Viviendo con ansiedad

Abril de 2020 – los eventos actuales que ocurren en el mundo, me hacen reflexionar sobre el tema de la ansiedad y viviendo con ella. De hecho, he estado tratando de escribir sobre esto desde que comencé este blog en 2019. Finalmente organicé mis pensamientos para escribir y contarte lo que sé sobre vivir con ansiedad.

Yo soy, como muchos otros en todo el mundo, una persona que vive con ansiedad. Mientras escribo y les cuento más sobre mi infancia, mis recuerdos y mi familia, tengo que escribir sobre la ansiedad y cómo afecta mi vida. Veo que afecta las vidas de muchos otros de diferentes maneras.

Ahora es el momento de contarles sobre mi educación. Tengo un bachillerato (licenciatura) en psicología, inspirada en la lucha de mis hijos con la ansiedad y el déficit de atención. También completé una Maestría en Educación en Consejería. Con la esperanza de entender por lo que estaban pasando mis hijos, descubrí que yo también estaba lidiando con la ansiedad.

La ansiedad es, según lo definido por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH siglas en inglés), la respuesta normal del cuerpo al estrés. Es una emoción que hace que las personas se sientan nerviosas, preocupadas, temerosas o emocionadas. Cuando la ansiedad no se puede controlar, se convierte en un trastorno. Es entonces cuando una persona no puede controlar su miedo o su preocupación.

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Imagen, información en inglés sobre ansiedad

El estrés es una respuesta natural del cuerpo. Puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Los efectos negativos del estrés pueden causar ansiedad, depresión y otros problemas físicos y de comportamiento. Cuando una persona está preocupada o asustada, hay momentos en que los pensamientos se concentran en lo que está causando la preocupación, no permitiendo que la mente piense en una solución o qué hacer para resolver el problema.

Permítanme compartir un poco de historia: en 1936, el endocrinólogo austriaco Hans Selye estudió el estrés y sus efectos y publicó sus hallazgos bajo el título “Un síndrome producido por diversos agentes nocivos”. Definió el estrés como la respuesta del cuerpo a una demanda que se le impone. Estudió los efectos de las hormonas en el cuerpo y las respuestas del cuerpo como reacciones lógicas. Luego estudió y descubrió que las personas tienen diferentes reacciones al mismo factor estresante debido a su diferente forma de pensar y dar importancia a las situaciones.

Una respuesta popular y bien conocida al estrés es la llamada “lucha” o “huida”. Una persona puede liberar suficiente adrenalina para enfrentar la situación. Algunos otros están demasiado estresados o asustados que prefieren escapar o esconderse de la situación.

Una persona con ansiedad puede vivir una vida normal. Aunque normal es relativo a cada persona. Mi normal podría no ser tu normal. Corrección, mi normal, estoy segura, no es tu normal. Cada uno de nosotros, incluso los que crecen juntos en una familia, aprendemos a lidiar con las cosas y las situaciones de una manera diferente.

La ansiedad se convierte en un problema o un trastorno cuando una persona no puede manejarlo, no puede encontrar formas de adaptarse a las situaciones y luego se siente abrumado por la preocupación y el miedo. Comienza a interferir con la vida diaria, incluido el desempeño en el trabajo y las relaciones. Una persona se vuelve temerosa, incluso paranoica, de realizar ciertas actividades, interactuar con otros o ir a lugares.

Imagen de Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

Los síntomas incluyen: sentirse inquieto, fatigado, irritable, tener dificultad para concentrarse o controlar los sentimientos de preocupación, tener tensión muscular, problemas para dormir, incluyendo dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Para obtener más información, consulte la página del Instituto Nacional de Salud Mental sobre ansiedad (información en inglés) https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml.

Como una de los hermanos mayores, me enseñaron a cuidar a los más pequeños. Tenía la impresión de que no debía quejarme, sino buscar maneras de hacer que las cosas funcionen. Sí, todavía nos quejamos cuando las cosas no salen bien. Pero aprendí a trabajar con lo que tenía y seguir adelante.

