My Beautiful Puerto Rico: Beaches of the West Coast

Puerto Rico has so many beautiful beaches (and amazing locations) all around the Island. Memories come to mind of those sandy beaches, and the feeling of the sun, the water, and the warm breeze. The fact that there’s tropical warm weather all-year-round, makes it easier to enjoy any beach any time of the year.

As I had mentioned in my previous posts, during my research, I found there are 1,200 beaches named in Puerto Rico. See the article (in Spanish) from Primera Hora, mostly pictures, here

I’ve written two previous articles about Puerto Rico’s beautiful beaches: one about the north coast, check article here; and another about the south coast, check article here

On the west coast of the Island, the Atlantic Ocean meets with the Caribbean Sea. That area is called “Canal de la Mona” (Mona’s Passage). There’s a small island named Mona (jurisdiction of Puerto Rico), and further west is Dominican Republic.

From San Juan area, follow the main road PR-2 all the way to Aguadilla. That’s a driving distance of about 2 hours. The same road PR-2 continues all the way south until you reach Cabo Rojo. The west coast extends for about 35-40 miles from north to south. It’s a driving distance of about an hour and a half to go from Aguadilla to Cabo Rojo.

There are six towns in this region with access to the coast: Aguadilla, Aguada, Rincón, Añasco, Mayagüez, and Cabo Rojo. Only six towns with access to the beach, and there are over 200 named beaches in this area! Many of them are very popular among locals and visitors. I chose only ten beaches for this post, which turned out to be a very difficult task.

The town of Aguadilla is located in the northwest corner of the Island. There are 32 named beaches on its coast. There’s an airport in town, the Rafael Hernandez Airport, with direct flights from United States. The facilities were once for the Ramey Air Force Base, and now are used for the airport.

Crash Boat Beach, Aguadilla, P.R.

Crash Boat Beach is one or maybe the most popular of all. It gets very crowded, especially during summer season. But it’s such a beautiful beach, that it deserves a visit. It’s located in part of what was the old port of the Ramey military base, so some pier structures remain in the area.

The beach has different areas for everyone to enjoy. There are shallow spots for kids, but always watch for changes in water tidal currents. There are no lifeguards, and no public restrooms. There’s available parking, but it does get crowded fast.

Colón Park Beach is a small beach area located near the downtown of Aguadilla. There’s a beautiful boardwalk that ends on the beach. There’s also a park for kids with swings and a treehouse. There are tables for picnics, but no public restrooms. There are many more beaches in Aguadilla, but on my last visit, during summer of 2017, we ended up stopping there and we really enjoyed the beach area.

Pico de Piedra Beach, Aguada,P.R.

Balneario Pico de Piedra Beach is in Aguada. Being a “balneario”, there’s available parking, lifeguards on staff, and public restrooms. There are also picnic areas and a playground area for kids.

The town of Rincón is another one with fantastic and very popular beaches. There are 53 named beaches on its coast. All of them get crowded, but are well worth the visit. Rincón is one of the main places in Puerto Rico where humpback whales migrate to in the winter, so many people visit every year to enjoy whale watching. 

Rincón Beach, Rincón, P.R.

Balneario Rincón Beach is located near town. There are lifeguards on staff and public restrooms. Also has good parking and picnic areas. It’s a good beach to enjoy with the family.

Sandy Beach, Rincón, P.R.

Sandy Beach is also in Rincón. The name fits it well, because there is an extensive sandy shore that allows visitors to enjoy many activities. From playing to walking, this is also a very busy place. There are no public restrooms.

There are 13 beaches on the coast of the town of Mayaguez. The islands of Mona, Monito and Desecheo are also considered to be part of this municipality. This is a busy college town, because one of the University of Puerto Rico’s campus is located here, and it’s one of the top colleges on the Island.

Mayagüez Bay, Mayagüez P.R.

A beach to visit is the Mayagüez Bay. There’s a chain of reefs that extends through its coast. The Port of Mayagüez is also located nearby. There are no public restrooms, but there’s parking available.

Tres Hermanos Beach, Añasco, P.R.

Balneario Tres Hermanos Beach is located in the town of Añasco. This town has 18 beaches on its coast. The beach has an extensive and beautiful coastline. Being a balneario, there are available public restrooms and picnic areas. Camping is permited, but there’s a fee per night. Parking is also available, with a fee per vehicle.

The town of Cabo Rojo is located in the southwest corner of the Island. It’s another town with amazing beach locations, well known by locals and visitors. There are about 127 named beaches in this town.

Playa Sucia (La Playuela), Cabo Rojo, P.R.

Playa Sucia, also known as La Playuela, is located in the town of Cabo Rojo. It’s name is associated with the Bahía Sucia nearby. There are no restrooms and no lifeguards. Take appropriate security precautions when visiting with children or if you don’t know how to swim. Tide changes might provoke water current changes that might pull a person away from the shore.

Boquerón Beach, Cabo Rojo, Puerto Rico

Balneario Boquerón Beach is also located in Cabo Rojo. It’s one of the most visited and most popular beaches on the Island. The sand is light colored and the water is crystal clear. It’s a very crowded beach. But it’s a nice beach and a good place for families to visit. There’s a parking fee per vehicle. There are available public restrooms, picnic areas, and basketball courts.

Combate Beach, Cabo Rojo, P.R.

Combate Beach is another one of Cabo Rojo’s most popular beaches. It’s another beautiful beach with amazing views and great areas to enjoy with the family. There’s good parking, but no public restrooms. It’s also a crowded beach, but also worth the visit.

My Dad and my cousin Auranyd
Boquerón Beach, Cabo Rojo, Puerto Rico

Many of my memories are of good times spent with friends and family, and they include days spent at the beach. My Dad would say “we are going to the beach”, and all of us would get all excited for the trip and the day ahead. My Mom would pack the food and all we needed, and off we headed to the closest beach or to the most popular one.

If you are someone who doesn’t enjoy the beach, at least give a visit to any of these amazing locations. You would enjoy the wonderful view, or a nice walk along those sandy shores. I find a walk on the beach helps clear the mind and helps forget your worries for a little while. And, I don’t know about you, but just looking at these pictures, makes me want to go to the beach. It’s time for my tacita de café. Salud!

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Mi hermoso Puerto Rico: Playas de la costa sur

Puerto Rico puede parecer una isla pequeña, pero está llena de hermosos paisajes. Rodeada de agua, nuestra Isla del Encanto tiene una variedad de playas para admirar y disfrutar. En mi investigación, encontré que hay 1,200 playas nombradas en Puerto Rico. Vea el artículo (en español) de Primera Hora, en su mayoría fotos, aquí

Escribí un artículo previo sobre muchas de las diversas atracciones de Puerto Rico. (Ver artículo aquí

También escribí un artículo anterior sobre las hermosas playas de la costa norte de la Isla. (Ver artículo aquí

La costa sur no es tan larga como la costa norte de la Isla. Son alrededor de 90-95 millas de largo. Puedes imaginar todas las playas que encontrarás a lo largo del camino. En la región sur, el área de tierra es mayormente seca. Muchas áreas tienen manglares y arena de color oscuro. También hay muchas zonas con arrecifes de coral. Según USA Today, las playas en el lado del Mar Caribe tienden a ser más tranquilas, perfectas para practicar el esnórquel o flotar a gusto. Para más información, vea el artículo aquí

En la región sur, de oeste a este, hay 12 pueblos con hermosas playas en su jurisdicción: Lajas, Guánica, Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Juana Díaz, Santa Isabel, Salinas, Guayama, Arroyo y Patillas. Igual que la costa norte, la mayoría de estas playas son fácilmente accesibles y fáciles de encontrar. Algunos otros lugares son conocidos por los residentes o no hay letreros que anuncien una playa. Pero mientras se conduce, puedes encontrar un buen lugar para detenerse y disfrutar de la vista y el agua.

Elegí las 10 playas más populares de la costa sur. Hay muchas más para visitar y explorar. Seleccionar sólo diez ha demostrado ser una tarea muy difícil. Comienzo en el pueblo de Lajas en el oeste, hasta el pueblo de Patillas en el este.

Debido a que el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín se encuentra en el norte, en el área metropolitana de San Juan, hay muchas rutas para llegar al sur. Desde San Juan, se puede tomar la autopista Luis A Ferré, PR-52 hasta Ponce en el sur. Es un viaje de aproximadamente 1 hora y media, dependiendo de la hora del día y del tráfico. En la PR-52 en Salinas, está la autopista PR-53 que va hasta Guayama. Para continuar hacia el este de Guayama, está la carretera principal PR-3.

