Lets Talk Hallmark: The POstables Fans of the Signed, Sealed, Delivered Series

I have become a big fan of the Hallmark network movies. In the process, I have discovered a few series that have called my attention. I’m not a fan of series because I tend to forget what day they’re running and I hate missing episodes. Well, in this case, I not only became a fan of the series, I became a part of the fan club.

I’m talking about the Signed, Sealed, Delivered series. I became a fan of the POstables, the main characters of the series: Oliver O’Toole (Eric Mabius), Shane McInerney (Kristin Booth), Rita Haywith (Crystal Lowe), and Norman Dorman (Geof Gustafson). I wrote about how the series started, check the post here https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/lets-talk-hallmark-introduction-to-signed-sealed-delivered-the-postables-team/.

The POstables group that met in Florida

Before I tell you more about the movies, I have to tell you about the fans. When I joined Twitter, I did it to follow all news and posts about Hallmark movies. Well, I started to follow a bunch of fans of Hallmark. I started seeing and following the POstables fans. They are an active group, always writing posts promoting the movies, setting dates to rewatch movies, and praising (rightly so) the great work of the actors and writers. They use a lot of positive thoughts and inspirational quotes.

This group is always interacting and writing to each other. The actors often participate of this interaction! I’ve gotten “lost” a few times in the maze of comments, following a conversation. They set dates to watch the movies, as most of them own the complete collection, alerting everyone of the movie to watch and tweeting along as they do. The Hallmark network knows they are loyal followers, so they have added the series to the Hallmark Movies Now streaming service.

I had the chance to watch one of the movies when it premiered, “The Road Less Traveled”, and I was intrigued. I wanted to know more. I wanted to follow the story. I noticed the hashtag on Twitter and I started reading and following. I found out there were more movies, and there are many, many fans!

As I’ve been following, I’ve seen that these group of fans often travel to meet and get together quite often. A big trip I wished I had gone to was when this group of fans went to Los Angeles, California, to meet Kristin Booth and Crystal Lowe, as they participated in an interview for the show Home and Family TV. Then they went to a private lunch with the actors, and with writer Martha Williamson.

July 2018: POstables in California, meeting actors Crystal Lowe (4th in back row), Kristin Booth (7th in back row), and writer Martha Williamson (center, 10th in back row)

The actors are also on Twitter. They also participate of the tweeting events and respond to fans questions. They know this fan family loves them and loves their work. They work hard for the fans and that’s one thing we all appreciate. That’s part of why this series is so loved.

Well, I finally had the chance to meet a big part of this group. I read that they were planning a trip to Florida. I contacted my good friend Judy (who I only knew from Twitter) to make sure she was coming and where were they meeting. Judy lives in California and is one of the first friends that introduced me to the POstables fan group. I told her “if it’s in Florida, I don’t care how many hours I have to drive, I want to meet you and the group”.

Judy and I finally met in person!

This all happened in October of 2019. I contacted Amanda, who lives in Florida, to make sure of the date and the location. I set up my mind, and planned my trip. I was driving by myself to go meet my friends Judy and Amanda. I really didn’t know who else was coming. It was only a couple of hours away, so I told myself that I was going to be okay. The thing is that in May 2019 I had a panic/anxiety attack while traveling by airplane by myself. So this was quite the challenge for me. But I wanted to do this, go meet these friends. I drove about two hours and a half, after a few stops and not taking the expressway. I made it to the location without incidents.

In my mind, I thought I was coming to meet a few ladies, 4 or 5 maybe. I asked if it was okay to wear my POstables t-shirt, and Judy said it’d be perfect, they’d wear theirs too. The welcome they gave me was fantastic. I cannot express in words how awesome it felt. It was like being with family. That gave me such a warm feeling! Like we’ve known each other for a long time. Like I was reuniting with my aunties, my cousins, and sisters. Fourteen (14) ladies had traveled to Florida, plus three (3) of us were locals, and two little ladies that joined the group.

I also met these two wonderful ladies!
Ramona (left), me (center), Amanda (right)

I’ve never met any of these ladies in person, only on social media. They received me like they’ve known me for the longest time. All of them knew I was coming, all of them wanted to say hello and give me a hug. They had brought gifts to share with me! I felt a little bit overwhelmed, my anxiety wanting to take over. But I managed to control that feeling, and I said hello to all of them, one by one. We were soon chatting like we do online!

All the POstables goodies I received!

My question as I was meeting each one of them? Where are you from? I was curious in knowing where they were coming from. These ladies came to Florida from Arizona, Arkansas, California, Georgia, Indiana, Illinois, Indiana, Maryland, Massachusetts, Michigan, Texas, and Virginia.

This was a group of 17 people: Judy, Marybeth, Ramona, Blair, Ann M, Ann P, Amanda, Teresa, Darlene, Paula, Fotoula, Jessica, Jennifer, Rosemary, Connie and me. This group included the elusive “Ducky”, who gave me a warm welcome and a keepsake. I got to meet the “Ducky” lady! I also met Ramona! We also had two cute little girls who joined the group, and they had a lot of fun sharing with us!

Among the gifts I got, I got my ducky!

Their main question for me? How did I found out about the POstables and the Signed, Sealed, Delivered series. I told them my story. How I had started watching Hallmark Channel, then discovered the Hallmark Movies and Mysteries channel, and I was able to watch the “Road Less Traveled” movie. And it called my attention. I wanted to know more, see more. I fell in love with Oliver, Shane, Norman and Rita.

A coffee and a yummy treat

I spent half the day with this amazing group of ladies. We went for coffee and treats. We talked, we laughed. I didn’t want the day to end. But I had to go back home. When I drove back, I was not feeling lonely at all. I drove with all of them in my mind and in my heart. This event happened in November, and this is published in May. I still remember it like it was yesterday.

These girls were having fun!

I’m glad I got to meet this group of POstables. I know that I have found a group of people that, like me, enjoy watching a good movie, having a cup of coffee and making each other smile. They are amazing friends and motivators.

Sign at the coffee place

This year 2020, plans for trips have been put on hold, due to the health crisis caused by the Coronavirus pandemic, we are experiencing around the world. I know there might be more trips planned in the future. I cannot wait to meet some more and share another cup of coffee with them. As soon as everything goes back to normal, and we are allowed to travel and gather again, I’m sure there will be plans for this group of friends to go somewhere fun.

I cannot wait to see them in person again. Meanwhile, it’s time to watch a movie, time for me to keep writing, and time for my tacita de cafe. To the POstables! Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/05/16/hablemos-hallmark-los-postables-fanaticos-de-la-serie-el-misterio-de-las-cartas-perdidas/

Hablemos Hallmark: Los POstables, fanáticos de la serie El misterio de las cartas perdidas

Me he convertido en un gran fanática de las películas de la red Hallmark. En el proceso, descubrí algunas series que me llamaron la atención. No soy fanática de series porque tiendo a olvidar qué día corren y odio perderme los episodios. Bueno, en este caso, no solo me hice fanática de la serie, sino que me convertí en parte del club de fans.

Estoy hablando de la serie El misterio de las cartas perdidas, o Firmado, sellado, entregado (Signed, Sealed, Delivered). Me hice fanática de los POstables, los personajes principales de la serie: Oliver O’Toole (Eric Mabius), Shane McInerney (Kristin Booth), Rita Haywith (Crystal Lowe) y Norman Dorman (Geof Gustafson). Escribí sobre cómo comenzó la serie, mira la publicación aquí https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/hablemos-hallmark-introduccion-a-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-el-equipo-de-los-postables/.

El grupo de POstables que se reunió en Florida

Antes de contarte más sobre las películas, tengo que contarte sobre los fanáticos. Cuando me uní a Twitter, lo hice para seguir todas las noticias y publicaciones sobre películas de la red Hallmark. Bueno, comencé a seguir a fanáticos de Hallmark. Empecé a ver y a seguir a los fanáticos de POstables. Son un grupo activo, siempre escriben publicaciones promocionando películas, haciendo citas para ver las películas y alabando (con razón) el gran trabajo de los actores y escritores. Usan muchos pensamientos positivos y citas inspiradoras.

Este grupo siempre está interactuando y escribiendo entre ellos. ¡Los actores a menudo participan de esta interacción! Me he “perdido” varias veces en el laberinto de comentarios, después de una conversación. Hacen las citas para ver las películas, ya que la mayoría de ellos posee la colección completa, alertando a todos de la película de turno para que la vean y twittean mientras lo hacen. La red Hallmark sabe que son seguidores leales, por lo que han agregado la serie al servicio de transmisión Hallmark Movies Now.

Tuve la oportunidad de ver una de las películas cuando se estrenó, El camino menos transitado (The Road Less Traveled), y me intrigó. Quería saber más. Quería seguir la historia. Noté la etiqueta (hashtag) en Twitter y comencé a leer y a seguir. Descubrí que había más películas, ¡y hay muchos, muchos fanáticos!

Como he estado siguiendo, he visto que este grupo de fanáticos a menudo viaja para reunirse y se reúnen con bastante frecuencia. Un gran viaje al que desearía haber ido fue cuando este grupo de fanáticos fue a Los Ángeles, California, para encontrarse con Kristin Booth y Crystal Lowe, mientras participaban en una entrevista del programa Home and Family TV. Luego fueron a un almuerzo privado con los actores y con la escritora Martha Williamson.

Julio 2018: POstables en California, conociendo a los actores Crystal Lowe (cuarta en la última fila), Kristin Booth (séptima en la última fila) y la escritora Martha Williamson (centro, décima en la última fila)

Los actores también están en Twitter. También participan de los eventos de Twitter y responden a las preguntas de los fanáticos. Saben que esta familia de admiradores los ama y ama su trabajo. Trabajan duro para los fanáticos y eso es algo que todos apreciamos. Eso es parte de por qué esta serie es tan querida.

Bueno, finalmente tuve la oportunidad de conocer a una gran parte de este grupo. Leí que estaban planeando un viaje a Florida. Me puse en contacto con mi buena amiga Judy (a quien sólo conocía de Twitter) para asegurarme de que venía y dónde se encontrarían. Judy vive en California y es una de las primeras amigas que me presentó al grupo de fanáticos de POstables. Le dije “si es en Florida, no me importa cuántas horas tenga que conducir, quiero conocerte a ti y al grupo”.

¡Judy y yo finalmente nos conocimos en persona!

Todo esto sucedió en octubre de 2019. Me puse en contacto con Amanda, que vive en Florida, para asegurarme de la fecha y el lugar. Me decidí y planeé mi viaje. Estaba conduciendo sola para encontrarme con mis amigas Judy y Amanda. Realmente no sabía quién más vendría. El viaje era sólo un par de horas, así que me dije que iba a estar bien. El caso es que en mayo de 2019 tuve un ataque de pánico / ansiedad mientras viajaba en avión sola. Así que éste fue un gran desafío para mí. Pero quería hacer esto, ir a conocer a estas amigas. Conduje unas dos horas y media, después de algunas paradas y sin tomar la autopista. Llegué al lugar sin incidentes.

En mi mente, pensé que vendría a conocer algunas damas, 4 o 5 tal vez. Le pregunté si estaba bien usar mi camiseta de POstables, y Judy dijo que sería perfecta, que también usarían la suya. La bienvenida que me dieron fue fantástica. No puedo expresar con palabras lo maravilloso que se sintió. Era como estar con la familia. ¡Eso me dio una sensación tan cálida! Como si nos conociéramos desde hace mucho tiempo. Como si me estuviera reuniendo con mis tías, mis primas y hermanas. Catorce (14) mujeres habían viajado a Florida, más tres (3) de nosotras éramos locales y dos pequeñas damitas que se unieron al grupo.

