A Cup of Coffee with Author Stacey Agdern

May 2020 – I have been following many wonderful authors on Twitter and Facebook. People that keep inspiring me and motivating me, while they work on their own projects and promotions. I’m curious to know who they are, where did they grow up, and how they handle their writing process and their everyday life. I also want to know how did they get to where they are.

Author Stacey Agdern

I want you to meet another awesome author/writer whom I’ve invited to share a cup of coffee and a nice chat with me. I present to you author Stacey Agdern. I met Stacey on social media. We follow each other on Twitter, as we both are fans of the movies shown on the Hallmark Channel Network.

Stacey is from New York, and before being a writer, she was a romance bookseller. She does have a degree in International Law, but because of her love of books, she went into working as seller in a bookstore. She is a two time award winner for her genre specific book selling, and has given presentations on the effective use of booksellers at regional and national conferences.

Stacey in New York City

Stacey has written for ‘HEA‘ (Happily Ever After) USA today’s online romance blog, Heroes and Heartbreakers, Criminal Element, Romance at Random, Romantic Times Magazine and Barbara Vey’s, Beyond Her Book, column at Publishers Weekly Online Site.  She has been interviewed by the New York Times for her romance genre expertise and the phenomenal success of Fifty Shades of Grey.

Some of Stacey’s published collaborations.

She has published 3 romance anthologies, in collaboration with other authors: the Rogue Anthology, which includes Rogue Desire, Rogue Affair, Rogue Acts, and Rogue Hearts; the New York Empress Series (known as the hockey anthology) which includes Icing the Puck and Going All In; and Burning Bright: Four Chanukah Love Stories.

Stacey’s recent solo book, soon to be released, is Miracles and Menorahs. She told me all about it!

Here’s our conversation:

Welcome to Full of Coffee, Stacey! First, I want to know if you like coffee, and if you do, how do you prefer it?

  • I love coffee 🙂  When at home, I like it with a packet of sweetener and just enough milk to cut some of the acid. But I also love sweeter drinks from any of the coffee chains. I love the gingerbread lattes and eggnog lattes, as well as a chai flavored with an espresso shot. I love iced coffee. I think the best way to say it is that I love the flavor and I’m open to trying anything that incorporates that flavor.

Tell me where did you grow up? Do you have any siblings?

  • I grew up in the small town I live in now, Tarrytown, New York. I have a younger brother.

Did your childhood have any influence in your interest in reading or writing?

  • My younger brother and I are both readers, as are my parents. We were encouraged, with weekly trips to the library where as a kid, I’d read half of the books we’d gotten on the way home. I read books of all sorts;  fiction on fiction, stories from all of the world, history, sports stories. Stories about Jewish customs and kids like me. I remember when I opened ‘All of a kind family’ for the first time and I couldn’t stop reading that series.

When did you decide to give professional writing a try? Did it affect your personal life, your profession?

  • I always wrote. Always. I wrote stories even when I didn’t realize that’s what I was doing. As for when I decided to take writing seriously, as I was studying for graduate school exams, I opened a window in my word processing program and wrote stories. I think when I finished graduate school and couldn’t pass my licensing exam, but had managed to finish at least one book (which will never see the light of day), I decided that someone was trying to send me a message. So I stopped taking the licensing exam and started looking for jobs I could do while writing. I spent almost ten years working in an independent bookstore as the store’s romance buyer, until the closing of the store. I worked in grant writing and wrote articles and reviews for a whole bunch of different places. All the while I was learning craft, meeting other writers and writing stories.

You have worked as collaborator in a few romance stories, published as anthologies. How has been your experience writing and promoting those collaborations?

  • All of what I write comes from what I love. The anthologies I’ve worked on have also been a part of that. The hockey anthologies started when I’d realized that two of my closest writing friends were also hockey fans. And I suggested that we should write an anthology about our favorite sport. One of my friends had to drop out after the first one so we continued on and added a writer team that I’d known for a while. As of now, there are two published, with a third on it’s way in June 🙂 . As a result, publishing them and promoting them has been a joy – what’s not to love about collaborating and talking about one of my favorite sports with some of my favorite people! 
  • Burning Bright was life changing for sure. I got the chance to participate in the first anthology about my favorite holiday published by one of the biggest traditional publishers. I adore Avon books. And my very first experience with traditional publishing came with a top notch team, some of my writing idols and my favorite holiday 🙂
  • The Rogue Anthologies came out at difficult times. I focused my angst and my fear onto my characters, and I  wrote them the solutions that I didn’t have in real life. Even if I couldn’t give them a solution, I gave them something that could make them smile. I was able to collaborate with some of my writing idols, with people whose books I enjoyed reading and who have some brilliant thoughts on the industry. It was an amazing process, writing four shorts in a span of time with publishing dynamos. I will always treasure this experience. Always. I’m also currently writing a wrap up to this series, which will publish at the end of may in a friend’s newsletter. More details on this to come.

Let’s talk about your first (solo) published book Miracles and Menorahs! How was the experience of getting this book published?

  • So after writing the four very angsty shorts, I found myself exhausted. Tired. Writing is very much an escape for me, so writing stories driven by my fears was a different experience entirely. I needed something else, a fuzzy blanket to wrap myself in. That’s when I really started watching Hallmark movies. Regularly, nightly, new ones, old ones. But I was really and especially drawn to the Christmas movies. Not just because they were wonderful to watch, but because they soothed my writers brain. And soothing my brain watching a Christmas movie, I started thinking about my favorite holiday: Hanukkah. And I wondered what a Hanukkah story, a single title, full fledged, Hanukkah story would look like. The story I wrote in answer to that question, the fuzzy blanket I wrapped around my brain was ‘Miracles and Menorahs’. It’s about a Hanukkah festival, and how people celebrate Hanukkah; about lights in the darkness and the joy of community. And it’s a romance between a bookish, Hanukkah festival loving heroine and a quiet, sculptor hero who loves Hanukkah but not the Festival.
  • I couldn’t be happier working with Tule Publishing. They love my voice, their editorial is brilliant and the cover they gave me is the most amazing thing. They also have faith in me as a writer and I cannot be more thankful for that. 

Any other future project you want to talk about?

  • I do! So we have ‘The Fifth Question’ the wrap up for my Rogue stories coming first at the end of May, ‘Roughing it’ the hockey anthology in June, and then October will see ‘Miracles and Menorahs’ release. There might be some other things coming too 🙂

Excellent news! I have to say I cannot wait to see all those out! I have the pleasure of showing the reveal of the cover of ‘Miracles and Menorahs’ for Stacey’s book!

To check more about Stacey, please visit her website https://www.staceyagdern.com/, follow her on Twitter @nystacey https://www.twitter.com/nystacey, and follow her on Facebook https://www.facebook.com/staceyaagdern.

I hope you all enjoy this interview as much as I enjoyed writing it. It’s a great deal for me to get to know all of these amazing writers. Stacey’s story also interest me as I think we all should learn about other religions and traditions. Getting to know other writers helps me find my own inspiration and create my own process.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading. Until the next one! It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/05/03/una-tacita-de-cafe-con-la-autora-stacey-agdern/

Insights of Hope: A Message of Faith from Isolation

April 2020 – As the year goes by, the world is going through a rough situation, as we endure the pandemic of the coronavirus (COVID-19). Government and Health authorities in all countries are asking that we stay home, and if getting out of the house is necessary, to take the proper precautions to lower the chances of contracting and spreading this dangerous virus.

But as all these is going on in the world, we all are trying to stay as calm and positive as we can. This week of April marked, for us Christians, the Holy Week: the remembrance of Jesus’ death and resurrection. These events provide, those of us who believe in Jesus’ trials, the strength to endure these difficult times and help us have hope for a better future.

Poster created by R. for Good Friday.

I share with you a message of hope and faith I received from a dear friend I met on Twitter, @LJ_Believe from United Kingdom. She has some health issues that she deals with on her daily life. She lives with her 9 year old daughter R. and her sixty-something years old mom C. Recently, LJ has been struggling with symptoms of pneumonia and the doctors have asked her to isolate as much as she possibly can from her family, and that each of them isolate from each other. If you think it’s difficult to isolate from your family and friends who live apart from you, imagine isolating and staying distant from the ones that live with you.

Image seen in the news.

Here is her message to all of us:

Dear friends,

Warm and sincere greetings of joy and hope to you through our Lord and Saviour Jesus Christ.

What strange days we are living through! As many of you will have realized, I (LJ) am at a very high risk from COVID-19 due to multiple chronic underlying conditions, consequently we are all three in full house isolation for a minimum of 12 weeks. These are strange days indeed, each of us isolated and all of us united in one common cause. There is so much fear, so much doubt, so much sorrow. It is easy to forget the joys and beauty of Spring when we feel imprisoned by the four walls of our own homes and weighed down by the news the television and newspapers bring each day. Yet Spring has arrived and in the quiet, caused by the lack of traffic, it is possible to hear the birds singing their daily praises with more precision and clarity than when we were distracted by our usual routines.

