Reflexiones sobre la alerta de salud: brote global de coronavirus COVID-19

Marzo de 2020: desde que comencé a escribir este blog, rara vez pongo la fecha primero. Pero en este momento, quiero mantener esta fecha como un recordatorio del gran impacto que esta situación de salud ha causado alrededor del mundo. En marzo del año 2020, el coronavirus se convirtió en una amenaza global ya que su brote está afectando la vida de muchas personas en muchos países de todo el mundo.

Imagen de COVID-19/Coronavirus
obtenida del Centro para Control de Enfermedades

Ahora, no soy una experta o profesional en temas relacionados con la salud. Para aquellos de ustedes que no me conocen, tengo un Bachillerato (Licenciatura) en Ciencias en Psicología y una Maestría en Educación en Orientación Escolar. He trabajado en un sistema de salud / hospital en Florida durante 13 años. Esto todavía no me convierte en un experto, pero quería hacer esta investigación y compartir mis pensamientos y hallazgos.

Escribí esta publicación en un esfuerzo por reunir información sobre el tema y explorar lo que nosotros como individuos podemos hacer para mantenernos seguros y prevenir la propagación aparentemente interminable de este virus potencialmente mortal. Usé información disponible en Internet. Visite las páginas web del Centro para el Control de Enfermedades https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html (información en Español), y de la Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 para mantenerse informado.

El primer caso conocido se informó en China en noviembre de 2019. Se cree que el virus se transmitió de un animal, pero en este momento solo se transmite de persona a persona. Las autoridades no han podido identificar efectivamente la fuente del virus. En enero de 2020, China informó la primera muerte asociada con el virus, y sus casos reportados habían aumentado a 238. En ese momento, otros 3 países informaron sus primeros casos: Tailandia (2), Japón (1) y Corea (1) . Se impusieron restricciones de viaje a China y la Organización Mundial de la Salud declaró la situación como una emergencia de salud pública de preocupación internacional.

En febrero, comenzaron a surgir casos fuera de Asia: Francia, luego Irán e Italia. Italia tuvo un brote en grandes proporciones, cuando los casos reportados pasaron de 5 a 150 y las autoridades tuvieron que comenzar a cerrar ciudades, cerrar escuelas y cancelar eventos. En este momento, Italia se enfrenta a una gran crisis, tratando de lidiar con el gran volumen de personas enfermas y también con el gran volumen de fallecidos.

Imagen obtenida de la Organización Mundial de la Salud

A finales de febrero, el primer caso en América se informó en Brasil, luego en los Estados Unidos. Otras regiones de Europa comenzaron a informar casos de personas afectadas por el virus: Irlanda y Gales, Alemania, Inglaterra, Suiza, Estonia y Lituania.

En este momento, en marzo de 2020, sólo unos pocos países no han reportado casos. En los Estados Unidos, hay casos reportados en cada uno de los 50 estados. A medida que aumenta el número de casos, también aumenta el número de muertes relacionadas con el coronavirus.

¿Por qué es este virus una gran preocupación? Porque se está extendiendo más rápido y más lejos de lo que las autoridades y los profesionales de la salud esperaban. Como se trata de un virus nuevo, no existe una vacuna o medicamento específico para combatirlo. Los síntomas tardan en aparecer, por lo que puede estar en contacto con una persona con el virus que aún no tiene síntomas y que no es consciente de que está propagando el virus.

El coronavirus se está propagando de persona a persona. Como los síntomas tardan en aparecer, las personas que no saben que portan el virus lo transmiten a la siguiente persona. Algo que aprendí trabajando para un sistema de salud: los virus se propagan de 3 maneras.

  • En el aire – una persona que porta un virus estornuda o tose, y el virus permanece en el aire;
  • Gotas – una persona que porta un virus estornuda, tose, comparte una bebida o un bocado de comida. La saliva portadora del virus se propagaría a la otra persona;
  • Contacto – una persona que porta el virus toca CUALQUIER COSA, otra persona lo toca y usted sabe lo que sucede. El virus se transmite tan fácilmente. Y, dependiendo del tipo de material que sea, es el tiempo en que el virus permanece listo para pasar a la siguiente persona.

Las autoridades en los Estados Unidos, así como en otros países, han intentado prohibir los viajes, cerrar las escuelas, pedirle a la gente que se quede en casa y establecer toques de queda. Aún así, los casos siguen aumentando. Sobre el informe de estado más reciente de la Organización Mundial de la Salud (información en inglés https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200318-sitrep-58-covid-19.pdf?sfvrsn=20876712_2), esta es la situación en números:

Total de casos (hasta 18 de marzo), que siguen aumentando diariamente:

  • A nivel mundial: 191,127 confirmados; 7807 muertes
  • Región del Pacífico occidental: 91,845 confirmados; 3357 muertes
  • Región Europea: 74,760 confirmados; 3352 muertes
  • Región de Asia Sudoriental: 538 confirmados; 9 muertes
  • Región del Mediterráneo Oriental: 18,060 confirmados; 1010 muertes
  • Regiones de las Américas: 4,979 confirmados; 68 muertes
  • Región de África: 233 confirmados; 4 muertes

La situación ha llegado ahora a que las autoridades recomiendan (y en algunas áreas imponen) permanecer aislados, para evitar reuniones sociales o lugares donde hay multitudes. Si ha dado positivo o tiene síntomas, manténgase alejado de los demás. Si ha visto, algunos actores y atletas profesionales de deporte se están haciendo la prueba y comparten su pronóstico de tener una prueba positiva. Las organizaciones deportivas han decidido suspender las temporadas de juego hasta que la situación sea mas segura para todos. También insisten en que todos hagamos una cuarentena y nos aislemos de los demás para evitar propagar el virus aún más.

Mi hermana Hilda, que vive en Móstoles, Madrid, España, informó a nuestra familia que están en lo que se ha llamado “cierre total”. Se espera que permanezcan dentro de sus casas y restrinjan sus salidas. Se les permite salir a la farmacia, al supermercado o al consultorio del médico. Pero hay reglas que deben cumplir. En la farmacia, sólo permiten que entre una persona a la vez y solamente a recoger medicamentos. Los médicos están pidiendo a las personas que llamen primero, evaluando la gravedad de los síntomas y algunos están haciendo visitas domiciliarias (a la casa), para evitar que las personas acudan a los hospitales donde puedan estar expuestos al virus.

Mi cuñada es una doctora en Infectología que se mudó recientemente a Shreveport, Louisiana. Ella ya está lidiando con casos que han ingresado en el hospital en el que trabaja, y solo hay dos médicos allí que son Infectólogos. Ella nos informó que deben usar todo el equipo de protección personal (EPP): máscara, cubierta de traje de cuerpo completo, guantes, incluso cubiertas de zapatos. Los pacientes son aislados, probados y tratados como mejor les parezca, ya que no existe una vacuna o medicamento específico para tratar el virus.

Imagen de persona con equipo personal de protección

¿Qué podemos hacer? Primero, no se asuste. Soy una persona que vive con ansiedad. Intento no entrar en pánico porque tengo hijos. No quiero que mis hijos vivan preocupados. Pero sí tengo que hablar con ellos y decirles lo que está sucediendo y lo que debemos hacer para mantenernos sanos y seguros. Ahora sé que mis días de repetir “NO TOQUE ESO”, “PON ESO EN LA BASURA”, “A LAVARSE LAS MANOS” finalmente han llegado a darme una razón. Esto también me hace pensar en mi fallecida madre, cuando solía decir “Te comes esto, porque esto es lo que hice y todo lo que hay para cenar”. Crecimos en una zona rural y no había restaurantes de comida rápida cerca.

¿Qué más podemos hacer? Ser cautelosos. Mantenerse a salvo y seguros. Ya se están difundiendo algunos mitos que deben aclararse. Ejemplo: el coronavirus no puede propagarse en climas cálidos o fríos. No es verdad. El virus se ha propagado a través de países conocidos por el clima cálido, así como por el clima frío en todo el mundo. Vea algunos de los mitos aquí (información en inglés) https://nypost.com/2020/03/18/every-coronavirus-myth-and-fact-you-need-to-pay-attention-to-right-now/ y también aquí https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters.

Los síntomas son dolor de garganta, dificultad para respirar, fiebre, cansancio. Con suerte, pronto habrá centros de pruebas disponibles en todas partes. Si tiene alguno de los síntomas descritos o ha dado positivo por tener el virus, la recomendación es permanecer en cuarentena. Si conoce a alguien que haya dado positivo, comuníquese con las autoridades de salud de su área para hacerse la prueba.

Lo importante, en mi opinión, es que primero debemos cuidarnos a nosotros mismos para poder cuidar o ayudar a los demás. Si tiene la opción de quedarse en casa, entonces quédese en casa. Estaba estresada porque tenía que presentarme para trabajar. Recientemente me dieron permiso para trabajar desde casa. Si aún debe ir a su lugar de trabajo, tenga cuidado. Use desinfectante, lávese las manos, evite las multitudes.