Hace un par de años, fui a ver a mi médico de atención primaria quejándome de palpitaciones. Ella preguntó “¿alguna de tus actividades diarias ha cambiado?” Respondí “No. Todo es normal”. Ella me ordenó tomar mi presión arterial todos los días durante una semana al mismo tiempo. También me envió a ver a un cardiólogo, para asegurarme de que mis palpitaciones no eran causadas por una afección cardíaca.

Cuando comencé a registrar mis lecturas de presión arterial, siempre estaba alta. Me di cuenta de que mi “normal” era un caos. Tenía un adolescente, un niño pequeño, trabajaba a tiempo completo, iba a la universidad por la noche, además mi madre estaba enferma y yo vivía lejos de ella. Esa era mi “normalidad” en ese momento. El cardiólogo no encontró motivo para alarmarse, pero me dijo que vigilara mis niveles de estrés.

No fue hasta que regresé a la universidad que descubrí el nombre de todo lo que me estaba afectando: ansiedad. Mi ansiedad comenzó cuando estaba creciendo. No sabía que era ansiedad hasta que fui adulto. Siempre he sido tímida, por lo que siempre fue un poco difícil hacer nuevos amigos. Me pongo muy nerviosa cuando tengo que lidiar con nuevas situaciones. Me pongo nerviosa cuando tengo que levantarme y dirigirme a un grupo. Me pongo nerviosa cuando tengo que confrontar a alguien por cualquier problema o situación. He aprendido a lidiar con eso. Me preparo para las presentaciones, me doy una charla motivadora (sí, el tipo “puedes hacerlo”).

Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad que pueden aparecer como fobias. Una fobia es un miedo que te paraliza, supera tu pensamiento racional. Las fobias incluyen miedo a animales específicos, situaciones específicas (como alturas, espacios abiertos o cerrados, volar) o eventos sociales (demasiadas personas o estar solo).

Ansiedad social. Imagen del Instituto Nacional de Salud Mental.

Tengo fobia a un animal o criatura específica. Nuestra casa estaba en una zona rural, y me encantaba nuestra casa y nuestros alrededores. Pero había una cosa que odiaba: insectos, insectos espeluznantes. Si salíamos al patio o a las colinas para explorar, enviaba a mis hermanos delante de mí para despejar el camino. Si uno de esos insectos entraba en la casa, mi mamá hacía que desapareciera. Ahora, soy yo quien los hace desaparecer. Mis hijos saben acerca de mi fobia, por lo que intentan ayudar a deshacerse de esos insectos espeluznantes.

Tengo fobia a estar en la oscuridad, donde no puedes ver nada. Viviendo en una zona rural, ¡de noche la vista era increíble! Hay tantas estrellas visibles, y creo que la luna brilla más que en cualquier otro lugar. Pero estaba muy oscuro. Tomó muchos años obtener un poste de luz exterior. Entonces, cuando era niña y era hora de dormir, mi madre nos mandaba a la cama, nos ordenaba cerrar las ventanas, cerrar la puerta de la habitación, apagar las luces y acostarnos. Sí, compartí una habitación con mis hermanas, pero la habitación estaba muy oscura. Tan oscuro que ni siquiera podía ver mis manos.

Eso causó muchas pesadillas, todavía lo hace. Tuve pesadillas terribles de insectos espeluznantes, o incluso animales salvajes en nuestra habitación. No, no hay grandes animales salvajes en Puerto Rico. Puede haber algunos perros, gatos, ratas, pero no leones o tigres. Solo los del zoológico. Pero tuve pesadillas terribles pensando en todos esos animales entrando a nuestra habitación. También odio ver cualquier película de terror, solo porque las imágenes permanecen en mi cerebro y seguro que tendría una pesadilla.