¡También conocí a estas dos maravillosas damas! Ramona (izquierda), yo (centro), Amanda (derecha)

Nunca había conocido a ninguna de estas damas en persona, sólo en las redes sociales. Me recibieron como si nos conociéramos por mucho tiempo. Todas sabían que iba a venir, todas querían saludarme y abrazarme. ¡Habían traído regalos para compartir conmigo! Me sentí un poco abrumada, mi ansiedad quería tomar el control. Pero logré controlar ese sentimiento y les dije hola a todas, una por una. ¡Pronto estuvimos charlando como lo hacemos en línea!

¡Todos los regalitos que recibí de los POstables!

¿Mi pregunta cuando me encontraba con cada una de ellas? ¿De dónde eres? Tenía curiosidad por saber de dónde venían. Estas mujeres vinieron a Florida desde Arizona, Arkansas, California, Georgia, Indiana, Illinois, Indiana, Maryland, Massachusetts, Michigan, Texas y Virginia.

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Este era un grupo de 17 personas: Judy, Marybeth, Ramona, Blair, Ann M, Ann P, Amanda, Teresa, Darlene, Paula, Fotoula, Jessica, Jennifer, Rosemary, Connie y yo. Este grupo incluye a la escurridiza “Ducky”, quien me dio una cálida bienvenida y un recuerdo. ¡Conocí a la dama “Ducky”! ¡También me encontré con Ramona! ¡También tuvimos dos lindas niñitas que se unieron el grupo, y que tuvieron un montón de diversión al compartir con nosotros!

Entre los regalos que recibí, ¡obtuve mi patito!

¿Su pregunta principal para mí? ¿Cómo me enteré de los POstables y de la serie? Les conté mi historia. Cómo comencé a ver el canal Hallmark, luego descubrí el canal Hallmark Movies and Mysteries y pude ver la película El camino menos transitado (The Road Less Traveled). Y llamó mi atención. Quería saber más, ver más. Me enamoré de Oliver, Shane, Norman y Rita.

Un café y un delicioso antojo

Pasé la mitad del día con este increíble grupo de mujeres. Fuimos a tomar café y unos deliciosos antojitos. Conversamos, nos reímos. No quería que el día terminara. Pero tenía que volver a mi casa. Cuando regresé, de camino a mi casa, no me sentía sola en absoluto. Conduje con todas ellas en mi mente y en mi corazón. Este evento ocurrió en noviembre y lo publiqué en mayo. Todavía lo recuerdo como si fuera ayer.

¡Estas chicas se estaban divirtiendo!

Me alegra haber podido conocer a este grupo de POstables. Sé que he encontrado un grupo de personas que, como yo, disfrutan viendo una buena película, tomando una taza de café y haciéndose sonreír unos a otros. Son increíbles amigos y motivadores.

Letrero en la cafetería
La vida es corta. Come el postre primero.

Este año 2020, los planes de viajes se han suspendido debido a la crisis de salud causada por la pandemia de Coronavirus que estamos experimentando en todo el mundo. Sé que podría haber más viajes planeados en el futuro. No puedo esperar para conocer más y compartir otra taza de café con este grupo. Tan pronto como todo vuelva a la normalidad, y se nos permita viajar y reunirnos nuevamente, estoy segura de que habrá planes para que este grupo de amigos vaya a algún lugar divertido.

No puedo esperar para verlos en persona otra vez. Mientras tanto, es hora de ver una película, es hora de que siga escribiendo y es hora de mi tacita de café. ¡Por los POstables! ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/05/17/lets-talk-hallmark-the-postables-fans-of-the-signed-sealed-delivered-series/

Hablemos Hallmark: Introducción a El misterio de las cartas perdidas (el equipo de los POstables)

Mayo 2020: ser fanático de Hallmark Channel Network me ha ayudado a descubrir tantas buenas películas y tantos actores talentosos. En un par de años desde que comencé a mirar constantemente el Canal Hallmark, me ha impresionado todo el talento que se ha unido a la red. Estos actores se convierten en favoritos fácilmente, ya que logran meterse en sus personajes haciéndolos parecer tan reales. Por supuesto, muchos de ellos provienen de otros programas o redes. Los presentan a los fanáticos de Hallmark, y nos encanta verlos convertirse en parte de la familia.

La compañía Hallmark / Crown Media ha estado produciendo y promocionando películas desde 1951, cuando la estación de televisión NBC (National Broadcasting Company) se les acercó para patrocinar películas. Luego, en 1991, fundaron Crown Media Holdings, Inc., para administrar su propia producción cinematográfica. En 2001, lanzaron el Canal Hallmark como una estación de televisión y comenzaron a presentar sus películas y series que se han convertido en las favoritas de muchos.

Como siempre, me gusta recordar a todos los lectores que, aunque me encantan las películas, solo soy una fanática. No tengo derechos ni acceso a ninguna producción o mercancía. Ninguna. Pero si te interesa, puedes visitar su página de Internet www.hallmarkchannel.com. ¡Reviso la página de Hallmark todos los días! Me gusta consultar el calendario y las nuevas películas que saldrán pronto. Todas las imágenes / carteles utilizados para esta publicación son propiedad de Hallmark Channel / Crown Media Holdings. Les advierto también que los títulos de las películas son una traducción al español hecha por mí, pueden estar disponibles bajo otro título.

Elenco de la serie El misterio de las cartas perdidas
o Firmada, sellada, entregada (Signed, Sealed, Delivered)

De todas las series producidas por la red Hallmark, recientemente descubrí una que se ha convertido en una de mis favoritas, y sé que tiene muchos admiradores: “El misterio de las cartas perdidas” o “Firmada, sellada, entregada” (Signed, Sealed, Delivered). Esta serie de Hallmark es una mezcla de drama, misterio, comedia y, lo que más me gusta: el romance. También tiene un mensaje de fe, esperanza y lealtad, ya que los personajes lidian con situaciones difíciles trabajando juntos para resolverlos.

La creadora es Martha Williamson, escritora y productora ejecutiva de la popular serie “Tocado por un ángel” que se emitió en la estación de CBS durante 9 temporadas. Ella es originaria de Colorado, por lo que le dio a la serie la ubicación de Denver en Colorado. Para obtener más información, visite su página oficial aquí (información en inglés) https://marthawilliamson.com/signed-sealed-delivered/.

Esta serie nos presenta a cuatro empleados dedicados del Sistema Postal de los Estados Unidos que se convierten en un equipo de detectives que identifican el correo perdido cuando llega a su oficina. La oficina en la que trabajan se llama en realidad la “Oficina de las cartas muertas (o perdidas)”. Se las arreglan para investigar las cartas que no se pueden entregar, lo que las lleva a un viaje donde las cartas y los paquetes salvan vidas, resuelven crímenes, reúnen viejos amores y cambian el futuro llegando tarde, pero siempre milagrosamente a tiempo. (Información obtenida de la página web del canal Hallmark Movies and Mysteries).

Los actores principales comparten un momento durante el rodaje
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media

La primera película se presentó en octubre de 2013. Originalmente se llamaba El misterio de las cartas muertas o perdidas (Dead Letters Mystery), con el subtítulo Segundas Oportunidades (Second Chances). Fue visto con éxito por 1.715 millones de espectadores (según el artículo, información en inglés, http://www.thefutoncritic.com/ratings/2013/10/15/saturdays-cable-ratings-and-broadcast-finals-alcs-nascar-and-college-football-top-charts-133411/cable_20131012/). La red anunció el inicio de una serie de episodios de una hora que se ejecutaron semanalmente de abril a junio de 2014 (un total de 10 episodios). Luego, la programación cambió a un formato de película de 2 horas, con 11 películas que se estrenaron de 2014 a 2018. Los ejecutivos de Hallmark y los actores anunciaron que una nueva película está comenzando a producirse y que el estreno se lanzará en una fecha posterior.

Déjame contarte sobre los actores principales y sus personajes.

Eric Mabius como Oliver O’Toole.
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media
  • Oliver O’Toole – El equipo está dirigido por el encantador y guapo Oliver (Eric Mabius). Oliver es un tipo anticuado que todavía cree en el compromiso y vive con su fe y convicción como guías de su vida. Dirige el equipo y logra combinar sus talentos únicos para trabajar juntos y encontrar una solución para resolver el caso en cuestión.
  • Eric Mabius nació en Pennsylvania y creció en la zona rural de Massachusetts. Se graduó de Sarah Lawrence College en Nueva York. Es mejor conocido por su papel de Daniel Meade en la serie Betty La Fea (Ugly Betty). (Información recuperada de la página web de Hallmark Movies and Mysteries). Además de protagonizar la serie, Eric también protagonizó las películas originales de Hallmark Channel Cómo enamorarse (How to Fall in Love, 2012), Lectura, escritura y romance (Reading, Writing & Romance, 2013), Bienvenidos a Navidad (Welcome to Christmas, 2018) y también Está comenzando a parecer Navidad (It’s Beginning to Look a Lot Like Christmas, 2019).
Kristin Booth como Shane McInerney
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media
  • Shane McInerney – una bella y sencilla experta en tecnología llamada Shane (Kristin Booth),, es transferida por error a la oficina de las cartas perdidas. Le lleva algo de tiempo, pero puede combinar sus talentos con el equipo para convertirse en una parte esencial de él. Ella se da cuenta de todas las peculiaridades y talentos únicos de cada uno de ellos y pronto se involucra en ayudarlos a resolver casos, presentando su ingenio y conocimiento para complementar al equipo.
  • Kristin nació en Kitchener, Ontario, Canadá, y se graduó de la Universidad de Ryerson en Ontario. Pasó la mayor parte de su carrera como actriz en Canadá, donde ganó un Premio Gemini (2005), un Premio Genie (2008) y un Premio ACTRA (2019, presentado por la Asociación de Artistas de Radio y Televisión Canadiense). También ha sido nominada para un segundo Premio Gemini (2008) y un segundo Premio ACTRA (2010). Kristin no ha protagonizado ninguna película original de Hallmark, que no sea esta serie. Tuvo un pequeño cameo en Sueño de Invierno (Winter’s Dream, 2018).
Crystal Lowe como Rita Haywith
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media
  • Rita Haywith – Rita (Crystal Lowe) es una chica de espíritu libre que tiene una memoria fotográfica fantástica, una con la que Oliver cuenta cuando trabajan en la investigación de las cartas perdidas. Ella tiene una afinidad por cualquier cosa con búhos, ya que considera que los búhos “son un recordatorio de que siempre hay alguien volando que piensa que eres especial” (sus palabras en la película). Ella está (revelación!) enamorada de Norman. Incluso escribió una novela, inadvertidamente basando su personaje principal en Norman.
  • Crystal nació en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, y tuvo la oportunidad de vivir en Hong Kong. Su primer papel fue a los 15 años, y continuó su carrera como estrella invitada en muchas películas. Crystal ha coprotagonizado algunas películas de Hallmark: El detective gourmet: Un lugar saludable para morir (The Gourmet Detective: A Healthy Place to Die, 2015), Corazones en Navidad (Hearts of Christmas, 2016), Casemonos en Navidad (Marry Me at Christmas, 2017), Navidad en el albergue de Holly (Christmas at Holly Lodge, 2017), Voltea ese romance (Flip that Romance, 2019) y Navidad en Dollywood (Christmas in Dollywood, 2019).
Geoff Gustafson como Norman Dorman
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media
  • Norman Dorman – Norman (Geoff Gustafson) es un experto en historia postal. Es un poco tímido, pero con la confianza y la aprobación de Oliver, se adelanta para hacer su parte al tratar de descubrir qué hacer. No es convencional, en el sentido de que tiene una forma única de ver las cosas. Más adelante en la serie, se revela que Norman creció en hogares de guarda. Todas las conexiones y amigos que hizo, los relata como “su familia” y recurre a ellos cuando necesita información para resolver casos.
  • Geoff nació en Vancouver, Columbia Británica, Canadá. Estudió teatro en la Universidad de Victoria, en Victoria, Columbia Británica. Ha coprotagonizado algunas películas de Hallmark: ¡Es Navidad, Carol! (It’s Christmas, Carol!, 2012), Buscando a Mrs. Claus (Finding Mrs. Claus, 2012), Darrow y Darrow 2 (2018), Emma Fielding: Más amargo que la muerte (Emma Fielding: More Bitter Than Death, 2019), Un romance de verano (A Summer Romance, 2019) y Escribe antes de Navidad (Write Before Christmas, 2019).

