Mi hermoso Puerto Rico: Nuestras tradiciones navideñas

Los últimos meses del año marcan el comienzo de los preparativos y las celebraciones de la temporada navideña. Es la época del año en que muchas personas disfrutan decorando sus hogares, visitando o recibiendo familiares, y preparándose para celebrar el día de Navidad y el Año Nuevo.

Arte por Belmar Alvarado
exhibido en la fiesta familiar de Los Alvarado 2017

Estas festividades se observan en todo el mundo en muchos países. La mayoría de las celebraciones tienen una influencia religiosa, principalmente relacionada con la observación del nacimiento de Jesús, particularmente en países donde se practica el cristianismo y el catolicismo. Otras tradiciones, como Santa Claus entregando regalos la noche antes de Navidad, están influenciadas por las culturas más antiguas de Europa.

Adornos navideños en la calle Fortaleza en el Viejo San Juan

En Puerto Rico, muchas tradiciones fueron traídas e impuestas por los primeros colonos españoles. La Isla estuvo durante muchos años bajo el gobierno de España. Muchas de sus celebraciones fueron adoptadas y se han transmitido de generación en generación. Cuando Puerto Rico se convirtió en una mancomunidad (reconocido como Estado Libre Asociado) bajo el gobierno de los Estados Unidos de América, también se adquirieron algunas de sus tradiciones. Así fue como los puertorriqueños agregaron el árbol de Navidad y las visitas de Santa Claus.

Decoraciones navideñas en Yauco

Según es promovido por la Compañía de Turismo de Puerto Rico, la Isla es un paraíso tropical durante todo el año. Sin un invierno duro, sin temperaturas de frío extremo, sin nevadas, el clima es casi perfecto. La temporada navideña es cálida y está llena de tradiciones encantadoras. La Compañía de Turismo publicó este artículo (en inglés) “Tradiciones de las fiestas en Puerto Rico” (Holiday Traditions in Puerto Rico) con una lista de algunas de esas tradiciones, consulte aquí https://www.discoverpuertorico.com/list/holiday-traditions-puerto-rico.

Además del clima, otra peculiaridad acerca de cómo celebramos es que la temporada navideña en Puerto Rico se considera la más larga del mundo. Vean este artículo “Las Navidades más largas del mundo están en Puerto Rico” http://www.kariculture.net/es/las-navidades-mas-largas-del-mundo-estan-puerto-rico/

Vamos a ver:

El árbol de Navidad – sí, colocamos un hermoso árbol de Navidad decorado con adornos, generalmente en Acción de Gracias. Aunque no hay nieve durante el invierno, los pinos naturales se envían a la Isla y se venden allí. Desde que Puerto Rico sufrió tanto después del huracán María en 2017, he visto a muchos amigos y familiares en toda la Isla colocar sus decoraciones navideñas antes del Día de Acción de Gracias. El árbol permanece decorado generalmente hasta el 7 de enero, el día después del Día de los Tres Reyes Magos (también conocido como el Día de los Reyes Magos o Día de la Epifanía). Algunas personas lo dejan así hasta mediados de enero.

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Árbol de navidad en el centro comercial Plaza Las Américas en San Juan

La música – nuestra música es muy festiva. Escuchas los acordes de guitarra de un aguinaldo, inmediatamente piensas en Navidad. Los aguinaldos son parte de un género folklórico de música navideña en muchos países latinoamericanos. Las parrandas en Puerto Rico son el equivalente a los villancicos. Un grupo de personas se reúne con instrumentos y van de casa en casa, llevando la música y el canto como una sorpresa para el receptor. El receptor ofrece comida y bebidas a los visitantes.

¡Parranda! Foto cortesía de Adriana Alvarado

Las parrandas son un lindo recuerdo de mi infancia, de los buenos momentos que pasé con la familia. Mi papá solía reunir amigos, llevarnos a todos los niños en el auto, visitar a la familia y hacer parrandas toda la noche. Visitábamos un montón de casas y luego regresábamos a casa en las primeras horas del día siguiente.

Mi papá y su guitarra

Aquí les comparto una parranda, realizada por mis primos en la fiesta familiar de los Alvarado. Esto fue en 2018, después del huracán María. No había electricidad en el centro donde estaban, por lo que tuvieron que trabajar con generadores. Chequea aquí el video https://www.youtube.com/watch?v=IgmtoBCQgxQ&t=0s.