También se puede tomar la carretera principal PR-1 desde San Juan hasta Ponce. La carretera principal PR-2 va desde la zona oeste hasta Ponce. Luego, desde Ponce, la carretera principal PR-1 va hacia Salinas, y en lugar de conducir hacia el norte, tome la carretera principal PR-3 todo el camino hacia el este.

Hay un aeropuerto en Ponce, Aeropuerto Internacional Mercedita, con vuelos directos desde Estados Unidos. Estarás en la región sur de la Isla, evitando todo el tráfico y las multitudes de la zona de San Juan.

Playita Rosada, Lajas, Puerto Rico

Comenzando en el suroeste, en el pueblo de Lajas, está Playita Rosada. Se encuentra dentro del área de la Reserva Natural La Parguera. Hay un área de bosque, en su mayoría manglares, y una hermosa bahía bioluminiscente (escribiré más sobre esta hermosa bahía en otra publicación). El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales construyó un tablado de madera y creó una piscina de mar natural que atrae a muchos visitantes. Colocaron redes que bordean el área de la piscina, para mantener alejadas las algas y los peces.

Playa Santa, Guánica, Puerto Rico

Playa Santa se encuentra en el pueblo de Guánica. Esta playa es muy popular en Puerto Rico. Tiene arena de color claro y hay árboles cerca de la zona de la playa para disfrutar de alguna sombra, entre el sol y el baño de mar. No hay baños disponibles en el área de la playa, y no hay estacionamiento asignado. Hay un centro de vacaciones para empleados del gobierno, por lo que la playa se llena de gente. Pero esta playa merece la pena la visita.

Playa Caña Gorda, Guánica, Puerto Rico

La playa de Caña Gorda también se encuentra en Guánica. Este es un balneario administrado por el Programa de Parques Nacionales del Departamento de Recreación y Deportes de Puerto Rico. Se encuentra ubicado en la zona del Bosque Seco. Hay baños públicos, áreas de picnic con mesas, área de básquetbol y salvavidas en el personal. También hay un estacionamiento con una tarifa por vehículo.

Playa El Tamarindo, Yauco, Puerto Rico

La playa El Tamarindo se encuentra en el pueblo de Yauco. Es una bonita playa con una amplia zona de arena. Está ubicada en el área del Bosque Seco, por lo que es el hogar de muchas especies amenazadas y en peligro de extinción, incluida la tortuga laúd (conocida como espalda de cuero) y el sapo crestado de Puerto Rico. Aunque podrían haber áreas restringidas o cerradas debido a la temporada de apareamiento del sapo o la temporada de anidación de las tortugas, sigue siendo una playa hermosa, sin mucha gente y con bonitas zonas para pasar un buen rato.

Playa El Tuque, Ponce, Puerto Rico

La playa El Tuque se encuentra en el pueblo de Ponce. Es una que solíamos visitar con frecuencia con la familia, ya que nuestra ciudad natal de Coamo está a sólo 30 minutos de distancia en automóvil. Desde nuestra casa es un viaje de unos 45-50 minutos. En la década de 1960 se convirtió en un balneario administrado por el Gobierno de Puerto Rico. Fue cerrado, luego reabierto, luego cerrado nuevamente. Recientemente, ha sido restaurado por una empresa privada para ser parte de las atracciones de un hotel cercano.

Playa Jauca, Santa Isabel, Puerto Rico

La playa de Jauca se encuentra en el pueblo de Santa Isabel, al este de Ponce. Es parte de la Bahía de Jauca, donde abundan los manglares y las palmeras. La arena es de color oscuro. Es otra playa que solíamos visitar a menudo, ya que Coamo es la ciudad vecina, al norte de Santa Isabel. Está cerca de un área de residencia. No hay baños públicos y no hay estacionamiento asignado. Sigue siendo un buen lugar para visitar.

Playa Polita, Salinas, Puerto Rico

La playa Polita se encuentra en el pueblo de Salinas. Salinas es conocido como una villa de pescadores, por lo que hay muchos buenos restaurantes que se especializan en pescados y mariscos. La playa se encuentra en una zona residencial. Hay una tarifa de estacionamiento para acceder a esta playa, pero no hay baños públicos. También hay abundantes manglares en la zona. El área de la Marina está cerca, por lo que es otra zona hermosa para visitar.

Playa Punta Pozuelo, Guayama, Puerto Rico

La playa Punta Pozuelo se encuentra en el pueblo de Guayama. Es otra playa en una zona residencial. Está ubicada en la Bahía de Jobos, y cerca del área del Bosque Aguirre. No está típicamente llena de gente. El área de arena no es ancha (entre el área de árboles y el área de agua), pero es agradable para caminar. También hay una gran cantidad de manglares y palmeras. No hay baños públicos.

Playa Punta Guilarte, Arroyo, Puerto Rico

La playa Punta Guilarte (también era conocida como Chiriópolis) se encuentra en el pueblo de Arroyo. Solía ser uno de los balnearios, por lo que todavía tiene área de picnic, baños públicos y espacio de estacionamiento. Es una bonita playa para disfrutar en familia. Hay un centro de vacaciones privado cercano, con villas/apartamentos para alquiler, ahora administrados por el gobierno municipal.

Playa Guardarraya, Patillas, Puerto Rico

Finalmente, la playa Guardarraya se encuentra en el extremo sureste de la Isla, en el pueblo de Patillas. El agua es clara y hay muchas palmeras alrededor. Esta playa tiene una combinación particular de arena y rocas de río para caminar. Desafortunadamente, no hay baños públicos disponibles. Pero la vista y la zona merecen la visita.

Hay muchas más playas en la zona sur de Puerto Rico. Como mencioné anteriormente, incluso cuando se puede disfrutar visitando las hermosas playas de Puerto Rico durante todo el año, la seguridad siempre es la clave. Algunas de estas playas son lugares naturales, sin servicios de salvavidas.

El vivir fuera de la Isla, me dificulta un poco la investigación y me hace desear estar allí para disfrutar de todos estos lugares maravillosos. Todavía tengo mucho más que contarles sobre nuestras playas. Asegúrate de revisar mis publicaciones futuras. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see in a new tab)

My Beautiful Puerto Rico: Beaches of the South Coast

Puerto Rico might look like a small island, but it’s full of beautiful scenery. Surrounded by water, our Enchanted Island has a variety of beaches to admire and enjoy. In my research, I found there are 1,200 beaches named in Puerto Rico. See the article (in Spanish) from Primera Hora, mostly pictures, here

I wrote a previous post about many of Puerto Rico’s diverse attractions. (See article here

I also wrote a previous post about the beautiful beaches of the north coast of the Island. (See article here

The south coast is not as long as the north coast of the Island. It runs about 90-95 miles long. You can imagine all the sandy beaches you’ll find all along. On the southern region, the land area is mostly dry. Many areas have mangroves and dark-colored sand. Also there are many areas with coral reefs. According to USA Today, the beaches on the Caribbean Sea side tend to be calmer, perfect for snorkeling or a lazy float, For more information, see the article here

In the southern region, from west to east, there are 12 towns with beautiful beaches in its jurisdiction: Lajas, Guánica, Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Juana Díaz, Santa Isabel, Salinas, Guayama, Arroyo, and Patillas. Same as the north coast, most of these beaches are easily accessible and easy to find. Some other spots are known to locals or there are no signs of a beach. But as you drive, you might find a nice spot to stop by and enjoy the view and the water.

I chose the 10 most popular beaches on the south coast. There are many more to visit and explore. Selecting only ten has proven to be a very difficult task. I go from the town of Lajas in the west, to the town of Patillas in the east.

Because the Luis Muñoz Marín International Airport is in the north, in the metropolitan area of San Juan, there are many routes to get to the south. From San Juan, you can take Luis A Ferré Expressway, PR-52 all the way to Ponce in the south. It’s a drive of about 1 and a half hour, depending on time of day and traffic. On PR-52 in Salinas, there’s Highway PR-53 that goes all the way to Guayama. To continue east from Guayama, there’s main road PR-3.

You can also take main road PR-1 all the way from San Juan to Ponce. Main road PR-2 goes from the west area to Ponce. Then from Ponce, main road PR-1 goes to Salinas, and instead of driving north, take main road PR-3 all the way to the east.