Ahora, déjame contarte sobre la primera película:

Segundas oportunidades (piloto): la rutina diaria de la oficina de las “cartas perdidas” cambia cuando una joven llamada Shane es transferida por error. Shane inspira al equipo, Oliver, Rita y Norman, a cambiar la forma en que suelen trabajar con una carta perdida, y todos van a averiguar qué pasó. Comenzaron a llamarse a sí mismos los “POstables”.

Oliver y Shane
Imagen cortesía de Hallmark/Crown Media

La carta en este caso había sido enviada un año antes, y el equipo se da cuenta de que Kelli (la remitente) tenía la intención de conocer a Charlie (el destinatario) un año después. Continúan siguiendo algunas pistas, hasta que encuentran a Charlie (Ben Hollingsworth).

Ben Hollingsworth como Charlie
Laci Mailey como Kelli

Este es el comienzo de sus aventuras y, a medida que las películas continúan, también lo hacen sus historias y las relaciones que se desarrollan entre ellas. Por supuesto, continúan trabajando juntos para resolver casos y reunir personas. Este grupo se convierte en una familia, ayudándose y apoyándose mutuamente.

Las películas (y los actores) son tan queridos que hay muchos bloggers que dedican publicaciones a la serie. Uno que descubrí tan pronto como me hice fanática de los POstables es el blog Alameda Downing, de la blogger Chandel. Para obtener más información (¡mucha información!, en inglés), visite https://alamedadowningblog.weebly.com/about.html.

Otra de mis publicaciones favoritas sobre la serie es de mi amiga bloguera Ruth Mayer Hill. Para conocer un poco más a estos personajes, lea la reseña de Ruth de 2015 (¡todavía es muy buena!, en inglés) https://mydevotionalthoughts.net/2015/06/signed-sealed-delivered-season-1-review.html.

Todavía hay mucho más que contarte sobre esta increíble serie. Mientras esperamos el próximo estreno, escribiré un poco más. Te contaré más sobre las películas que siguieron a esta. Me encanta escribir y me encantan las películas de Hallmark. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/05/09/lets-talk-hallmark-introduction-to-signed-sealed-delivered-the-postables-team/

Lets Talk Hallmark: Introduction to Signed, Sealed, Delivered (The POstables Team)

May 2020 – Becoming a fan of the Hallmark Channel Network has helped me discover so many good movies, and so many talented actors. In a couple of years since I started constantly watching Hallmark Channel, I’ve been impressed with all the talent that have joined the network. These actors become favorites easily, as they manage to get into their characters making them seem so real. Of course, many of them come from other shows or networks. They get introduced to the Hallmark fans, and we love seeing them become part of the family.

The Hallmark/Crown Media company has been producing and promoting movies since 1951, when they were approached by the NBC TV station (National Broadcasting Company) to sponsor movies. Then in 1991, they founded the Crown Media Holdings, Inc., to manage their own movie production. In 2001, they launched the Hallmark Channel as a TV station and started introducing their movies and series that have become favorites of so many.

As always, I like to remind all readers that, even though I love the movies, I’m only a fan. I have no rights or access to any production or merchandise. None. But if you’re interested, you may visit their website https://www.hallmarkchannel.com. I check the Hallmark Channel page every day. I do. I like to check the schedule and what new movies are coming soon. All images/posters used for this post are from Hallmark Channel/Crown Media Holdings.

Signed, Sealed, Delivered promotion poster

Of all the series produced by the Hallmark network, I recently discovered one that has become a favorite of mine, and I know has many fans: “Signed, Sealed, Delivered“. This Hallmark series is a mix of drama, mystery, comedy, and, the one thing I like: romance. It also has a message of faith, hope and loyalty, as the characters deal with difficult situations working together to resolve them.

The creator is Martha Williamson, writer and executive producer of the very popular series “Touched by an Angel” that aired on CBS station for 9 seasons. She’s a native of Colorado, so she gave the series the location of Denver. For more information, visit her official page here https://marthawilliamson.com/signed-sealed-delivered/.

This series introduces four dedicated employees of the U.S. Postal System who become a team of detectives identifying lost mail as it gets to their office. The office they work at is actually called the “Dead Letter Office”. They manage to investigate the undeliverable letters, which takes them into a journey where letters and packages save lives, solve crimes, reunite old loves, and change the future by arriving late, but always miraculously on time. (Information retrieved from Hallmark Movies and Mysteries channel web page).

The lead actors sharing a moment during filming
Image courtesy of Hallmark/Crown Media

The first movie aired in October of 2013. It was originally called Dead Letters Mystery, with the subtitle “Second Chances”. It was successfully watched by 1.715 million viewers (according to the article, http://www.thefutoncritic.com/ratings/2013/10/15/saturdays-cable-ratings-and-broadcast-finals-alcs-nascar-and-college-football-top-charts-133411/cable_20131012/). The network announced the start of a series of one-hour episodes that ran weekly from April to June 2014 (total of 10 episodes). Then programming switched to a 2-hour movie format, with 11 movies that premiered from 2014 to 2018. It has been announced by Hallmark executives and the actors, that a new movie is starting production, premiere to be disclosed at a later date.

Let me tell you about the principal actors and their characters.

Eric Mabius as Oliver O’Toole.
Image courtesy of Hallmark/Crown Media
  • Oliver O’Toole – The team is led by the charming and handsome Oliver (Eric Mabius). Oliver is an old fashioned guy who still believes in commitment and lives with his faith and conviction as his life guides. He leads the team and manages to combine their unique talents to work together and come up with a solution to resolve the case at hand.
  • Eric Mabius was born in Pennsylvania, and grew up in rural Massachusetts. He graduated from Sarah Lawrence College in New York. He is best known for his role as Daniel Meade in the series Ugly Betty. (Information retrieved from Hallmark Movies and Mysteries web page). Besides starring in this series, Eric has also starred in the Hallmark Channel Original Movies How to Fall in Love (2012), Reading, Writing & Romance (2013), Welcome to Christmas (2018), and It’s Beginning to Look a Lot Like Christmas (2019).
Kristin Booth as Shane McInerney
Image courtesy of Hallmark/Crown Media
  • Shane McInerney – a beautiful, no-nonsense expert in technology named Shane (Kristin Booth) is mistakenly transferred to the Dead Letter Office. It takes her some time, but she’s able to blend her talents with the team to become an essential part of it. She notices all the quirks and unique talents of each of them and soon becomes involved in helping them solve cases, introducing her witty and knowledge to complement the team.
  • Kristin was born in Kitchener, Ontario, Canada, and graduated from Ryerson University in Ontario. She has spent most of her acting career in Canada, where she has won a Gemini Award (2005), a Genie Award (2008), and a ACTRA Award (2019, presented by the Association of Canadian Television and Radio Artists). She has also been nominated for a second Gemini Award (2008) and a second ACTRA Award (2010). Kristin has not starred in any Hallmark Original Movies, other than this series. She had a small cameo appearance in Winter’s Dream (2018).
Crystal Lowe as Rita Haywith
Image courtesy of Hallmark/Crown Media
  • Rita Haywith – free-spirited Rita (Crystal Lowe) has a fantastic photographic memory, one that Oliver counts on when they work into investigating “dead” letters. She has an affinity for anything with owls, as she considers that owls “are a reminder that someone is there’s always somebody out there flying around that thinks you’re special” (her words from the movie). She is in love with non other than (spoiler!) Norman. She even wrote a novel, inadvertently basing her main character on Norman.
  • Crystal was born in Vancouver, British Columbia, Canada, and had the opportunity to live in Hong Kong. Her first role was at age 15, and she continued her career as guest star in many movies. Crystal has co-starred in a few Hallmark movies: The Gourmet Detective: A Healthy Place to Die (2015), Hearts of Christmas (2016), Marry Me at Christmas (2017), Christmas at Holly Lodge (2017), Flip that Romance (2019), and Christmas at Dollywood (2019).
Geoff Gustafson as Norman Dorman
Image courtesy of Hallmark/Crown Media
  • Norman Dorman – Norman (Geoff Gustafson) is an expert in postal history. He is a bit shy, but with Oliver’s trust and approval, he steps up to do his part when trying to figure out what to do. He is unconventional, in the sense that he has a unique way of seeing things. Later on the series, it’s revealed that Norman grew up in foster care. All the connections and friends he made, he relates as “his family” and recurs to them when in need of information to solve cases.
  • Geoff was born in Vancouver, British Columbia, Canada. He studied theater at the University of Victoria, in Victoria, British Columbia. He has co-starred in a few Hallmark movies: It’s Christmas, Carol! (2012), Finding Mrs. Claus (2012), Darrow and Darrow 2 (2018), Emma Fielding: More Bitter Than Death (2019), A Summer Romance (2019), and Write Before Christmas (2019).

Now, let me tell you about the first movie:

Second Chances (pilot) – The daily routine of the “dead letter” office changes when a lady named Shane gets mistakenly transferred in. Shane inspires the team, Oliver, Rita and Norman, to change the way they usually work with a lost letter, and they all go to find out what happened. They started calling themselves the “POstables”.

Oliver and Shane
Image courtesy of Hallmark/Crown Media

The letter in case had been mailed a year before, and the team realizes that Kelli (the sender) intended to meet Charlie (the addressee) a year after. They go on following a few clues, until they find Charlie (Ben Hollingsworth).

Ben Hollingsworth as Charlie
Laci Mailey as Kelli

This is the start of their adventures and, as the movies continue, so does their stories and the relationships that develop between them. Of course, they continue working together in resolving cases and reuniting people. This group becomes a family, helping and supporting each other.

The movies (and the actors) are so loved, that there are many bloggers that dedicate posts to the series. One that I discovered as soon as I became a fan of the POstables is the Alameda Downing blog, by blogger Chandel. For more information (a lot of info!), visit https://alamedadowningblog.weebly.com/about.html.

Another one of my favorite posts about the series is from my blogger friend Ruth Mayer Hill. To get to know these characters a little bit more, read Ruth’s review from 2015 (still a very good one!) https://mydevotionalthoughts.net/2015/06/signed-sealed-delivered-season-1-review.html.

There is still so much more to tell you about this amazing series. As we wait for the next premiere, I’ll be writing some more. I will tell you more about the movies that followed this one. I love writing, and I love Hallmark movies. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/hablemos-hallmark-introduccion-a-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-el-equipo-de-los-postables/

Una tacita de cafe con la autora Stacey Agdern

Mayo de 2020- He estado siguiendo a muchos autores maravillosos en Twitter y Facebook. Personas que me siguen inspirando y motivando, mientras trabajan en sus propios proyectos y promociones. Tengo curiosidad por saber quiénes son, dónde crecieron y cómo manejan su proceso de escritura y su vida cotidiana. También quiero saber cómo llegaron a donde están.