He tenido ansiedad social por años. Siempre fui muy tímida (todavía lo soy). Me toma tiempo hacer amigos. Afortunadamente, crecí y fui a la escuela con el mismo grupo de niños hasta la escuela secundaria. Pero todavía me tomó un tiempo sentirme cómoda con los demás. Hoy en día, con la interacción en Internet y las redes sociales, podemos hacer amigos sin tener que ver a los demás en persona de inmediato. Podemos conocer gente y chatear en línea. Por lo general, tendemos a pasar el rato con personas que tienen intereses similares a los nuestros.

Cuando estaba en la escuela secundaria, me inscribí en el Club Drama/Teatro. ¡Me encantó! Me aprendía todas las líneas del guión (sí, era tan nerd), así que sabía a quién le tocaba hablar, y también sabía sus líneas. ¿Pero adivina que? Odiaba subir al escenario. Nuestro maestro de drama, el señor Luna, me dio una gran idea. Me dijo que no mirara a la audiencia, sino que mirara las luces o el fondo de la sala. Funcionó.

¿Qué más he descubierto con el tiempo que me causa ansiedad? Lagos o aguas profundas, porque no puedo ver el fondo. Así que nunca aprendí a nadar. Si el agua fuera poco profunda, no es ningún problema. Solía saltar en estanques y sumergirme bajo el agua hasta llegar a la orilla del río. No, tampoco me interesa ir en un crucero.

Tampoco me gustan los aviones, en parte debido a la altura, pero principalmente porque me siento encerrada en una cápsula, y mi mente piensa que no hay forma de salir. Si estoy en una habitación sin ventanas, estoy buscando la salida, en caso de que necesite salir. No me gustan los puentes o túneles. Soy claustrofóbica y agorafóbica.

La ansiedad se convierte en un problema mayor si la persona no tiene formas de lidiar con ella. Cuando le impide disfrutar de sus actividades diarias, cuando deja de ir a lugares que le gustan, cuando no puede controlar sus pensamientos y comienza a sentir preocupación y miedo todo el tiempo. Entonces es hora de buscar ayuda. Hable con alguien, encuentre formas de averiguar qué hacer, distraiga su mente con pasatiempos o vaya a ver a un profesional.

He podido controlar mi ansiedad, encontrar formas de lidiar con ella. Siempre trato de tener un plan y ha funcionado. Pienso de antemano y estudio si puedo manejar la situación. Muchas veces, siendo una madre con un trabajo a tiempo completo, me preocupo demasiado. Pensamientos de situaciones de “qué pasaría si” llenan mi mente. No podemos controlarlo todo. Tenemos que confiar en que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo. Soy una persona de fe. Rezo a menudo. Esto funciona para mi.

Mi hijo mayor sufre de ansiedad y depresión. Comenzó a tener episodios de ansiedad durante la adolescencia. Luego comenzó a tener signos de trastorno obsesivo compulsivo. Intentaba compensar las cosas que no podía resolver. Sus abuelas se enfermaron, tuvimos un bebé en la casa (su hermano) que cambió su rutina, él estaba comenzando la escuela secundaria. Fue mucho para él. Ha sido capaz de manejarlo, pero ha sido una batalla.

El trastorno obsesivo compulsivo es una forma disruptiva de ansiedad. Afecta todo lo que haces y sientes que no puedes controlar nada, a menos que cuentes cosas, no toques cosas, no vayas a lugares. Nuestros pensamientos controlan nuestras acciones. Muchas veces nuestras mentes tienen lo que se llama pensamientos “irracionales”, tratando de dar sentido a las cosas o situaciones que nos dan miedo.

Tengo un buen ejemplo de este pensamiento “irracional”, como me sucedió recientemente. Experimenté una serie de eventos que desencadenaron un ataque de ansiedad / pánico muy malo. Tuve que viajar en avión sola. He hecho esto antes, pero me sentía ansiosa por otros eventos. El vuelo se retrasó debido a las tormentas eléctricas. Decidieron poner a los pasajeros dentro del avión, pero terminamos atrapados allí durante 2 horas antes de que el avión despegara. Ni siquiera podía quedarme sentada por mucho tiempo. Mi mente seguía pensando que estaba “atrapada”. Tenía que levantarme, era un desastre nervioso. No, no lloré ni causé una escena. Los caballeros que estaban sentados a mi lado fueron lo suficientemente amables como para mantenerme entretenida y distraída.