There is an airport in Ponce, Mercedita International Airport, with direct flights from United States. You’ll be in the southern region of the Island, avoiding all the traffic and busy crowds of the San Juan area.

Playita Rosada, Lajas, Puerto Rico

Starting in the southwest, in the town of Lajas, there’s Playita Rosada (Little Pink Beach). It’s located within the La Parguera Natural Reserve area. There’s a forest area, mostly mangroves, and a beautiful bioluminescent bay (I’ll be writing more about this beautiful bay in another post). The Department of Natural and Environmental Resources built a wooden enclosure and created a natural sea pool that attracts many visitors. They put nets lining the pool area, to keep seaweed and fish away.

Playa Santa, Guánica, Puerto Rico

Playa Santa is in the town of Guánica. This beach is very popular in Puerto Rico. It has light-colored sand, and there are trees nearby the beach area for a spot to enjoy some shadow, in between sun and sea bathing. There are no restrooms available on the beach area, and no assigned parking lot. There’s a vacation center for government employees, so the beach gets busy. But this beach is worth the visit.

Caña Gorda Beach, Guánica, Puerto Rico

Caña Gorda Beach is also in Guánica. This is a “balneario” (bathing spot) administered by the National Parks Program of the Recreation and Sports Department of Puerto Rico. It’s located in the Dry Forest area. There are public restrooms, picnic areas with tables, basketball area, and lifeguards on staff. There’s also a parking lot with a fee per vehicle.

El Tamarindo Beach, Yauco, Puerto Rico

El Tamarindo Beach is in the town of Yauco. This is a nice beach with a wide sand area. It’s located within the Dry Forest area, so it’s home to many threatened and endangered species, including the leatherback sea turtle and the Puerto Rican crested toad. Although there might be restricted or closed areas due to the toad’s mating season or turtle’s nesting season. It’s still a beautiful beach, not crowded and with nice areas to spend a good time.

El Tuque Beach, Ponce, Puerto Rico

El Tuque Beach is in the town of Ponce. This is one we used to visit often with the family, since our hometown Coamo is only a drive of 30 minutes away. From our house it was a drive of about 45-50 minutes. In the 1960s it was developed into a “balneario” administered by the Government of Puerto Rico. It was closed, then reopened, then closed again. Recently, it has been restored by a private firm to be part of the attractions of a nearby hotel.

Jauca Beach, Santa Isabel, Puerto Rico

Jauca Beach is in the town of Santa Isabel, east of Ponce. It is part of the Jauca Bay, where there’s an abundance of mangroves and palm trees. The sand is dark-colored. This is another one we used to visit often, as Coamo is the neighboring town, north of Santa Isabel. It’s near a residence area. There are no public restrooms, and no assigned parking. It’s still a nice place to visit.

Polita’s Beach, Salinas, Puerto Rico

Polita’s Beach is in the town of Salinas. Salinas is well known as a fisherman’s town, so there are many good restaurants that specialize in fish and seafood. The beach is in a residential area. There’s a parking fee to access this beach, but there are no public restrooms. There’s also abundant mangroves in the area. The Marina area is nearby, so it’s another beautiful area to visit.

Punta Pozuelo Beach, Guayama, Puerto Rico

Punta Pozuelo Beach is in the town of Guayama. It’s another beach in a residential area. It’s located in the Jobos Bay, and near the Aguirre Forest area. It’s not typically crowded. The sand area is not wide (between the trees area and the water area), but it’s nice for walking around. There’s also an abundance of mangroves and palm trees. There are no public restrooms.

Punta Guilarte Beach, Arroyo, Puerto Rico

Punta Guilarte Beach (also used to be known as Chiriópolis) is in the town of Arroyo. It used to be one of the “balnearios”, so it still has picnic area, public restrooms and parking space. It is a nice beach to enjoy with the family. There’s a private vacation center nearby, with villas/apartments for rent, now administered by the municipal government.

Guardarraya Beach, Patillas, Puerto Rico

Finally, Guardarraya Beach is in the southeast edge of the Island, in the town of Patillas. Water is clear and there are plenty palm trees around. This beach has a particular combination of sand and river rocks to walk on. Unfortunately, there are no public restrooms available. But the view and the area are worth the visit.

There are many more beaches in the south area of Puerto Rico. As I have mentioned before, even when you can enjoy visiting Puerto Rico’s beautiful beaches all year round, safety is always key. Some of these beaches are natural spots, with no lifeguard services.

Living outside of the Island, makes the research a bit difficult for me, and makes me wish I was there to enjoy all these wonderful locations. I still have plenty more to tell you about our beaches. Make sure to check my future posts. It’s time for my tacita de café. Salud!

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Mi hermoso Puerto Rico: Playas de la costa norte

Puerto Rico es reconocido como un destino turístico. Con orgullo le llamamos “Isla del Encanto” o Isla Encantada. Al estar rodeado de agua, hay hermosas playas en todo su alrededor. Tenemos el Océano Atlántico en el norte y el Mar Caribe en el sur. Y, como me gusta recordarles a todos, no hay nieve durante la temporada de invierno.

Escribí un artículo previo sobre muchas de las diversas atracciones de Puerto Rico. (Ver articulo aquí

Si deseas visitar la Isla y viajas desde los Estados Unidos, los requisitos son los mismos que para cualquier vuelo nacional doméstico. Si viajas desde fuera de los Estados Unidos, se aplican los requisitos internacionales, como tener un pasaporte o solicitar una visa de turista.

Mientras buscaba más información, encontré este gran artículo del periódico Primera Hora, que indica que ¡hay 1,200 playas con nombre en Puerto Rico! ¡Más de mil playas con nombre en toda la Isla! Me sorprendió, pero luego me di cuenta de que esto es posible ya que tenemos algunos lugares increíbles para disfrutar. Puedes revisar el artículo, en su mayoría fotos, (en español) aquí

De los 78 municipios de la Isla, 43 tienen acceso a la playa. Las personas que viven en la región central, como mi familia, sólo necesitan conducir aproximadamente 1 hora para llegar a la playa más cercana. No está mal en mi opinión. La gente conduce distancias más largas para tratar de llegar a las playas más populares, pero si te gustan los espacios menos visitados y más aislados, estoy segura de que encontrarás un lugar.

La costa norte es el lado más largo de la Isla. Se extiende por alrededor de 100-110 millas de largo. Puedes imaginar todas las playas arenosas que encontrarás a lo largo. En la región norte, el área de tierra es mayormente llana. Algunas áreas tienen rocas que forman piscinas naturales.

Según USA Today, las playas en el lado del Atlántico tienen corrientes de agua más fuertes y acción de las olas es más activa. Son favorecidas por los surfistas, y algunas competencias atraen la atención y participación internacional. Para más información, vea el artículo aquí (en inglés)

El Programa de Parques Nacionales de Puerto Rico administra once áreas de playa alrededor de la Isla. Este programa es parte del Departamento de Recreación y Deportes de Puerto Rico. Esas playas se llaman “balnearios” (lugares de baño) y tienen áreas designadas de estacionamiento y picnic, y algunas tienen duchas abiertas y baños públicos. Algunos de ellos también tienen salvavidas como parte del personal. Hay una tarifa de entrada por vehículo para acceder a esas playas. Ver más información (en español) aquí

En la región norte, de oeste a este, hay 17 pueblos con hermosas playas en su jurisdicción: Isabela, Quebradillas, Camuy, Hatillo, Arecibo, Barceloneta, Manatí, Vega Baja, Vega Alta, Dorado, Toa Baja, Cataño, San Juan, Carolina, Loíza, Rio Grande y Luquillo. La mayoría de estas playas son fácilmente accesibles y fáciles de encontrar.

Escogí las 10 playas más populares de la costa norte. Hay muchas más para visitar y explorar. Voy desde el pueblo de Isabela en el oeste, a el pueblo de Luquillo en el este.

Si viajas desde San Juan hacia el área oeste, encontrarás la autopista José de Diego, PR-22. Pero también está la carretera principal PR-2, que va desde San Juan a Aguadilla. Continúa por el oeste, hasta Ponce en el sur.

Playa Jobos, Isabela, Puerto Rico

Comenzando en el noroeste, está la playa de Jobos en el pueblo de Isabela. Está a aproximadamente 1 hora y 40 minutos de distancia en auto desde el aeropuerto Luis Muñoz Marín (LMM) o desde el área de San Juan. Jobos es una playa muy conocida por los surfistas de todo el mundo. No es considerada una playa segura para nadadores. El agua está muy afectada por las mareas y las corrientes de agua, por lo que es atractiva para el surf. La playa está marcada por una pared de roca natural, que crea una playa protegida con áreas poco profundas y seguras. No hay instalaciones de baños en esta playa y el estacionamiento es limitado.