La autora Stacey Agdern

Quiero que conozcan a otra autora/escritora increíble a quien he invitado a compartir una taza de café y una agradable conversación conmigo. Les presento a la autora Stacey Agdern. Conocí a Stacey en las redes sociales. Nos seguimos en Twitter, ya que ambas somos fanáticas de las películas que se muestran en la red de televisión Hallmark Channel.

Stacey es de Nueva York, y antes de ser escritora, era una vendedora de libros de tema románticos en una librería. Ella terminó estudios en Derecho Internacional, pero debido a su amor por los libros, comenzó a trabajar como vendedora en una librería. Ella ha ganado dos veces el premio por la venta de libros específicos de su género, y ha realizado presentaciones sobre el uso efectivo de vendedores de libros en conferencias regionales y nacionales.

Stacey ha escrito para ‘HEA’ (Happily Ever After) USA el blog de romance en línea de hoy, Heroes and Heartbreakers, Criminal Element, Romance at Random, Romantic Times Magazine y la columna de Barbara Vey, Beyond Her Book, en el sitio en línea de Publishers Weekly. Ella ha sido entrevistada por el New York Times por su experiencia en el género romántico y el éxito fenomenal de ‘Fifty Shades of Grey‘ (Cincuenta sombras de Grey).

Algunas de las colaboraciones publicadas de Stacey.

Ha publicado 3 antologías románticas, en colaboración con otros autores: la antología Rogue, que incluye Rogue Desire, Rogue Affair, Rogue Acts y Rogue Hearts; la serie New York Empress (conocida como la antología del hockey) que incluye Icing the Puck y Going All In; y Burning Bright: Four Chanukah Love Stories (Ardiendo intensamente: Cuatro historias de amor de Hanukkah).

El reciente libro en exclusivo de Stacey, que pronto será publicado, es ‘Milagros y Menorahs‘. ¡Ella me lo contó todo!

Aquí está nuestra conversación:

¡Bienvenida a Full of Coffee, Stacey! Primero, quiero saber si te gusta el café, y si te gusta, ¿cómo lo prefieres?

  • Me encanta el café 🙂 Cuando estoy en casa, me gusta con un paquete de endulzante y la leche suficiente para cortar parte del ácido. Pero también me encantan las bebidas más dulces de cualquiera de las cadenas de café. Me encantan los lattes de sabor pan de jengibre y de sabor de ponche de huevo, así como un chai aromatizado con un shot de espresso. Amo el café helado. Creo que la mejor manera de decirlo es que me encanta el sabor y estoy dispuesta a probar cualquier cosa que incorpore ese sabor.

¿Dime donde creciste? ¿Tienes hermanos?

  • Crecí en el pequeño pueblo en el que vivo ahora, Tarrytown, Nueva York. Tengo un hermano menor.

¿Tu infancia tuvo alguna influencia en tu interés por la lectura o la escritura?

  • Mi hermano menor y yo somos lectores, al igual que mis padres. Nos animaron, con viajes semanales a la biblioteca donde, cuando era niño, leía la mitad de los libros que habíamos conseguido camino a casa. Leo libros de todo tipo; ficción sobre ficción, historias de todo el mundo, historia, historias deportivas. Historias sobre costumbres judías y niños como yo. Recuerdo cuando abrí ‘All of a kind family’ por primera vez y no pude dejar de leer esa serie.

¿Cuándo decidiste probar la escritura profesional? ¿Ha afectado tu vida personal, tu profesión?

  • Yo siempre he escrito. Siempre. Escribí historias incluso cuando no me di cuenta de que eso era lo que estaba haciendo. En cuanto a cuándo decidí tomarme en serio la escritura, mientras estudiaba para los exámenes de posgrado, abrí una ventana en mi programa de procesamiento de textos y escribí historias. Creo que cuando terminé la escuela de posgrado y no pude aprobar mi examen de licencia, pero logré terminar al menos un libro (que nunca verá la luz del día), decidí que alguien estaba tratando de enviarme un mensaje. Así que dejé de tomar el examen de licencia y comencé a buscar trabajos que pudiera hacer mientras escribía. Pasé casi diez años trabajando en una librería independiente como comprador romántico de la tienda, hasta el cierre de la tienda. Trabajé en la redacción de subvenciones y escribí artículos y reseñas para muchos lugares diferentes. Todo el tiempo aprendí del arte, conocí a otros escritores y escribí historias.

Has trabajado como colaboradora en algunas historias de romance, publicadas como antologías. ¿Cómo ha sido tu experiencia escribiendo y promoviendo esas colaboraciones?

  • Todo lo que escribo proviene de lo que amo. Las antologías en las que he trabajado también han sido parte de eso. Las antologías de hockey comenzaron cuando me di cuenta de que dos de mis mejores amigas escritoras también eran fanáticas del hockey. Y sugerí que deberíamos escribir una antología sobre nuestro deporte favorito. Una de mis amigas tuvo que abandonar después del primero, así que continuamos y agregamos un equipo de escritores que había conocido por un tiempo. A partir de ahora, hay dos publicados, con un tercero en camino en junio :). Como resultado, publicarlos y promocionarlos ha sido una alegría: ¡cómo no voy a amar colaborar y hablar sobre uno de mis deportes favoritos con algunas de mis personas favoritas!
  • Burning Bright (Ardiendo intensamente) me cambió la vida con seguridad. Tuve la oportunidad de participar en la primera antología sobre mis tradiciones favoritas publicada por una de las editoriales tradicionales más grandes. Adoro los libros de Avon. Y mi primera experiencia con la publicación tradicional vino con un equipo de primer nivel, algunos de mis ídolos de escritura y mis tradiciones favoritas 🙂
  • Las antologías Rogue salieron en tiempos difíciles. Enfoqué mi angustia y mi miedo en mis personajes, y les escribí las soluciones que no tenía en la vida real. Incluso si no podía darles una solución, les di algo que podría hacerlos sonreír. Pude colaborar con algunos de mis ídolos de escritura, con personas cuyos libros disfruté leer y que tienen algunas ideas brillantes sobre la industria. Fue un proceso increíble, escribir cuatro cortos en un lapso de tiempo con dínamos de publicación. Siempre atesoraré esta experiencia. Siempre. Actualmente también estoy escribiendo un resumen de esta serie, que se publicará a fines de mayo en el boletín de un amigo. Más detalles sobre esto por venir.

¡Hablemos de tu primer libro publicado (sola), ‘Miracles and Menorahs‘ Milagros y Menorahs! ¿Cómo fue la experiencia de publicar este libro?

  • Bueno, después de escribir los cuatro cortos muy angustiados, me encontré exhausta. Cansada. Escribir es un escape para mí, por lo que escribir historias impulsadas por mis miedos fue una experiencia completamente diferente. Necesitaba algo más, una manta tibia para envolverme. Fue entonces cuando realmente comencé a ver películas de Hallmark. Regularmente, todas las noches, nuevas, viejas. Pero realmente me atraían especialmente las películas navideñas. No solo porque eran maravillosos de ver, sino porque calmaron mi cerebro de escritora. Y calmando mi cerebro viendo una película de Navidad, comencé a pensar en mis tradiciones favoritas: Hanukkah. Y me preguntaba cómo sería una historia de Hanukkah, un título único, hecho y derecho, la historia de Hanukkah. La historia que escribí en respuesta a esa pregunta, la manta tibia que envolví alrededor de mi cerebro era ‘Miracles and Menorahs’ (‘Milagros y Menorahs’). Se trata de un festival de Hanukkah, y cómo la gente celebra Hanukkah; sobre luces en la oscuridad y la alegría de la comunidad. Y es un romance entre una heroína aficionada al festival de Hanukkah y un héroe escultor reservado que ama a Hanukkah pero no el Festival.
  • No podría estar más feliz trabajando con Tule Publishing. Aman mi voz, su editorial es brillante y la portada que me dieron es lo más sorprendente. También tienen fe en mí como escritora y no puedo estar más agradecida por eso.

¿Algún otro proyecto futuro del que quieras hablar?

  • ¡Sí! Así que tenemos ‘The Fifth Question’, el resumen de mis historias de Rogue, que llegará primero a fines de mayo, ‘Roughing it’, la antología de hockey en junio, y luego en octubre verá el lanzamiento de ‘Miracles and Menorahs’. Puede que también vengan otras cosas 🙂

¡Noticias excelentes! ¡Tengo que decir que no puedo esperar para ver todo eso! ¡Tengo el placer de mostrar la revelación de la portada del libro de Stacey!

Para conocer más sobre Stacey, visite su página de Internet https://www.staceyagdern.com/, síguela en Twitter @nystacey https://www.twitter.com/nystacey, y síguela en Facebook https://www.facebook.com/staceyaagdern.

Espero que todos disfruten de esta entrevista tanto como yo disfruté escribiéndola. Es una gran oportunidad para mí conocer a todos estos increíbles escritores. La historia de Stacey también me interesa, ya que creo que todos deberíamos aprender sobre otras religiones y tradiciones. Conocer a otros escritores me ayuda a encontrar mi propia inspiración y crear mi propio proceso.

¡Seguiré leyendo, seguiré escribiendo, seguiré soñando! Gracias por leer. ¡Hasta la próxima! Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/05/03/a-cup-of-coffee-with-author-stacey-agdern/

A Cup of Coffee with Author Stacey Agdern

May 2020 – I have been following many wonderful authors on Twitter and Facebook. People that keep inspiring me and motivating me, while they work on their own projects and promotions. I’m curious to know who they are, where did they grow up, and how they handle their writing process and their everyday life. I also want to know how did they get to where they are.

Author Stacey Agdern

I want you to meet another awesome author/writer whom I’ve invited to share a cup of coffee and a nice chat with me. I present to you author Stacey Agdern. I met Stacey on social media. We follow each other on Twitter, as we both are fans of the movies shown on the Hallmark Channel Network.

Stacey is from New York, and before being a writer, she was a romance bookseller. She does have a degree in International Law, but because of her love of books, she went into working as seller in a bookstore. She is a two time award winner for her genre specific book selling, and has given presentations on the effective use of booksellers at regional and national conferences.

Stacey in New York City

Stacey has written for ‘HEA‘ (Happily Ever After) USA today’s online romance blog, Heroes and Heartbreakers, Criminal Element, Romance at Random, Romantic Times Magazine and Barbara Vey’s, Beyond Her Book, column at Publishers Weekly Online Site.  She has been interviewed by the New York Times for her romance genre expertise and the phenomenal success of Fifty Shades of Grey.

Some of Stacey’s published collaborations.

She has published 3 romance anthologies, in collaboration with other authors: the Rogue Anthology, which includes Rogue Desire, Rogue Affair, Rogue Acts, and Rogue Hearts; the New York Empress Series (known as the hockey anthology) which includes Icing the Puck and Going All In; and Burning Bright: Four Chanukah Love Stories.

Stacey’s recent solo book, soon to be released, is Miracles and Menorahs. She told me all about it!

Here’s our conversation:

Welcome to Full of Coffee, Stacey! First, I want to know if you like coffee, and if you do, how do you prefer it?

  • I love coffee 🙂  When at home, I like it with a packet of sweetener and just enough milk to cut some of the acid. But I also love sweeter drinks from any of the coffee chains. I love the gingerbread lattes and eggnog lattes, as well as a chai flavored with an espresso shot. I love iced coffee. I think the best way to say it is that I love the flavor and I’m open to trying anything that incorporates that flavor.

Tell me where did you grow up? Do you have any siblings?

  • I grew up in the small town I live in now, Tarrytown, New York. I have a younger brother.

Did your childhood have any influence in your interest in reading or writing?

  • My younger brother and I are both readers, as are my parents. We were encouraged, with weekly trips to the library where as a kid, I’d read half of the books we’d gotten on the way home. I read books of all sorts;  fiction on fiction, stories from all of the world, history, sports stories. Stories about Jewish customs and kids like me. I remember when I opened ‘All of a kind family’ for the first time and I couldn’t stop reading that series.

