia. Nosotros (lean “yo”) planeamos visitar a mi cuñada, quien recientemente se mudó a Shreveport, otra ciudad de Louisiana. Como era un viaje en automóvil, nosotros (nuevamente yo) también planeamos tomar este viaje como una oportunidad para visitar otros estados que nunca hemos visitado.

Vivo con niños que son fanáticos de los deportes, por lo que el plan incluía visitar algunos edificios deportivos para entusiasmarlos con este largo viaje. Bueno, déjame corregirme aquí: vivo con chicos, ya que mi hijo menor tiene ahora 15 años y ya es más alto que su hermano y su padre.

Mi hijo menor fue mi ayudante en la planificación de este viaje. ¿Por qué él? ¡Porque ama los mapas! (lo hereda de mi). Le encanta seguir los deportes y los equipos (lo hereda de su padre). Solo seguimos el béisbol y el baloncesto, pero él puede nombrar a todos los equipos y sus ciudades, y los nombres de sus estadios, en los tres deportes: béisbol, baloncesto y fútbol. Como curiosidad para los interesados, hay 30 equipos profesionales de béisbol, 30 equipos profesionales de baloncesto y 32 equipos profesionales de fútbol.

Nuestro viaje planeado por carretera. 14 horas de Orlando a Shreveport.
Imagen de Google Maps

Este fue el plan que se nos ocurrió: desde Orlando, Florida, viajar a través de Alabama y Mississippi para ir a Louisiana. Mientras estemos allí, visitar Texas y Oklahoma, luego en nuestro camino de regreso viajar al norte a través de Arkansas a Missouri para pasar la noche, luego viajar a Tennessee, Georgia y regresar a Florida. Eso es un recuento de diez (10) estados.

Para los fanáticos de los deportes, Louisiana, el estado que estábamos visitando, es el hogar del equipo de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), New Orleans Pelicans, y el equipo de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), New Orleans Saints. Texas es el hogar de 3 equipos de la NBA: Dallas Mavericks, Houston Rockets y San Antonio Spurs. También es el hogar de 2 equipos de Grandes Ligas de Béisbol (MLB): Texas Rangers y Houston Astros; y hogar de 2 equipos de la NFL: Dallas Cowboys y Houston Texans. Oklahoma es el hogar del equipo de la NBA Oklahoma City Thunders. Missouri es el hogar de 2 equipos de la MLB: Kansas City Royals y St Louis Cardinals, y también el hogar del equipo de la NFL Kansas City Chiefs. Tennessee es el hogar del equipo de la NBA Memphis Grizzlies y el equipo de la NFL Tennessee Titans. Georgia es el hogar del equipo de la MLB los Bravos de Atlanta, el equipo de la NBA Atlanta Hawks y el equipo de la NFL Atlanta Falcons.

A pesar de que no visitamos estos lugares, quiero agregar que nuestro estado de residencia, Florida, también es el hogar de 7 equipos deportivos: 3 NFL Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins y Tampa Bay Bucaneers; 2 MLB Miami Marlins y Tampa Bay Rays; y 2 NLB Miami Heat y Orlando Magic.

Pasando Tallahassee, Florida, en la Interestatal 10

De vuelta al viaje. Alquilamos un automóvil, SUV, y nos preparamos para un viaje largo y una estadía de una semana. Desde nuestra casa en Orlando hasta nuestro destino, el mapa en línea a través de GPS (Sistema de posicionamiento global) calculaba la distancia guiando en 14 horas (sin peajes). Bueno, viajando con niños (me refiero a chicos jóvenes), tuve que agregar un par de horas más para hacer paradas para obtener gas, comida y baños.

Letrero en parada de descanso en Interestatal 10

Hicimos la primera parte de nuestro viaje sin incidentes. El único incidente fue que mi curioso hijo quería detenerse en todas las estaciones de servicio (gasolineras) que nunca habíamos visto antes, y también quería detenerse en todas las paradas de descanso en nuestro camino. Otra curiosidad interesante es que cruzamos zonas horarias del este al centro mientras aún estábamos en Florida. La zona horaria central corre una hora detrás del este. Pudimos disfrutar de las increíbles vistas del cielo mientras se ponía el sol.