Playa Guajataca, Isabela, Puerto Rico
Foto courtesía of Francisco Alvarado

La playa Guajataca se encuentra en el pueblo de Isabela. Cerca de la playa se encuentra el Túnel de Guajataca, construido alrededor de 1904. Esta es una estructura que formaba parte del antiguo sistema ferroviario (de trenes) de Puerto Rico. Fue utilizado principalmente para el transporte de caña de azúcar. Fue utilizado por última vez a finales de 1950. En el año 2000, fue declarado monumento histórico por el Gobierno de Puerto Rico. Está abierto al público, y conduce a la hermosa playa de Guajataca. Una pared de roca artificial fue construída para proteger la costa.

Playa Mar Chiquita, Manatí, Puerto Rico
Foto cortesía de Francisco Alvarado

La playa de Mar Chiquita se encuentra en el pueblo de Manatí. Está a unos 45-50 minutos de distancia en auto de San Juan o del aeropuerto LMM. Dos formaciones de rocas de coral forman una pequeña área con forma de piscina, que la hace perfecta para bañarse y disfrutar del agua, sin grandes olas. Es un área de playa más pequeña que las otras, pero es un lugar hermoso. No hay instalaciones de baños en el área, y el estacionamiento es limitado.

Playa Cerro Gordo (Javier Calderón),
Vega Alta, Puerto Rico

La playa Cerro Gordo se encuentra en el pueblo de Vega Alta. El viaje desde San Juan en auto está a unos 50 minutos a 1 hora de distancia de San Juan. También es conocido como Balneario Javier Calderón y es administrado por el Programa de Parques Nacionales. Cuenta con áreas de acampar y pícnic que pueden reservarse a bajo costo.

Playa Punta Salinas, Toa Baja, Puerto Rico

La playa Punta Salinas está en el pueblo de Toa Baja. Es uno de los balnearios administrados por el Programa de Parques Nacionales, por lo que hay una tarifa de entrada por vehículo para estacionamiento. Se construyó un rompeolas artificial en el área oriental para proteger la costa y el área de la playa. El trayecto desde San Juan es de unos 40 – 50 minutos de distancia en auto.

Playa Escambrón, San Juan, Puerto Rico

La playa Escambrón se encuentra en el área del Viejo San Juan, cerca del área del parque Luis Muñoz Rivera. Está a unos 15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es una zona de playa popular, ya que está cerca del Viejo San Juan y la zona turística de Condado. Este es uno de los balnearios, por lo que hay baños públicos y un amplio estacionamiento. Hay una tarifa de entrada por vehículo.

Playa Ocean Park, San Juan, Puerto Rico

Ocean Park está cerca de la playa del Escambrón. Está ubicada en el área del Condado, también de alto tráfico debido a los turistas que visitan el área de San Juan. Y también está a unos 15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es un lugar perfecto si eres un turista. Pero también es un lugar perfecto si eres un local y quieres experimentar todas las playas de nuestra Isla. El vecindario del Condado está lleno de hoteles, restaurantes y pequeñas boutiques, todo a poca distancia. La arena de Ocean Park es suave y ligera, agradable para caminar. No hay baños públicos ni estacionamiento asignado, pero hay áreas cercanas con lugares de estacionamiento accesibles.

Ahora, vamos a la región oriental. Si viajas desde San Juan hacia el área este, está la carretera PR-26 Román Baldorioty de Castro, que va de San Juan a Carolina. Luego, está la PR-66 Roberto Sánchez Vilella, que va desde Carolina hasta Rio Grande. También está la PR-3, la carretera principal que va desde San Juan a Luquillo, y continúa a lo largo de la costa este hasta llegar a Salinas en el sur de la Isla. En mi opinión personal, esta es la ruta más hermosa para observar el mar mientras se conduce.

Playa Isla Verde, Carolina, Puerto Rico

La playa Isla Verde se encuentra en el pueblo de Carolina. Está a unos 10-15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es un balneario, por lo que hay un amplio estacionamiento (con tarifa de entrada por vehículo), duchas abiertas accesibles y baños públicos. Esta es otra playa favorita, por lo que suele estar llena. Pero vale la pena la visita, ya que la playa es hermosa y la costa se extiende por una distancia amplia y extensa hacia el océano. En 2016, fue seleccionada como “Mejor playa urbana” por los lectores de USA Today.

Playa Piñones, Loíza, Puerto Rico, vista desde el paseo tablado

La playa Piñones se encuentra en el pueblo de Loíza. Es un viaje de 40-45 minutos en auto desde el aeropuerto LMM. Hay un área de bosque, en su mayoría manglares. Hay un hermoso paseo tablado para disfrutar de todas las magníficas vistas. Piñones es un lugar favorito para muchos puertorriqueños y visitantes. Pero esto no es solamente por la playa. Es un sitio favorito por la variedad de paradas de comida que ofrecen todos los bocadillos fritos favoritos de Puerto Rico: bacalaítos, alcapurrias y empanadillas. Todos fritos, crujientes y rellenos con diferentes carnes para todos los gustos.

Playa Luquillo (La Monserrate); Luquillo, Puerto Rico

Finalmente, la playa Luquillo esta ubicada en el pueblo del mismo nombre. Para viajar a Luquillo desde San Juan, el viaje está a unos 45-50 minutos de distancia hacia el oeste. También es conocida como Balneario La Monserrate. Como los otros balnearios, tiene un amplio estacionamiento (con tarifa de entrada por vehículo), áreas de picnic y baños públicos. Es considerada una de las mejores y más populares playas de Puerto Rico. Esta playa es conocida por su extensa costa y suave arena.

Como puedes apreciar, hay muchas áreas de playa para visitar y disfrutar. Si no te gustan las áreas superpobladas, hay muchos lugares donde puedes conducir y estacionar cerca de la playa. Si no te importa la multitud, puedes disfrutar de maravillosos lugares alrededor de la Isla. También hay muchos lugares cerca de la carretera donde puedes ver la playa, el océano en este caso, según vas conduciendo por allí.

Mi consejo personal, incluso cuando se puede disfrutar visitando las hermosas playas de Puerto Rico durante todo el año, la seguridad siempre es clave. Algunas de estas playas son lugares naturales, sin servicios de salvavidas. Los balnearios son áreas preferidas, ya que ofrecen mejores instalaciones, algunos tienen salvavidas y seguridad disponible.

Como puertorriqueña, al crecer, tuvimos la oportunidad de visitar muchas playas alrededor de la Isla. Ahora, como visitante, tratamos de continuar visitando estos lugares increíbles y hermosos con la mayor frecuencia posible. Tengo mucho más que contarles sobre nuestras playas. Asegúrate de revisar mis publicaciones futuras. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see

My Beautiful Puerto Rico: Beaches of the North Coast

Puerto Rico is well recognized as a tourism destination. We proudly call it “Isla del Encanto” or Enchanted Island. Being surrounded by water, there are beautiful beaches all around. We have the Atlantic Ocean in the north, and the Caribbean Sea in the south. And, as I like to remind everyone, there’s no snow during the winter season.

I wrote a previous post about many of Puerto Rico’s diverse attractions. (See article here

If you’d like to visit the Island, and you travel from the United States, requirements are same as any domestic national flight. If you’re traveling from outside the United States, international requirements apply, like having a passport or requesting a tourist visa.

As I was researching for more information, I found this great article from Primera Hora newspaper, stating that there are 1,200 named beaches in Puerto Rico! Over a thousand named beaches all around the Island! I was surprised, but then, I realized this is possible as we have some amazing spots to enjoy. Check the article, mostly pictures, (in Spanish) here

Of 78 municipalities in the Island, 43 have access to the beach. People who live in the central region, like my family, only need to drive about 1 hour to get to the closest beach. Not bad in my opinion. People do drive longer distances to try and get to the most popular ones, but if you like the less visited, more isolated spaces, I’m sure you’ll find a spot.

The north coast is the longest side of the Island. It runs about 100-110 miles long. You can imagine all the sandy beaches you’ll find all along. On the northern region, the land area is mostly flat. Some areas have rocks that form natural pools.