When did you decide to give professional writing a try? Did it affect your personal life, your profession?

  • I always wrote. Always. I wrote stories even when I didn’t realize that’s what I was doing. As for when I decided to take writing seriously, as I was studying for graduate school exams, I opened a window in my word processing program and wrote stories. I think when I finished graduate school and couldn’t pass my licensing exam, but had managed to finish at least one book (which will never see the light of day), I decided that someone was trying to send me a message. So I stopped taking the licensing exam and started looking for jobs I could do while writing. I spent almost ten years working in an independent bookstore as the store’s romance buyer, until the closing of the store. I worked in grant writing and wrote articles and reviews for a whole bunch of different places. All the while I was learning craft, meeting other writers and writing stories.

You have worked as collaborator in a few romance stories, published as anthologies. How has been your experience writing and promoting those collaborations?

  • All of what I write comes from what I love. The anthologies I’ve worked on have also been a part of that. The hockey anthologies started when I’d realized that two of my closest writing friends were also hockey fans. And I suggested that we should write an anthology about our favorite sport. One of my friends had to drop out after the first one so we continued on and added a writer team that I’d known for a while. As of now, there are two published, with a third on it’s way in June 🙂 . As a result, publishing them and promoting them has been a joy – what’s not to love about collaborating and talking about one of my favorite sports with some of my favorite people! 
  • Burning Bright was life changing for sure. I got the chance to participate in the first anthology about my favorite holiday published by one of the biggest traditional publishers. I adore Avon books. And my very first experience with traditional publishing came with a top notch team, some of my writing idols and my favorite holiday 🙂
  • The Rogue Anthologies came out at difficult times. I focused my angst and my fear onto my characters, and I  wrote them the solutions that I didn’t have in real life. Even if I couldn’t give them a solution, I gave them something that could make them smile. I was able to collaborate with some of my writing idols, with people whose books I enjoyed reading and who have some brilliant thoughts on the industry. It was an amazing process, writing four shorts in a span of time with publishing dynamos. I will always treasure this experience. Always. I’m also currently writing a wrap up to this series, which will publish at the end of may in a friend’s newsletter. More details on this to come.

Let’s talk about your first (solo) published book Miracles and Menorahs! How was the experience of getting this book published?

  • So after writing the four very angsty shorts, I found myself exhausted. Tired. Writing is very much an escape for me, so writing stories driven by my fears was a different experience entirely. I needed something else, a fuzzy blanket to wrap myself in. That’s when I really started watching Hallmark movies. Regularly, nightly, new ones, old ones. But I was really and especially drawn to the Christmas movies. Not just because they were wonderful to watch, but because they soothed my writers brain. And soothing my brain watching a Christmas movie, I started thinking about my favorite holiday: Hanukkah. And I wondered what a Hanukkah story, a single title, full fledged, Hanukkah story would look like. The story I wrote in answer to that question, the fuzzy blanket I wrapped around my brain was ‘Miracles and Menorahs’. It’s about a Hanukkah festival, and how people celebrate Hanukkah; about lights in the darkness and the joy of community. And it’s a romance between a bookish, Hanukkah festival loving heroine and a quiet, sculptor hero who loves Hanukkah but not the Festival.
  • I couldn’t be happier working with Tule Publishing. They love my voice, their editorial is brilliant and the cover they gave me is the most amazing thing. They also have faith in me as a writer and I cannot be more thankful for that. 

Any other future project you want to talk about?

  • I do! So we have ‘The Fifth Question’ the wrap up for my Rogue stories coming first at the end of May, ‘Roughing it’ the hockey anthology in June, and then October will see ‘Miracles and Menorahs’ release. There might be some other things coming too 🙂

Excellent news! I have to say I cannot wait to see all those out! I have the pleasure of showing the reveal of the cover of ‘Miracles and Menorahs’ for Stacey’s book!

To check more about Stacey, please visit her website https://www.staceyagdern.com/, follow her on Twitter @nystacey https://www.twitter.com/nystacey, and follow her on Facebook https://www.facebook.com/staceyaagdern.

I hope you all enjoy this interview as much as I enjoyed writing it. It’s a great deal for me to get to know all of these amazing writers. Stacey’s story also interest me as I think we all should learn about other religions and traditions. Getting to know other writers helps me find my own inspiration and create my own process.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading. Until the next one! It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/05/03/una-tacita-de-cafe-con-la-autora-stacey-agdern/

Insights of Hope: A Message of Faith from Isolation

April 2020 – As the year goes by, the world is going through a rough situation, as we endure the pandemic of the coronavirus (COVID-19). Government and Health authorities in all countries are asking that we stay home, and if getting out of the house is necessary, to take the proper precautions to lower the chances of contracting and spreading this dangerous virus.

But as all these is going on in the world, we all are trying to stay as calm and positive as we can. This week of April marked, for us Christians, the Holy Week: the remembrance of Jesus’ death and resurrection. These events provide, those of us who believe in Jesus’ trials, the strength to endure these difficult times and help us have hope for a better future.

Poster created by R. for Good Friday.

I share with you a message of hope and faith I received from a dear friend I met on Twitter, @LJ_Believe from United Kingdom. She has some health issues that she deals with on her daily life. She lives with her 9 year old daughter R. and her sixty-something years old mom C. Recently, LJ has been struggling with symptoms of pneumonia and the doctors have asked her to isolate as much as she possibly can from her family, and that each of them isolate from each other. If you think it’s difficult to isolate from your family and friends who live apart from you, imagine isolating and staying distant from the ones that live with you.

Image seen in the news.

Here is her message to all of us:

Dear friends,

Warm and sincere greetings of joy and hope to you through our Lord and Saviour Jesus Christ.

What strange days we are living through! As many of you will have realized, I (LJ) am at a very high risk from COVID-19 due to multiple chronic underlying conditions, consequently we are all three in full house isolation for a minimum of 12 weeks. These are strange days indeed, each of us isolated and all of us united in one common cause. There is so much fear, so much doubt, so much sorrow. It is easy to forget the joys and beauty of Spring when we feel imprisoned by the four walls of our own homes and weighed down by the news the television and newspapers bring each day. Yet Spring has arrived and in the quiet, caused by the lack of traffic, it is possible to hear the birds singing their daily praises with more precision and clarity than when we were distracted by our usual routines.

The grass is alive in its many hues of green and the trees are becoming heavier with bud and leaf. Life is stirring, renewing, regenerating, we need only to look hard enough and all around us nature is showing us new beginnings. Birds are beginning to build nests, seagulls in particular like the rooftops where we live and no matter how anyone feels about those feathered fiends, watching the chicks hatch and grow is a truly beautiful, entertaining and remarkable feat of nature. Although finding half eaten crabs in the garden or on the drive (in) is not so joyous!

As we turn our hearts and minds towards Easter, this year the great suffering, great hardship, great trials and great sorrow of Jesus seem very real. He is a Saviour who truly understand suffering, pain and despair and yet, Easter is not a story about an ending. It is not a story a t all! It is a clarion call to action of heart and soul. It is the factual reality of an eternal miracle. Death defeated. Love and mercy victorious. A Saviour risen and the most remarkable gift left behind, the Holy Spirit, to guide His people. Ever present and right here, right now. With me, with you, with all of us.

Many people are feeling afraid and defeated because this pandemic is silent and invisible but we are not alone in this fight.

I do not see the Holy Spirit with my waking eyes, nor do I readily hear Him in the midst of the noise of my own thoughts and talk, but I feel Him and know He is right here. He is here guiding, protecting and interceding. Every day. Every hour. Every minute. He is here, just as the air I breathe is here. In joy and laughter, in fear and doubt, in anger and desperation, in despair and sorrow, in all expectations and every single uncertainty – always He is right here.

This isolation that we are living through can separate us from each other, although that distance need be nothing more than geography if we hold each other in love and prayer and nothing, nothing can isolate us or separate us from the love and presence of God.

I love the words of Paul in Romans 8:38-9: “For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord”.

There is no doubt that the days we are living through are strange indeed, unprecedented seems to be the most popular term! In our house we now spend hours wiping down and washing groceries, cleaning materials and packages bought for us by an incredible volunteer whom we have never seen or met. Our local council gave us her telephone number and we are so very grateful to her.

Our hands are sore, dry and red from the copious amount of hand washing! We have a renewed and more intense appreciation of the garden, even mowing the grass!

We are thankful for things usually so overlooked like toilet paper and soap! We are more keenly grateful for the food in the fridge, in the cupboards and on the table.

We stand on the doorstep each Thursday at 8 pm and cheer and applaud the courage and commitment of the NHS (National Healthcare System in the U.K.) and key workers. This makes us feel closer to the people living on our road, even those whose names we do not know.

We are more acutely aware and grateful for essential services including the removal of rubbish and recycling, the maintenance of water pipes and sewers, those individuals who process and serve the food we buy. The bin man, the shop assistant, the maintenance crew, the post man the delivery worker, the care worker, the nurse, the doctor – all are heroes now; and perhaps each of us are more keenly aware of our gratitude, a gratitude we should always feel.

Our front window displays a poster thanking our NHS heroes and decorated with a rainbow. Children’s pictures of rainbows are filling windows throughout the land. The rainbow, a reminder of God’s promise to us all, decorates communities across the whole country.

Each day we watch the daily updates (a prompt to prayer) with bated breath. We sat as a family and watched the Queen’s address to the nation. Three generation of women transfixed by such a rare event in shock for a nation and a world in peril.

Each Sunday we watch the televised Church Service, we sing along to Songs of Praise and we listen to appreciation to our own church services broadcast online. A personal experience of a congregation separated but united indeed.

My best friend sent Calpel (paracetamol) and toilet paper rolls through the post because we could not get any when R. had a fever. In return I sent my friend disposable face masks because she has to go out for essential shopping for herself, her daughter and her parents. What strange Easter gifts to exchange but what remarkable gifts of love in practical and relatable terms.

Yes, things are definitely different and we are undoubtedly people who dislike, resist and even fear change but I am so glad that God is unchanging. Ever present. I am trying during these difficult days to draw ever closer to Jesus. To reach out in all ways that I still can via phone, letter, social media, posters, etc. to those in fear all around, who do not yet know the life changing truth of the gospel and to try to explain how and why I am not overwhelmed with fear.

I am spending time in prayer, in praise and with the Lord and feel blessed once more by the incredible miracle that came about that first Easter.

We are much loved, we are all blessed, and we are, none of us, alone.

Please know that we keep you in our thoughts and prayers.

God bless you. Always.

LJ. from U.K. (April 11, 2020).
R. watching as neighbors applaud for healthcare workers.

Thank you dear LJ. As my mom used to say “Hope is the last thing you lose”. Take care of yourself and of others as you can. Even with little details, even with keeping distance from others, and staying home, we help. Stay positive. Don’t lose hope that there are still good people in the world, and that there are still good things to happen in the future.

I like to pray. I hope you pray too. I hope you keep your faith in this time of despair and uncertainty. Let’s all pray and hope that all these will soon pass. Let us not forget the message of this Easter day, a day of celebration for the Resurrection of our Savior Jesus Christ. That we get through this difficult time together, even when we have to keep ourselves apart. Please know that, as LJ and her family, I keep you in my thoughts and prayers as well. Time for my tacita de café. Salud! Take care! Stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/04/11/perspectivas-de-esperanza:-un-mensaje-de-fe-desde-el-aislamiento/

Perspectivas de esperanza: un mensaje de fe desde el aislamiento

Abril de 2020: a medida que pasa el año, el mundo atraviesa una situación difícil, mientras soportamos la pandemia del coronavirus (COVID-19). Las autoridades gubernamentales y de salud de todos los países están pidiendo que nos quedemos en casa y, si fuera necesario, tomar las precauciones adecuadas para reducir las posibilidades de contraer y propagar este virus peligroso.

