Reflexiones sobre la alerta de salud: brote global de coronavirus COVID-19

Marzo de 2020: desde que comencé a escribir este blog, rara vez pongo la fecha primero. Pero en este momento, quiero mantener esta fecha como un recordatorio del gran impacto que esta situación de salud ha causado alrededor del mundo. En marzo del año 2020, el coronavirus se convirtió en una amenaza global ya que su brote está afectando la vida de muchas personas en muchos países de todo el mundo.

Imagen de COVID-19/Coronavirus
obtenida del Centro para Control de Enfermedades

Ahora, no soy una experta o profesional en temas relacionados con la salud. Para aquellos de ustedes que no me conocen, tengo un Bachillerato (Licenciatura) en Ciencias en Psicología y una Maestría en Educación en Orientación Escolar. He trabajado en un sistema de salud / hospital en Florida durante 13 años. Esto todavía no me convierte en un experto, pero quería hacer esta investigación y compartir mis pensamientos y hallazgos.

Escribí esta publicación en un esfuerzo por reunir información sobre el tema y explorar lo que nosotros como individuos podemos hacer para mantenernos seguros y prevenir la propagación aparentemente interminable de este virus potencialmente mortal. Usé información disponible en Internet. Visite las páginas web del Centro para el Control de Enfermedades https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html (información en Español), y de la Organización Mundial de la Salud https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 para mantenerse informado.

El primer caso conocido se informó en China en noviembre de 2019. Se cree que el virus se transmitió de un animal, pero en este momento solo se transmite de persona a persona. Las autoridades no han podido identificar efectivamente la fuente del virus. En enero de 2020, China informó la primera muerte asociada con el virus, y sus casos reportados habían aumentado a 238. En ese momento, otros 3 países informaron sus primeros casos: Tailandia (2), Japón (1) y Corea (1) . Se impusieron restricciones de viaje a China y la Organización Mundial de la Salud declaró la situación como una emergencia de salud pública de preocupación internacional.

En febrero, comenzaron a surgir casos fuera de Asia: Francia, luego Irán e Italia. Italia tuvo un brote en grandes proporciones, cuando los casos reportados pasaron de 5 a 150 y las autoridades tuvieron que comenzar a cerrar ciudades, cerrar escuelas y cancelar eventos. En este momento, Italia se enfrenta a una gran crisis, tratando de lidiar con el gran volumen de personas enfermas y también con el gran volumen de fallecidos.

Imagen obtenida de la Organización Mundial de la Salud

A finales de febrero, el primer caso en América se informó en Brasil, luego en los Estados Unidos. Otras regiones de Europa comenzaron a informar casos de personas afectadas por el virus: Irlanda y Gales, Alemania, Inglaterra, Suiza, Estonia y Lituania.

En este momento, en marzo de 2020, sólo unos pocos países no han reportado casos. En los Estados Unidos, hay casos reportados en cada uno de los 50 estados. A medida que aumenta el número de casos, también aumenta el número de muertes relacionadas con el coronavirus.

¿Por qué es este virus una gran preocupación? Porque se está extendiendo más rápido y más lejos de lo que las autoridades y los profesionales de la salud esperaban. Como se trata de un virus nuevo, no existe una vacuna o medicamento específico para combatirlo. Los síntomas tardan en aparecer, por lo que puede estar en contacto con una persona con el virus que aún no tiene síntomas y que no es consciente de que está propagando el virus.

El coronavirus se está propagando de persona a persona. Como los síntomas tardan en aparecer, las personas que no saben que portan el virus lo transmiten a la siguiente persona. Algo que aprendí trabajando para un sistema de salud: los virus se propagan de 3 maneras.