The grass is alive in its many hues of green and the trees are becoming heavier with bud and leaf. Life is stirring, renewing, regenerating, we need only to look hard enough and all around us nature is showing us new beginnings. Birds are beginning to build nests, seagulls in particular like the rooftops where we live and no matter how anyone feels about those feathered fiends, watching the chicks hatch and grow is a truly beautiful, entertaining and remarkable feat of nature. Although finding half eaten crabs in the garden or on the drive (in) is not so joyous!

As we turn our hearts and minds towards Easter, this year the great suffering, great hardship, great trials and great sorrow of Jesus seem very real. He is a Saviour who truly understand suffering, pain and despair and yet, Easter is not a story about an ending. It is not a story a t all! It is a clarion call to action of heart and soul. It is the factual reality of an eternal miracle. Death defeated. Love and mercy victorious. A Saviour risen and the most remarkable gift left behind, the Holy Spirit, to guide His people. Ever present and right here, right now. With me, with you, with all of us.

Many people are feeling afraid and defeated because this pandemic is silent and invisible but we are not alone in this fight.

I do not see the Holy Spirit with my waking eyes, nor do I readily hear Him in the midst of the noise of my own thoughts and talk, but I feel Him and know He is right here. He is here guiding, protecting and interceding. Every day. Every hour. Every minute. He is here, just as the air I breathe is here. In joy and laughter, in fear and doubt, in anger and desperation, in despair and sorrow, in all expectations and every single uncertainty – always He is right here.

This isolation that we are living through can separate us from each other, although that distance need be nothing more than geography if we hold each other in love and prayer and nothing, nothing can isolate us or separate us from the love and presence of God.

I love the words of Paul in Romans 8:38-9: “For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord”.

There is no doubt that the days we are living through are strange indeed, unprecedented seems to be the most popular term! In our house we now spend hours wiping down and washing groceries, cleaning materials and packages bought for us by an incredible volunteer whom we have never seen or met. Our local council gave us her telephone number and we are so very grateful to her.

Our hands are sore, dry and red from the copious amount of hand washing! We have a renewed and more intense appreciation of the garden, even mowing the grass!

We are thankful for things usually so overlooked like toilet paper and soap! We are more keenly grateful for the food in the fridge, in the cupboards and on the table.

We stand on the doorstep each Thursday at 8 pm and cheer and applaud the courage and commitment of the NHS (National Healthcare System in the U.K.) and key workers. This makes us feel closer to the people living on our road, even those whose names we do not know.

We are more acutely aware and grateful for essential services including the removal of rubbish and recycling, the maintenance of water pipes and sewers, those individuals who process and serve the food we buy. The bin man, the shop assistant, the maintenance crew, the post man the delivery worker, the care worker, the nurse, the doctor – all are heroes now; and perhaps each of us are more keenly aware of our gratitude, a gratitude we should always feel.

Our front window displays a poster thanking our NHS heroes and decorated with a rainbow. Children’s pictures of rainbows are filling windows throughout the land. The rainbow, a reminder of God’s promise to us all, decorates communities across the whole country.

Each day we watch the daily updates (a prompt to prayer) with bated breath. We sat as a family and watched the Queen’s address to the nation. Three generation of women transfixed by such a rare event in shock for a nation and a world in peril.

Each Sunday we watch the televised Church Service, we sing along to Songs of Praise and we listen to appreciation to our own church services broadcast online. A personal experience of a congregation separated but united indeed.

My best friend sent Calpel (paracetamol) and toilet paper rolls through the post because we could not get any when R. had a fever. In return I sent my friend disposable face masks because she has to go out for essential shopping for herself, her daughter and her parents. What strange Easter gifts to exchange but what remarkable gifts of love in practical and relatable terms.

Yes, things are definitely different and we are undoubtedly people who dislike, resist and even fear change but I am so glad that God is unchanging. Ever present. I am trying during these difficult days to draw ever closer to Jesus. To reach out in all ways that I still can via phone, letter, social media, posters, etc. to those in fear all around, who do not yet know the life changing truth of the gospel and to try to explain how and why I am not overwhelmed with fear.

I am spending time in prayer, in praise and with the Lord and feel blessed once more by the incredible miracle that came about that first Easter.

We are much loved, we are all blessed, and we are, none of us, alone.

Please know that we keep you in our thoughts and prayers.

God bless you. Always.

LJ. from U.K. (April 11, 2020).
R. watching as neighbors applaud for healthcare workers.

Thank you dear LJ. As my mom used to say “Hope is the last thing you lose”. Take care of yourself and of others as you can. Even with little details, even with keeping distance from others, and staying home, we help. Stay positive. Don’t lose hope that there are still good people in the world, and that there are still good things to happen in the future.

I like to pray. I hope you pray too. I hope you keep your faith in this time of despair and uncertainty. Let’s all pray and hope that all these will soon pass. Let us not forget the message of this Easter day, a day of celebration for the Resurrection of our Savior Jesus Christ. That we get through this difficult time together, even when we have to keep ourselves apart. Please know that, as LJ and her family, I keep you in my thoughts and prayers as well. Time for my tacita de café. Salud! Take care! Stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/04/11/perspectivas-de-esperanza:-un-mensaje-de-fe-desde-el-aislamiento/

Perspectivas de esperanza: un mensaje de fe desde el aislamiento

Abril de 2020: a medida que pasa el año, el mundo atraviesa una situación difícil, mientras soportamos la pandemia del coronavirus (COVID-19). Las autoridades gubernamentales y de salud de todos los países están pidiendo que nos quedemos en casa y, si fuera necesario, tomar las precauciones adecuadas para reducir las posibilidades de contraer y propagar este virus peligroso.

Pero, como todo esto está sucediendo en el mundo, todos estamos tratando de mantenernos lo más calmados y positivos posible. Esta semana de abril marcó, para nosotros los cristianos, la Semana Santa: el recuerdo de la muerte y resurrección de Jesús. Estos eventos proporcionan, a aquellos de nosotros que creemos en las pruebas que vivió Jesús, la fuerza para soportar estos tiempos difíciles y ayudarnos a tener la esperanza de un futuro mejor.

Cartel creado por R. para el Viernes Santo.

Comparto con ustedes un mensaje de esperanza y fe que recibí de una querida amiga que conocí en Twitter, @LJ_Believe del Reino Unido. Ella tiene algunos problemas de salud que trata en su vida diaria. Ella vive con su hija R. de 9 años y su madre C. de sesenta y tantos años. Recientemente, LJ ha estado luchando con síntomas de neumonía y los médicos le han pedido que se aísle lo más posible de su familia y que cada una de ellas se aislen entre sí. Si crees que es difícil aislarse de familia y amigos que viven separados de ti, imagina aislarte y mantenerte alejado de los que viven contigo.

Imagen vista en las noticias.

Aquí está su mensaje para todos nosotros:

Queridos amigos,

Saludos cálidos y sinceros de alegría y esperanza a través de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

¡Qué días extraños estamos viviendo! Como muchos de ustedes se habrán dado cuenta, yo (LJ) tengo un riesgo muy alto de COVID-19 debido a múltiples condiciones crónicas subyacentes, por lo tanto, las tres estamos en aislamiento total durante un mínimo de 12 semanas. Estos son días extraños, cada uno de nosotros aislado y todos unidos en una causa común. Hay tanto miedo, tanta duda, tanta pena. Es fácil olvidar las alegrías y la belleza de la primavera cuando nos sentimos encerrados por las cuatro paredes de nuestros hogares y agobiados por las noticias que la televisión y los periódicos traen cada día. Sin embargo, la primavera ha llegado y en la quietud, causada por la falta de tráfico, es posible escuchar a los pájaros cantando sus alabanzas diarias con más precisión y claridad que cuando estábamos distraídos por nuestras rutinas habituales.

La hierba está viva en sus muchos tonos de verde y los árboles se están volviendo más pesados ​​con brotes y hojas. La vida se agita, se renueva, se regenera, sólo necesitamos mirar lo suficiente y a nuestro alrededor la naturaleza nos está mostrando nuevos comienzos. Las aves están comenzando a construir nidos, las gaviotas en particular le gustan los tejados donde vivimos y no importa cómo se sientan los demonios emplumados, ver a los polluelos nacer y crecer es una hazaña de la naturaleza verdaderamente hermosa, entretenida y notable. ¡Aunque encontrar cangrejos a medio comer en el jardín o en el camino (entrada) no es tan alegre!