Pero, como todo esto está sucediendo en el mundo, todos estamos tratando de mantenernos lo más calmados y positivos posible. Esta semana de abril marcó, para nosotros los cristianos, la Semana Santa: el recuerdo de la muerte y resurrección de Jesús. Estos eventos proporcionan, a aquellos de nosotros que creemos en las pruebas que vivió Jesús, la fuerza para soportar estos tiempos difíciles y ayudarnos a tener la esperanza de un futuro mejor.

Cartel creado por R. para el Viernes Santo.

Comparto con ustedes un mensaje de esperanza y fe que recibí de una querida amiga que conocí en Twitter, @LJ_Believe del Reino Unido. Ella tiene algunos problemas de salud que trata en su vida diaria. Ella vive con su hija R. de 9 años y su madre C. de sesenta y tantos años. Recientemente, LJ ha estado luchando con síntomas de neumonía y los médicos le han pedido que se aísle lo más posible de su familia y que cada una de ellas se aislen entre sí. Si crees que es difícil aislarse de familia y amigos que viven separados de ti, imagina aislarte y mantenerte alejado de los que viven contigo.

Imagen vista en las noticias.

Aquí está su mensaje para todos nosotros:

Queridos amigos,

Saludos cálidos y sinceros de alegría y esperanza a través de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

¡Qué días extraños estamos viviendo! Como muchos de ustedes se habrán dado cuenta, yo (LJ) tengo un riesgo muy alto de COVID-19 debido a múltiples condiciones crónicas subyacentes, por lo tanto, las tres estamos en aislamiento total durante un mínimo de 12 semanas. Estos son días extraños, cada uno de nosotros aislado y todos unidos en una causa común. Hay tanto miedo, tanta duda, tanta pena. Es fácil olvidar las alegrías y la belleza de la primavera cuando nos sentimos encerrados por las cuatro paredes de nuestros hogares y agobiados por las noticias que la televisión y los periódicos traen cada día. Sin embargo, la primavera ha llegado y en la quietud, causada por la falta de tráfico, es posible escuchar a los pájaros cantando sus alabanzas diarias con más precisión y claridad que cuando estábamos distraídos por nuestras rutinas habituales.

La hierba está viva en sus muchos tonos de verde y los árboles se están volviendo más pesados ​​con brotes y hojas. La vida se agita, se renueva, se regenera, sólo necesitamos mirar lo suficiente y a nuestro alrededor la naturaleza nos está mostrando nuevos comienzos. Las aves están comenzando a construir nidos, las gaviotas en particular le gustan los tejados donde vivimos y no importa cómo se sientan los demonios emplumados, ver a los polluelos nacer y crecer es una hazaña de la naturaleza verdaderamente hermosa, entretenida y notable. ¡Aunque encontrar cangrejos a medio comer en el jardín o en el camino (entrada) no es tan alegre!

A medida que volvemos nuestros corazones y nuestras mentes hacia la Pascua, este año el gran sufrimiento, las grandes dificultades, las grandes pruebas y la gran tristeza de Jesús parecen muy reales. Es un Salvador que realmente entiende el sufrimiento, el dolor y la desesperación y, sin embargo, Pascua no es una historia sobre un final. ¡No es una historia en absoluto! Es un llamado a la acción del corazón y el alma. Es la realidad objetiva de un milagro eterno. La muerte derrotada. Amor y misericordia victoriosos. Un Salvador resucitado y el regalo más notable dejado atrás, el Espíritu Santo, para guiar a su pueblo. Siempre presente y justo aquí, ahora mismo. Conmigo, contigo, con todos nosotros.

Muchas personas se sienten asustadas y derrotadas porque esta pandemia es silenciosa e invisible, pero no estamos solos en esta lucha.

No veo al Espíritu Santo con mis ojos abiertos, ni lo escucho fácilmente en medio del ruido de mis propios pensamientos y palabras, pero lo siento y sé que está aquí. Él está aquí guiando, protegiendo e intercediendo. Todos los días. Cada hora. Cada minuto. Él está aquí, así como el aire que respiro está aquí. En la alegría y la risa, en el miedo y la duda, en la ira y la desesperación, en la desesperación y la tristeza, en todas las expectativas y en cada incertidumbre, siempre está aquí.

Este aislamiento que estamos viviendo puede separarnos unos de otros, aunque esa distancia no necesita ser más que geografía si nos abrazamos en el amor y la oración y nada, nada puede aislarnos o separarnos del amor y la presencia de Dios.

Me encantan las palabras de Pablo en Romanos 8: 38-9: “Porque estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni ningún poder, ni altura ni profundidad, ni nada más en toda la creación, podrá separarnos del amor de Dios que está en Cristo Jesús nuestro Señor “.

¡No hay duda de que los días que estamos viviendo son realmente extraños, sin precedentes parece ser el término más popular! En nuestra casa ahora pasamos horas limpiando y lavando alimentos, materiales de limpieza y paquetes comprados para nosotros por una persona voluntaria increíble a quien nunca hemos visto o conocido. Nuestro consejo local nos dio su número de teléfono y estamos muy agradecidos con ella.

¡Nuestras manos están doloridas, secas y rojas por la gran cantidad de lavado de manos! Tenemos una apreciación renovada y más intensa del jardín, ¡incluso cortando el césped!

¡Estamos agradecidos por cosas que generalmente se pasan por alto como el papel higiénico y el jabón! Estamos muy agradecidos por la comida en la nevera, en los armarios y en la mesa.

Nos paramos en la puerta todos los jueves a las 8 pm y celebramos y aplaudimos el coraje y el compromiso del NHS (Sistema Nacional de Salud en el Reino Unido) y los trabajadores esenciales. Esto nos hace sentir más cerca de las personas que viven en nuestro vecindario, incluso aquellos cuyos nombres no conocemos.

Estamos más conscientes y agradecidos por los servicios esenciales que incluyen la eliminación de basura y reciclaje, el mantenimiento de tuberías de agua y alcantarillas, aquellas personas que procesan y sirven los alimentos que compramos. El basurero, el dependiente de la tienda, el equipo de mantenimiento, el cartero, el repartidor, el cuidador, la enfermera, el médico, todos son héroes ahora; y quizás cada uno de nosotros somos más conscientes de nuestra gratitud, una gratitud que siempre debemos sentir.

Nuestra ventana frontal muestra un póster agradeciendo a nuestros héroes del NHS y decorado con un arcoíris. Las imágenes infantiles de arcoíris llenan las ventanas de todo el área. El arcoíris, un recordatorio de la promesa de Dios para todos nosotros, decora comunidades en todo el país.

Cada día vemos las actualizaciones diarias de las noticias (un aviso para la oración) con la respiración contenida. Nos sentamos en familia y vimos el mensaje de la Reina dirigido a la nación. Tres generaciones de mujeres paralizadas por un evento tan raro en estado de shock para una nación y un mundo en peligro.

Todos los domingos vemos el servicio de la iglesia televisado, cantamos canciones de alabanza y escuchamos el agradecimiento de nuestros propios servicios de la iglesia transmitidos en línea. Una experiencia personal de una congregación separada pero unida de hecho.

Mi mejor amiga envió Calpel (paracetamol) y rollos de papel higiénico por correo porque no pudimos conseguir ninguno cuando R. tenía fiebre. A cambio, le envié a mi amiga máscaras desechables porque tiene que salir a comprar cosas esenciales para ella, su hija y sus padres. Qué extraños regalos de Pascua para intercambiar, pero qué extraordinarios regalos de amor en términos prácticos y relacionados.

Sí, las cosas son definitivamente diferentes y, sin duda, somos personas a las que no les gusta, resiste e incluso teme el cambio, pero estoy muy contenta de que Dios no cambia. Siempre presente. Estoy intentando durante estos días difíciles acercarme cada vez más a Jesús. Para comunicarme de todas las maneras que aún puedo por teléfono, carta, redes sociales, carteles, etc. a aquellos que temen por todas partes, que aún no conocen la verdad del Evangelio que cambia la vida y tratar de explicar cómo y por qué No estoy abrumada por el miedo.

Estoy pasando tiempo en oración, en alabanza y con el Señor, y me siento bendecida una vez más por el increíble milagro que ocurrió esa primera Pascua.

Somos muy amados, todos somos bendecidos y ninguno de nosotros está solo.

Por favor, sepa que lo mantenemos en nuestros pensamientos y oraciones.

Dios te bendiga. Siempre.

LJ, desde Reino Unido (11 de abril de 2020).
R. viendo como los vecinos aplauden a los trabajadores de la salud.

Gracias, querida LJ. Como mi madre solía decir “La esperanza es lo último que se pierde”. Cuídate a ti mismo y a los demás como puedas. Incluso con pequeños detalles, incluso manteniendo la distancia de los demás y quedándote en casa, ayudamos. Mantente positivo. No pierdas la esperanza de que todavía hay buenas personas en el mundo y de que todavía hay cosas buenas que sucederán en el futuro.

Me gusta rezar Espero que también reces. Espero que mantengas tu fe en este momento de desesperación e incertidumbre. Oremos todos y esperemos que todo esto pase pronto. No olvidemos el mensaje de este día de Pascua, un día de celebración por la Resurrección de nuestro Salvador Jesucristo. Que superaremos este momento difícil juntos, incluso cuando tenemos que mantenernos separados. Ten en cuenta que, como LJ y su familia, también los mantengo en mis pensamientos y oraciones. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud! ¡Cuídate! ¡Mantente a salvo!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/04/11/insights-of-hope:-a-message-of-faith-from-isolation/

Viviendo con ansiedad

Abril de 2020 – los eventos actuales que ocurren en el mundo, me hacen reflexionar sobre el tema de la ansiedad y viviendo con ella. De hecho, he estado tratando de escribir sobre esto desde que comencé este blog en 2019. Finalmente organicé mis pensamientos para escribir y contarte lo que sé sobre vivir con ansiedad.

Yo soy, como muchos otros en todo el mundo, una persona que vive con ansiedad. Mientras escribo y les cuento más sobre mi infancia, mis recuerdos y mi familia, tengo que escribir sobre la ansiedad y cómo afecta mi vida. Veo que afecta las vidas de muchos otros de diferentes maneras.

Ahora es el momento de contarles sobre mi educación. Tengo un bachillerato (licenciatura) en psicología, inspirada en la lucha de mis hijos con la ansiedad y el déficit de atención. También completé una Maestría en Educación en Consejería. Con la esperanza de entender por lo que estaban pasando mis hijos, descubrí que yo también estaba lidiando con la ansiedad.

La ansiedad es, según lo definido por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH siglas en inglés), la respuesta normal del cuerpo al estrés. Es una emoción que hace que las personas se sientan nerviosas, preocupadas, temerosas o emocionadas. Cuando la ansiedad no se puede controlar, se convierte en un trastorno. Es entonces cuando una persona no puede controlar su miedo o su preocupación.

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Imagen, información en inglés sobre ansiedad

El estrés es una respuesta natural del cuerpo. Puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Los efectos negativos del estrés pueden causar ansiedad, depresión y otros problemas físicos y de comportamiento. Cuando una persona está preocupada o asustada, hay momentos en que los pensamientos se concentran en lo que está causando la preocupación, no permitiendo que la mente piense en una solución o qué hacer para resolver el problema.