  • En el aire – una persona que porta un virus estornuda o tose, y el virus permanece en el aire;
  • Gotas – una persona que porta un virus estornuda, tose, comparte una bebida o un bocado de comida. La saliva portadora del virus se propagaría a la otra persona;
  • Contacto – una persona que porta el virus toca CUALQUIER COSA, otra persona lo toca y usted sabe lo que sucede. El virus se transmite tan fácilmente. Y, dependiendo del tipo de material que sea, es el tiempo en que el virus permanece listo para pasar a la siguiente persona.

Las autoridades en los Estados Unidos, así como en otros países, han intentado prohibir los viajes, cerrar las escuelas, pedirle a la gente que se quede en casa y establecer toques de queda. Aún así, los casos siguen aumentando. Sobre el informe de estado más reciente de la Organización Mundial de la Salud (información en inglés https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200318-sitrep-58-covid-19.pdf?sfvrsn=20876712_2), esta es la situación en números:

Total de casos (hasta 18 de marzo), que siguen aumentando diariamente:

  • A nivel mundial: 191,127 confirmados; 7807 muertes
  • Región del Pacífico occidental: 91,845 confirmados; 3357 muertes
  • Región Europea: 74,760 confirmados; 3352 muertes
  • Región de Asia Sudoriental: 538 confirmados; 9 muertes
  • Región del Mediterráneo Oriental: 18,060 confirmados; 1010 muertes
  • Regiones de las Américas: 4,979 confirmados; 68 muertes
  • Región de África: 233 confirmados; 4 muertes

La situación ha llegado ahora a que las autoridades recomiendan (y en algunas áreas imponen) permanecer aislados, para evitar reuniones sociales o lugares donde hay multitudes. Si ha dado positivo o tiene síntomas, manténgase alejado de los demás. Si ha visto, algunos actores y atletas profesionales de deporte se están haciendo la prueba y comparten su pronóstico de tener una prueba positiva. Las organizaciones deportivas han decidido suspender las temporadas de juego hasta que la situación sea mas segura para todos. También insisten en que todos hagamos una cuarentena y nos aislemos de los demás para evitar propagar el virus aún más.

Mi hermana Hilda, que vive en Móstoles, Madrid, España, informó a nuestra familia que están en lo que se ha llamado “cierre total”. Se espera que permanezcan dentro de sus casas y restrinjan sus salidas. Se les permite salir a la farmacia, al supermercado o al consultorio del médico. Pero hay reglas que deben cumplir. En la farmacia, sólo permiten que entre una persona a la vez y solamente a recoger medicamentos. Los médicos están pidiendo a las personas que llamen primero, evaluando la gravedad de los síntomas y algunos están haciendo visitas domiciliarias (a la casa), para evitar que las personas acudan a los hospitales donde puedan estar expuestos al virus.

Mi cuñada es una doctora en Infectología que se mudó recientemente a Shreveport, Louisiana. Ella ya está lidiando con casos que han ingresado en el hospital en el que trabaja, y solo hay dos médicos allí que son Infectólogos. Ella nos informó que deben usar todo el equipo de protección personal (EPP): máscara, cubierta de traje de cuerpo completo, guantes, incluso cubiertas de zapatos. Los pacientes son aislados, probados y tratados como mejor les parezca, ya que no existe una vacuna o medicamento específico para tratar el virus.

Imagen de persona con equipo personal de protección

¿Qué podemos hacer? Primero, no se asuste. Soy una persona que vive con ansiedad. Intento no entrar en pánico porque tengo hijos. No quiero que mis hijos vivan preocupados. Pero sí tengo que hablar con ellos y decirles lo que está sucediendo y lo que debemos hacer para mantenernos sanos y seguros. Ahora sé que mis días de repetir “NO TOQUE ESO”, “PON ESO EN LA BASURA”, “A LAVARSE LAS MANOS” finalmente han llegado a darme una razón. Esto también me hace pensar en mi fallecida madre, cuando solía decir “Te comes esto, porque esto es lo que hice y todo lo que hay para cenar”. Crecimos en una zona rural y no había restaurantes de comida rápida cerca.