Hermoso atardecer, pasando Florida a Alabama en I-10

Estábamos visitando Shreveport, ubicado en el área noroeste de Louisiana. Me gusta buscar la historia de estas ciudades, así que descubrí que Shreveport fue fundada en 1836 por la Shreve Town Company. Según la página oficial de la Ciudad de Shreveport, “el Río Rojo (Red River) había sido limpiado de la balsa de escombros de 180 millas de largo que había obstruido su canal desde tiempos inmemoriales por el Capitán Henry Miller Shreve, al mando del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. El pueblo de Shreve Town y Shreve Town Company fueron nombrados en honor del Capitán Shreve. El 20 de marzo de 1839, el pueblo de Shreve Town se incorporó como la ciudad de Shreveport “. Visite la página oficial de la ciudad de Shreveport aquí https://www.shreveportla.gov/618/History-of-Shreveport.

Visitamos algunos parques recreativos bien cuidados y hermosos, y algunos restaurantes locales. Hay muchos parques hermosos para visitar alrededor de la ciudad, incluido el sendero para caminar del Río Rojo. Mientras estuvimos allí, experimentamos un frente de clima frío. Las temperaturas bajaron a 30-40 F, aunque no nevó. Soy una puertorriqueña que vive en Florida. El clima al que estoy acostumbrada es tropical y cálido. A menudo no vemos el cambio de temporada. Así que fue realmente agradable ver los diferentes colores de las hojas en los árboles.

Hermosos árboles en Shreveport, Louisiana

Hubo un incidente, por suerte para nosotros se resolvió fácilmente. Durante la visita, nos llevamos la camioneta de nuestra anfitriona a dar una vuelta. Sin conocer las carreteras, y al ser un automóvil grande, el conductor (no yo) golpeó una acera y perdimos un neumático (una goma). Eso fue resuelto, pero no olvidado. Es ahora una de nuestras anécdotas cuando hablamos de ese momento que visitamos.

American Airlines Center, hogar de NBA Dallas Mavericks

El primer viaje fuera de Louisiana, decidimos visitar Texas y regresar el mismo día (¡Texas es un gran estado!). Manejamos un poco más de dos horas para llegar a Dallas. Mientras estuvimos allí, visitamos el centro de American Airlines, el estadio de los Dallas Mavericks de la NBA. No sabíamos que el recientemente retirado jugador Dirk Nowitzki tenía una calle que lleva su nombre.

Nowitzki Way en Dallas, Texas

Nuestra intención era visitar el estadio de los NFL Dallas Cowboys y luego continuar hacia Arlington para ver el estadio de los MLB Texas Rangers. Bueno, mi hijo comenzó a hablar de ir a Houston desde aquí, porque iba a ser un largo viaje de 4 horas para llegar allí, más otras 4 horas para regresar a Shreveport. Cambiamos nuestro plan: olvidemos Arlington, fuimos a Houston.

Toyota Center, hogar de NBA Houston Rockets

Nos encontramos con muy, muy mal tráfico. Era domingo, así que nos llevó unas 5 horas llegar a Houston. Una vez allí, encontramos un buen lugar para estacionar. También descubrimos que el estadio de los Houston Astros Minute Maid estaba a 10 minutos a pie del Houston Rockets Toyota Center. Lo que no esperábamos era que hubiera un concierto de música esa noche, ¡así que el área alrededor del Toyota Center estaba abarrotada! Todavía lo pasamos bien caminando. Solo deseamos haber visto el estadio Minute Maid durante el día.

Estadio Minute Maid, hogar de Houston Astros

El próximo viaje planeado fue visitar Oklahoma y regresar a Shreveport para quedarnos allí por un par de días más. Luego, íbamos a dirigirnos hacia el norte a través de Arkansas para quedarnos en Missouri y dirigirnos hacia el sur a través de Tennessee y Georgia.

Entonces, después de esta primera aventura a Texas, mi copiloto decidió que no íbamos a hacer el segundo viaje largo que habíamos planeado para regresar a Florida. ¿Sus razones? Esto fue demasiado, demasiado cansancio y demasiado conducir. El joven de la familia estaba decepcionado y molesto (yo también lo estaba, pero como soy la madre tuve que ponerme del lado de la decisión del padre). Este fue el momento en que vi formarse un momento “casi desastre”.

Como habíamos cancelado el largo viaje, fuimos conduciendo hasta el pueblo de Fouke en Arkansas (para decir que hemos estado allí), y fuimos a un pequeño pueblo al norte de Texas llamado Atlanta. Hay un lugar en el camino que mi hijo había encontrado en el mapa, que figuraba como una esquina de tres estados. Bueno, estaba un poco decepcionado porque no vimos ninguna marca en el lugar que anunciara que los tres estados se reunían allí (Louisiana, Arkansas y Texas). Si alguno de ustedes sabe que hay una marca en el lugar, hágamelo saber.