Hay muchas personas que todavía tienen que presentarse en su lugar de trabajo. Por favor tenga cuidado. Siga las pautas generales para mantenerse a salvo. Google está promoviendo las pautas “DO THE FIVE” (Haga los cinco) de la Organización Mundial de la Salud para detener la propagación del coronavirus:

  • 1 MANOS: Lave sus manos a menudo,
  • 2 CODO: Tosa o estornude en su codo,
  • 3 CARA: No la toque,
  • 4 ESPACIO: Mantenga una distancia segura de otros,
  • 5 CASA: Quédese en casa si puede.

Si las noticias constantes sobre lo que está sucediendo resultan estresantes, tómese un descanso de las noticias. Encuentra una distracción para calmar tu mente. Yo escucho música, leo un libro o veo una película. Si vives en un área en la que aún puedes pasar tiempo al aire libre, sal a caminar. Si sientes que necesitas prepararte o planificar, hazlo. Pero tenga cuidado si necesita salir y obtener provisiones.

Las tiendas de comestibles aquí en Florida han sido maravillosas en establecer horarios para limpiar y desinfectar, y también han establecido límites en los artículos que son necesarios. La única desventaja ha sido que aquí en Florida la gente está acostumbrada a prepararse para la temporada de huracanes, y la gente está tomando esta preparación para aislarse a los extremos. No hay escasez de alimentos o artículos, sólo compre con moderación.

Hasta que esta situación esté bajo control, hasta que todos estemos seguros, tenga cuidado, manténgase a salvo, no se asuste, pero tome precauciones. Como les digo a mis hijos a menudo, estos son los momentos en que tenemos que vivir, este es el mundo que podemos ver, aprovechemos al máximo.

Mientras escribo esto, me estoy preparando para comenzar una nueva aventura: finalmente me dieron el permiso para trabajar desde casa. Se me permitió llevar mi computadora de trabajo, que ahora tiene una conexión remota a nuestro sistema de trabajo instalado.

Ahora tengo que prepararme para estar en casa todo el día con mis hijos, ya que la escuela ha cerrado. Ya he visto a algunas mamás compartiendo historias divertidas sobre educación en el hogar y trabajando desde casa. Podría compartir algunos de esas, y algunos de las mías más adelante. Estoy segura de que mis hijos harán que esta aventura sea memorable. Necesitaré esa caminata y seguro que necesitaré esa tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente seguro!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/03/22/thoughts-on-health-alert:-covid-19-coronavirus-global-outbreak/

Thoughts on Health Alert: COVID-19 Coronavirus Global Outbreak

March 2020 – Since I started writing this blog, I rarely put the date first. But at this moment, I want to keep this date as a reminder of what a big impact this health situation has caused all around the world. In March of the year 2020, the coronavirus has turned into a global threat as its outbreak is affecting the lives of so many people in so many countries all over the world.

Image of the COVID-19/Coronavirus
from Center for Disease Control

Now, I’m no expert or professional on health related topics. For those of you who don’t know me, I do have a Bachelor’s Degree of Science in Psychology and a Master’s Degree of Education in School Counseling. I’ve worked in a healthcare/hospital system in Florida for 13 years. This still doesn’t make me an expert, but I wanted to do this research and share my thoughts and findings.

I wrote this post in an effort to gather information about the topic, and explore what can we do as individuals to stay safe and prevent seemingly non-ending spread of this life-threatening virus. I used information available on the Internet. Please visit the websites for the Center for Disease Control https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html, and the World Health Organization https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 to stay informed.

The first known case was reported in China in November of 2019. The virus is believed to have been transmitted from an animal, but at the moment, is only transmitted person to person. Authorities have not been able to identify effectively the source of the virus. On January 2020, China reported the first death associated with the virus, and their reported cases had increased to 238. At that time, 3 other countries reported their first cases: Thailand (2), Japan (1), and Korea (1). Travel restrictions to China were imposed and the World Health Organization declared the situation a public health emergency of international concerns.

In February, cases outside of Asia started surfacing: France, then Iran, and then Italy. Italy had a major outbreak, when cases reported went from 5 to 150 and authorities had to start putting towns in lock-down, closing schools and canceling events. At this moment, Italy is confronting a major crisis, trying to deal with the high volume of sick people and also the high volume of those who have died.

Image from World Health Organization

By the end of February, the first case in America was reported in Brazil, then in the United States. Other regions of Europe started reporting cases of people affected by the virus: Ireland and Wales, Germany, England, Switzerland, Estonia and Lithuania.

At this moment, in March 2020, only a few countries have not reported cases. In the United States, there are cases reported in each of the 50 states. As the number of cases increase, so those the number of deaths related to coronavirus.

Why is this virus such a big concern? Because it’s spreading faster and further than what authorities and health professionals expected. Since it’s a new virus, there is no vaccine or medication specific to fight it. Symptoms delay to show up, so you can be in contact to a person with the virus who has no symptoms yet and is not aware that they’re spreading the virus.

The coronavirus is spreading from person to person. Since the symptoms are taking time to show up, people who don’t know are carrying the virus keep passing it to the next person. Something I’ve learned while working for a healthcare system: viruses spread in 3 ways.

  • Airborne – a person carrying a virus sneezes, or coughs, and the virus stays in the air;
  • Droplets – a person carrying a virus sneezes, coughs, shares a drink or a bite of food. Saliva carrying the virus would spread to the other person;
  • Contact – a person carrying the virus touches ANYTHING, another person touches it, and you know what happens. Virus is spread that easily. And, depending on what kind of material it is, is the time that the virus stays ready to go to the next person.

The authorities in the United States, as well as in other countries, had tried banning travel, closing schools, asking people to stay home, and setting curfews. Still, the cases keep increasing. On the most recent World Health Organization status report (https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200318-sitrep-58-covid-19.pdf?sfvrsn=20876712_2), this is the situation in numbers:

Total cases (as of March 18), which keep increasing daily:

  • Globally: 191,127 confirmed; 7807 deaths
  • Western Pacific Region: 91,845 confirmed; 3357 deaths
  • European Region: 74,760 confirmed; 3352 deaths
  • South-East Asia Region: 538 confirmed; 9 deaths
  • Eastern Mediterranean Region: 18,060 confirmed; 1010 deaths
  • Regions of the Americas: 4,979 confirmed; 68 deaths
  • African Region: 233 confirmed; 4 deaths

The situation has come now to authorities recommending (and in some areas imposing) to stay isolated, to avoid social gatherings or places where there are crowds. If you have tested positive, or have symptoms, please do stay away from others. If you’ve seen, some professional sports actors and athletes are being tested and share their prognosis of having a positive test. Sports organizations have decided to suspend the playing seasons until the situation is safer for everyone. They are also insisting we all do a self-quarantine and isolate from others to avoid spreading the virus even more.

My sister Hilda, who lives in Mostoles, Madrid, Spain, informed our family that they are in what has been called “full lock-down”. They are expected to stay inside their houses and restrict their outings. They’re allowed to go out to the pharmacy, the grocery store or the doctor’s office. But there are rules they have to abide by. In the pharmacy, they only allow one person at a time to go in and only to pick up medications. The physicians are asking people to call first, assessing the graveness of the symptoms and some are doing home visits, to avoid having people coming to hospitals where they might get exposed to the virus.

My sister in law is an Infectologist doctor who recently moved to Shreveport, Louisiana. She is already dealing with cases that have come into the hospital she works at, and there are only two doctors there that are Infectiologists. She informed us that they have to wear in full with Protective Personal Equipment (PPE): mask, full body suit cover, gloves, even shoe covers. Patients are isolated, tested and treated as they see best, since there is no vaccine or specific medication to treat the virus.

Image of person with personal protective equipment

What can we do? First, don’t panic. I’m a person who lives with anxiety. I try to not panic because I have kids. I don’t want my kids to live worrying. But I do have to talk to them and tell them what’s going on and what we need to do to stay safe. I now know that my days of repeating “DON’T TOUCH THAT”, “PUT THAT IN THE TRASH”, “WASH YOUR HANDS” have finally come to give me reason. This also makes me think of my late mother, when she used to say “You eat this, because this is what I made and all there is for dinner.” We grew up in a rural area and there were no fast food restaurants close by.

What else can we do? Be cautious. Stay safe. There are already some myths spreading that need to be clarified. Example: coronavirus cannot spread in warm or cold weather. Not true. The virus has spread through countries known for warm weather, the same as cold weather all around the world. See some of the myths here https://nypost.com/2020/03/18/every-coronavirus-myth-and-fact-you-need-to-pay-attention-to-right-now/ and also here https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters.

Symptoms are sore throat, trouble breathing, fever, tiredness. Hopefully soon, there will be testing centers set up available around everywhere. If you have any of the symptoms described or have tested positive to having the virus, the recommendation is to stay quarantined. If you know someone who have tested positive, contact the health authorities in your area to be tested.

The important thing, in my opinion, is that we need to take care of ourselves first to be able to take care of or help others. If you have the option to stay home, then please stay home. I was stressing out, because I was required to show up to work. I’ve been recently given the okay to work from home. If you’re still required to go to your workplace, be cautious. Use sanitizer, wash your hands, avoid crowds.