According to USA Today, the beaches on the Atlantic side have a stronger current and waves are more active. They’re favored by surfers, and some competitions bring in international attention and participation. For more information, see the article here

The Program of National Parks of Puerto Rico administers eleven beach areas around the Island. This program is part of the Department of Recreation and Sports of Puerto Rico. Those beaches are called “Balnearios” (bathing spots) and have designated parking and picnic areas, and some have open showers and public restrooms. Some of them also have lifeguards on staff. There is an entrance fee per vehicle to access those beaches. See more information (in Spanish) here

In the northern region, from west to east, there are 17 towns with beautiful beaches in their jurisdiction: Isabela, Quebradillas, Camuy, Hatillo, Arecibo, Barceloneta, Manatí, Vega Baja, Vega Alta, Dorado, Toa Baja, Cataño, San Juan, Carolina, Loíza, Rio Grande, and Luquillo. Most of these beaches are of easy access and easy to find.

I picked the top 10 most popular beaches in the north coast. There are plenty more to visit and explore. I go from the town of Isabela in the west, to the town of Luquillo in the east.

If you travel from San Juan to the west area, there’s the José de Diego Expressway, PR-22. But there’s also the main road PR-2, that goes from San Juan to Aguadilla. It continues through the west, all the way to Ponce in the south.

Jobos Beach, Isabela, Puerto Rico

Starting in the northwest, there’s Jobos Beach in the town of Isabela. This is about 1 hour and 40 minutes drive from the Luis Muñoz Marín (LMM) Airport or from the San Juan area. Jobos is a beach well known by surfers from all around the world. It’s not considered a swimmer-safe beach. The water is highly affected by the tides and water currents, making it attractive for surfing. The beach is marked by a natural rock wall, that creates a protected cove with safe shallow areas. There are no restrooms facilities on this beach and parking is limited.

Guajataca Beach in Isabela, Puerto Rico
Photo courtesy of Francisco Alvarado

The Guajataca Beach is in the town of Isabela. Close by the beach is the Guajataca Tunnel, constructed around 1904. This is a structure that was part of the old railroad system in Puerto Rico. It was used mainly for transportation of sugarcane. It was last used around the late 1950s. In the year 2000, it was declared historical monument by the Government of Puerto Rico. It’s open to the public, and it leads to the beautiful Guajataca Beach. An artificial rock wall was built to protect the shore.

Mar Chiquita Beach, Manatí, Puerto Rico
Photo courtesy of Francisco Alvarado

Mar Chiquita Beach is in the town of Manatí. It’s about 45-50 minutes drive from San Juan or the LMM airport. Two coral rock formations make for a small pool-like area that makes it perfect for bathing and enjoying the water, without big waves. It’s a smaller beach area than the others, but it’s a beautiful spot. There are no restroom facilities in the area, and parking is limited.

Cerro Gordo Beach, Vega Alta, Puerto Rico

Cerro Gordo Beach is in the town of Vega Alta. The drive from San Juan is about 50 minutes to 1 hour from San Juan. It’s also known as Balneario Javier Calderón, and is administered by the National Parks Program. It has camping and picnic areas that can be reserved for a low cost.

Punta Salinas Beach, Toa Baja, Puerto Rico

Punta Salinas Beach is in the town of Toa Baja. It’s one of the “balnearios” administered by the Program of National Parks, so there’s an entrance fee per vehicle for parking. An artificial breakwater was built in the eastern area to protect the shore and the beach area. The drive from San Juan is about 40 – 50 minutes.

Escambrón Beach, San Juan, Puerto Rico

Escambrón Beach is in the Old San Juan area, near the Luis Muñoz Rivera park area. It’s about 15 minutes driving distance from the LMM airport. It’s a popular beach area, since it’s close by Old San Juan and the tourist area of Condado. This is one of the “balnearios” so there are public restrooms, and a large parking lot. There’s an entrance fee per vehicle.

Ocean Park Beach, San Juan, Puerto Rico

Ocean Park is close to the Escambrón Beach. It’s located in the Condado area, also of high traffic because of tourists visiting San Juan area. It’s also about 15 minutes driving distance from the LMM airport. It’s a perfect spot if you are a tourist. But also a perfect spot if you are a local and want to experience all the beaches in our Island. Condado neighborhood is full of hotels, restaurants, and small boutique shops, all within walking distance. Ocean Park sand is soft and light, nice for walking around. There are no public restrooms and no assigned parking lot, but there are areas close by with accessible parking spots.

Now, we go to the eastern region. If you travel from San Juan to the east area, there’s the PR-26 Román Baldorioty de Castro, that goes from San Juan to Carolina. Then, there’s PR-66 Roberto Sánchez Vilella, that goes from Carolina to Rio Grande. There’s also PR-3, main road that goes from San Juan to Luquillo, and continues throughout the east coast all the way to Salinas in the south of the Island. In my personal opinion, this is the most beautiful route to watch the sea as you drive around.

Isla Verde Beach, Carolina, Puerto Rico

Isla Verde is in the town of Carolina. It’s about 10-15 minutes drive from the LMM airport. It’s a “balneario”, so there’s a big parking lot (with entrance fee per vehicle), accessible open showers and public restrooms. This is another favorite beach, so it’s usually crowed. But it’s worth the visit, as the beach is beautiful and the shore extends for a wide and long distance into the ocean. In 2016, it was selected “Best Urban Beach” by the readers of USA Today.

Piñones Beach, Loíza Puerto Rico, view from the boardwalk

Piñones Beach is in the town of Loíza. It’s a 40-45 minutes drive from the LMM airport. There’s a forest area, mostly mangrove. There’s a beautiful boardwalk to enjoy all the magnificent views. Piñones is a favorite spot for many locals and visitors. But it’s not only for the beach. It’s a favorite spot for the variety of food stops offering all Puerto Rican favorites fried snacks: bacalaítos, alcapurrias and empanadillas. All fried, crispy, and filled with different meats for everyone’s taste.

Luquillo Beach (La Monserrate); Luquillo, Puerto Rico

Finally, Luquillo Beach is located in the town by the same name. To travel to Luquillo from San Juan, the drive is about 45-50 minutes distance going west. It’s also known as Balneario La Monserrate. As the other “balnearios”, it has a large parking lot (with entrance fee per vehicle), picnic areas and public restrooms. It’s considered one of the best and most popular beaches in Puerto Rico. This beach is known for its extensive coastline and soft sand.

As you can appreciate, there are so many beach areas to visit and enjoy. If you don’t like overpopulated areas, there are many spots where you can drive and park close to the beach. If you don’t mind the crowds, you get to enjoy wonderful spots around the Island. There are also many locations close by the road where you can see the beach, the ocean in this case, right as you drive by.

My personal advice, even when you can enjoy visiting Puerto Rico’s beautiful beaches all year round, safety is always key. Some of these beaches are natural spots, with no lifeguard services. The “balnearios” are preferred areas, as they offer better facilities, some have lifeguards and security available.

As a Puerto Rican, growing up we had the opportunity to visit many beaches all around the Island. Now as a visitor, we try to continue visiting these amazing and beautiful spots as often as we can. I have plenty more to tell you about our beaches. Make sure to check my future posts. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español vea

Mi papá, mi héroe

Este es un escrito especial, esta vez en honor a un hombre especial en mi vida. He escrito publicaciones sobre algunas mujeres increíbles en mi vida. Bueno, hay algunos hombres maravillosos en mi vida también. Como el Día del Padre se celebra en junio en los Estados Unidos, dedico este escrito a mi padre, Angel Manuel “Neco” Alvarado.

Mi papá, Neco Alvarado

Crecí en un área rural, en una casa llena de niños. Soy muy afortunada de que mi padre haya estado allí mientras crecíamos. Entiendo que hay una mayoría de personas que pasan la infancia sin su padre. También entiendo que la sociedad que conocíamos está cambiando. Muchos hombres son capaces de cuidar a sus hijos solos. Igual que muchas mujeres son capaces de criar a sus hijos sin un padre. Pero, en mi opinión personal, sería ideal para los niños tener una buena relación con sus padres. No siempre es posible, lo sé.

Tanto mi padre como mi madre crecieron sin su padre en la casa. Mis dos abuelos se mudaron a los Estados Unidos para buscar trabajo y dejaron a sus familias atrás. Mi abuelo paterno se volvió a casar dos veces. Mi abuela paterna creció sin su padre en la casa.

Mi papá es el primer hijo, el mayor de tres hijos de su madre y el mayor de siete hijos de su padre. Cuando tenía cinco años, su padre se mudó a Nueva York. Así que su madre, con sus 3 hijos, regresó con su madre. Vivían con su mamá, su abuela y su tío. Todos los adultos eran muy estrictos con ellos. Mi papá aprendió a estar siempre vigilando y ayudando a sus hermanos.