Permítanme compartir un poco de historia: en 1936, el endocrinólogo austriaco Hans Selye estudió el estrés y sus efectos y publicó sus hallazgos bajo el título “Un síndrome producido por diversos agentes nocivos”. Definió el estrés como la respuesta del cuerpo a una demanda que se le impone. Estudió los efectos de las hormonas en el cuerpo y las respuestas del cuerpo como reacciones lógicas. Luego estudió y descubrió que las personas tienen diferentes reacciones al mismo factor estresante debido a su diferente forma de pensar y dar importancia a las situaciones.

Una respuesta popular y bien conocida al estrés es la llamada “lucha” o “huida”. Una persona puede liberar suficiente adrenalina para enfrentar la situación. Algunos otros están demasiado estresados o asustados que prefieren escapar o esconderse de la situación.

Una persona con ansiedad puede vivir una vida normal. Aunque normal es relativo a cada persona. Mi normal podría no ser tu normal. Corrección, mi normal, estoy segura, no es tu normal. Cada uno de nosotros, incluso los que crecen juntos en una familia, aprendemos a lidiar con las cosas y las situaciones de una manera diferente.

La ansiedad se convierte en un problema o un trastorno cuando una persona no puede manejarlo, no puede encontrar formas de adaptarse a las situaciones y luego se siente abrumado por la preocupación y el miedo. Comienza a interferir con la vida diaria, incluido el desempeño en el trabajo y las relaciones. Una persona se vuelve temerosa, incluso paranoica, de realizar ciertas actividades, interactuar con otros o ir a lugares.

Imagen de Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

Los síntomas incluyen: sentirse inquieto, fatigado, irritable, tener dificultad para concentrarse o controlar los sentimientos de preocupación, tener tensión muscular, problemas para dormir, incluyendo dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Para obtener más información, consulte la página del Instituto Nacional de Salud Mental sobre ansiedad (información en inglés) https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml.

Como una de los hermanos mayores, me enseñaron a cuidar a los más pequeños. Tenía la impresión de que no debía quejarme, sino buscar maneras de hacer que las cosas funcionen. Sí, todavía nos quejamos cuando las cosas no salen bien. Pero aprendí a trabajar con lo que tenía y seguir adelante.

Hace un par de años, fui a ver a mi médico de atención primaria quejándome de palpitaciones. Ella preguntó “¿alguna de tus actividades diarias ha cambiado?” Respondí “No. Todo es normal”. Ella me ordenó tomar mi presión arterial todos los días durante una semana al mismo tiempo. También me envió a ver a un cardiólogo, para asegurarme de que mis palpitaciones no eran causadas por una afección cardíaca.

Cuando comencé a registrar mis lecturas de presión arterial, siempre estaba alta. Me di cuenta de que mi “normal” era un caos. Tenía un adolescente, un niño pequeño, trabajaba a tiempo completo, iba a la universidad por la noche, además mi madre estaba enferma y yo vivía lejos de ella. Esa era mi “normalidad” en ese momento. El cardiólogo no encontró motivo para alarmarse, pero me dijo que vigilara mis niveles de estrés.

No fue hasta que regresé a la universidad que descubrí el nombre de todo lo que me estaba afectando: ansiedad. Mi ansiedad comenzó cuando estaba creciendo. No sabía que era ansiedad hasta que fui adulto. Siempre he sido tímida, por lo que siempre fue un poco difícil hacer nuevos amigos. Me pongo muy nerviosa cuando tengo que lidiar con nuevas situaciones. Me pongo nerviosa cuando tengo que levantarme y dirigirme a un grupo. Me pongo nerviosa cuando tengo que confrontar a alguien por cualquier problema o situación. He aprendido a lidiar con eso. Me preparo para las presentaciones, me doy una charla motivadora (sí, el tipo “puedes hacerlo”).

Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad que pueden aparecer como fobias. Una fobia es un miedo que te paraliza, supera tu pensamiento racional. Las fobias incluyen miedo a animales específicos, situaciones específicas (como alturas, espacios abiertos o cerrados, volar) o eventos sociales (demasiadas personas o estar solo).

Ansiedad social. Imagen del Instituto Nacional de Salud Mental.

Tengo fobia a un animal o criatura específica. Nuestra casa estaba en una zona rural, y me encantaba nuestra casa y nuestros alrededores. Pero había una cosa que odiaba: insectos, insectos espeluznantes. Si salíamos al patio o a las colinas para explorar, enviaba a mis hermanos delante de mí para despejar el camino. Si uno de esos insectos entraba en la casa, mi mamá hacía que desapareciera. Ahora, soy yo quien los hace desaparecer. Mis hijos saben acerca de mi fobia, por lo que intentan ayudar a deshacerse de esos insectos espeluznantes.

Tengo fobia a estar en la oscuridad, donde no puedes ver nada. Viviendo en una zona rural, ¡de noche la vista era increíble! Hay tantas estrellas visibles, y creo que la luna brilla más que en cualquier otro lugar. Pero estaba muy oscuro. Tomó muchos años obtener un poste de luz exterior. Entonces, cuando era niña y era hora de dormir, mi madre nos mandaba a la cama, nos ordenaba cerrar las ventanas, cerrar la puerta de la habitación, apagar las luces y acostarnos. Sí, compartí una habitación con mis hermanas, pero la habitación estaba muy oscura. Tan oscuro que ni siquiera podía ver mis manos.

Eso causó muchas pesadillas, todavía lo hace. Tuve pesadillas terribles de insectos espeluznantes, o incluso animales salvajes en nuestra habitación. No, no hay grandes animales salvajes en Puerto Rico. Puede haber algunos perros, gatos, ratas, pero no leones o tigres. Solo los del zoológico. Pero tuve pesadillas terribles pensando en todos esos animales entrando a nuestra habitación. También odio ver cualquier película de terror, solo porque las imágenes permanecen en mi cerebro y seguro que tendría una pesadilla.

He tenido ansiedad social por años. Siempre fui muy tímida (todavía lo soy). Me toma tiempo hacer amigos. Afortunadamente, crecí y fui a la escuela con el mismo grupo de niños hasta la escuela secundaria. Pero todavía me tomó un tiempo sentirme cómoda con los demás. Hoy en día, con la interacción en Internet y las redes sociales, podemos hacer amigos sin tener que ver a los demás en persona de inmediato. Podemos conocer gente y chatear en línea. Por lo general, tendemos a pasar el rato con personas que tienen intereses similares a los nuestros.

Cuando estaba en la escuela secundaria, me inscribí en el Club Drama/Teatro. ¡Me encantó! Me aprendía todas las líneas del guión (sí, era tan nerd), así que sabía a quién le tocaba hablar, y también sabía sus líneas. ¿Pero adivina que? Odiaba subir al escenario. Nuestro maestro de drama, el señor Luna, me dio una gran idea. Me dijo que no mirara a la audiencia, sino que mirara las luces o el fondo de la sala. Funcionó.

¿Qué más he descubierto con el tiempo que me causa ansiedad? Lagos o aguas profundas, porque no puedo ver el fondo. Así que nunca aprendí a nadar. Si el agua fuera poco profunda, no es ningún problema. Solía saltar en estanques y sumergirme bajo el agua hasta llegar a la orilla del río. No, tampoco me interesa ir en un crucero.

Tampoco me gustan los aviones, en parte debido a la altura, pero principalmente porque me siento encerrada en una cápsula, y mi mente piensa que no hay forma de salir. Si estoy en una habitación sin ventanas, estoy buscando la salida, en caso de que necesite salir. No me gustan los puentes o túneles. Soy claustrofóbica y agorafóbica.

La ansiedad se convierte en un problema mayor si la persona no tiene formas de lidiar con ella. Cuando le impide disfrutar de sus actividades diarias, cuando deja de ir a lugares que le gustan, cuando no puede controlar sus pensamientos y comienza a sentir preocupación y miedo todo el tiempo. Entonces es hora de buscar ayuda. Hable con alguien, encuentre formas de averiguar qué hacer, distraiga su mente con pasatiempos o vaya a ver a un profesional.

He podido controlar mi ansiedad, encontrar formas de lidiar con ella. Siempre trato de tener un plan y ha funcionado. Pienso de antemano y estudio si puedo manejar la situación. Muchas veces, siendo una madre con un trabajo a tiempo completo, me preocupo demasiado. Pensamientos de situaciones de “qué pasaría si” llenan mi mente. No podemos controlarlo todo. Tenemos que confiar en que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo. Soy una persona de fe. Rezo a menudo. Esto funciona para mi.

Mi hijo mayor sufre de ansiedad y depresión. Comenzó a tener episodios de ansiedad durante la adolescencia. Luego comenzó a tener signos de trastorno obsesivo compulsivo. Intentaba compensar las cosas que no podía resolver. Sus abuelas se enfermaron, tuvimos un bebé en la casa (su hermano) que cambió su rutina, él estaba comenzando la escuela secundaria. Fue mucho para él. Ha sido capaz de manejarlo, pero ha sido una batalla.

El trastorno obsesivo compulsivo es una forma disruptiva de ansiedad. Afecta todo lo que haces y sientes que no puedes controlar nada, a menos que cuentes cosas, no toques cosas, no vayas a lugares. Nuestros pensamientos controlan nuestras acciones. Muchas veces nuestras mentes tienen lo que se llama pensamientos “irracionales”, tratando de dar sentido a las cosas o situaciones que nos dan miedo.

Tengo un buen ejemplo de este pensamiento “irracional”, como me sucedió recientemente. Experimenté una serie de eventos que desencadenaron un ataque de ansiedad / pánico muy malo. Tuve que viajar en avión sola. He hecho esto antes, pero me sentía ansiosa por otros eventos. El vuelo se retrasó debido a las tormentas eléctricas. Decidieron poner a los pasajeros dentro del avión, pero terminamos atrapados allí durante 2 horas antes de que el avión despegara. Ni siquiera podía quedarme sentada por mucho tiempo. Mi mente seguía pensando que estaba “atrapada”. Tenía que levantarme, era un desastre nervioso. No, no lloré ni causé una escena. Los caballeros que estaban sentados a mi lado fueron lo suficientemente amables como para mantenerme entretenida y distraída.

Pero no podía dejar de pensar en lo que iba a hacer cuando tuviera que volar de regreso a casa. Decidí cancelar el vuelo, y mi anfitriona, mi querida prima, decidió llevarme guiando 14 horas desde Louisiana a Florida. Llegué a casa a salvo, pero no podía dejar de preocuparme. Terminó siendo un viaje divertido, pero estaba tan conmocionada que terminé yendo a la sala de emergencias y me dieron medicamentos para ayudarme a calmarme.

Naturaleza: encuentra maneras de distraer tu mente.

Esta es la primera vez que pierdo el control y no puedo calmarme. Muchas veces, mi cerebro piensa demasiado. Sé esto, y trato de encontrar formas de distraerme para no terminar preocupándome. Leo, escucho música, veo televisión y he estado escribiendo. Todo esto ayuda. Sé que estaré bien. Sé que podré manejar mis miedos nuevamente. Fue un poco demasiado para mí manejarlo. Esta vez tengo que confiar y busqué la ayuda profesional. Tengo que tomar medicamentos, porque mis técnicas habituales no funcionaban. Siempre trato de tener una actitud positiva y creo que hay un resultado positivo. Confío en que todo estará bien. Incluso si el resultado no es lo que quería o esperaba.

Lectura: encuentra formas de distraer tu mente.

Otras formas de distraer tu mente de la preocupación es encontrar un pasatiempo. Encuentra algo que te guste hacer o te gustaría aprender: cocinar, tocar un instrumento, hacer ejercicio. Para obtener más formas e ideas para combatir la ansiedad, consulta esta información en la página de Healthline (información en inglés) aquí https://www.healthline.com/health/natural-ways-to-reduce-anxiety.