Punto tri-estatal en Interestatal 49
Arkansas, Louisiana and Texas

Para hacer las paces y hacerlo un poco feliz, (yo otra vez) prometimos conducir hacia el sur a través de Louisiana para ir a Nueva Orleans y visitar los centros deportivos allí. Como yo había estado en Nueva Orleans antes, sabía que ambos centros deportivos estaban ubicados uno cerca del otro.

Mercedes Benz Superdome y Smoothie King Center en New Orleans, Louisiana

Nos llevó 5 horas conducir desde Shreveport a Nueva Orleans. Visitamos tanto Mercedes Benz Superdome como Smoothie King Center. Ya era tarde en el día, pero decidimos desafiar la distancia que quedaba y conducir hasta casa. Gracias a la tecnología de los tiempos modernos, teníamos conexión a Internet disponible en nuestros teléfonos celulares. Esto es algo que nunca hubiera imaginado: mis hijos vieron un programa de lucha en el teléfono, uno que ven en la televisión todas las semanas. Hicimos algunas paradas para comer, obtener gasolina y estirar las piernas.

Smoothie King Center, hogar de NBA New Orleans Pelicans

Hubo otro momento “casi desastre”. Olvidé que hay un túnel en la Interestatal 10 en Mobile, Alabama. (¡No me gustan los túneles!) Pero es un viaje corto, así que no estuvo tan mal.

Pasando el túnel George Wallace en I-10 en Alabama

Regresamos a casa en Orlando agotados, pero felices de haber hecho este viaje. Una cosa más: le prometí a mi hijo que pronto haríamos ese viaje a Georgia-Tennessee-Missouri. Y como sobrevivimos a las 14 horas de manejo en ambas direcciones, (yo) los convencí de que podíamos hacer un viaje en automóvil / carretera a un estado donde hay nieve. Eso está pendiente. Tendrá que esperar para el próximo invierno.

Hermosa vista en nuestro camino de regreso. Entrando a Florida en I-10

Como mi familia no toma café, disfruté mi taza diaria de café y una agradable “conversación de chicas” con mi cuñada. También disfrutamos un par de copas de vino. Nosotros (mi familia) sobrevivimos durmiendo en la misma habitación, y lo más importante, disfrutamos el tiempo juntos. No puedo esperar para ir a otro viaje pronto (con o sin la familia).

Mientras planeo y espero mi próximo viaje, tengo que volver al trabajo y volver a nuestra rutina diaria. Pero siempre hay tiempo para soñar con la próxima aventura. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/01/18/my-second-amazing-(almost-disaster)-trip-to-louisiana/

El lugar donde crecí

Como he mencionado antes, soy de Puerto Rico. Tengo más que contarte sobre mi Isla, pero quiero contarles sobre el lugar de donde vengo, donde crecí. Este lugar es una comunidad en un área rural llamada “Los Verdes”. Ese es su nombre porque eso es lo que más se ve alrededor. Esta comunidad está muy cerca de la región central de Puerto Rico. Como no hay nieve en nuestra isla tropical, el hermoso paisaje mantiene su color verde durante todo el año.

La entrada a nuestra casa
Cortesía de José Alvarado

Cuando me mudé a San Juan para ir a la universidad, y luego, cuando me mudé a Florida, solía decirle a la gente “crecí en una montaña”. Muchos no me creyeron, hasta que les mostré fotos. Bueno, la casa de mis padres está en una pequeña colina, junto a las montañas. Muchas de esas montañas rodean nuestra casa. De hecho, la carretera principal conecta el norte con las regiones del sur de la Isla a través de la región central de la montaña. El paisaje alrededor de esa ruta está lleno de hermosas montañas.

Vista desde nuestra casa
Foto del album personal

La vista es espectacular, como pueden imaginarse. Al crecer, cuando niños, solíamos pensar que “esto es aburrido”. Nuestra mamá nos mandaba afuera a jugar. ¿Qué juegos se nos ocurrieron? Uno de nuestros juegos favoritos era ir a explorar. Nos permitían ir a jugar en la colina cercana, sin salir a la carretera, o sin irnos muy lejos. Por supuesto, a los niños, los varones, se les permitía ir a correr en bicicleta o ir al parque cercano para jugar. También se escapaban para ir al río cercano a jugar.