Mi papá con su mamá

Después de graduarse de la escuela superior, decidió unirse al Ejército de los Estados Unidos. Su entrenamiento fue en Fort Dix en Nueva Jersey y en Fort Riley en Kansas. Allí pudo ver la nieve por primera vez. Luego fue enviado a Alemania, donde permaneció durante tres años y medio. Finalmente, estuvo en Fort Hamilton y Fort Drum en Nueva York. A su regreso, se registró en la Guardia Nacional de Puerto Rico, ubicada en nuestro pueblo natal de Coamo. Con la Guardia Nacional viajó a Panamá, Ecuador, Honduras y regresó a Alemania. Mientras estaba en la Guardia Nacional, recibió el apodo “Plátano”, por ser de una comunidad rural (del campo).

Mi papá: soldado y policía

Cuando regresó a la Isla, también se inscribió en la Academia de Policía de Puerto Rico. Ahí es donde aprendió a conducir motoras (motocicletas), una de sus mayores pasiones. Como niños, siempre lo recordamos en su motora. Siempre que era posible, él nos daba un paseo. ¡A todos nos encantaba andar en la motora con él!

Las motoras son su pasión
Papá Neco y Mamá Raquel

Cuando nuestra mamá decía “espera a que tu papá llegue a casa”, solíamos entrar en pánico cuando escuchábamos el ruido de la motora a lo lejos. Se pueden imaginar cómo nos sentíamos. Era policía y también soldado, y era un padre estricto. Nos llamaba a la mesa, todavía con su uniforme, preguntaba qué había pasado y decía “asegúrate de que no vuelva a pasar”. Bueno, como adultos, nos hemos dado cuenta de que no había razón para entrar en pánico, pero de niños, solíamos asustarnos.

Durante nuestra infancia, estábamos acostumbrados a verlo vestido en uniforme. Como oficial de policía, trabajó muchos años en motora. Nos encantaba ir a los eventos para verlo, un ejemplo era la Media Maratón de San Blás. También nos encantaban todos los desfiles militares, donde pudimos verlo participar. Siempre pensamos en él como un hombre muy valiente y honorable. Nos enseñó a hacer lo correcto, a ser la mejor persona, a evitar la controversia y a ayudar siempre a los demás lo mejor que podamos.

Antes de retirarse de la Guardia Nacional y de la Policía, pasó de la Guardia Nacional a la unidad de la Policía Militar 480 en San Juan, Puerto Rico. Fue con esta unidad que le tocó participar en los conflictos del Golfo Pérsico en Kuwait (Guerra del Golfo), como parte del grupo militar que supervisaba a los detenidos. Al regresar, pudo retirarse.

Izquierda- Graduado de entrenamiento básico
Derecha- Retirado después de
30 años de servicio.

Otra de las pasiones de mi papá es su guitarra. Él siempre tiene su guitarra con él. Aprendió a tocar la guitarra a una edad temprana, observando al primo de su mamá, David, que era su vecino. Nunca aprendió a leer música, pero puede escuchar una canción y tocar los acordes hasta que puede tocar la canción completa. Cuando éramos niños, solíamos ir a cantar parrandas durante la Navidad. Si no podía conseguir que otros miembros de la familia o amigos fueran, pues solo íbamos nosotros. Él tocaba la guitarra y nosotros cantábamos.

Siempre con su guitarra en mano.

Una cosa más que siempre le ha apasionado es su familia. Mi mamá y mi papá siempre estaban juntos. Pensamos que estaban enamorados desde su adolescencia temprana, porque vivían en el mismo vecindario e iban a las mismas escuelas. Pero le preguntamos, y él dijo: “Estaba interesado en tu mamá cuando volví del Ejército”. Tuvieron seis hijos, éramos seis uno tras otro. Nacimos en un orden particular: un niño, una niña (yo), un niño, una niña, un niño, una niña. También nos nombraron de una manera particular: todos tenemos los nombres por alguien de la familia. También el segundo nombre de todos los niños es Manuel (después de nuestro padre), y el segundo nombre de todas las niñas es Raquel (después de nuestra madre).

Hermanos Alvarado
Papá Neco y Mamá Raquel

Les pedí a mis hermanos y a mis primos, los hijos de su única hermana, que compartieran una historia, un recuerdo que aprecien de él. ¿Su respuesta? “¡Tengo demasiadas historias! ¡Es difícil elegir sólo una!” Sí, todos ellos tuvieron esta reacción. Todos ellos saben que nuestro papá es un narrador natural. Siempre tiene una historia de la que hablar: de cuando crecía, de sus años en el Ejército o de sus años como policía. Se sienta y dice “déjame contarte una historia”, y tiene la atención del oyente. Me han dicho, al igual que mi hermano José y mi prima Aura, que al igual que él, somos contadores de historias. Parece ser un rasgo de Alvarado.

Tengo muchos recuerdos que puedo compartir. De niña, él siempre traía un periódico y siempre hacía el crucigrama. Así que comencé a leer el periódico e intentar el crucigrama, igual que él. Había una cosa, bueno, dos, que no me gustaban. Ahora, de adulto, puedo mencionar esto. Era un papá estricto y un papá que favorecía a los niños, los varones “niños-primero”. Nos quiere mucho a las niñas, pero no nos permitían salir como queríamos. A los niños se les permitía ir a jugar a cualquier parte. No le gustaba que los niños jugaran en la habitación de las niñas y viceversa. Los varones tenían privilegios. Los niños aprendieron a conducir y tenían licencias cuando cumplieron 16 años. No obtuve mi licencia de conducir hasta los 20 años, y mi hermano de 16 fue quien me llevó a conseguirla.

Pero a medida que crecí, compartí algunos momentos especiales con él. Cuando fui a la universidad, me mudé a San Juan. Estaba a una hora y media de la casa. Él estaba trabajando con la oficina de seguridad del Gobernador. Si necesitaba ir a casa, solía llamarlo para que viniera a buscarme. Tuvimos buenas conversaciones, y disfruté de momentos a solas con él.

Mi papá y yo

Mi hermano mayor, Angel Manuel Jr, su primer hijo, se convirtió en policía. Fue apodado “Nequito” por nuestro padre. En algún momento de su carrera, fue asignado a trabajar como parte del personal de seguridad del Gobernador de Puerto Rico. Bueno, nuestro papá también trabajó como oficial de seguridad para un gobernador anterior. Sus compañeros de trabajo, los que habían trabajado con nuestro papá, solían llamarlo “Alvarado Junior” o “Platanito”. Recuerda que una vez nuestro padre, que trabajaba para el Gobernador como acompañante (escolta), quiso ir a revisar el evento al que asistían. Dejó su motora sola. Todo el personal de escolta y seguridad lo dejaron atrás.

Mi hermano Francisco Manuel, Franky, es el hijo del medio. Él recuerda que, de niño, quería convertirse en policía. Más tarde, se graduó de Ingeniería. También recuerda que cuando tenía unos 15 años, quería conducir. Lo quería tanto, que solía viajar con nuestro papá a casi todos los lugares a los que iba. Una vez estaban en la tienda del vecindario, y Papá lo iba a dejar conducir, cuando un señor, un amigo, dijo que no tenía quien lo llevara. Papá le dijo que lo llevaría, pero no le dijo que Franky era el conductor. Franky comenzó a mover el carro, y el señor dijo: “Espera, ¿este niño sabe cómo conducir?”. Se puso tan nervioso, que accidentalmente pisó fuerte los frenos. El señor saltó en su asiento, casi llegando al asiento delantero.

Ahora, de adulto, Franky es el único hijo varón que aún vive en Puerto Rico. A menudo nos cuenta los intentos de nuestro papá para reparar cosas en la casa, haciéndolo a su manera. A esas reparaciones las llamamos “Necadas”. A veces funcionan, otras veces no.

Mi hermano José Manuel es el hijo más joven. Lo llamamos Chepo, Papá siempre lo ha llamado José. Siendo el hijo más joven, Papá tiene una debilidad por este hijo. Compartió conmigo que cuando comenzó a trabajar como oficial de corrección, ya adulto, Papá le dijo que confiara en él como un amigo. Él dice que el respeto siempre está ahí, pero es lo mejor que le había dicho Papá.