A medida que volvemos nuestros corazones y nuestras mentes hacia la Pascua, este año el gran sufrimiento, las grandes dificultades, las grandes pruebas y la gran tristeza de Jesús parecen muy reales. Es un Salvador que realmente entiende el sufrimiento, el dolor y la desesperación y, sin embargo, Pascua no es una historia sobre un final. ¡No es una historia en absoluto! Es un llamado a la acción del corazón y el alma. Es la realidad objetiva de un milagro eterno. La muerte derrotada. Amor y misericordia victoriosos. Un Salvador resucitado y el regalo más notable dejado atrás, el Espíritu Santo, para guiar a su pueblo. Siempre presente y justo aquí, ahora mismo. Conmigo, contigo, con todos nosotros.

Muchas personas se sienten asustadas y derrotadas porque esta pandemia es silenciosa e invisible, pero no estamos solos en esta lucha.

No veo al Espíritu Santo con mis ojos abiertos, ni lo escucho fácilmente en medio del ruido de mis propios pensamientos y palabras, pero lo siento y sé que está aquí. Él está aquí guiando, protegiendo e intercediendo. Todos los días. Cada hora. Cada minuto. Él está aquí, así como el aire que respiro está aquí. En la alegría y la risa, en el miedo y la duda, en la ira y la desesperación, en la desesperación y la tristeza, en todas las expectativas y en cada incertidumbre, siempre está aquí.

Este aislamiento que estamos viviendo puede separarnos unos de otros, aunque esa distancia no necesita ser más que geografía si nos abrazamos en el amor y la oración y nada, nada puede aislarnos o separarnos del amor y la presencia de Dios.

Me encantan las palabras de Pablo en Romanos 8: 38-9: “Porque estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni ningún poder, ni altura ni profundidad, ni nada más en toda la creación, podrá separarnos del amor de Dios que está en Cristo Jesús nuestro Señor “.

¡No hay duda de que los días que estamos viviendo son realmente extraños, sin precedentes parece ser el término más popular! En nuestra casa ahora pasamos horas limpiando y lavando alimentos, materiales de limpieza y paquetes comprados para nosotros por una persona voluntaria increíble a quien nunca hemos visto o conocido. Nuestro consejo local nos dio su número de teléfono y estamos muy agradecidos con ella.

¡Nuestras manos están doloridas, secas y rojas por la gran cantidad de lavado de manos! Tenemos una apreciación renovada y más intensa del jardín, ¡incluso cortando el césped!

¡Estamos agradecidos por cosas que generalmente se pasan por alto como el papel higiénico y el jabón! Estamos muy agradecidos por la comida en la nevera, en los armarios y en la mesa.

Nos paramos en la puerta todos los jueves a las 8 pm y celebramos y aplaudimos el coraje y el compromiso del NHS (Sistema Nacional de Salud en el Reino Unido) y los trabajadores esenciales. Esto nos hace sentir más cerca de las personas que viven en nuestro vecindario, incluso aquellos cuyos nombres no conocemos.

Estamos más conscientes y agradecidos por los servicios esenciales que incluyen la eliminación de basura y reciclaje, el mantenimiento de tuberías de agua y alcantarillas, aquellas personas que procesan y sirven los alimentos que compramos. El basurero, el dependiente de la tienda, el equipo de mantenimiento, el cartero, el repartidor, el cuidador, la enfermera, el médico, todos son héroes ahora; y quizás cada uno de nosotros somos más conscientes de nuestra gratitud, una gratitud que siempre debemos sentir.

Nuestra ventana frontal muestra un póster agradeciendo a nuestros héroes del NHS y decorado con un arcoíris. Las imágenes infantiles de arcoíris llenan las ventanas de todo el área. El arcoíris, un recordatorio de la promesa de Dios para todos nosotros, decora comunidades en todo el país.

Cada día vemos las actualizaciones diarias de las noticias (un aviso para la oración) con la respiración contenida. Nos sentamos en familia y vimos el mensaje de la Reina dirigido a la nación. Tres generaciones de mujeres paralizadas por un evento tan raro en estado de shock para una nación y un mundo en peligro.

Todos los domingos vemos el servicio de la iglesia televisado, cantamos canciones de alabanza y escuchamos el agradecimiento de nuestros propios servicios de la iglesia transmitidos en línea. Una experiencia personal de una congregación separada pero unida de hecho.

Mi mejor amiga envió Calpel (paracetamol) y rollos de papel higiénico por correo porque no pudimos conseguir ninguno cuando R. tenía fiebre. A cambio, le envié a mi amiga máscaras desechables porque tiene que salir a comprar cosas esenciales para ella, su hija y sus padres. Qué extraños regalos de Pascua para intercambiar, pero qué extraordinarios regalos de amor en términos prácticos y relacionados.

Sí, las cosas son definitivamente diferentes y, sin duda, somos personas a las que no les gusta, resiste e incluso teme el cambio, pero estoy muy contenta de que Dios no cambia. Siempre presente. Estoy intentando durante estos días difíciles acercarme cada vez más a Jesús. Para comunicarme de todas las maneras que aún puedo por teléfono, carta, redes sociales, carteles, etc. a aquellos que temen por todas partes, que aún no conocen la verdad del Evangelio que cambia la vida y tratar de explicar cómo y por qué No estoy abrumada por el miedo.

Estoy pasando tiempo en oración, en alabanza y con el Señor, y me siento bendecida una vez más por el increíble milagro que ocurrió esa primera Pascua.

Somos muy amados, todos somos bendecidos y ninguno de nosotros está solo.

Por favor, sepa que lo mantenemos en nuestros pensamientos y oraciones.

Dios te bendiga. Siempre.

LJ, desde Reino Unido (11 de abril de 2020).
R. viendo como los vecinos aplauden a los trabajadores de la salud.

Gracias, querida LJ. Como mi madre solía decir “La esperanza es lo último que se pierde”. Cuídate a ti mismo y a los demás como puedas. Incluso con pequeños detalles, incluso manteniendo la distancia de los demás y quedándote en casa, ayudamos. Mantente positivo. No pierdas la esperanza de que todavía hay buenas personas en el mundo y de que todavía hay cosas buenas que sucederán en el futuro.

Me gusta rezar Espero que también reces. Espero que mantengas tu fe en este momento de desesperación e incertidumbre. Oremos todos y esperemos que todo esto pase pronto. No olvidemos el mensaje de este día de Pascua, un día de celebración por la Resurrección de nuestro Salvador Jesucristo. Que superaremos este momento difícil juntos, incluso cuando tenemos que mantenernos separados. Ten en cuenta que, como LJ y su familia, también los mantengo en mis pensamientos y oraciones. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud! ¡Cuídate! ¡Mantente a salvo!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/04/11/insights-of-hope:-a-message-of-faith-from-isolation/

Viviendo con ansiedad

Abril de 2020 – los eventos actuales que ocurren en el mundo, me hacen reflexionar sobre el tema de la ansiedad y viviendo con ella. De hecho, he estado tratando de escribir sobre esto desde que comencé este blog en 2019. Finalmente organicé mis pensamientos para escribir y contarte lo que sé sobre vivir con ansiedad.

Yo soy, como muchos otros en todo el mundo, una persona que vive con ansiedad. Mientras escribo y les cuento más sobre mi infancia, mis recuerdos y mi familia, tengo que escribir sobre la ansiedad y cómo afecta mi vida. Veo que afecta las vidas de muchos otros de diferentes maneras.

Ahora es el momento de contarles sobre mi educación. Tengo un bachillerato (licenciatura) en psicología, inspirada en la lucha de mis hijos con la ansiedad y el déficit de atención. También completé una Maestría en Educación en Consejería. Con la esperanza de entender por lo que estaban pasando mis hijos, descubrí que yo también estaba lidiando con la ansiedad.

La ansiedad es, según lo definido por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH siglas en inglés), la respuesta normal del cuerpo al estrés. Es una emoción que hace que las personas se sientan nerviosas, preocupadas, temerosas o emocionadas. Cuando la ansiedad no se puede controlar, se convierte en un trastorno. Es entonces cuando una persona no puede controlar su miedo o su preocupación.

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Imagen, información en inglés sobre ansiedad

El estrés es una respuesta natural del cuerpo. Puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Los efectos negativos del estrés pueden causar ansiedad, depresión y otros problemas físicos y de comportamiento. Cuando una persona está preocupada o asustada, hay momentos en que los pensamientos se concentran en lo que está causando la preocupación, no permitiendo que la mente piense en una solución o qué hacer para resolver el problema.