Niebla desde nuestro patio
Cortesía de Lilliam Alvarado

Solíamos trepar (escalar) todos los árboles alrededor de la casa. ¿Yo solía trepar árboles? Lo pienso y no puedo creerlo. Mis hijos no creen esto. Creo que he vivido en la ciudad por demasiado tiempo. Aunque no creo que quiera intentar trepar a un árbol. ¿La última vez que lo hice? Yo estaba en la escuela superior (secundaria), fuimos al campo cercano y había un becerro solo. Si alguna vez ves un bebé becerro solo, sugiero que no intentes tocarlo. El becerro lloró, la vaca corrió, persiguiéndonos, así que tuve que trepar a un árbol. Me quedé allí por un tiempo.

Otra bendición que disfrutamos es la increíble vista del cielo en la noche. Cuando estás en la ciudad, las luces nocturnas distraen. No ves tantas estrellas, o simplemente no miras al cielo. Pero viviendo en un lugar tan hermoso, disfrutamos mucho esas noches estrelladas. Al menos yo lo hice. Las noches de luna llena son también vistas maravillosas para disfrutar. Si alguna vez has ido a acampar, o alguna vez disfrutas de mirar las estrellas, admirarías mucho esas vistas. Todavía lo hago.

Vista nocturna del cielo con luna llena
Cortesía de Auranyd Alvarado

También pudimos comer frutas recogidas de los árboles. Se nos permitió comerlas en el mismo momento cuando las recogíamos. Sí, comimos mangos y chinas (naranjas) frescas sin lavarlos primero. También recogíamos guayabas y fresas (bayas) silvestres. Mi tío, el hermano de mi madre, tenía una finca donde cultivaba verduras y frutas. Así que se nos permitía caminar a su casa e ir a recoger frutas. Él traía algo de su cosecha a la casa de mi abuela. Ella le regalaba a la familia o a los vecinos.

Fresas/bayas silvestres
Cortesía de Amnerys Alvarado

Él también tenía vacas. Algunos días, traía leche fresca de las vacas a nuestra casa o a la de nuestra abuela. A mí no me gustaba, pero mi abuela solía decir que hacía que su café tuviera mejor sabor cuando ponía leche fresca. Mis dos abuelas solían cultivar sus propios granos de café, así que nos mandaban a los niños a recogerlo.

Había sólo unos pocos vecinos que vivían cerca, pero todos en la comunidad sabían quiénes éramos. Por supuesto, teniendo a tu papá como policía en la ciudad, todos sabían quién era él. Y nuestra abuela Vicenta, la madre de mi madre, era bien conocida en el área como líder en la iglesia y gran ayudante en la comunidad.

Disfruté el ir a la escuela en el área, porque nos hicimos amigos con tantos niños que no vivían tan cerca. Ir a la iglesia los domingos significaba ver a mis amigos de la escuela allí. Muchas de nuestras familias se conocían, ya que muchas de ellas también crecieron juntos en la misma área. Así que fuimos a la escuela con casi el mismo grupo desde el primer grado en la elemental/primaria hasta el duodécimo grado en la escuela superior/secundaria. Aunque la escuela superior fue una experiencia diferente, ya que estaba ubicada en la ciudad, y pudimos conocer más amigos y disfrutar estar en el pueblo.

Vista desde nuestra casa
Foto del album familiar

Algunos de esos niños son los adultos de hoy que aún viven en el área. Algunos se convirtieron en los maestros, los mecánicos, los empleados del banco, los oficiales de policía. Muchos otros, como yo, se han alejado. Estoy segura de que todos recuerdan los viejos tiempos en los que crecimos casi sin preocupaciones. Cuando eres un niño, en general, no tienes muchas preocupaciones. La única preocupación era volver a casa antes del oscurecer.

Carretera cerca a nuestra casa
Cortesía de Lilliam Alvarado

Es 2019, mi padre todavía vive en la casa donde crecimos. Todavía disfruta cuando venimos a visitarlo. Hay tantos recuerdos de cuando volvemos a esa casa y regresamos al área. Muchas cosas han cambiado, muchas personas se han mudado. Muchas personas ya no están con nosotros. Pero los guardamos en nuestros recuerdos. Y esos recuerdos de los buenos tiempos nos hacen querer volver.

Espero poder volver siempre al hermoso lugar donde crecí. Creo que necesito visitarlo pronto, ya que escribir y recordarlo me hace sentir nostalgia. Creo que es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version https://fullofcoffee.blog/2019/03/31/the-place-where-i-grew-up/

En honor al Día Internacional de la Mujer, un homenaje a una mujer especial en mi vida

Photo by Amnerys Alvarado

El Día Internacional de la Mujer es celebrado en muchos países del mundo, según la Organización de las Naciones Unidas. Se observó por primera vez en 1909 en Estados Unidos, después de que las mujeres protestaran por las condiciones de trabajo. En 1910, las Naciones Unidas lo estableció como una celebración de alcance internacional. En 1975, el 8 de marzo fue declarado como el día a ser observado oficialmente.