Mi hermana Lilliam Raquel, Lilly, es la hija del medio. Ella se graduó de Agrimensura. Ella es la única hija que todavía vive en Puerto Rico. Ella recuerda cuando se mudó a nuestra pueblo natal, nuestra mamá ya estaba enferma de Alzheimer y no podía recordar nuestras caras, especialmente la de nuestro padre. Él todavía iba a visitarla, y pasaba tiempo con ella. Una enfermera le preguntó por qué pasaba tanto tiempo con ella, si ella no podía reconocerlo. Él le dijo que él sí la recordaba, que era su esposa y la madre de sus hijos. Así que pasaría todo el tiempo que pudiera con ella.

Mi hermana Hilda Raquel, Tita, es la hija más joven. Ella es la que vive en España. Su hija es la primera nieta y la llamó Angelly. Ella recuerda que cuando vivía en nuestro pueblo natal, cuando ya era adulta y tenía sus hijas, siempre podía contar con él. Si su auto se descomponía, o si necesitaba que alguien la recogiera en el aeropuerto, lo llamaba y él iba a cualquier parte en cualquier momento.

Mi prima Aura recuerda que, cuando él viajaba fuera de Puerto Rico, solía escribir cartas a su mamá, que era su hermana. Ella le preguntó si podía escribirle, así que comenzó a enviarle cartas y él le respondió. Ella le encantaba cuando él venía a su casa de visita, especialmente cuando él la paseaba en su motora.

Mi primo Alex, que es su ahijado, recuerda que su madre, como escribí antes, siempre tuvo un apodo para todos. Bueno, mi papá hacía lo mismo, siempre tenía un apodo para cualquiera. Ella solía llamar a Alex “Platanito”, porque se parecía a él. Y como él tenía pecas, ella lo llamaba “Platanito maduro”.

Bueno, él no era el único al que llamaban “Platanito”. Cuando empezamos la escuela, ya que teníamos edades tan cercanas, todos teníamos que tomar el autobús escolar juntos. Uno de los choferes de autobús nos llamaba “Platanitos”, y otro nos llamaba “Nequitos”. Todavía somos conocidos como “Platanitos” o “Nequitos”. Mi hermano Angel fue llamado “Platanito” en el trabajo durante muchos años.

Mi primo Adán me dijo que considera a su tío “nuestro Angel” (como su nombre), nuestra bendición. Él lo aprecia y lo respeta tanto que nombró a uno de sus hijos Angel en su honor. Él lo llamó nuestro “Hombre de Hierro”, describiendo cómo él siempre está ahí para todos nosotros, de cualquier forma que él pueda ayudar. Él siempre está listo para ayudar, para ir a cualquier parte en cualquier momento. A Adán (y Alex) le gusta visitar a su tío y jugar dominó con él.

Mi prima Adriana lo recuerda venir a su casa cuando era más joven, siempre con una historia y siempre de buen humor. ¿Su mejor recuerdo? cuando le daba un paseo en su motora.

Adriana, Papá, Amnerys, Alex

Amnerys es nuestra prima más joven, la que se convirtió en soldado, como su tío Neco. Sabemos que está muy orgulloso de ella, siendo la única sobrina que se unió al Ejército, como él. También recuerda cómo él llegaba a su casa siempre con sus historias y de buen humor. ¿Su mejor recuerdo? Igual que sus hermanas Aura y Adriana, cuando él la llevó en su motocicleta. Ella recuerda que él vino solo, y le preguntó si quería ir con él y la llevó hasta la ciudad. Cuando estaba entrenando en el ejército, a menudo pensaba en él, ya que él había pasado por ese mismo entrenamiento muchos años antes que ella.

Mencioné esto cuando escribí sobre mi mamá: si aún tienes a tu papá en tu vida y tienes una buena relación con él, mi consejo es que intentes mantenerte en contacto. No importa las diferencias de opiniones, o las diferentes situaciones en las que pueda estar en desacuerdo (a menos que sea algo importante o un tema difícil) trata de mantener la comunicación. Hazle saber cómo estás, pregúntale cómo le está yendo.

Papá Neco con sus 6 hijos, 1 yerno, 4 nietos, y 1 bisnieto (2014)
Papá Neco con 8 de 12 nietos (2013)

Es 2019, mi papá todavía vive en la casa donde crecimos. Él todavía disfruta nuestras conversaciones y nuestras visitas. Todavía disfrutamos y amamos sus historias. Todavía lo admiramos y disfrutamos de su compañía. Él todavía quiere ayudarnos a todos. En 2020, es su 80vo cumpleaños. Él tiene la misma energía, la misma disposición de ayudar, la misma disposición de pasarlo bien. Él todavía corre su motora y disfruta cada vez que puede estar con nosotros. Tiene 12 nietos: Angelly Denisse, William Joel, José Emanuel, Carolina, Adlih Cristal, Shelibette, Francisco Manuel (Frankito), Miriam Raquel, Lismarie, Angel Manuel, Fabiola y Kevin Michael. Tiene 2 bisnietos, Carlos Yahir y Jannuel Eliezer, a quienes también ama mucho.

Papá Neco con sus 2 bisnietos (2018)

Todos todavía lo vemos como nuestro héroe. Todavía tenemos ese recuerdo de nuestra infancia, de cuando nuestro padre regresaba a casa con su uniforme de soldado o de policía en su motora. Vivo lejos de casa, pero cuando voy de visita, a él le gusta hacer café, ya que es una de las cosas que disfrutamos juntos. Disfruto mi tacita de café, especialmente con mi papá. ¡Bendición, Papá! ¡Salud!

For English version,-my-hero

My Father, My Hero

This is a special post, this time in honor of a special man in my life. I’ve written a few posts about some amazing women in my life. Well, there are some wonderful men in my life too. Since Father’s Day is celebrated in June in the United States, I dedicate this post to my father, Angel Manuel “Neco” Alvarado.

My Dad, Neco Alvarado

I grew up in a rural area, in a house full of kids. I’m very fortunate that my father was there while we were growing up. I understand there’s a majority of people that go through childhood without their father. I also understand society as we knew it is changing. Many men are capable of taking care of their children on their own. Same as many women are capable of raising their kids without a father. But, in my personal opinion, it would be ideal for children to have a good relationship with both their parents. Not always possible, I know.

Both my father and my mother grew up without their father in the house. Both my grandparents moved to the United States to look for work and left their families behind. My paternal grandfather remarried twice. My paternal grandmother grew up without her father in the house.

My Dad is the first son, the oldest of three children of his mom, oldest of seven total children of his father. When he was five, his father moved to New York. So his mother, with her 3 kids, moved back in with her mother. They lived with their mom, grandmother, and uncle. All the adults were very strict with them. My Dad learned to always be guarding and helping his siblings.

My Dad and his mom

After he graduated high school, he decided to join the United States Army. His training was in Fort Dix in New Jersey, and Fort Leavenworth in Kansas. There he got to see snow for the first time. Then he was sent to Germany, where he stayed for three and a half years. Finally, he was at Fort Hamilton and Fort Drum in New York. Upon his return, he registered with the National Guard of Puerto Rico, located in our hometown of Coamo. With the National Guard he got to travel to Panamá, Ecuador, Honduras, and he went back to Germany. While in the National Guard, he was nicknamed “Plátano”, for being from a rural community.

My Dad: Soldier and Police Officer

When he returned to the Island, he also signed up for the Puerto Rico Police Academy. That’s where he learned to drive motorcycles, one of his biggest passions. As kids, we always remember him riding his motorcycle. Whenever possible, he would give us a ride. We all loved riding on the motorcycle with him!

Motorcycles are his passion
Papá Neco and Mamá Raquel

When our mom said “wait till your dad gets home”, we used to panic when we heard the motorcycle noise from afar. You can imagine how we felt. He was a cop and also a soldier, and he was a strict father. He’d call us to the table, still in his uniform, ask what happened and say “make sure it doesn’t happen again”. Well, as adults, we realize there was no reason to panic, but as kids, it used to scare us.

During our childhood, we were used to see him dressed in uniform. As police officer, he worked riding a motorcycle for many years. We used to love going to events to see him, one example was the San Blás Half Marathon. We also loved all the military parades, where we got to see him participate. We always thought of him as a very brave and honorable man. He did teach us to do the right thing, to be the better person, to avoid controversy, and to always help others as best as we could.

Before he retired from both National Guard and Police force, he transferred from National Guard to the Military Police unit 480 in San Juan, Puerto Rico. It is with this unit that he was deployed to participate in the conflicts of the Persian Gulf in Kuwait (Gulf War), as part of the military group that supervised the detainees. Upon returning, he was able to retire.