There are many people that still have to show up to their workplace. Please be cautious. Follow the general guidelines to stay safe. Google is promoting the World Health Organization’s “DO THE FIVE” guidelines to stop the spread of coronavirus:

  • 1 HANDS: Wash them often,
  • 2 ELBOW: Cough or sneeze into it,
  • 3 FACE: Don’t touch it,
  • 4 SPACE: Keep safe distance from others,
  • 5 HOME: Stay if you can.

If constant news feed about what’s going on turns out to be stressful, then take a break from the news. Find a distraction to calm your mind. I listen to music, read a book or watch a movie. If you live in an area that you can still go spend time outside, then go for a walk. If you feel that you need to prepare or plan, then do it. But use caution if you need to go out and get provisions.

Grocery stores here in Florida have been wonderful in setting hours to clean and sanitize, also setting limits on items that are necessities. The only downfall has been that here in Florida people are used to prepare for hurricane season, and people are taking this preparation to isolate to extremes. There is no shortage of food or items, just buy with moderation.

Until this situation is under control, until we all are safe and secure, please take care, stay safe, don’t panic, but take precautions. As I tell my kids often, these are the times we got to live in, this is the world we get to see, let’s make the best of it.

As I write this, I am getting ready to start a new adventure: I’ve finally been given the okay to work from home. I’ve been allowed to take my work computer, which has had a remote connection to our work system installed.

I now have to prepare to be at home all day with the kids, since school has been closed. I’ve already seen some moms sharing some funny stories of homeschooling and working from home. I might share some of those, and some of mine later. I’m sure my kids will make this time memorable. I will need that walk and for sure I will need that tacita de café. Salud! Please, take care and stay safe!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/03/22/reflexiones-sobre-la-alerta-de-salud:-brote-global-de-coronavirus-covid-19/

Una tacita de café con la autora Savannah Hendricks

Sigo a muchos autores maravillosos en Twitter y Facebook. Personas que me inspiran y motivan, mientras trabajan en sus propios proyectos y promociones. Tengo curiosidad por saber quiénes son, dónde crecieron y cómo manejan su proceso de escritura y su vida cotidiana. También quiero saber cómo llegaron a donde están.

Quiero que conozcas a otra autora/escritora increíble a quien he invitado a compartir una tacita de café y una agradable conversación conmigo. Esta vez invité a la galardonada autora Savannah Hendricks. Conocí a Savannah en las redes sociales. Nos seguimos en Twitter, ya que ambas somos fanáticas de las películas que se muestran en la red de canales Hallmark (Hallmark Channel Network).

Autora Savannah Hendricks

Luego descubrí muchas cosas maravillosas sobre ella y su carrera como autora. Savannah ha sido trabajadora social médica durante los últimos siete años. Completó estudios universitarios en educación infantil y una maestría en justicia penal/criminología. Ella escribe historias de ficción tanto para niños como para adultos.

Libros publicados por Savannah

Savannah ha colaborado en varias revistas y publicaciones de cuentos cortos. Es coautora de Child Genius 101: The Ultimate Guide to Early Childhood Development (3 volúmenes, Knowonder Publishing, 2014).

Savannah ha sido galardonada como ganadora de los Premios del Libro Arizona-Nuevo México 2019 – Romance; y ganadora del concurso de cubiertas de libros RWA Colorado 2019. También fue galardonada con el 1er lugar para Picture Book 5 & Younger en los Royal Dragonfly Book Awards de 2019, y seleccionada como finalista galardonada en la categoría Children’s Book Picture: Softcover Fiction de los Best Book Awards 2019 patrocinada por American Book Fest.

Savannah se aventuró de colaboradora a autora de sus propias historias de ficción. Publicó su primer libro de ficción infantil Nonnie and I (Xist Publishing) en 2014. Me sorprendió gratamente descubrir que también publicó una versión en español Nonnie y yo. Esta es una historia sobre hacer amigos y comenzar la escuela. El resumen lo describe como la historia de una niña que teme que su primer día de escuela signifique dejar atrás a su mejor amiga. Nonnie (una jirafa) puede no parecer una típica mejor amiga, pero para una niña en África, es absolutamente perfecta. Este libro ilustrado es una gran adición a cualquier colección de regreso a la escuela para aliviar las preocupaciones y la ansiedad de los niños pequeños que comienzan la escuela. (Información obtenida de Goodreads.com)

Su próximo libro publicado es otra historia de ficción infantil: The Book Who Lost its Title (El libro que perdió su título) (Big Belly Book Co., 2019), una aventura misteriosa sobre el título de libro perdido de Webster. La descripción de este libro es inteligente y tentadora: “¿Un libro sin título? ¿Dónde podría haber ido? Webster y sus amigos lo persiguen para encontrar el título que falta para su libro. Vea si puede ayudar a Webster a encontrar el título para su libro. Quién sabe, podría estar a un paso “. (Información obtenida de Goodreads.com)

Su tercer libro, y la tercera historia de ficción para niños, es Winston Versus the Snow (Winston contra la nieve) (Brother Mockingbird, 2019). Savannah lo describió como un libro sobre el procesamiento sensorial y cómo un niño trabaja para superar su miedo a la nieve. El resumen lo describe como la historia de Winston, a un niño no le gusta tocar la nieve. Mientras sus amigos juegan en la nieve, Winston está atrapado dentro. Hasta que un día, un perro del vecindario, Mac, ofrece una posible solución. ¿Qué podría ser? (Información obtenida de Goodreads.com)

Su cuarto libro es su primera historia de ficción para adultos, un romance titulado Atascados en Enero (Grounded in January) (Brother Mockingbird, 2019). El resumen lo describe de la siguiente manera: “Kate Wilson odia admitirlo, pero no está contenta y no puede entender por qué. Temerosa de volar pero decidida a encontrar una razón para su infelicidad, aborda un vuelo que se dirige a su ciudad natal de Washington. Oxnard Swanson, piloto y propietario de la hospedería El Inn de los Bosques (Inn of the Woods), lucha por aceptar su diagnóstico de esclerosis múltiple, y se da cuenta de que sus sueños de matrimonio y una familia podrían haber terminado. Decidido, se toma su tiempo para administrar la hospedería, pilotear su Cessna y entrenar a su perro de rescate, Bayou Las chispas vuelan rápidamente entre Oxnard y Kate, cuando una tormenta de nieve la obliga a buscar refugio en el Inn of the Woods. Maggie, una sabia invitada, sugiere que la pareja salga, y es donde la magia de la nieve ofrece respuestas a su búsqueda de la felicidad. y una segunda oportunidad de amar “. (Información obtenida de Goodreads.com)

Aquí está nuestra conversación:

¡Bienvenida a Full of Coffee, Savannah! Sé que te gusta el café, así que tengo que preguntarte cómo lo prefieres.

  • Amo el café. Mi favorito es el café negro. Todas las mañanas suelo tomar dos tazas de café recién hecho de Mariposa Coffee. Mis mezclas favoritas con ellos son The 49er y Mountain Man. Estoy muy agradecida de que lo envíen por correo porque California es un largo camino para conducir a buscar una taza.

Yo amo el café negro. Me recuerda a mi madre. Ella solía ​​tomar café negro durante todo el día. Su última taza era la que tomaba después de la cena. Cuéntame ¿Dónde creciste? ¿Tienes hermanos?

  • Crecí en el sur de California y Washington. Yo era hija única, criada por mi padre, pero durante un tiempo tuve una hermanastra y hubo algunos otros niños en la casa de vez en cuando a medida que crecía. Mi padre y yo nos mudamos unas cuantas veces hasta que estuve en la secundaria.

¿Tu infancia tuvo alguna influencia en tu interés por la lectura o la escritura?

  • Mi infancia realmente me evitó el interés en escribir y leer. Estaba muy atrasada en lectura, repetí el tercer grado y aún no había alcanzado a mis compañeros. Mi padre solía hacerme leer un número determinado de horas todos los días entre leer las lecciones fuera de la escuela. Técnicamente no encontré el amor por la lectura o la escritura hasta que entré en la edad adulta y tenía veintitantos años.

¿Cuándo decidiste probar la escritura profesional? ¿Afectó tu vida personal, tu profesión como trabajadora social?

  • Comencé a probar suerte con la escritura durante mi tiempo con la tercera familia para la que trabajé cuando tenía unos veinticinco años. Comencé a escribir cuentos para niños, lo que se vio claramente influenciado por mi carrera de ocho años como niñera. Seguí escribiendo literatura infantil y solo agregué otros géneros e historias de adultos después de unos tres años. Como trabajadora social durante los últimos siete años, diría que mi escritura no afecta mi profesión, sino al contrario. Cuando estaba obteniendo mi maestría en Justicia Criminal dejé de escribir porque estaba abrumada con papeles para la clase y un trabajo a tiempo completo. Si bien sigo trabajando a tiempo completo, me las arreglo para obtener entre quince y dieciséis horas de escritura todas las semanas, ¡y NO extraño para nada esos escritos universitarios! jaja.