¿Qué más podemos hacer? Ser cautelosos. Mantenerse a salvo y seguros. Ya se están difundiendo algunos mitos que deben aclararse. Ejemplo: el coronavirus no puede propagarse en climas cálidos o fríos. No es verdad. El virus se ha propagado a través de países conocidos por el clima cálido, así como por el clima frío en todo el mundo. Vea algunos de los mitos aquí (información en inglés) https://nypost.com/2020/03/18/every-coronavirus-myth-and-fact-you-need-to-pay-attention-to-right-now/ y también aquí https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters.

Los síntomas son dolor de garganta, dificultad para respirar, fiebre, cansancio. Con suerte, pronto habrá centros de pruebas disponibles en todas partes. Si tiene alguno de los síntomas descritos o ha dado positivo por tener el virus, la recomendación es permanecer en cuarentena. Si conoce a alguien que haya dado positivo, comuníquese con las autoridades de salud de su área para hacerse la prueba.

Lo importante, en mi opinión, es que primero debemos cuidarnos a nosotros mismos para poder cuidar o ayudar a los demás. Si tiene la opción de quedarse en casa, entonces quédese en casa. Estaba estresada porque tenía que presentarme para trabajar. Recientemente me dieron permiso para trabajar desde casa. Si aún debe ir a su lugar de trabajo, tenga cuidado. Use desinfectante, lávese las manos, evite las multitudes.

Hay muchas personas que todavía tienen que presentarse en su lugar de trabajo. Por favor tenga cuidado. Siga las pautas generales para mantenerse a salvo. Google está promoviendo las pautas “DO THE FIVE” (Haga los cinco) de la Organización Mundial de la Salud para detener la propagación del coronavirus:

  • 1 MANOS: Lave sus manos a menudo,
  • 2 CODO: Tosa o estornude en su codo,
  • 3 CARA: No la toque,
  • 4 ESPACIO: Mantenga una distancia segura de otros,
  • 5 CASA: Quédese en casa si puede.

Si las noticias constantes sobre lo que está sucediendo resultan estresantes, tómese un descanso de las noticias. Encuentra una distracción para calmar tu mente. Yo escucho música, leo un libro o veo una película. Si vives en un área en la que aún puedes pasar tiempo al aire libre, sal a caminar. Si sientes que necesitas prepararte o planificar, hazlo. Pero tenga cuidado si necesita salir y obtener provisiones.

Las tiendas de comestibles aquí en Florida han sido maravillosas en establecer horarios para limpiar y desinfectar, y también han establecido límites en los artículos que son necesarios. La única desventaja ha sido que aquí en Florida la gente está acostumbrada a prepararse para la temporada de huracanes, y la gente está tomando esta preparación para aislarse a los extremos. No hay escasez de alimentos o artículos, sólo compre con moderación.

Hasta que esta situación esté bajo control, hasta que todos estemos seguros, tenga cuidado, manténgase a salvo, no se asuste, pero tome precauciones. Como les digo a mis hijos a menudo, estos son los momentos en que tenemos que vivir, este es el mundo que podemos ver, aprovechemos al máximo.

Mientras escribo esto, me estoy preparando para comenzar una nueva aventura: finalmente me dieron el permiso para trabajar desde casa. Se me permitió llevar mi computadora de trabajo, que ahora tiene una conexión remota a nuestro sistema de trabajo instalado.

Ahora tengo que prepararme para estar en casa todo el día con mis hijos, ya que la escuela ha cerrado. Ya he visto a algunas mamás compartiendo historias divertidas sobre educación en el hogar y trabajando desde casa. Podría compartir algunos de esas, y algunos de las mías más adelante. Estoy segura de que mis hijos harán que esta aventura sea memorable. Necesitaré esa caminata y seguro que necesitaré esa tacita de café. ¡Salud! ¡Por favor, cuídate y mantente seguro!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/03/22/thoughts-on-health-alert:-covid-19-coronavirus-global-outbreak/

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