Permítanme compartir un poco de historia: en 1936, el endocrinólogo austriaco Hans Selye estudió el estrés y sus efectos y publicó sus hallazgos bajo el título “Un síndrome producido por diversos agentes nocivos”. Definió el estrés como la respuesta del cuerpo a una demanda que se le impone. Estudió los efectos de las hormonas en el cuerpo y las respuestas del cuerpo como reacciones lógicas. Luego estudió y descubrió que las personas tienen diferentes reacciones al mismo factor estresante debido a su diferente forma de pensar y dar importancia a las situaciones.

Una respuesta popular y bien conocida al estrés es la llamada “lucha” o “huida”. Una persona puede liberar suficiente adrenalina para enfrentar la situación. Algunos otros están demasiado estresados o asustados que prefieren escapar o esconderse de la situación.

Una persona con ansiedad puede vivir una vida normal. Aunque normal es relativo a cada persona. Mi normal podría no ser tu normal. Corrección, mi normal, estoy segura, no es tu normal. Cada uno de nosotros, incluso los que crecen juntos en una familia, aprendemos a lidiar con las cosas y las situaciones de una manera diferente.

La ansiedad se convierte en un problema o un trastorno cuando una persona no puede manejarlo, no puede encontrar formas de adaptarse a las situaciones y luego se siente abrumado por la preocupación y el miedo. Comienza a interferir con la vida diaria, incluido el desempeño en el trabajo y las relaciones. Una persona se vuelve temerosa, incluso paranoica, de realizar ciertas actividades, interactuar con otros o ir a lugares.

Imagen de Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

Los síntomas incluyen: sentirse inquieto, fatigado, irritable, tener dificultad para concentrarse o controlar los sentimientos de preocupación, tener tensión muscular, problemas para dormir, incluyendo dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Para obtener más información, consulte la página del Instituto Nacional de Salud Mental sobre ansiedad (información en inglés) https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml.

Como una de los hermanos mayores, me enseñaron a cuidar a los más pequeños. Tenía la impresión de que no debía quejarme, sino buscar maneras de hacer que las cosas funcionen. Sí, todavía nos quejamos cuando las cosas no salen bien. Pero aprendí a trabajar con lo que tenía y seguir adelante.

Hace un par de años, fui a ver a mi médico de atención primaria quejándome de palpitaciones. Ella preguntó “¿alguna de tus actividades diarias ha cambiado?” Respondí “No. Todo es normal”. Ella me ordenó tomar mi presión arterial todos los días durante una semana al mismo tiempo. También me envió a ver a un cardiólogo, para asegurarme de que mis palpitaciones no eran causadas por una afección cardíaca.

Cuando comencé a registrar mis lecturas de presión arterial, siempre estaba alta. Me di cuenta de que mi “normal” era un caos. Tenía un adolescente, un niño pequeño, trabajaba a tiempo completo, iba a la universidad por la noche, además mi madre estaba enferma y yo vivía lejos de ella. Esa era mi “normalidad” en ese momento. El cardiólogo no encontró motivo para alarmarse, pero me dijo que vigilara mis niveles de estrés.

No fue hasta que regresé a la universidad que descubrí el nombre de todo lo que me estaba afectando: ansiedad. Mi ansiedad comenzó cuando estaba creciendo. No sabía que era ansiedad hasta que fui adulto. Siempre he sido tímida, por lo que siempre fue un poco difícil hacer nuevos amigos. Me pongo muy nerviosa cuando tengo que lidiar con nuevas situaciones. Me pongo nerviosa cuando tengo que levantarme y dirigirme a un grupo. Me pongo nerviosa cuando tengo que confrontar a alguien por cualquier problema o situación. He aprendido a lidiar con eso. Me preparo para las presentaciones, me doy una charla motivadora (sí, el tipo “puedes hacerlo”).

Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad que pueden aparecer como fobias. Una fobia es un miedo que te paraliza, supera tu pensamiento racional. Las fobias incluyen miedo a animales específicos, situaciones específicas (como alturas, espacios abiertos o cerrados, volar) o eventos sociales (demasiadas personas o estar solo).

Ansiedad social. Imagen del Instituto Nacional de Salud Mental.

Tengo fobia a un animal o criatura específica. Nuestra casa estaba en una zona rural, y me encantaba nuestra casa y nuestros alrededores. Pero había una cosa que odiaba: insectos, insectos espeluznantes. Si salíamos al patio o a las colinas para explorar, enviaba a mis hermanos delante de mí para despejar el camino. Si uno de esos insectos entraba en la casa, mi mamá hacía que desapareciera. Ahora, soy yo quien los hace desaparecer. Mis hijos saben acerca de mi fobia, por lo que intentan ayudar a deshacerse de esos insectos espeluznantes.

Tengo fobia a estar en la oscuridad, donde no puedes ver nada. Viviendo en una zona rural, ¡de noche la vista era increíble! Hay tantas estrellas visibles, y creo que la luna brilla más que en cualquier otro lugar. Pero estaba muy oscuro. Tomó muchos años obtener un poste de luz exterior. Entonces, cuando era niña y era hora de dormir, mi madre nos mandaba a la cama, nos ordenaba cerrar las ventanas, cerrar la puerta de la habitación, apagar las luces y acostarnos. Sí, compartí una habitación con mis hermanas, pero la habitación estaba muy oscura. Tan oscuro que ni siquiera podía ver mis manos.

Eso causó muchas pesadillas, todavía lo hace. Tuve pesadillas terribles de insectos espeluznantes, o incluso animales salvajes en nuestra habitación. No, no hay grandes animales salvajes en Puerto Rico. Puede haber algunos perros, gatos, ratas, pero no leones o tigres. Solo los del zoológico. Pero tuve pesadillas terribles pensando en todos esos animales entrando a nuestra habitación. También odio ver cualquier película de terror, solo porque las imágenes permanecen en mi cerebro y seguro que tendría una pesadilla.

He tenido ansiedad social por años. Siempre fui muy tímida (todavía lo soy). Me toma tiempo hacer amigos. Afortunadamente, crecí y fui a la escuela con el mismo grupo de niños hasta la escuela secundaria. Pero todavía me tomó un tiempo sentirme cómoda con los demás. Hoy en día, con la interacción en Internet y las redes sociales, podemos hacer amigos sin tener que ver a los demás en persona de inmediato. Podemos conocer gente y chatear en línea. Por lo general, tendemos a pasar el rato con personas que tienen intereses similares a los nuestros.

Cuando estaba en la escuela secundaria, me inscribí en el Club Drama/Teatro. ¡Me encantó! Me aprendía todas las líneas del guión (sí, era tan nerd), así que sabía a quién le tocaba hablar, y también sabía sus líneas. ¿Pero adivina que? Odiaba subir al escenario. Nuestro maestro de drama, el señor Luna, me dio una gran idea. Me dijo que no mirara a la audiencia, sino que mirara las luces o el fondo de la sala. Funcionó.

¿Qué más he descubierto con el tiempo que me causa ansiedad? Lagos o aguas profundas, porque no puedo ver el fondo. Así que nunca aprendí a nadar. Si el agua fuera poco profunda, no es ningún problema. Solía saltar en estanques y sumergirme bajo el agua hasta llegar a la orilla del río. No, tampoco me interesa ir en un crucero.

Tampoco me gustan los aviones, en parte debido a la altura, pero principalmente porque me siento encerrada en una cápsula, y mi mente piensa que no hay forma de salir. Si estoy en una habitación sin ventanas, estoy buscando la salida, en caso de que necesite salir. No me gustan los puentes o túneles. Soy claustrofóbica y agorafóbica.

La ansiedad se convierte en un problema mayor si la persona no tiene formas de lidiar con ella. Cuando le impide disfrutar de sus actividades diarias, cuando deja de ir a lugares que le gustan, cuando no puede controlar sus pensamientos y comienza a sentir preocupación y miedo todo el tiempo. Entonces es hora de buscar ayuda. Hable con alguien, encuentre formas de averiguar qué hacer, distraiga su mente con pasatiempos o vaya a ver a un profesional.

He podido controlar mi ansiedad, encontrar formas de lidiar con ella. Siempre trato de tener un plan y ha funcionado. Pienso de antemano y estudio si puedo manejar la situación. Muchas veces, siendo una madre con un trabajo a tiempo completo, me preocupo demasiado. Pensamientos de situaciones de “qué pasaría si” llenan mi mente. No podemos controlarlo todo. Tenemos que confiar en que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo. Soy una persona de fe. Rezo a menudo. Esto funciona para mi.

Mi hijo mayor sufre de ansiedad y depresión. Comenzó a tener episodios de ansiedad durante la adolescencia. Luego comenzó a tener signos de trastorno obsesivo compulsivo. Intentaba compensar las cosas que no podía resolver. Sus abuelas se enfermaron, tuvimos un bebé en la casa (su hermano) que cambió su rutina, él estaba comenzando la escuela secundaria. Fue mucho para él. Ha sido capaz de manejarlo, pero ha sido una batalla.