¡Oh, recuerdo esos papeles de la universidad! También completé una maestría, y ¡los requisitos de las tareas incluyeron escribir papeles para cada clase! Me gusta escribir, pero eso fue agotador y estresante. Luego, cuando terminas tu carrera, echas de menos escribir (¡al menos yo lo hice!). Ahora, ¡hablemos de tu primer libro publicado! ¿Cómo fue la experiencia de publicar un libro?

  • Nonnie and I fue mi primer libro publicado (sola), ya que había colaborado en una serie de libros de actividades para padres / maestros que creo que salió unos meses antes del lanzamiento de mi libro ilustrado. Fue publicado con una pequeña editorial, Xist Publishing, y no sabía qué esperar ya que la mayoría de mis amigos escritores no habían sido publicados o publicados con una gran empresa. Dado que Nonnie and I habíamos sido rechazados más de cincuenta veces (y nos llevó siete años conseguir un contrato) fue surrealista que finalmente se publicara.
  • Puedo decir que no tuve ningún aporte en Nonnie y yo cuando se trataba de ediciones e ilustraciones, y mi experiencia con mis dos últimos libros ilustrados (Winston Versus the Snow y The Book Who Lost its Title) fue increíblemente diferente y maravillosa con la cantidad de aportes que tuve sobre ellos. Sin embargo, pude trabajar con mi amiga que habla español e inglés e hice la traducción del libro a ediciones bilingües y en español para la editorial (Nonnie y Yo).

¡Interesante! Como persona bilingüe, tengo que decirte cuánto aprecio que hagas esto. Empecé a escribir mis publicaciones para el blog en inglés y español. Quería comunicarme con amigos y familiares que sabía que no leerían en inglés. Como madre a la que le gusta leer, muchas veces compré libros para mis hijos (a quienes no les gusta leer exactamente) con dibujos coloridos e historias que podrían seguir y recordar fácilmente. Cuéntame un poco sobre tu libro de ficción de romance para adultos.

  • Atascados en Enero (Grounded in January) (Brother Mockingbird, 2019) es una historia de romance, muy parecida a lo que verías en los canales de Hallmark, sobre un hombre con esclerosis múltiple y una mujer que parece no poder entender su vida o dónde poner los pies (¡es torpe!). Es una historia conmovedora y divertida, a pesar de que se trata de un diagnóstico médico. Muchos lectores han declarado que esperan que sea una película de Hallmark algún día. La historia tiene mucho clima nevado y el perro de terapia más dulce del mundo.

Has publicado novelas románticas/ficción para adultos y libros infantiles. ¿Cómo ha sido tu experiencia escribiendo y promocionando ambos géneros?

  • Uff, ambos son similares a escribir, lo creas o no. A pesar de que un libro ilustrado solo tiene alrededor de cuatrocientas palabras, se necesita el mismo tiempo para afinar una historia completa que una larga historia de setenta mil palabras. Por supuesto, escribir romance o cualquier género adulto es divertido porque puedo agregar mucho más que uno no puede hacer con solo unos cientos de palabras.
  • En cuanto a la promoción, los libros para niños son increíblemente difíciles de promocionar que los libros para adultos simplemente porque el niño no puede hacer una compra, necesitan que su cuidador lo haga. Sin mencionar que los libros ilustrados son más caros de fabricar y, por lo tanto, más caros de vender. Puedo entender que un padre no quiera gastar el dinero que tanto le costó ganar en algo que su hijo podría destrozar.
  • En general, la promoción de libros es un desafío, independientemente del nivel de edad, el mercado está inundado de nuevos lanzamientos y es difícil para cualquiera mantenerse al día con la competencia continua del entretenimiento (TV, películas, videos) que compite por los tiempos de lectura de adultos y niños . Al final de un largo día, conozco a más personas que se relajan con la televisión en lugar de con un libro. Sin embargo, generalmente, un libro lleva a un lector a otro libro y cuando los lectores de mis libros ilustrados descubrieron que tenía una novela para adultos, estaban entusiasmados. Me han dicho innumerables veces que siga con un solo género porque esa es la norma de la industria y es cómo la gente lo asocia como autor. Pero decidí que no quería ser lo que se esperaba.

Esta es una de las razones que me hizo sentir curiosidad por tu carrera. Me alegra que hayas seguido tu instinto y hayas decidido probar ambos mercados. También muestra cuán diferentes somos todos. Obtienes inspiración para una historia y, como autor, decides en qué dirección va la historia. Tu experiencia con los niños, a través de tu conocimiento personal y profesional, te ha ayudado a encontrar una manera de conectar las palabras y las imágenes para que resulte atractivo para un público joven. ¿Algún proyecto futuro que quieras compartir?

  • La mayoría de las cosas todavía están esperando en este momento, pero puedo confirmar que tengo un libro de saga familiar de ficción para adultos que se lanzará el 24 de junio y que estoy más que emocionada por esto. La historia cambia entre 1993 y el presente y fue muy divertido escribir sobre todos los artículos y la cultura pop de mi adolescencia. Todavía no he mencionado mucho al respecto en las redes sociales, pero aquellos que leen mi boletín informativo (The Seashells of Life Club) han estado disfrutando de adelantos del libro.

¡Noticias muy emocionantes! ¡Tengo el placer de mostrar la revelación de la portada del próximo libro de Savannah!

¡Casi no puedo esperar por más publicaciones de Savannah! Para conocer más sobre Savannah, visita su página de Internet http://www.savannahhendricks.com/, síguela en Twitter @AuthorSavannah https://twitter.com/AuthorSavannah, y síguela en Facebook https://www.facebook.com/authorsavannahhendricks. También síguela en su blog The Seashells of Life para recibir actualizaciones sobre sus próximos eventos en Arizona, donde a menudo firma y vende sus libros https://theseashellsoflife.wordpress.com/.

Si te encuentras en el área de Arizona, Savannah estará en Windmill Winery en Florence, AZ, el 23 de febrero de 2020, y en la Universidad de Arizona en Tucson, AZ, el 14 de marzo de 2020.

Savannah en una de sus presentaciones de libros

Espero que disfrutes esta entrevista tanto como yo he disfrutado escribiéndola. Es una gran oportunidad para mí el conocer a todos estos increíbles escritores. Conocer a otros escritores me ayuda a encontrar mi propia inspiración y crear mi propio proceso.

¡Seguiré leyendo, seguiré escribiendo, seguiré soñando! Gracias por leer. ¡Hasta la próxima! Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/02/02/a-cup-of-coffee-with-author-savannah-hendricks/

A Cup of Coffee with Author Savannah Hendricks

I follow many wonderful authors on Twitter and Facebook. People that inspire me and motivate me, while they work on their own projects and promotions. I’m curious to know who they are, where did they grow up, and how they handle their writing process and their everyday life. I also want to know how did they get to where they are.

I want you to meet another awesome author/writer whom I’ve invited to share a cup of coffee and a nice chat with me. This time I invited award-winning author Savannah Hendricks. I met Savannah on social media. We follow each other on Twitter, as we both are fans of the movies shown on the Hallmark Channel Network.

Author Savannah Hendricks

Then I discovered so many great things about her and her career as an author. Savannah has been a medical social worker for the past seven years. She has a college degree in early childhood education and a master’s degree in criminal justice/criminology. She writes fiction stories for both children and adults.

Savannah’s published books

She has been a contributor to magazines and short story publications. She is the co-author of “Child Genius 101: The Ultimate Guide to Early Childhood Development” (3 volumes, from Knowonder Publishing, 2014).

Savannah has been awarded as winner of the Arizona-New Mexico 2019 Book Awards – Romance; and winner of the 2019 RWA Colorado Cover contest. She also was awarded 1st Place for Picture Book 5 & Younger in the 2019 Royal Dragonfly Book Awards, and selected as Award-Winning Finalist in the Children’s Picture Book: Softcover Fiction category of the 2019 Best Book Awards sponsored by American Book Fest.