Con todo lo que sucede en el mundo que nos rodea, sé que muchos de nosotros tendemos a preocuparnos demasiado. Sé que a veces da demasiado miedo. Entre crímenes, finanzas, pérdida de trabajo, enfermedad, vivimos en tiempos difíciles. El brote global de este nuevo Coronavirus nos está poniendo a todos en una situación difícil. Pero no todo es malo. Mi consejo personal: no te avergüences de reconocer tus síntomas y pide ayuda si es necesario. Trata de tener un plan para cuando el pánico o el miedo superen tus pensamientos. Usualmente recurro a la música o la oración. La oración ayuda. Y si sientes que no puedes controlar tu ansiedad, solicita ayuda. Con suerte, tienes gente para ayudarte. Si no lo haces, busca un consejero. No hay nada de malo en pedir ayuda.

Confío en que esta difícil situación en la que todos estamos viviendo pasará. Confío en que estoy siguiendo procedimientos seguros, y protegiéndome a mí y a mi familia. Mantengo mis pensamientos positivos, por difícil que sea. Estoy aquí tratando de mantenerme en calma. Busca ayuda si la necesitas. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente a salvo!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/01/07/living-with-anxiety/

Living with Anxiety

April 2020 – The current events going on in the world, brings my thoughts to the topic of anxiety and living with it. I’ve actually been trying to write about it since I started this blog in 2019. I finally organized my thoughts to write and tell you about what I know about living with anxiety.

I am, as many others around the world, a person who lives with anxiety. As I write and tell you more about my childhood, my memories, and my family, I have to write about anxiety and how it affects my life. I see it affect the lives of many others in different ways.

Now is the time to tell about my education. I have a Bachelor’s Degree in Psychology, inspired by my kids’ struggle with anxiety and attention deficit. I also completed a Masters Degree of Education in Counseling. In the hope of understanding what my kids were going through, I discovered that I was also dealing with anxiety.

Anxiety is, as defined by the National Institute of Mental Health (NIMH), the body’s normal response to stress. It’s an emotion that causes people to feel nervous, worried, fearful, or excited. When anxiety cannot be controlled, it becomes a disorder. Then a person cannot control their fear or their worry.

Stress is a natural response of the body. It can affect anyone at any age. Negative effects of stress can cause anxiety, depression and other physical and behavioral problems. When a person is worried or scared, there are times when thoughts are concentrated on what’s causing the worry, not allowing the mind to think of a solution or what to do to resolve the issue.

Let me share a little bit of history: in 1936, Austrian endocrinologist Hans Selye studied stress and its effects and published his findings under the title “A syndrome produced by diverse nocuous agents”. He defined stress as the body’s response to a demand placed on it. He studied the effects of hormones in the body and the responses of the body as logical reactions. Then he studied and found that people have different reactions to the same stressor because of their different way of thinking and giving importance to situations.

One popular and well known response to stress is the called “fight” or “flight”. A person might release enough adrenaline to make them face the situation. Some other are too stressed or scared that they rather run away or hide from the situation.

A person with anxiety can live a normal life. Although normal is relative to each person. My normal might not be your normal. Correction, my normal I am sure is not your normal. Each one of us, even the ones that grow together in a family, learn to deal with things and situations in a different way.

Anxiety becomes a problem or a disorder when a person can’t deal with it, cannot find ways to adapt to situations and then is overwhelmed with worry and fear. It starts interfering with daily life, including job performance and relationships. A person becomes fearful, even paranoid, of doing certain activities, interacting with others, or going places.

Image from National Institute of Mental Health

Symptoms include: feeling restless, fatigued, irritable, having difficulty concentrating, or controlling feelings of worry, having muscle tension, sleep problems, including difficulty falling or staying asleep. For more information, see the National Institute of Mental Health page on anxiety https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml.

As one of the older siblings, I was taught to look up after the younger ones. I was under the impression that I was not suppose to complain, but look for ways to make things work. Yes, we still complain when things don’t go our way. But I learned to work with what I had and move on.

A couple of years ago, I went to see my primary care doctor complaining of palpitations. She asked “has any of your daily activities changed?” I answered “No. Everything is normal.” She ordered me to check my blood pressure everyday for a week at the same time. She also sent me to see a cardiologist, just to be sure that my palpitations were not caused by a heart condition.

As I started recording my blood pressure readings, it was always high. I realized my “normal” was a chaos. I had a teenager, a toddler, I was working full time, going to college at night, plus my mom was sick and I lived far from her. That was my “normal” at the time. The cardiologist didn’t find cause to be alarmed, but did tell me to watch my stress levels.

It wasn’t until I went back to college that I discovered the name for all that was affecting me: anxiety. My anxiety started as I was growing up. I didn’t know it was anxiety until I was an adult. I’ve always been shy at first, so it was always a bit difficult to make new friends. I get nervous when I have to deal with new situations. I get nervous when I have to stand up and address a group. I get nervous when I have to confront someone about any problem or issue. I’ve learned to deal with it. I prepare for presentations, I give myself a pep-talk (yes, the “you can do it” type).

There are many types of anxiety disorders that can show up as phobias. A phobia is a fear that paralyzes you, overtakes your rational thinking. Phobias include fear to specific animals, specific situations (like heights, open or closed spaces, flying), or social events (too many people or being alone).

Social anxiety. Image from National Institute of Mental Health.

I have phobia to a specific animal or creature. Our house was in a rural area, and I loved our house and our surroundings. But there was one thing I hated: bugs, creepy bugs. If we went out to the patio or to the hills to explore, I’d send my brothers ahead of me to clear the way. If one of those bugs got in the house, my mom would make it go away. Now, I’m the one who makes them go away. My kids know about my phobia, so they try to help get rid of those creepy bugs.

I have a phobia of being in the dark, where you cannot see a thing. Living in a rural area, at night the view was incredible! There are so many stars visible, and I believe the moon shines brighter than in any other place. But it was very dark. It took many years to get an outside light post. So as a child when it was bedtime, my mom would send us to bed, order us to close the windows, close the door to the room, turn off lights, and get into bed. Yes, I shared a room with my sisters, but the room was very dark. So dark I couldn’t even see my hands.

That caused many nightmares, still does. I had terrible nightmares of creepy bugs, or even wild animals in our room. No, there are no big wild animals in Puerto Rico. There might be some dogs, cats, rats, but no lions or tigers. Just the ones in the zoo. But I had terrible nightmares of all those animals getting into our room. I also hate watching any horror movie, just because the images stay in my brain and I’d get a nightmare for sure.

I’ve had social anxiety for years. I was always very shy (I still am). It’d take me time to make friends. Thankfully, I grew up and went to school with the same group of kids until high school. But it still took me some time to feel comfortable around others. Nowadays, with the interaction on the internet and social media, we get to make friends without having to see others in person right away. We get to meet people and chat online. Usually, we tend to hang out with people that have similar interests to ours.

When I was in high school, I signed up for Drama Club. I loved it! I’d learn all the script lines (yes, I was that nerdy), so I knew whose turn it was to speak, and I knew their lines too. But, guess what? I hated getting on stage. Our Drama teacher, Mister Luna, gave me his tip. He told me not to look at the audience, but to look at the lights or the back of the room. It worked.

What else have I discovered over time that gives me anxiety? Lakes or deep water, because I can’t see the bottom. So I’ve never learned to swim. If water was shallow, I could get in no problem. I used to jump in ponds and go immerse under water until I reached the river bank. No, I’m not interested in going on a cruise ship either.

I don’t like airplanes either, partly because of the height, but mostly because I feel enclosed in a capsule, and my mind thinks there’s no way to get out. If I’m in a room with no windows, I’m looking for the exit, just in case I need to get out. I don’t like bridges or tunnels. I’m claustrophobic and agoraphobic.

Anxiety becomes a bigger problem if the person doesn’t have ways of coping with it. When it prevents you from enjoying your daily activities, when you stop going places you enjoy, when you can’t control your thoughts and start feeling worry and fear all the time. Then it’s time to reach out for help. Talk to someone, find ways to figure out what to do, distract your mind with hobbies, or go see a professional.

I’ve been able to manage my anxiety, find ways to deal with it. I always try to have a plan and it has worked. I think before hand, and study if I can handle the situation. Many times, being a working mom, I do worry too much. Thoughts of “what if” situations fill my mind. We cannot control everything. We have to trust we are doing our best. I’m a person of faith. I pray often. It works for me.

My older son suffers from anxiety and depression. He started having episodes of anxiety during adolescence. Then started having signs of obsessive-compulsive disorder. He was trying to compensate for things he couldn’t resolve. His grandmothers got sick, we had a baby in the house (his brother) who changed his routine, he was starting high school. It was a lot for him. He’s been able to manage it, but it has been a battle.

Obsessive-compulsive disorder is a disruptive form of anxiety. It affects everything you do and you feel like you cannot control anything, unless you count things, don’t touch things, don’t go places. Our thoughts control our actions. Many times our minds have what is called “irrational” thoughts, trying to make sense of things or situations that are too scary for us to confront.

I have one good example of this “irrational” thinking, as it happened to me recently. I experienced a series of events that triggered a very bad anxiety/panic attack. I had to travel on airplane by myself. I’ve done this before, but I was feeling anxious because of other events. The flight was delayed because of thunderstorms. They decided to put us passengers inside the plane, but we ended being stuck in there for 2 hours before the plane took off. I couldn’t even stay seated for too long. My mind kept thinking that I was “trapped”. I had to get up, I was a nervous wreck. No, I didn’t cry nor I caused a scene. The gentlemen who were sitting by me were nice enough to keep me entertained and distracted.

But I couldn’t stop thinking of what was I going to do when I had to fly back home. I decided to cancel the flight, and my host, my dear cousin, decided to drive me 14 hours from Louisiana to Florida. I arrived home safe, but I couldn’t stop worrying. It ended up being a fun trip, but I was so shook up that I ended up going into the Emergency Room and was given medication to help me calm down.

Nature: find ways to distract your mind.

This is the first time I lost control and couldn’t calm myself. Many times, my brain thinks too much. I know this, and I try to find ways of distracting myself so I don’t end up worrying. I read, listen to music, watch TV, and I’ve been writing. All these help. I know I’ll be okay. I know I’ll be able to manage my fears again. It was just a bit much for me to handle. This time I have to trust and I sought professional help. I have to take medication, because my usual techniques were not working. I always try to have a positive attitude and I believe there’s a positive outcome. I trust everything will be okay. Even if the outcome is not what I wanted or expected.

Reading: find ways to distract your mind.

Other ways of distracting your mind from worry is to find a hobby. Find something you like to do, or would like to learn: cooking, play an instrument, exercise. For more ways and ideas to fight anxiety, check this information from Healthline web page here https://www.healthline.com/health/natural-ways-to-reduce-anxiety.

With all that’s going on in the world around us, I know many of us tend to worry too much. I know it’s too scary sometimes. Between crimes, finances, job loss, sickness, we live in difficult times. The global outbreak of this new Coronavirus is putting all of us in a difficult situation. But not all is bad. My personal advice: don’t be ashamed to recognize your symptoms and ask for help if you need to. Try and have a plan for when panic or fear overtakes your thoughts. I usually recur to music or prayer. Prayer helps. And if you feel you can’t control your anxiety, ask for help. Hopefully, you have people to help you. If you don’t, then find a counselor. There’s nothing wrong with asking for help.

I trust that this difficult situation that we are all living through shall pass. I trust that I’m following safe procedures and protecting myself and my family. I’m keeping my thoughts positive, as difficult at that is. I’m here trying to keep it together. Reach out for help if you need to. It’s time for mi tacita de café. Salud! Please, take care and stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/04/05/viviendo-con-ansiedad/