El trastorno obsesivo compulsivo es una forma disruptiva de ansiedad. Afecta todo lo que haces y sientes que no puedes controlar nada, a menos que cuentes cosas, no toques cosas, no vayas a lugares. Nuestros pensamientos controlan nuestras acciones. Muchas veces nuestras mentes tienen lo que se llama pensamientos “irracionales”, tratando de dar sentido a las cosas o situaciones que nos dan miedo.

Tengo un buen ejemplo de este pensamiento “irracional”, como me sucedió recientemente. Experimenté una serie de eventos que desencadenaron un ataque de ansiedad / pánico muy malo. Tuve que viajar en avión sola. He hecho esto antes, pero me sentía ansiosa por otros eventos. El vuelo se retrasó debido a las tormentas eléctricas. Decidieron poner a los pasajeros dentro del avión, pero terminamos atrapados allí durante 2 horas antes de que el avión despegara. Ni siquiera podía quedarme sentada por mucho tiempo. Mi mente seguía pensando que estaba “atrapada”. Tenía que levantarme, era un desastre nervioso. No, no lloré ni causé una escena. Los caballeros que estaban sentados a mi lado fueron lo suficientemente amables como para mantenerme entretenida y distraída.

Pero no podía dejar de pensar en lo que iba a hacer cuando tuviera que volar de regreso a casa. Decidí cancelar el vuelo, y mi anfitriona, mi querida prima, decidió llevarme guiando 14 horas desde Louisiana a Florida. Llegué a casa a salvo, pero no podía dejar de preocuparme. Terminó siendo un viaje divertido, pero estaba tan conmocionada que terminé yendo a la sala de emergencias y me dieron medicamentos para ayudarme a calmarme.

Naturaleza: encuentra maneras de distraer tu mente.

Esta es la primera vez que pierdo el control y no puedo calmarme. Muchas veces, mi cerebro piensa demasiado. Sé esto, y trato de encontrar formas de distraerme para no terminar preocupándome. Leo, escucho música, veo televisión y he estado escribiendo. Todo esto ayuda. Sé que estaré bien. Sé que podré manejar mis miedos nuevamente. Fue un poco demasiado para mí manejarlo. Esta vez tengo que confiar y busqué la ayuda profesional. Tengo que tomar medicamentos, porque mis técnicas habituales no funcionaban. Siempre trato de tener una actitud positiva y creo que hay un resultado positivo. Confío en que todo estará bien. Incluso si el resultado no es lo que quería o esperaba.

Lectura: encuentra formas de distraer tu mente.

Otras formas de distraer tu mente de la preocupación es encontrar un pasatiempo. Encuentra algo que te guste hacer o te gustaría aprender: cocinar, tocar un instrumento, hacer ejercicio. Para obtener más formas e ideas para combatir la ansiedad, consulta esta información en la página de Healthline (información en inglés) aquí https://www.healthline.com/health/natural-ways-to-reduce-anxiety.

Con todo lo que sucede en el mundo que nos rodea, sé que muchos de nosotros tendemos a preocuparnos demasiado. Sé que a veces da demasiado miedo. Entre crímenes, finanzas, pérdida de trabajo, enfermedad, vivimos en tiempos difíciles. El brote global de este nuevo Coronavirus nos está poniendo a todos en una situación difícil. Pero no todo es malo. Mi consejo personal: no te avergüences de reconocer tus síntomas y pide ayuda si es necesario. Trata de tener un plan para cuando el pánico o el miedo superen tus pensamientos. Usualmente recurro a la música o la oración. La oración ayuda. Y si sientes que no puedes controlar tu ansiedad, solicita ayuda. Con suerte, tienes gente para ayudarte. Si no lo haces, busca un consejero. No hay nada de malo en pedir ayuda.

Confío en que esta difícil situación en la que todos estamos viviendo pasará. Confío en que estoy siguiendo procedimientos seguros, y protegiéndome a mí y a mi familia. Mantengo mis pensamientos positivos, por difícil que sea. Estoy aquí tratando de mantenerme en calma. Busca ayuda si la necesitas. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente a salvo!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/01/07/living-with-anxiety/

Living with Anxiety

April 2020 – The current events going on in the world, brings my thoughts to the topic of anxiety and living with it. I’ve actually been trying to write about it since I started this blog in 2019. I finally organized my thoughts to write and tell you about what I know about living with anxiety.

I am, as many others around the world, a person who lives with anxiety. As I write and tell you more about my childhood, my memories, and my family, I have to write about anxiety and how it affects my life. I see it affect the lives of many others in different ways.

Now is the time to tell about my education. I have a Bachelor’s Degree in Psychology, inspired by my kids’ struggle with anxiety and attention deficit. I also completed a Masters Degree of Education in Counseling. In the hope of understanding what my kids were going through, I discovered that I was also dealing with anxiety.

Anxiety is, as defined by the National Institute of Mental Health (NIMH), the body’s normal response to stress. It’s an emotion that causes people to feel nervous, worried, fearful, or excited. When anxiety cannot be controlled, it becomes a disorder. Then a person cannot control their fear or their worry.

Stress is a natural response of the body. It can affect anyone at any age. Negative effects of stress can cause anxiety, depression and other physical and behavioral problems. When a person is worried or scared, there are times when thoughts are concentrated on what’s causing the worry, not allowing the mind to think of a solution or what to do to resolve the issue.

Let me share a little bit of history: in 1936, Austrian endocrinologist Hans Selye studied stress and its effects and published his findings under the title “A syndrome produced by diverse nocuous agents”. He defined stress as the body’s response to a demand placed on it. He studied the effects of hormones in the body and the responses of the body as logical reactions. Then he studied and found that people have different reactions to the same stressor because of their different way of thinking and giving importance to situations.

One popular and well known response to stress is the called “fight” or “flight”. A person might release enough adrenaline to make them face the situation. Some other are too stressed or scared that they rather run away or hide from the situation.

A person with anxiety can live a normal life. Although normal is relative to each person. My normal might not be your normal. Correction, my normal I am sure is not your normal. Each one of us, even the ones that grow together in a family, learn to deal with things and situations in a different way.

Anxiety becomes a problem or a disorder when a person can’t deal with it, cannot find ways to adapt to situations and then is overwhelmed with worry and fear. It starts interfering with daily life, including job performance and relationships. A person becomes fearful, even paranoid, of doing certain activities, interacting with others, or going places.

Image from National Institute of Mental Health

Symptoms include: feeling restless, fatigued, irritable, having difficulty concentrating, or controlling feelings of worry, having muscle tension, sleep problems, including difficulty falling or staying asleep. For more information, see the National Institute of Mental Health page on anxiety https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml.

As one of the older siblings, I was taught to look up after the younger ones. I was under the impression that I was not suppose to complain, but look for ways to make things work. Yes, we still complain when things don’t go our way. But I learned to work with what I had and move on.

A couple of years ago, I went to see my primary care doctor complaining of palpitations. She asked “has any of your daily activities changed?” I answered “No. Everything is normal.” She ordered me to check my blood pressure everyday for a week at the same time. She also sent me to see a cardiologist, just to be sure that my palpitations were not caused by a heart condition.

As I started recording my blood pressure readings, it was always high. I realized my “normal” was a chaos. I had a teenager, a toddler, I was working full time, going to college at night, plus my mom was sick and I lived far from her. That was my “normal” at the time. The cardiologist didn’t find cause to be alarmed, but did tell me to watch my stress levels.

It wasn’t until I went back to college that I discovered the name for all that was affecting me: anxiety. My anxiety started as I was growing up. I didn’t know it was anxiety until I was an adult. I’ve always been shy at first, so it was always a bit difficult to make new friends. I get nervous when I have to deal with new situations. I get nervous when I have to stand up and address a group. I get nervous when I have to confront someone about any problem or issue. I’ve learned to deal with it. I prepare for presentations, I give myself a pep-talk (yes, the “you can do it” type).

There are many types of anxiety disorders that can show up as phobias. A phobia is a fear that paralyzes you, overtakes your rational thinking. Phobias include fear to specific animals, specific situations (like heights, open or closed spaces, flying), or social events (too many people or being alone).

Social anxiety. Image from National Institute of Mental Health.

I have phobia to a specific animal or creature. Our house was in a rural area, and I loved our house and our surroundings. But there was one thing I hated: bugs, creepy bugs. If we went out to the patio or to the hills to explore, I’d send my brothers ahead of me to clear the way. If one of those bugs got in the house, my mom would make it go away. Now, I’m the one who makes them go away. My kids know about my phobia, so they try to help get rid of those creepy bugs.