Savannah ventured from collaborator to author of her own fiction stories. She published her first children’s fiction book Nonnie and I (Xist Publishing) in 2014. I was pleasantly surprised to find out that she also published a Spanish language version “Nonnie y yo“. This is a story about making friends and starting school. The summary describes it as the story of a young girl who is afraid that her first day of school will mean leaving her best friend behind. Nonnie (a giraffe) may not seem like a typical best friend, but to one little girl in Africa, she’s absolutely perfect. This picture book is a great addition to any back to school collection to ease worries and anxiety for young children starting school. (Information retrieved from Goodreads.com)

Her next book published is another children’s fiction story: The Book Who Lost its Title (Big Belly Book Co., 2019), a mystery-adventure about Webster’s missing book title. The description of this book is clever and enticing: “A book without a title? Where could it have gone? Webster and his friends go on a chase to find the missing title for his book. See if you can help Webster find the title to his book. Who knows, it could be just a step away.” (Information retrieved from Goodreads.com)

Her third book, and third children’s fiction story, is Winston Versus the Snow (Brother Mockingbird, 2019). Savannah described it as a book about sensory processing and how one boy works to overcome his fear of the snow. The summary describes it as the story of Winston, a boy doesn’t like touching the snow. While his friends play in the snow, Winston is stuck inside. Until one day when a neighborhood dog, Mac, provides a possible solution. What could it be? (Information retrieved from Goodreads.com)

Her fourth book is her first adult fiction story, a romance titled Grounded in January (Brother Mockingbird, 2019). The summary describes it as follows: “Kate Wilson hates to admit it, but she’s unhappy and can’t figure out why. Fearful of flying yet determined to find a reason for her unhappiness, she boards a flight headed for her Washington hometown. Inn of the Woods owner and pilot, Oxnard Swanson struggles with accepting his multiple sclerosis diagnosis, realizing his dreams of marriage and a family might be over. Determined, he bides his time managing the inn, piloting his Cessna, and training his rescue dog, Bayou. Sparks quickly fly between Oxnard and Kate, when a snow storm forces her to find refuge at the Inn of the Woods. Maggie, a wise guest, suggests the couple step outside, where the magic of the snow offers answers to their search for happiness and a second chance at love.” (Information retrieved from Goodreads.com)

Here’s our conversation:

Welcome to Full of Coffee, Savannah! I know that you like coffee, so I have to ask you how do you prefer it?

  • I love coffee. My favorite is straight forward black. Every morning I usually have two cups of freshly brewed coffee from Mariposa Coffee. My favorite blends with them are The 49er and Mountain Man. I’m so grateful they ship it because California is a long way to drive for a cup.

I love black coffee. It reminds me of my mom. She used to drink black coffee all day. Her last cup was the one after dinner. Tell me where did you grow up? Do you have any siblings?

  • I grew up in southern California and Washington. I was an only child, raised by my father, but for a little while, I had a step-sister and a few other kids in the house off and on as I grew up. My father and I moved around a bit until I was in high school.

Did your childhood have any influence in your interest in reading or writing?

  • My childhood actually shied me away from writing and reading. I was severely behind in reading, repeated 3rd grade and still had not caught up to my peers. My father used to have me read a set number of hours every day between reading lessons outside of school. Technically I didn’t find a love for reading or writing until I entered adulthood and was in my mid-twenties.  

When did you decide to give professional writing a try? Did it affect your personal life, your profession as social worker? 

  • I started to try my hand at writing during my time with the 3rd family I nannied for when I was about twenty-five years old. I started writing children’s stories, which was clearly effected by my eight-year career as a nanny. I continued to write children’s literature and only added other genres and adult stories after about three years. As a social worker for the last seven years, I would say that my writing doesn’t affect my profession, more the other way around. When I was obtaining my master’s degree in Criminal Justice I put off writing because I was overwhelmed with papers for class and a full-time job. While I still work full-time, I manage to get about fifteen to sixteen hours of writing every week, and I DON’T miss those college papers! haha. 

Oh I remember those college papers! I completed a master’s degree too, and the assignments requirements included writing papers for each and every class! I like writing, but that was exhausting and stressful. Then, when you finish your degree, you miss writing (at least I did!). Now, let’s talk about your first published book! How was the experience of getting a book published?

  • Nonnie and I was my first published book (solo), as I had collaborated on a parent/teacher activity book series that I believe came out a few months before my picture book release. It was published with a small publisher, Xist Publishing, and I didn’t know what to expect since most of my writer friends had not been published or published with a large company. Since Nonnie and I had been rejected over fifty-times (and took seven years to land a contract) it was surreal to have it actually finally be published.
  • I will say that I had zero input in Nonnie and I when it came to edits and illustrations, and my experience with my two latest picture books (Winston Versus the Snow and The Book Who Lost its Title) was incredibly different and wonderful with the amount of input I had over them. I did, however, get to work with my friend who speaks Spanish and English and did the translation for the book into bilingual and Spanish editions for the publisher (Nonnie y Yo).

Interesting! As a bilingual person, I have to tell you how much I appreciate you doing this. I started writing my posts for the blog in both English and Spanish language. I wanted to reach out to friends and family that I knew they wouldn’t read in English. As a mom who likes reading, many times I bought books for my kids (who don’t exactly like to read) with colorful pictures and stories they could easily follow and remember. Tell me a bit about your adult romance fiction book:

  • Grounded in January (Brother Mockingbird, 2019) is a romance story, very much like what you would see on the Hallmark channels, about a man with multiple sclerosis and a woman who can’t seem to figure out her life or where to put her feet (she is clumsy!). It’s a heartwarming and funny story, even though it deals with a medical diagnosis. A lot of readers have stated they hope it’d be a Hallmark movie someday. The story has a lot of snowy weather and the sweetest therapy dog in the world. 

You have published both romance/adult fiction and children’s theme books. How has been your experience writing and promoting both genres?

  • Gosh, they’re both similar to write, believe it or not. Even though a picture book only has about four hundred words it takes just as long to fine-tune a completed story as it does a long story of seventy-thousand words. Of course, writing romance or any adult genre is fun because I can add so much more that one can’t do with only a few hundred words.
  • As far as promoting, children’s books are insanely difficult to promote over adult books simply because the child is not able to make a purchase, they need their caregiver to do so. Not to mention that picture books are more expensive to make and thus more expensive to sell. I can understand a parent not wanting to spend hard-earned money on something that their child might rip up.
  • Overall, promoting books is a challenge, regardless of the age level, the market is flooded with new releases and it’s hard for anyone to keep up and the continuous competition from entertainment (TV, movies, videos) competing for both adult and children’s reading times. At the end of a long day, I know more people who unwind with TV versus a book. However, usually, one book leads a reader to another and when readers of my picture books found out I had an adult novel they were over the moon excited. I’ve been told countless times to stick with one genre because that’s what the industry norm is and it’s how people associate you as an author. But, I decided I didn’t want to be what was expected. 

This is one of the reasons that made me curious about your career. I’m glad you followed your instinct and decided to test both markets. It also shows how different everyone is. You get inspiration for a story, and as an author you decide which way the story goes. Your experience with children, through your personal and professional knowledge, has helped you find a way of connecting the words and images in a way to make it attractive for a young audience. Any future project you want to share?

  • Most things are still on the fence at this time, but I can confirm I have an adult fiction family saga book releasing on June 24th which I’m beyond words excited about. The story shifts between 1993 and the present and was a great deal of fun to write about all the items and pop-culture from my teenage years. I’ve not mentioned much about it across social media yet, but those who read my newsletter (The Seashells of Life Club) have been enjoying sneak peeks of the book.

Exciting news! I have the pleasure of showing the reveal of the cover of for Savannah’s next book!

I can’t wait for more publications from Savannah. To check more about Savannah, please visit her website http://www.savannahhendricks.com/, follow her on Twitter @AuthorSavannah https://twitter.com/AuthorSavannah, and follow her on Facebook https://www.facebook.com/authorsavannahhendricks. Also follow her blog The Seashells of Life to get updates on upcoming events around Arizona, where she’s often signing and selling her books https://theseashellsoflife.wordpress.com/.

If you are in the Arizona area, Savannah will be at the Windmill Winery in Florence, AZ, on February 23rd, 2020, and at the University of Arizona in Tucson, AZ on March 14, 2020.

Savannah at one of her books presentations

I hope you all enjoy this interview as much as I enjoyed writing it. It’s a great deal for me to get to know all of these amazing writers. Getting to know other writers helps me find my own inspiration and create my own process.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading. Until the next one! It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/02/01/una-tacita-de-cafe-con-la-autora-savannah-hendricks.

Mi segundo viaje increíble (casi desastre) a Louisiana

Bien, mi último viaje, la primera visita a Louisiana, resultó increíble, pero fue casi un desastre. Tuve un ataque de pánico / ansiedad realmente malo que empeoró debido a que mi vuelo se retrasó debido al mal tiempo. Nosotros, los pasajeros, ya estábamos sentados dentro del avión cuando el piloto hizo el anuncio de que no podíamos salir hasta que despejara la tormenta. Me sentí atrapada en la cabina del avión. Tuve que levantarme y preguntarle a la azafata si estaba bien estar de pie mientras esperábamos. Yo viajaba sola. Dos caballeros maravillosos que se sentaron a mi lado fueron almas maravillosas que me entretuvieron y ayudaron a calmar mis nervios.

Pero no soy fanática de los vuelos en avión. Aún así, así es como viajo a menudo para visitar a mi familia en Puerto Rico. Y la realidad es que mi dinero ganado con esfuerzo se destina principalmente a cubrir nuestro costo de vida. La mayoría de mis viajes de vacaciones son para visitar a la familia en la isla. Bueno, pues tengo familiares que se han mudado a otros estados aquí en los Estados Unidos, por lo que quiero visitar otros estados y ver y visitar estos lugares.