Pero no podía dejar de pensar en lo que iba a hacer cuando tuviera que volar de regreso a casa. Decidí cancelar el vuelo, y mi anfitriona, mi querida prima, decidió llevarme guiando 14 horas desde Louisiana a Florida. Llegué a casa a salvo, pero no podía dejar de preocuparme. Terminó siendo un viaje divertido, pero estaba tan conmocionada que terminé yendo a la sala de emergencias y me dieron medicamentos para ayudarme a calmarme.

Naturaleza: encuentra maneras de distraer tu mente.

Esta es la primera vez que pierdo el control y no puedo calmarme. Muchas veces, mi cerebro piensa demasiado. Sé esto, y trato de encontrar formas de distraerme para no terminar preocupándome. Leo, escucho música, veo televisión y he estado escribiendo. Todo esto ayuda. Sé que estaré bien. Sé que podré manejar mis miedos nuevamente. Fue un poco demasiado para mí manejarlo. Esta vez tengo que confiar y busqué la ayuda profesional. Tengo que tomar medicamentos, porque mis técnicas habituales no funcionaban. Siempre trato de tener una actitud positiva y creo que hay un resultado positivo. Confío en que todo estará bien. Incluso si el resultado no es lo que quería o esperaba.

Lectura: encuentra formas de distraer tu mente.

Otras formas de distraer tu mente de la preocupación es encontrar un pasatiempo. Encuentra algo que te guste hacer o te gustaría aprender: cocinar, tocar un instrumento, hacer ejercicio. Para obtener más formas e ideas para combatir la ansiedad, consulta esta información en la página de Healthline (información en inglés) aquí https://www.healthline.com/health/natural-ways-to-reduce-anxiety.

Con todo lo que sucede en el mundo que nos rodea, sé que muchos de nosotros tendemos a preocuparnos demasiado. Sé que a veces da demasiado miedo. Entre crímenes, finanzas, pérdida de trabajo, enfermedad, vivimos en tiempos difíciles. El brote global de este nuevo Coronavirus nos está poniendo a todos en una situación difícil. Pero no todo es malo. Mi consejo personal: no te avergüences de reconocer tus síntomas y pide ayuda si es necesario. Trata de tener un plan para cuando el pánico o el miedo superen tus pensamientos. Usualmente recurro a la música o la oración. La oración ayuda. Y si sientes que no puedes controlar tu ansiedad, solicita ayuda. Con suerte, tienes gente para ayudarte. Si no lo haces, busca un consejero. No hay nada de malo en pedir ayuda.

Confío en que esta difícil situación en la que todos estamos viviendo pasará. Confío en que estoy siguiendo procedimientos seguros, y protegiéndome a mí y a mi familia. Mantengo mis pensamientos positivos, por difícil que sea. Estoy aquí tratando de mantenerme en calma. Busca ayuda si la necesitas. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente a salvo!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/01/07/living-with-anxiety/

5 thoughts on “Viviendo con ansiedad

  1. Tambien le he tenido pavor a dormir a oscuras, desde sentir ruidos, inclusive sentir como alguien o algo posarse sobre mi cuerpo y no poder gritar ni defenderme, una vez te despertaste porque yo estaba llorando en Rio Piedras, no se si lo recuerdas?, desde ese momento dejo una lucecita encendida y a mis 50 años, 3 hijas y 3 nietos trato de hacerme la fuerte delante de ellos, pero cuando me quedo sola, a veces empiezo a llorar sin motivo alguno o prefiero dormir para sentirme mejor. Gracias por ser mi hermana mayor y mi comadre, te quiero mucho

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