I have a phobia of being in the dark, where you cannot see a thing. Living in a rural area, at night the view was incredible! There are so many stars visible, and I believe the moon shines brighter than in any other place. But it was very dark. It took many years to get an outside light post. So as a child when it was bedtime, my mom would send us to bed, order us to close the windows, close the door to the room, turn off lights, and get into bed. Yes, I shared a room with my sisters, but the room was very dark. So dark I couldn’t even see my hands.

That caused many nightmares, still does. I had terrible nightmares of creepy bugs, or even wild animals in our room. No, there are no big wild animals in Puerto Rico. There might be some dogs, cats, rats, but no lions or tigers. Just the ones in the zoo. But I had terrible nightmares of all those animals getting into our room. I also hate watching any horror movie, just because the images stay in my brain and I’d get a nightmare for sure.

I’ve had social anxiety for years. I was always very shy (I still am). It’d take me time to make friends. Thankfully, I grew up and went to school with the same group of kids until high school. But it still took me some time to feel comfortable around others. Nowadays, with the interaction on the internet and social media, we get to make friends without having to see others in person right away. We get to meet people and chat online. Usually, we tend to hang out with people that have similar interests to ours.

When I was in high school, I signed up for Drama Club. I loved it! I’d learn all the script lines (yes, I was that nerdy), so I knew whose turn it was to speak, and I knew their lines too. But, guess what? I hated getting on stage. Our Drama teacher, Mister Luna, gave me his tip. He told me not to look at the audience, but to look at the lights or the back of the room. It worked.

What else have I discovered over time that gives me anxiety? Lakes or deep water, because I can’t see the bottom. So I’ve never learned to swim. If water was shallow, I could get in no problem. I used to jump in ponds and go immerse under water until I reached the river bank. No, I’m not interested in going on a cruise ship either.

I don’t like airplanes either, partly because of the height, but mostly because I feel enclosed in a capsule, and my mind thinks there’s no way to get out. If I’m in a room with no windows, I’m looking for the exit, just in case I need to get out. I don’t like bridges or tunnels. I’m claustrophobic and agoraphobic.

Anxiety becomes a bigger problem if the person doesn’t have ways of coping with it. When it prevents you from enjoying your daily activities, when you stop going places you enjoy, when you can’t control your thoughts and start feeling worry and fear all the time. Then it’s time to reach out for help. Talk to someone, find ways to figure out what to do, distract your mind with hobbies, or go see a professional.

I’ve been able to manage my anxiety, find ways to deal with it. I always try to have a plan and it has worked. I think before hand, and study if I can handle the situation. Many times, being a working mom, I do worry too much. Thoughts of “what if” situations fill my mind. We cannot control everything. We have to trust we are doing our best. I’m a person of faith. I pray often. It works for me.

My older son suffers from anxiety and depression. He started having episodes of anxiety during adolescence. Then started having signs of obsessive-compulsive disorder. He was trying to compensate for things he couldn’t resolve. His grandmothers got sick, we had a baby in the house (his brother) who changed his routine, he was starting high school. It was a lot for him. He’s been able to manage it, but it has been a battle.

Obsessive-compulsive disorder is a disruptive form of anxiety. It affects everything you do and you feel like you cannot control anything, unless you count things, don’t touch things, don’t go places. Our thoughts control our actions. Many times our minds have what is called “irrational” thoughts, trying to make sense of things or situations that are too scary for us to confront.

I have one good example of this “irrational” thinking, as it happened to me recently. I experienced a series of events that triggered a very bad anxiety/panic attack. I had to travel on airplane by myself. I’ve done this before, but I was feeling anxious because of other events. The flight was delayed because of thunderstorms. They decided to put us passengers inside the plane, but we ended being stuck in there for 2 hours before the plane took off. I couldn’t even stay seated for too long. My mind kept thinking that I was “trapped”. I had to get up, I was a nervous wreck. No, I didn’t cry nor I caused a scene. The gentlemen who were sitting by me were nice enough to keep me entertained and distracted.

But I couldn’t stop thinking of what was I going to do when I had to fly back home. I decided to cancel the flight, and my host, my dear cousin, decided to drive me 14 hours from Louisiana to Florida. I arrived home safe, but I couldn’t stop worrying. It ended up being a fun trip, but I was so shook up that I ended up going into the Emergency Room and was given medication to help me calm down.

Nature: find ways to distract your mind.

This is the first time I lost control and couldn’t calm myself. Many times, my brain thinks too much. I know this, and I try to find ways of distracting myself so I don’t end up worrying. I read, listen to music, watch TV, and I’ve been writing. All these help. I know I’ll be okay. I know I’ll be able to manage my fears again. It was just a bit much for me to handle. This time I have to trust and I sought professional help. I have to take medication, because my usual techniques were not working. I always try to have a positive attitude and I believe there’s a positive outcome. I trust everything will be okay. Even if the outcome is not what I wanted or expected.

Reading: find ways to distract your mind.

Other ways of distracting your mind from worry is to find a hobby. Find something you like to do, or would like to learn: cooking, play an instrument, exercise. For more ways and ideas to fight anxiety, check this information from Healthline web page here https://www.healthline.com/health/natural-ways-to-reduce-anxiety.

With all that’s going on in the world around us, I know many of us tend to worry too much. I know it’s too scary sometimes. Between crimes, finances, job loss, sickness, we live in difficult times. The global outbreak of this new Coronavirus is putting all of us in a difficult situation. But not all is bad. My personal advice: don’t be ashamed to recognize your symptoms and ask for help if you need to. Try and have a plan for when panic or fear overtakes your thoughts. I usually recur to music or prayer. Prayer helps. And if you feel you can’t control your anxiety, ask for help. Hopefully, you have people to help you. If you don’t, then find a counselor. There’s nothing wrong with asking for help.

I trust that this difficult situation that we are all living through shall pass. I trust that I’m following safe procedures and protecting myself and my family. I’m keeping my thoughts positive, as difficult at that is. I’m here trying to keep it together. Reach out for help if you need to. It’s time for mi tacita de café. Salud! Please, take care and stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/04/05/viviendo-con-ansiedad/

Reflexiones sobre la alerta de salud: brote global de coronavirus COVID-19

Marzo de 2020: desde que comencé a escribir este blog, rara vez pongo la fecha primero. Pero en este momento, quiero mantener esta fecha como un recordatorio del gran impacto que esta situación de salud ha causado alrededor del mundo. En marzo del año 2020, el coronavirus se convirtió en una amenaza global ya que su brote está afectando la vida de muchas personas en muchos países de todo el mundo.

Imagen de COVID-19/Coronavirus
obtenida del Centro para Control de Enfermedades

Ahora, no soy una experta o profesional en temas relacionados con la salud. Para aquellos de ustedes que no me conocen, tengo un Bachillerato (Licenciatura) en Ciencias en Psicología y una Maestría en Educación en Orientación Escolar. He trabajado en un sistema de salud / hospital en Florida durante 13 años. Esto todavía no me convierte en un experto, pero quería hacer esta investigación y compartir mis pensamientos y hallazgos.

Escribí esta publicación en un esfuerzo por reunir información sobre el tema y explorar lo que nosotros como individuos podemos hacer para mantenernos seguros y prevenir la propagación aparentemente interminable de este virus potencialmente mortal. Usé información disponible en Internet. Visite las páginas web del Centro para el Control de Enfermedades https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html (información en Español), y de la Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 para mantenerse informado.

El primer caso conocido se informó en China en noviembre de 2019. Se cree que el virus se transmitió de un animal, pero en este momento solo se transmite de persona a persona. Las autoridades no han podido identificar efectivamente la fuente del virus. En enero de 2020, China informó la primera muerte asociada con el virus, y sus casos reportados habían aumentado a 238. En ese momento, otros 3 países informaron sus primeros casos: Tailandia (2), Japón (1) y Corea (1) . Se impusieron restricciones de viaje a China y la Organización Mundial de la Salud declaró la situación como una emergencia de salud pública de preocupación internacional.

En febrero, comenzaron a surgir casos fuera de Asia: Francia, luego Irán e Italia. Italia tuvo un brote en grandes proporciones, cuando los casos reportados pasaron de 5 a 150 y las autoridades tuvieron que comenzar a cerrar ciudades, cerrar escuelas y cancelar eventos. En este momento, Italia se enfrenta a una gran crisis, tratando de lidiar con el gran volumen de personas enfermas y también con el gran volumen de fallecidos.

Imagen obtenida de la Organización Mundial de la Salud

A finales de febrero, el primer caso en América se informó en Brasil, luego en los Estados Unidos. Otras regiones de Europa comenzaron a informar casos de personas afectadas por el virus: Irlanda y Gales, Alemania, Inglaterra, Suiza, Estonia y Lituania.