No todo fue malo. Todavía la pasé bien, ya que mi prima Aura pudo mostrarme algo de Nueva Orleans y luego terminó llevándome de regreso a Florida. Para leer más sobre esa historia, vea mi publicación anterior aquí https://fullofcoffee.blog/2019/05/26/mi-primer-viaje-increible-casi-desastre-a-nueva-orleans-louisiana/.

Shreveport, Louisiana

Esta vez planeé un viaje por carretera con la familia. Nosotros (lean “yo”) planeamos visitar a mi cuñada, quien recientemente se mudó a Shreveport, otra ciudad de Louisiana. Como era un viaje en automóvil, nosotros (nuevamente yo) también planeamos tomar este viaje como una oportunidad para visitar otros estados que nunca hemos visitado.

Vivo con niños que son fanáticos de los deportes, por lo que el plan incluía visitar algunos edificios deportivos para entusiasmarlos con este largo viaje. Bueno, déjame corregirme aquí: vivo con chicos, ya que mi hijo menor tiene ahora 15 años y ya es más alto que su hermano y su padre.

Mi hijo menor fue mi ayudante en la planificación de este viaje. ¿Por qué él? ¡Porque ama los mapas! (lo hereda de mi). Le encanta seguir los deportes y los equipos (lo hereda de su padre). Solo seguimos el béisbol y el baloncesto, pero él puede nombrar a todos los equipos y sus ciudades, y los nombres de sus estadios, en los tres deportes: béisbol, baloncesto y fútbol. Como curiosidad para los interesados, hay 30 equipos profesionales de béisbol, 30 equipos profesionales de baloncesto y 32 equipos profesionales de fútbol.

Nuestro viaje planeado por carretera. 14 horas de Orlando a Shreveport.
Imagen de Google Maps

Este fue el plan que se nos ocurrió: desde Orlando, Florida, viajar a través de Alabama y Mississippi para ir a Louisiana. Mientras estemos allí, visitar Texas y Oklahoma, luego en nuestro camino de regreso viajar al norte a través de Arkansas a Missouri para pasar la noche, luego viajar a Tennessee, Georgia y regresar a Florida. Eso es un recuento de diez (10) estados.

Para los fanáticos de los deportes, Louisiana, el estado que estábamos visitando, es el hogar del equipo de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), New Orleans Pelicans, y el equipo de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), New Orleans Saints. Texas es el hogar de 3 equipos de la NBA: Dallas Mavericks, Houston Rockets y San Antonio Spurs. También es el hogar de 2 equipos de Grandes Ligas de Béisbol (MLB): Texas Rangers y Houston Astros; y hogar de 2 equipos de la NFL: Dallas Cowboys y Houston Texans. Oklahoma es el hogar del equipo de la NBA Oklahoma City Thunders. Missouri es el hogar de 2 equipos de la MLB: Kansas City Royals y St Louis Cardinals, y también el hogar del equipo de la NFL Kansas City Chiefs. Tennessee es el hogar del equipo de la NBA Memphis Grizzlies y el equipo de la NFL Tennessee Titans. Georgia es el hogar del equipo de la MLB los Bravos de Atlanta, el equipo de la NBA Atlanta Hawks y el equipo de la NFL Atlanta Falcons.

A pesar de que no visitamos estos lugares, quiero agregar que nuestro estado de residencia, Florida, también es el hogar de 7 equipos deportivos: 3 NFL Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins y Tampa Bay Bucaneers; 2 MLB Miami Marlins y Tampa Bay Rays; y 2 NLB Miami Heat y Orlando Magic.

Pasando Tallahassee, Florida, en la Interestatal 10

De vuelta al viaje. Alquilamos un automóvil, SUV, y nos preparamos para un viaje largo y una estadía de una semana. Desde nuestra casa en Orlando hasta nuestro destino, el mapa en línea a través de GPS (Sistema de posicionamiento global) calculaba la distancia guiando en 14 horas (sin peajes). Bueno, viajando con niños (me refiero a chicos jóvenes), tuve que agregar un par de horas más para hacer paradas para obtener gas, comida y baños.

Letrero en parada de descanso en Interestatal 10

Hicimos la primera parte de nuestro viaje sin incidentes. El único incidente fue que mi curioso hijo quería detenerse en todas las estaciones de servicio (gasolineras) que nunca habíamos visto antes, y también quería detenerse en todas las paradas de descanso en nuestro camino. Otra curiosidad interesante es que cruzamos zonas horarias del este al centro mientras aún estábamos en Florida. La zona horaria central corre una hora detrás del este. Pudimos disfrutar de las increíbles vistas del cielo mientras se ponía el sol.

Hermoso atardecer, pasando Florida a Alabama en I-10

Estábamos visitando Shreveport, ubicado en el área noroeste de Louisiana. Me gusta buscar la historia de estas ciudades, así que descubrí que Shreveport fue fundada en 1836 por la Shreve Town Company. Según la página oficial de la Ciudad de Shreveport, “el Río Rojo (Red River) había sido limpiado de la balsa de escombros de 180 millas de largo que había obstruido su canal desde tiempos inmemoriales por el Capitán Henry Miller Shreve, al mando del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. El pueblo de Shreve Town y Shreve Town Company fueron nombrados en honor del Capitán Shreve. El 20 de marzo de 1839, el pueblo de Shreve Town se incorporó como la ciudad de Shreveport “. Visite la página oficial de la ciudad de Shreveport aquí https://www.shreveportla.gov/618/History-of-Shreveport.

Visitamos algunos parques recreativos bien cuidados y hermosos, y algunos restaurantes locales. Hay muchos parques hermosos para visitar alrededor de la ciudad, incluido el sendero para caminar del Río Rojo. Mientras estuvimos allí, experimentamos un frente de clima frío. Las temperaturas bajaron a 30-40 F, aunque no nevó. Soy una puertorriqueña que vive en Florida. El clima al que estoy acostumbrada es tropical y cálido. A menudo no vemos el cambio de temporada. Así que fue realmente agradable ver los diferentes colores de las hojas en los árboles.

Hermosos árboles en Shreveport, Louisiana

Hubo un incidente, por suerte para nosotros se resolvió fácilmente. Durante la visita, nos llevamos la camioneta de nuestra anfitriona a dar una vuelta. Sin conocer las carreteras, y al ser un automóvil grande, el conductor (no yo) golpeó una acera y perdimos un neumático (una goma). Eso fue resuelto, pero no olvidado. Es ahora una de nuestras anécdotas cuando hablamos de ese momento que visitamos.

American Airlines Center, hogar de NBA Dallas Mavericks

El primer viaje fuera de Louisiana, decidimos visitar Texas y regresar el mismo día (¡Texas es un gran estado!). Manejamos un poco más de dos horas para llegar a Dallas. Mientras estuvimos allí, visitamos el centro de American Airlines, el estadio de los Dallas Mavericks de la NBA. No sabíamos que el recientemente retirado jugador Dirk Nowitzki tenía una calle que lleva su nombre.

Nowitzki Way en Dallas, Texas

Nuestra intención era visitar el estadio de los NFL Dallas Cowboys y luego continuar hacia Arlington para ver el estadio de los MLB Texas Rangers. Bueno, mi hijo comenzó a hablar de ir a Houston desde aquí, porque iba a ser un largo viaje de 4 horas para llegar allí, más otras 4 horas para regresar a Shreveport. Cambiamos nuestro plan: olvidemos Arlington, fuimos a Houston.

Toyota Center, hogar de NBA Houston Rockets

Nos encontramos con muy, muy mal tráfico. Era domingo, así que nos llevó unas 5 horas llegar a Houston. Una vez allí, encontramos un buen lugar para estacionar. También descubrimos que el estadio de los Houston Astros Minute Maid estaba a 10 minutos a pie del Houston Rockets Toyota Center. Lo que no esperábamos era que hubiera un concierto de música esa noche, ¡así que el área alrededor del Toyota Center estaba abarrotada! Todavía lo pasamos bien caminando. Solo deseamos haber visto el estadio Minute Maid durante el día.

Estadio Minute Maid, hogar de Houston Astros

El próximo viaje planeado fue visitar Oklahoma y regresar a Shreveport para quedarnos allí por un par de días más. Luego, íbamos a dirigirnos hacia el norte a través de Arkansas para quedarnos en Missouri y dirigirnos hacia el sur a través de Tennessee y Georgia.

Entonces, después de esta primera aventura a Texas, mi copiloto decidió que no íbamos a hacer el segundo viaje largo que habíamos planeado para regresar a Florida. ¿Sus razones? Esto fue demasiado, demasiado cansancio y demasiado conducir. El joven de la familia estaba decepcionado y molesto (yo también lo estaba, pero como soy la madre tuve que ponerme del lado de la decisión del padre). Este fue el momento en que vi formarse un momento “casi desastre”.

Como habíamos cancelado el largo viaje, fuimos conduciendo hasta el pueblo de Fouke en Arkansas (para decir que hemos estado allí), y fuimos a un pequeño pueblo al norte de Texas llamado Atlanta. Hay un lugar en el camino que mi hijo había encontrado en el mapa, que figuraba como una esquina de tres estados. Bueno, estaba un poco decepcionado porque no vimos ninguna marca en el lugar que anunciara que los tres estados se reunían allí (Louisiana, Arkansas y Texas). Si alguno de ustedes sabe que hay una marca en el lugar, hágamelo saber.