Left- Graduating from basic training
Right- Retiring after 30 years of service

Another one of my Dad’s passion is his guitar. He always has his guitar with him. He learned to play guitar at a young age, watching his mom’s cousin, David, who was their neighbor. He never learned to read music, but he can listen to a song, and pick on the accords, until he’s able to play the full song. When we were kids, we used to go caroling during Christmas. If he couldn’t get any other family members or friends to go, it would be just us. He’d play the guitar and we’d sing.

Always with his guitar at hand

One more thing he has always been passionate about is his family. Our Mom and Dad were always together. We thought they were enamored in their early adolescence, because they lived in the same neighborhood, and went to the same schools. But we asked him, and he said “I was interested in your Mom when I came back from the Army.” They had six kids, we were six one after the other. We were born in a particular order: one boy, one girl (me), one boy, one girl, one boy, one girl.We were also named in a particular way: we are all named after someone in the family. Also all boys’ middle name is Manuel (after our Dad), and all girls’ middle name is Raquel (after our Mom).

Alvarado siblings
Papá Neco and Mamá Raquel

I asked my siblings and my cousins, the children of his only sister, to share a story, a memory they cherish about him. Their response? “I have too many stories! It’s difficult to pick just one!” Yes, all of them had this reaction. All of them know our Dad is a natural storyteller. He always has a story to talk about: of when he was growing up, of his years in the Army, or of his years as a police officer. He sits down and says “let me tell you a story”, and he’d have the listener’s attention. I’ve been told, same as my brother José and my cousin Aura, that we take after him, that we are storytellers just like him. It seems to be an Alvarado trait.

I have many memories that I can share. Growing up, he’d always bring a newspaper, and he’d always do the crossword puzzle. So I started reading the newspaper, and trying to the crossword, just like him. There was one thing, well two, I didn’t like. Now, as an adult, I can mention this. He was strict, and he was a “boy-rules” Dad. He loved us girls, but he didn’t allow us to go out as we wish we would. Boys were allowed to go play anywhere. He didn’t like boys playing in the girl’s room or viceversa. Boys had privileges. Boys learned to drive and had licenses when they turned 16. I didn’t get my driver’s license until I was 20, and my 16 year old brother is the one who drove me to get it.

But as I grew older, I shared some special times with him. When I went to college, I moved to San Juan. I was about one and a half hour from home. He was working with the Governor’s security office. If I needed to go home, I used to call him to come pick me up. We had good talks, and I did enjoy those one-on-ones with him.

My Dad and I

My older brother Angel Manuel Jr, his first son, became a police officer. He was nicknamed “Nequito” after our Dad. At some point in his career, he was assigned to work as part of the security staff for the Governor of Puerto Rico. Well, our Dad also worked as security officer for a previous Governor. His co-workers, the ones that had worked with our Dad, used to call him “Alvarado Junior” or “Platanito”. He remembers that one time our Dad, working for the Governor as an escort, wanted to go check the event they were attending. He left his motorcycle alone. The whole escort and security staff left him behind.

My brother Francisco Manuel, Franky, is the middle son. He remembers that, as a child, he wanted to become a police officer. Later on, he became an Engineer. He also remembers that when he was about 15 years old, he wanted to drive. He wanted it so badly, that he used to ride with our Dad almost everywhere he went. One time they were at the neighborhood’s store, and Dad was going to let him drive, when a guy, a friend, came around saying he didn’t have a ride. Dad told him he’d drive him, but didn’t tell him Franky was the driver. Franky started moving the car, and the guy said “wait, does this kid knows how to drive?”. He got so nervous, that he accidentally hit the brakes hard. The guy jumped in his seat, almost coming to the front seat.

Now, as an adult, Franky is the one son that still lives in Puerto Rico. He’s often telling us about our Dad’s attempts to repair things around the house, doing it his own way. We call those repairs “Necadas”. Sometimes they work, sometimes they don’t.

My brother José Manuel is the youngest son. We call him Chepo, Dad has always called him José. Being the youngest boy, Dad have a soft spot for this guy. He shared with me that when he started working as a correctional officer, already an adult, Dad told him to trust him like a friend. He says the respect is always there, but it’s the best thing Dad had said to him.

My sister Lilliam Raquel, Lilly, is the middle daughter. She became a Surveyor. She still lives in Puerto Rico. She remembers when she moved back to our hometown, our Mom was already sick with Alzheimer’s, and she couldn’t remember our faces, especially our Dad’s. He still went to visit her, and spent time with her. A nurse has asked him why he spent so much time with her, if she couldn’t recognize him. He told her that he did remember her, that was his wife and mother of his children. So he’d spend as much time as he could with her.

My sister Hilda Raquel, Tita, is the youngest daughter. She is the one who lives in Spain. Her daughter is the first granddaughter and she named her Angelly. She remembers when she was living in our hometown, as an adult with children already, she could always count on him. If her car broke down, or she needed someone to pick her up from the airport, she’d call him and he’d come anywhere anytime.

My cousin Aura remembers that, when he traveled outside of Puerto Rico, he used to write letters to her Mom. She asked if she could write to him, so she started sending him letters, and he did respond to her. She loved when he came to their house for a visit, especially when he gave her rides on his motorcycle.

My cousin Alex, who is his godson, remembers that his Mom, as I wrote before, always had a nickname for everyone. Well, my Dad did the same, always had a nickname for anyone. She used to call Alex “Platanito”, because he looked like him. And because he had freckles, she would call him “ripe Platanito”.

Well, he wasn’t the only one being called “Platanito”. When we started school, as we were so close in age, all of us had to ride the school bus together. One bus driver used to call us “Platanitos”, and another one used to call us “Nequitos”. We are still known as “Platanitos” or “Nequitos”. My brother Angel was called “Platanito” at work for many years.

My cousin Adán told me he considers his uncle “our Angel” (like his name), our blessing. He appreciate and respects him so much, that he named one of his sons Angel in his honor. He called him our “Iron Man”, describing how he’s always there for all of us, anyway he can help. He’s always ready to help, to go anywhere anytime. Adán (and Alex) enjoys visiting his uncle, and playing dominoes with him.

My cousin Adriana remembers him coming to their house when she was younger, always with a story, and always in good humor. Her best memory? when he gave her a ride on his motorcycle.

Adriana, Dad, Amnerys, Alex

Amnerys is our youngest cousin, the one who became a soldier, like her uncle Neco. We know he is very proud of her, being the only niece that joined the Army, like him. She also remembers how he came to her house always with his stories and in good humor. Her best memory? same as her sisters Aura and Adriana, when he gave her a ride on his motorcycle. She remembers he came by himself, and asked her if she wanted to ride with him and drove her all the way into town. When she was in training in the Army, she often thought of him, as he had gone through that same training many years before her.

I mentioned this when I wrote about my Mom: if you still have your Dad in your life, and you have a good relationship with him, my advice is to try and keep up with him. No matter the differences of opinions, or different situations you might disagree about (unless it’s something major or a difficult topic) try to maintain communication. Let him know how you are doing, ask how is he doing.

Papá Neco with 8 of 12 grandchildren (2013)
Papá Neco with his 6 kids, 1 son-in-law, 4 grandchildren,
and 1 great-grandchild (2014)

It’s 2019, my Dad still lives in the house we grew up in. He still enjoys our conversations, and our visits. We still enjoy and love his stories. We still admire him and and enjoy his company. He still wants to help us all. In 2020, it’s his 80th birthday. He has the same energy, the same disposition of helping, the same disposition of having a good time. He still rides his motorcycle and enjoys any time he can spend with us. He has 12 grandchildren: Angelly Denisse, William Joel, José Emanuel, Carolina, Adlih Cristal, Shelibette, Francisco Manuel (Frankito), Miriam Raquel, Lismarie, Angel Manuel, Fabiola, and Kevin Michael. He has 2 great-grandchildren, Carlos Yahir and Jannuel Eliezer, who he also loves dearly.

Papá Neco with his great-grandchildren (2018)

We all still see him as our hero. We still have that memory from our childhood, of our Dad coming home in his soldier or police uniform riding his motorcycle. I live far from home, but when I go visit, he likes to make us coffee, as it’s one of the things we do enjoy together. I do enjoy my tacita de café, especially with my Dad. Bendición, Papá! Salud!

Para versión en Español,-mi-heroe