El Día Internacional de la Mujer se celebra en muchos países del mundo. Es un día en que las mujeres son reconocidas por sus logros sin tener en cuenta las divisiones, ya sean nacionales, étnicas, lingüísticas, culturales, económicas o políticas. El Día Internacional de la Mujer surgió por primera vez de las actividades de los movimientos obreros a comienzos del siglo XX en América del Norte y en toda Europa.

Tomado de la página web de la Organización de las Naciones Unidas http://www.un.org/en/events/womensday/history.shtml

Tengo algunas mujeres increíbles en mi vida, que siempre he admirado. Valientes, decididas y cariñosas, todo al mismo tiempo. Tal vez no sabían que eran todas esas cosas, o no tenían la intención de ser reconocidas. Pero siempre observo lo que han hecho, cómo manejan las situaciones, como una forma de ejemplo para yo manejar las circunstancias de mi propia vida.

Como mujer, admiro a todas las mujeres que eligen el valor, la determinación y la gracia para manejar los eventos de la vida. Mi mamá y mis abuelas eran mujeres que se quedaron en casa. Algunas de mis tías y primas son mujeres que se quedan en casa. Mamá nos dedicó su vida a nosotros. Soy mamá, pero elegí ir a trabajar fuera de casa. Ella apoyó mi decisión.

Mis abuelas fueron ejemplos maravillosos. Mis dos abuelos dejaron la casa para buscar trabajo en los Estados Unidos continentales. Mis dos abuelas cuidaron de sus hijos solas. En momentos en que no había teléfonos (crecí en un área rural) o que no existía Internet como en la actualidad, que vivían lejos de la ciudad más cercana, lograron criar a sus hijos y ayudar a quienes necesitaban en el vecindario.

Tengo mujeres maravillosas en mi familia. Podría contarles todas sus historias y luchas y cómo me inspiran. Mis hermanas, mis tías y mis primas son ejemplos asombrosos y las admiro a todas. Algunas son maestras, otras son artistas, otras son madres que se quedan en casa.

Hay una prima que quiero poner en un lugar de atención porque, siendo una de las más jóvenes de nuestra familia Alvarado, es bastante espectacular, en mi opinión sincera. Mi prima Amnerys perdió a su madre cuando tenía 16 años. Luchó con la pérdida, pero como la mayoría de nosotros, tenía que seguir con su vida. Cuando terminó la escuela secundaria, decidió unirse al ejército de los Estados Unidos. Sí, la primera y única mujer de nuestra familia en hacerlo. Mi papá es un soldado retirado, al igual que sus hermanos, pero ninguno de mis primos son soldados.

Photos from family album

Amnerys hizo su entrenamiento en Kentucky, luego se fue a Guantánamo, Cuba, por aproximadamente un año. Ella estuvo en servicio por 9 años con la Guardia Nacional y la Reserva. Luego pasó a completar su bachillerato en Justicia Criminal, graduándose con honores. Ella no ha terminado todavía. Decidió seguir y convertirse en abogada. Ahora está completando su título de Juris Doctor en Derecho.

¡Ella también es una artista! Ella se especializa en diseños de henna, y ha comenzado a enseñar a otros cómo hacerlo. Ella tiene una hija pequeña, que espero que algún día se sienta tan inspirada como yo con todos los logros de su madre. Sé que estoy muy orgullosa de ella y quería compartir su historia.

Photo by Amnerys Alvarado

Por favor, enséñenles a todos los niños que pueden ser lo que quieran ser. Que si tienen un sueño, si trabajan en él, pueden lograrlo. Me tomó un tiempo volver a la escuela para completar mi estudios, pero lo hice. Me ha llevado algo de tiempo decidir empezar a escribir, pero lo estoy haciendo. Si prefieren quedarse en casa cuidando a su familia, siéntanse orgullosas de eso también. Si deciden esperar para tener hijos o no tenerlos, también es buena decisión. Lo importante es que trabajen en sus metas y aprendan de sus luchas.

En conmemoración del Día de la Mujer, espero que en un futuro cercano las mujeres se muevan en el mundo corporativo como lo hacen los hombres. Espero que la gente entienda que está bien que las mujeres quieran trabajar o quedarse en casa para cuidar de sus hijos y su hogar.

Es momento para mi tacita de café. Amnerys hace un gran café, me gustaría tomar de su café pronto. ¡Salud!

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