Punto tri-estatal en Interestatal 49
Arkansas, Louisiana and Texas

Para hacer las paces y hacerlo un poco feliz, (yo otra vez) prometimos conducir hacia el sur a través de Louisiana para ir a Nueva Orleans y visitar los centros deportivos allí. Como yo había estado en Nueva Orleans antes, sabía que ambos centros deportivos estaban ubicados uno cerca del otro.

Mercedes Benz Superdome y Smoothie King Center en New Orleans, Louisiana

Nos llevó 5 horas conducir desde Shreveport a Nueva Orleans. Visitamos tanto Mercedes Benz Superdome como Smoothie King Center. Ya era tarde en el día, pero decidimos desafiar la distancia que quedaba y conducir hasta casa. Gracias a la tecnología de los tiempos modernos, teníamos conexión a Internet disponible en nuestros teléfonos celulares. Esto es algo que nunca hubiera imaginado: mis hijos vieron un programa de lucha en el teléfono, uno que ven en la televisión todas las semanas. Hicimos algunas paradas para comer, obtener gasolina y estirar las piernas.

Smoothie King Center, hogar de NBA New Orleans Pelicans

Hubo otro momento “casi desastre”. Olvidé que hay un túnel en la Interestatal 10 en Mobile, Alabama. (¡No me gustan los túneles!) Pero es un viaje corto, así que no estuvo tan mal.

Pasando el túnel George Wallace en I-10 en Alabama

Regresamos a casa en Orlando agotados, pero felices de haber hecho este viaje. Una cosa más: le prometí a mi hijo que pronto haríamos ese viaje a Georgia-Tennessee-Missouri. Y como sobrevivimos a las 14 horas de manejo en ambas direcciones, (yo) los convencí de que podíamos hacer un viaje en automóvil / carretera a un estado donde hay nieve. Eso está pendiente. Tendrá que esperar para el próximo invierno.

Hermosa vista en nuestro camino de regreso. Entrando a Florida en I-10

Como mi familia no toma café, disfruté mi taza diaria de café y una agradable “conversación de chicas” con mi cuñada. También disfrutamos un par de copas de vino. Nosotros (mi familia) sobrevivimos durmiendo en la misma habitación, y lo más importante, disfrutamos el tiempo juntos. No puedo esperar para ir a otro viaje pronto (con o sin la familia).

Mientras planeo y espero mi próximo viaje, tengo que volver al trabajo y volver a nuestra rutina diaria. Pero siempre hay tiempo para soñar con la próxima aventura. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/01/18/my-second-amazing-(almost-disaster)-trip-to-louisiana/

My second amazing (almost disaster) trip to Louisiana

Okay, my last trip, first visit to Louisiana, turned out amazing but was almost a disaster. I had a really bad panic/anxiety attack that became worst as my flight was delayed because of bad weather. We, the passengers, were already sitting inside the plane when the pilot made the announcement that we couldn’t leave until the storm cleared. I felt trapped in the airplane cabin. I had to get up and ask the flight attendant if it was okay to be standing up while we waited. I was traveling by myself. Two wonderful gentlemen that sat by me were wonderful souls that kept me entertained and helped to calm my nerves.

I’m not a fan of plane flights. Still, this is how I travel often to visit my family in Puerto Rico. And the reality is that my hard earned money is primarily intended to cover our cost of living. Most of my vacation trips are to visit family on the Island. Well, I have relatives who have moved to other states here in the United States, so I want to visit other states and see and visit these places.

Not all was bad. I still had a good time, as my cousin Aura was able to show me some of New Orleans great locations. Then, she ended driving me back to Florida because I couldn’t get on that flight back. To read more on that story check my previous post here https://fullofcoffee.blog/2019/05/25/my-first-amazing-almost-disaster-trip-to-new-orleans-louisiana/.

Shreveport, Louisiana

This time I planned a road trip with the family. We (read “I”) plan to visit my sister-in-law, who recently moved to Shreveport, another city in Louisiana. As it was a car trip, we (again me) also planned to take this trip as an opportunity to visit other states we have never visited.

I live with boys who are sports fans, so the plan included visiting a few sports buildings to make them excited about this long trip. Well, let me correct myself here: I live with guys, since my youngest son is now 15 years old, and is already taller than his brother and his dad.

My youngest son was my helper in planning this trip. Why him? Because he loves maps! (he gets this from me). He loves to follow sports and teams (He gets this from his dad). We only follow baseball and basketball, but he can name all teams and their cities, and their stadiums’ names, in all three sports: baseball, basketball and football. As a bit of trivia for those interested, there are 30 professional baseball teams, 30 professional basketball teams, and 32 professional football teams.

Our planned road trip. 14 hours from Orlando to Shreveport.
Image from Google Maps

This was the plan we came up with: from Orlando, Florida, travel through Alabama and Mississippi to go to Louisiana. While there, go visit Texas and Oklahoma, then on our way back travel north through Arkansas to Missouri to spend the night, then go to Tennessee, Georgia and back to Florida. That’s a count of ten (10) states.

For sports fans, Louisiana, the state we were visiting, is home to National Basketball Association (NBA) team New Orleans Pelicans, and National Football League (NFL) team New Orleans Saints. Texas is home of 3 NBA teams: Dallas Mavericks, Houston Rockets, and San Antonio Spurs. It’s also home of 2 Major League Baseball (MLB) teams: Texas Rangers and Houston Astros; and home of 2 NFL teams: Dallas Cowboys and Houston Texans. Oklahoma is home to NBA team Oklahoma City Thunders. Missouri is home to 2 MLB teams: Kansas City Royals and Saint Louis Cardinals, and also home of NFL team Kansas City Chiefs. Tennessee is home to NBA team Memphis Grizzlies and NFL team Tennessee Titans. Georgia is home to MLB team Atlanta Braves, NBA team Atlanta Hawks, and NFL team Atlanta Falcons.

Even though we didn’t visit these places, I want to add that our home state Florida is also home of 7 sports teams: 3 NFL Jacksonville Jaguars, Miami Dolphins and Tampa Bay Bucaneers; 2 MLB Miami Marlins and Tampa Bay Rays; and 2 NLB Miami Heat and Orlando Magic.

Passing Tallahassee, Florida, on Interstate 10

Back to the trip. We rented a car, SUV, and we prepared for a long drive and a week long stay. From our house in Orlando to our destination the map online via GPS (Global positioning system) was estimating the driving distance of 14 hours (no tolls route). Well, traveling with kids (I mean young guys), I had to add a couple more hours for stops to get gas, food and bathroom breaks.

Sign at rest stop on Interstate 10

We made the first part of our trip without incidents. The only incident was that my curious son wanted to stop in every gas station we’ve never seen before, and he also wanted to stop at all the rest stops on our way. Another interesting piece of trivia is that we crossed time zones from eastern to central while still in Florida. Central time zone runs one hour behind Eastern. We got to enjoy the amazing views of the sky as the sun was setting.

Beautiful sunset, passing Florida to Alabama on I-10

We were visiting Shreveport, located in the northwest area of Louisiana. I like to look up the history of these cities, so I found out that Shreveport was founded in 1836 by the Shreve Town Company. According to the City of Shreveport official website, “the Red River had been cleared of the 180 mile long raft of debris that had clogged its channel since time immemorial by Captain Henry Miller Shreve, commanding the US Army Corps of Engineers. The village of Shreve Town and the Shreve Town Company were both named in Shreve’s honor. On March 20, 1839, the village of Shreve Town was incorporated as the town of Shreveport.” Visit the City of Shreveport official website here https://www.shreveportla.gov/618/History-of-Shreveport.

We visited a few nice and beautiful recreation parks and a few local restaurants. There are many beautiful parks to visit around the city, including the Red River walking trail. While there, we experienced a cold weather front. Temperatures went down to 30 – 40 F, no snow though. I’m a Puerto Rican that lives in Florida. The weather I’m used to is tropical and warm. We often don’t get to see the season change. So it was really nice to see the different colors of the leaves on the trees.

Beautiful trees in Shreveport, Louisiana

There was one incident, lucky for us easily resolved. While visiting, we took our host’s van out for a drive. Not knowing the roads, and being a big car, the driver (not me) hit a sidewalk and we lost a tire. That was resolved, but not forgotten. It’s now one of our anecdotes when we talk about that time we visited.

American Airlines Center, home of NBA Dallas Mavericks

The first trip out of Louisiana, we decided to visit Texas and come back on the same day (Texas is a big state!). We drove a bit over two hours to get to Dallas. While there, we visited the American Airlines center, the NBA Dallas Mavericks arena. We didn’t know that recently retired player Dirk Nowitzki had a street named after him.