En este momento, en marzo de 2020, sólo unos pocos países no han reportado casos. En los Estados Unidos, hay casos reportados en cada uno de los 50 estados. A medida que aumenta el número de casos, también aumenta el número de muertes relacionadas con el coronavirus.

¿Por qué es este virus una gran preocupación? Porque se está extendiendo más rápido y más lejos de lo que las autoridades y los profesionales de la salud esperaban. Como se trata de un virus nuevo, no existe una vacuna o medicamento específico para combatirlo. Los síntomas tardan en aparecer, por lo que puede estar en contacto con una persona con el virus que aún no tiene síntomas y que no es consciente de que está propagando el virus.

El coronavirus se está propagando de persona a persona. Como los síntomas tardan en aparecer, las personas que no saben que portan el virus lo transmiten a la siguiente persona. Algo que aprendí trabajando para un sistema de salud: los virus se propagan de 3 maneras.

  • En el aire – una persona que porta un virus estornuda o tose, y el virus permanece en el aire;
  • Gotas – una persona que porta un virus estornuda, tose, comparte una bebida o un bocado de comida. La saliva portadora del virus se propagaría a la otra persona;
  • Contacto – una persona que porta el virus toca CUALQUIER COSA, otra persona lo toca y usted sabe lo que sucede. El virus se transmite tan fácilmente. Y, dependiendo del tipo de material que sea, es el tiempo en que el virus permanece listo para pasar a la siguiente persona.

Las autoridades en los Estados Unidos, así como en otros países, han intentado prohibir los viajes, cerrar las escuelas, pedirle a la gente que se quede en casa y establecer toques de queda. Aún así, los casos siguen aumentando. Sobre el informe de estado más reciente de la Organización Mundial de la Salud (información en inglés https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200318-sitrep-58-covid-19.pdf?sfvrsn=20876712_2), esta es la situación en números:

Total de casos (hasta 18 de marzo), que siguen aumentando diariamente:

  • A nivel mundial: 191,127 confirmados; 7807 muertes
  • Región del Pacífico occidental: 91,845 confirmados; 3357 muertes
  • Región Europea: 74,760 confirmados; 3352 muertes
  • Región de Asia Sudoriental: 538 confirmados; 9 muertes
  • Región del Mediterráneo Oriental: 18,060 confirmados; 1010 muertes
  • Regiones de las Américas: 4,979 confirmados; 68 muertes
  • Región de África: 233 confirmados; 4 muertes

La situación ha llegado ahora a que las autoridades recomiendan (y en algunas áreas imponen) permanecer aislados, para evitar reuniones sociales o lugares donde hay multitudes. Si ha dado positivo o tiene síntomas, manténgase alejado de los demás. Si ha visto, algunos actores y atletas profesionales de deporte se están haciendo la prueba y comparten su pronóstico de tener una prueba positiva. Las organizaciones deportivas han decidido suspender las temporadas de juego hasta que la situación sea mas segura para todos. También insisten en que todos hagamos una cuarentena y nos aislemos de los demás para evitar propagar el virus aún más.

Mi hermana Hilda, que vive en Móstoles, Madrid, España, informó a nuestra familia que están en lo que se ha llamado “cierre total”. Se espera que permanezcan dentro de sus casas y restrinjan sus salidas. Se les permite salir a la farmacia, al supermercado o al consultorio del médico. Pero hay reglas que deben cumplir. En la farmacia, sólo permiten que entre una persona a la vez y solamente a recoger medicamentos. Los médicos están pidiendo a las personas que llamen primero, evaluando la gravedad de los síntomas y algunos están haciendo visitas domiciliarias (a la casa), para evitar que las personas acudan a los hospitales donde puedan estar expuestos al virus.

Mi cuñada es una doctora en Infectología que se mudó recientemente a Shreveport, Louisiana. Ella ya está lidiando con casos que han ingresado en el hospital en el que trabaja, y solo hay dos médicos allí que son Infectólogos. Ella nos informó que deben usar todo el equipo de protección personal (EPP): máscara, cubierta de traje de cuerpo completo, guantes, incluso cubiertas de zapatos. Los pacientes son aislados, probados y tratados como mejor les parezca, ya que no existe una vacuna o medicamento específico para tratar el virus.

Imagen de persona con equipo personal de protección

¿Qué podemos hacer? Primero, no se asuste. Soy una persona que vive con ansiedad. Intento no entrar en pánico porque tengo hijos. No quiero que mis hijos vivan preocupados. Pero sí tengo que hablar con ellos y decirles lo que está sucediendo y lo que debemos hacer para mantenernos sanos y seguros. Ahora sé que mis días de repetir “NO TOQUE ESO”, “PON ESO EN LA BASURA”, “A LAVARSE LAS MANOS” finalmente han llegado a darme una razón. Esto también me hace pensar en mi fallecida madre, cuando solía decir “Te comes esto, porque esto es lo que hice y todo lo que hay para cenar”. Crecimos en una zona rural y no había restaurantes de comida rápida cerca.

¿Qué más podemos hacer? Ser cautelosos. Mantenerse a salvo y seguros. Ya se están difundiendo algunos mitos que deben aclararse. Ejemplo: el coronavirus no puede propagarse en climas cálidos o fríos. No es verdad. El virus se ha propagado a través de países conocidos por el clima cálido, así como por el clima frío en todo el mundo. Vea algunos de los mitos aquí (información en inglés) https://nypost.com/2020/03/18/every-coronavirus-myth-and-fact-you-need-to-pay-attention-to-right-now/ y también aquí https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters.

Los síntomas son dolor de garganta, dificultad para respirar, fiebre, cansancio. Con suerte, pronto habrá centros de pruebas disponibles en todas partes. Si tiene alguno de los síntomas descritos o ha dado positivo por tener el virus, la recomendación es permanecer en cuarentena. Si conoce a alguien que haya dado positivo, comuníquese con las autoridades de salud de su área para hacerse la prueba.

Lo importante, en mi opinión, es que primero debemos cuidarnos a nosotros mismos para poder cuidar o ayudar a los demás. Si tiene la opción de quedarse en casa, entonces quédese en casa. Estaba estresada porque tenía que presentarme para trabajar. Recientemente me dieron permiso para trabajar desde casa. Si aún debe ir a su lugar de trabajo, tenga cuidado. Use desinfectante, lávese las manos, evite las multitudes.

Hay muchas personas que todavía tienen que presentarse en su lugar de trabajo. Por favor tenga cuidado. Siga las pautas generales para mantenerse a salvo. Google está promoviendo las pautas “DO THE FIVE” (Haga los cinco) de la Organización Mundial de la Salud para detener la propagación del coronavirus:

  • 1 MANOS: Lave sus manos a menudo,
  • 2 CODO: Tosa o estornude en su codo,
  • 3 CARA: No la toque,
  • 4 ESPACIO: Mantenga una distancia segura de otros,
  • 5 CASA: Quédese en casa si puede.

Si las noticias constantes sobre lo que está sucediendo resultan estresantes, tómese un descanso de las noticias. Encuentra una distracción para calmar tu mente. Yo escucho música, leo un libro o veo una película. Si vives en un área en la que aún puedes pasar tiempo al aire libre, sal a caminar. Si sientes que necesitas prepararte o planificar, hazlo. Pero tenga cuidado si necesita salir y obtener provisiones.

Las tiendas de comestibles aquí en Florida han sido maravillosas en establecer horarios para limpiar y desinfectar, y también han establecido límites en los artículos que son necesarios. La única desventaja ha sido que aquí en Florida la gente está acostumbrada a prepararse para la temporada de huracanes, y la gente está tomando esta preparación para aislarse a los extremos. No hay escasez de alimentos o artículos, sólo compre con moderación.

Hasta que esta situación esté bajo control, hasta que todos estemos seguros, tenga cuidado, manténgase a salvo, no se asuste, pero tome precauciones. Como les digo a mis hijos a menudo, estos son los momentos en que tenemos que vivir, este es el mundo que podemos ver, aprovechemos al máximo.

Mientras escribo esto, me estoy preparando para comenzar una nueva aventura: finalmente me dieron el permiso para trabajar desde casa. Se me permitió llevar mi computadora de trabajo, que ahora tiene una conexión remota a nuestro sistema de trabajo instalado.