Nowitzki Way in Dallas, Texas

Our intentions were to visit the NFL Dallas Cowboys stadium, and then continue to Arlington to see the MLB Texas Rangers stadium. Well, my son started talking about going to Houston from here, because it was going to be a long 4 hours drive to get there, plus another 4 hours drive to go back to Shreveport. We changed our plan: forget about Arlington, we went to Houston.

Toyota Center, home of NBA Houston Rockets

We encountered really, really bad traffic. It was Sunday, so it took us about 5 hours to get to Houston. Once there, we found a good parking spot. We also found out that the Houston Astros Minute Maid stadium was at a 10 minute walking distance from the Houston Rockets Toyota Center. What we didn’t expect was that there was a music concert that night, so the area around the Toyota Center was packed! We still had a good time walking around. We only wished we had seen the Minute Maid stadium during the day.

Minute Maid Stadium, home of Houston Astros

The next trip planned was to visit Oklahoma and come back to Shreveport to stay there for a couple more days. Then, we were to head north through Arkansas to stay in Missouri, and make our way south through Tennessee and Georgia.

So after this first adventure to Texas, my co-pilot decided we were not going to do the second long trip we had planned to go back to Florida. His reasons? That was too much, too tiring and too much driving. The young one was disappointed and upset (I was too, but since I’m the mom I had to side with the dad’s decision.) This was the time when I saw an “almost disaster” moment forming.

Since we had canceled the long trip, we still drove to the town of Fouke in Arkansas (to say that we’ve been there), and we went to a small town north of Texas called Atlanta. There’s a spot on the road that my son had found on the map, that was listed as a tri-state corner. Well, he was a little disappointed that we didn’t see any markings on the spot announcing that all three states met there (Louisiana, Arkansas and Texas). If any of you know there is a marking place, let me know.

Tri-state spot on Interstate 49
Arkansas, Louisiana and Texas

To make amends and make him somewhat happy, we (me again) promised to drive south through Louisiana to go to New Orleans and visit the sport centers there. Since I’d been to New Orleans before, I knew that both sports centers were located near one another.

Mercedes Benz Superdome and Smoothie King Center in New Orleans, Louisiana

It took us 5 hours driving to get from Shreveport to New Orleans. We visited both Mercedes Benz Superdome and Smoothie King Center. It was already late in the day, but we decided to brave the distance left and drive all the way home. Thanks to the technology of modern days, we had Internet connection available on our cell phones. This is something I never would’ve imagine: my sons watched a wrestling show on the phone, one they watch on TV every week. We made a few stops to eat, to get gasoline, and to stretch our legs.

Smoothie King Center, home of the NBA New Orleans Pelicans

There was another “almost disaster moment. I forgot there is a tunnel on Interstate 10 in Mobile, Alabama. (I don’t like tunnels!) But it’s a short ride, so it wasn’t that bad.

Passing the George Wallace tunnel on I-10 in Alabama

We made it back home to Orlando exhausted, but happy to have done this trip. One more thing: I promised my son that we would make that trip to Georgia-Tennessee-Missouri soon. And since we survived the 14 hours drive both ways, we (I) convinced them that we could make a car/road trip to a state where there is snow. That’s pending. It’ll have to wait for next winter.

Beautiful view on our way back. Entering Florida on I-10

Since my family don’t drink coffee, I enjoyed my daily cup of coffee and a nice “girl-talk” with my sister-in-law. We also enjoyed a couple of glasses of wine. We (my family) survived sleeping in the same room, and most importantly, we enjoyed time away together. I cannot wait to go on another trip soon (with or without the family).

While I plan and wait on my next trip, I have to go back to work, and back to our daily routine. But there’s always time to dream of that next adventure. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/01/12/mi-segundo-viaje-increible-(casi-desastre)-a-louisiana/

My beautiful Puerto Rico: The Three Kings Day

A new year has begun. January has arrived! The celebrations continue. After Christmas Day, in Puerto Rico and in many other Hispanic countries, the Day of the Three Kings, also known as the Day of the Magi, or Day of the Wise Men, is celebrated. January 6 is a holiday for us Puerto Ricans because traditionally the Magi bring gifts to the children, as they brought gifts to the baby Jesus.

Los Tres Reyes Magos, art by Belmar & Adriana Alvarado, displayed at Alvarado family celebration 2020

As I mentioned in my recent publication about our Christmas traditions in Puerto Rico, we inherited this celebration from Spain. On the Island, many traditions were brought and imposed by the first Spaniard settlers, and Puerto Rico was for many years under the rule of Spain. Many of their celebrations were adopted and have been transmitted from generation to generation. See https://fullofcoffee.blog/2019/12/23/my-beautiful-puerto-rico-our-christmas-traditions/.

To share a little bit of history, this celebration is influenced by religious beliefs, especially Christian and Catholic. The visit of the Kings is based on the passages of the bible where it is indicated that the wise men were waiting for the birth of Jesus and followed the signs of the biblical prophecies. They traveled to where the child was born. It is not indicated that they were kings or how many they were, but three gifts were received: gold, incense and myrrh. Here I share this article (in Spanish) from the newspaper Primera Hora of Puerto Rico with more information https://www.primerahora.com/noticias/puerto-rico/nota/dedondesurgelatradiciondelostresreyesmagos-1197853/.

Los Tres Reyes Magos, art by Belmar Alvarado, displayed at Alvarado family celebration 2019

This day is also the twelfth (12th) after Christmas, known as Epiphany Day, which celebrates (in the Christian and Catholic religion) the revelation of Jesus as the son of God or God incarnate.

Looking for grass for the camels of the Kings. Photo courtesy of José Herminio Zayas

I remember that in my childhood we used to go out to the yard to look for grass to leave the camels. We put the grass in shoe boxes and left it next to or under our beds. Santa Claus did not visit our house because, as my mother told us, snow was needed for the sleigh and in Puerto Rico there is no snow. Today, children leave their shoe boxes near the Christmas tree. The joy of getting up and finding gifts was immense.

Grass ready for the camels of the Kings
Photo courtesy of Beatriz Alvarado

Many of us, who live outside the Island, or our country of origin, still celebrate this day and teach our children to follow this tradition. My children, when they were little, told me “I just have to put grass and receive gifts? Okay.”

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The Three Kings at the Alvarado family celebration in Orocovis. Photo courtesy of Auranyd Alvarado

As part of the celebrations, my family joins other Alvarado families to share on this day. This celebration, according to conversation with my cousin Auranyd, has been held since 1976, when several cousins ​​met and mentioned among them that there were many musicians in the family, what a shame they didn’t meet more often. They decided that the Three Kings Day was a good date for a family reunion. Among the founders are my uncle Ramón Alvarado (husband of my aunt Nydia), and his cousins ​​Angel Luis Alvarado and Ana Delgia Alvarado.

Parranda at the Alvarado family celebration,
my uncle Ramón Alvarado with his accordion.
Photo courtesy of Adriana Alvarado

Already today, 2020, 44 years of this party are celebrated. The family was organized as Los Alvarado Cultural Group and a center was built for this activity in the Bermejales neighborhood, in Orocovis, Puerto Rico. As of today, there are five generations that have been participating in this party. There, several families from all over the Island meet, share food, music, and gifts are shared for the children. In recent years, “parrandas” have begun to be presented. Each family enters with music, to the joy of those present.

Parranda at the Alvarado family celebration. Photo courtesy of Adriana Alvarado

Among the members of the founding relatives, there are many talented musicians who share their art as part of the activities. Here I share a parranda, performed by my cousins at the Alvarado family celebration. This was in 2018, after the Hurricane María. There was no electricity at the center where they performed, so they were working with generators. Check here (singing in Spanish) https://www.youtube.com/watch?v=IgmtoBCQgxQ&t=0s.

In Puerto Rico, it’s also a tradition for children and families to visit la Fortaleza, the Governor’s mansion in San Juan, to receive toys. Another tradition of many years is the parade of the Three Kings in Juana Díaz. A parade is held with the Magi. It takes place in the town of Juana Díaz and has been celebrated for more than 135 years. There is a museum in this town that opened in 2004. The Museum of the Three Wise Men of Juana Díaz was the first dedicated to the Magi. Here is a little history of this popular celebration on the Island (in Spanish) http://www.reyesdejuanadiaz.com/historia.php.

Monument to the Magi (Three Kings) in Juana Díaz

Like the visit to Santa Claus, for many Hispanic children visiting the Kings to bring them the list of desired gifts is a magical moment. As a Puerto Rican living outside the Island, I want to preserve this tradition and teach my children to continue celebrating it.

My sister Hilda, who has lived with her family in Spain since 2013, has been able to enjoy these activities, since where she lives, this festivity is also observed. Near her residence, she has the opportunity to enjoy a traditional parade known as Cabalgatas de Reyes.

My niece with one of the Kings in Spain, photo courtesy of Hilda Alvarado

Here in Florida the Kings arrived! It’s time to open presents. It’s time for my tacita de café! Salud! ¡Feliz Día de Reyes!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/01/06/mi-hermoso-puerto-rico-el-dia-de-los-reyes-magos/.