Ahora tengo que prepararme para estar en casa todo el día con mis hijos, ya que la escuela ha cerrado. Ya he visto a algunas mamás compartiendo historias divertidas sobre educación en el hogar y trabajando desde casa. Podría compartir algunos de esas, y algunos de las mías más adelante. Estoy segura de que mis hijos harán que esta aventura sea memorable. Necesitaré esa caminata y seguro que necesitaré esa tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente seguro!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/03/22/thoughts-on-health-alert:-covid-19-coronavirus-global-outbreak/

Thoughts on Health Alert: COVID-19 Coronavirus Global Outbreak

March 2020 – Since I started writing this blog, I rarely put the date first. But at this moment, I want to keep this date as a reminder of what a big impact this health situation has caused all around the world. In March of the year 2020, the coronavirus has turned into a global threat as its outbreak is affecting the lives of so many people in so many countries all over the world.

Image of the COVID-19/Coronavirus
from Center for Disease Control

Now, I’m no expert or professional on health related topics. For those of you who don’t know me, I do have a Bachelor’s Degree of Science in Psychology and a Master’s Degree of Education in School Counseling. I’ve worked in a healthcare/hospital system in Florida for 13 years. This still doesn’t make me an expert, but I wanted to do this research and share my thoughts and findings.

I wrote this post in an effort to gather information about the topic, and explore what can we do as individuals to stay safe and prevent seemingly non-ending spread of this life-threatening virus. I used information available on the Internet. Please visit the websites for the Center for Disease Control https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html, and the World Health Organization https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 to stay informed.

The first known case was reported in China in November of 2019. The virus is believed to have been transmitted from an animal, but at the moment, is only transmitted person to person. Authorities have not been able to identify effectively the source of the virus. On January 2020, China reported the first death associated with the virus, and their reported cases had increased to 238. At that time, 3 other countries reported their first cases: Thailand (2), Japan (1), and Korea (1). Travel restrictions to China were imposed and the World Health Organization declared the situation a public health emergency of international concerns.

In February, cases outside of Asia started surfacing: France, then Iran, and then Italy. Italy had a major outbreak, when cases reported went from 5 to 150 and authorities had to start putting towns in lock-down, closing schools and canceling events. At this moment, Italy is confronting a major crisis, trying to deal with the high volume of sick people and also the high volume of those who have died.

Image from World Health Organization

By the end of February, the first case in America was reported in Brazil, then in the United States. Other regions of Europe started reporting cases of people affected by the virus: Ireland and Wales, Germany, England, Switzerland, Estonia and Lithuania.

At this moment, in March 2020, only a few countries have not reported cases. In the United States, there are cases reported in each of the 50 states. As the number of cases increase, so those the number of deaths related to coronavirus.

Why is this virus such a big concern? Because it’s spreading faster and further than what authorities and health professionals expected. Since it’s a new virus, there is no vaccine or medication specific to fight it. Symptoms delay to show up, so you can be in contact to a person with the virus who has no symptoms yet and is not aware that they’re spreading the virus.

The coronavirus is spreading from person to person. Since the symptoms are taking time to show up, people who don’t know are carrying the virus keep passing it to the next person. Something I’ve learned while working for a healthcare system: viruses spread in 3 ways.

  • Airborne – a person carrying a virus sneezes, or coughs, and the virus stays in the air;
  • Droplets – a person carrying a virus sneezes, coughs, shares a drink or a bite of food. Saliva carrying the virus would spread to the other person;
  • Contact – a person carrying the virus touches ANYTHING, another person touches it, and you know what happens. Virus is spread that easily. And, depending on what kind of material it is, is the time that the virus stays ready to go to the next person.

The authorities in the United States, as well as in other countries, had tried banning travel, closing schools, asking people to stay home, and setting curfews. Still, the cases keep increasing. On the most recent World Health Organization status report (https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200318-sitrep-58-covid-19.pdf?sfvrsn=20876712_2), this is the situation in numbers:

Total cases (as of March 18), which keep increasing daily:

  • Globally: 191,127 confirmed; 7807 deaths
  • Western Pacific Region: 91,845 confirmed; 3357 deaths
  • European Region: 74,760 confirmed; 3352 deaths
  • South-East Asia Region: 538 confirmed; 9 deaths
  • Eastern Mediterranean Region: 18,060 confirmed; 1010 deaths
  • Regions of the Americas: 4,979 confirmed; 68 deaths
  • African Region: 233 confirmed; 4 deaths

The situation has come now to authorities recommending (and in some areas imposing) to stay isolated, to avoid social gatherings or places where there are crowds. If you have tested positive, or have symptoms, please do stay away from others. If you’ve seen, some professional sports actors and athletes are being tested and share their prognosis of having a positive test. Sports organizations have decided to suspend the playing seasons until the situation is safer for everyone. They are also insisting we all do a self-quarantine and isolate from others to avoid spreading the virus even more.

My sister Hilda, who lives in Mostoles, Madrid, Spain, informed our family that they are in what has been called “full lock-down”. They are expected to stay inside their houses and restrict their outings. They’re allowed to go out to the pharmacy, the grocery store or the doctor’s office. But there are rules they have to abide by. In the pharmacy, they only allow one person at a time to go in and only to pick up medications. The physicians are asking people to call first, assessing the graveness of the symptoms and some are doing home visits, to avoid having people coming to hospitals where they might get exposed to the virus.

My sister in law is an Infectologist doctor who recently moved to Shreveport, Louisiana. She is already dealing with cases that have come into the hospital she works at, and there are only two doctors there that are Infectiologists. She informed us that they have to wear in full with Protective Personal Equipment (PPE): mask, full body suit cover, gloves, even shoe covers. Patients are isolated, tested and treated as they see best, since there is no vaccine or specific medication to treat the virus.

Image of person with personal protective equipment

What can we do? First, don’t panic. I’m a person who lives with anxiety. I try to not panic because I have kids. I don’t want my kids to live worrying. But I do have to talk to them and tell them what’s going on and what we need to do to stay safe. I now know that my days of repeating “DON’T TOUCH THAT”, “PUT THAT IN THE TRASH”, “WASH YOUR HANDS” have finally come to give me reason. This also makes me think of my late mother, when she used to say “You eat this, because this is what I made and all there is for dinner.” We grew up in a rural area and there were no fast food restaurants close by.

What else can we do? Be cautious. Stay safe. There are already some myths spreading that need to be clarified. Example: coronavirus cannot spread in warm or cold weather. Not true. The virus has spread through countries known for warm weather, the same as cold weather all around the world. See some of the myths here https://nypost.com/2020/03/18/every-coronavirus-myth-and-fact-you-need-to-pay-attention-to-right-now/ and also here https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters.

Symptoms are sore throat, trouble breathing, fever, tiredness. Hopefully soon, there will be testing centers set up available around everywhere. If you have any of the symptoms described or have tested positive to having the virus, the recommendation is to stay quarantined. If you know someone who have tested positive, contact the health authorities in your area to be tested.

The important thing, in my opinion, is that we need to take care of ourselves first to be able to take care of or help others. If you have the option to stay home, then please stay home. I was stressing out, because I was required to show up to work. I’ve been recently given the okay to work from home. If you’re still required to go to your workplace, be cautious. Use sanitizer, wash your hands, avoid crowds.

There are many people that still have to show up to their workplace. Please be cautious. Follow the general guidelines to stay safe. Google is promoting the World Health Organization’s “DO THE FIVE” guidelines to stop the spread of coronavirus:

  • 1 HANDS: Wash them often,
  • 2 ELBOW: Cough or sneeze into it,
  • 3 FACE: Don’t touch it,
  • 4 SPACE: Keep safe distance from others,
  • 5 HOME: Stay if you can.

If constant news feed about what’s going on turns out to be stressful, then take a break from the news. Find a distraction to calm your mind. I listen to music, read a book or watch a movie. If you live in an area that you can still go spend time outside, then go for a walk. If you feel that you need to prepare or plan, then do it. But use caution if you need to go out and get provisions.

Grocery stores here in Florida have been wonderful in setting hours to clean and sanitize, also setting limits on items that are necessities. The only downfall has been that here in Florida people are used to prepare for hurricane season, and people are taking this preparation to isolate to extremes. There is no shortage of food or items, just buy with moderation.

Until this situation is under control, until we all are safe and secure, please take care, stay safe, don’t panic, but take precautions. As I tell my kids often, these are the times we got to live in, this is the world we get to see, let’s make the best of it.

As I write this, I am getting ready to start a new adventure: I’ve finally been given the okay to work from home. I’ve been allowed to take my work computer, which has had a remote connection to our work system installed.

I now have to prepare to be at home all day with the kids, since school has been closed. I’ve already seen some moms sharing some funny stories of homeschooling and working from home. I might share some of those, and some of mine later. I’m sure my kids will make this time memorable. I will need that walk and for sure I will need that tacita de café. Salud! Please, take care and stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/03/22/reflexiones-sobre-la-alerta-de-salud:-brote-global-de-coronavirus-covid-19/