La comida – ¡nuestra deliciosa comida puertorriqueña! La mención de nuestra comida también trae buenos recuerdos. Ahora, nunca me senté a aprender cómo hacer todas estas recetas de mi mamá, tías y abuelas (lástima, lo sé), pero recuerdo nuestros preparativos y sesiones de cocina. También recuerdo el increíble olor de toda la mezcla de especies, ya fuera dulce o salada. Confía en mí, esos olores todavía traen recuerdos de esos momentos.

Plato típico navideño puertorriqueño
cerdo asado, arroz con gandules y un pastel

Lechón asado (cerdo entero asado, o pedazo de cerdo asado) – cada año, cada reunión de Navidad debe incluir un cerdo entero asado, o al menos un pedazo de cerdo asado. Algunas familias celebran la víspera de Navidad, otras el día de Navidad. También hay reuniones para la víspera de Año Nuevo y el día de Año Nuevo. En algún momento durante la temporada navideña, habrá cerdo asado.

Ñame (tubérculo), cerdo asado y un pastel

Pasteles – ¡Pasteles! Están hechos de una especie de masa hecha de puré de plátanos verdes y tubérculos, rellenos de carne cocida (cerdo o pollo), envueltos y cocidos en hojas de plátano. Recuerdo que nuestra familia tenía una línea de montaje para hacer pasteles, donde cada uno de nosotros teníamos una tarea: preparar el pedazo de hoja de plátano con aceite, poner una cucharada de masa, poner una cucharada de carne cocida, doblar la hoja de plátano con mezcla, y atarlo. Me encantaba atarlos, yo tenía mi proceso. Luego, todos los pasteles irían al congelador, para cocinarlos más tarde, o al agua hirviendo durante al menos una hora.

Arroz con gandules (arroz con chícharos) – este es otro plato tradicional, incluido en la cena de Navidad. No soy fanática de los frijoles o los guisantes, pero estos guisantes son pequeños, así que los tolero. Ahora, esto lo he dominado, creo que lo he logrado. Lo incluyo en mi menú de Acción de Gracias y de Navidad. Mi abuela materna solía cocinar su arroz “al fogón” -en un quemador exterior, como el estilo de campamento-. Sus sabores eran únicos e inolvidables.

Arroz con gandules (arroz con chícharos)
Foto cortesía de José Herminio Zayas

Arroz con dulce – este es otro plato típico que se ve con mayor frecuencia durante la Navidad. Esta es una receta que desearía haber aprendido de mis abuelas, de mi madre o de mis tías. El arroz se cocina en leche de coco y agua, con especias como canela, clavo y anís. Después de ser cocinado, se sirve mejor frío. Esta fue también la especialidad de mis abuelas.

Tembleque en la parte superior, arroz con dulce debajo

Tembleque – es un pudín de coco cremoso y delicioso. El nombre tembleque se refiere a su consistencia. Significa que es ondulante, se “mueve”. Está hecho con leche de coco, azúcar, sal y almidón de maíz (maicena), para ayudar a darle su consistencia de pudín.

Coquito – es una bebida dulce hecha con una mezcla de leche y crema de coco. A menudo se llama la versión de ponche de huevo puertorriqueña. Aunque algunas personas ponen huevos, como en el ponche de huevo, la mayoría de mis amigos y familiares no los usan. Algunas personas lo prefieren con alcohol, preferiblemente ron, pero esto no es necesario para disfrutar de un vaso de coquito. Mi receta personal: mezclo una lata cada una de leche evaporada, leche condensada y crema de coco; También agrego 2 latas de leche de coco, 1 cucharadita de canela, 1 cucharadita de extracto de vainilla, y el ron puertorriqueño es opcional (por supuesto, tiene que ser puertorriqueño). Digo opcional porque no a todos les gusta agregar alcohol. Tengo hijos, así que no agrego alcohol. Mezcle bien, preferiblemente en la licuadora o batidora, y enfríe. Sabe mejor cuando está frío.

¡Coquito! Foto cortesía
de Auranyd Alvarado

Las celebraciones – una de las cosas que heredamos de la cultura española son las tradiciones católicas. La Navidad es, como en los Estados Unidos y en muchos otros países, cuando se celebra el nacimiento de Jesús. Estas son tradiciones que todavía se observan en Puerto Rico.

Misas de Aguinaldo – es una tradición para los creyentes católicos celebrar una misa temprano en la mañana, regularmente a las 5:30 de la mañana, durante nueve días antes del día de Navidad.

Misa de Aguinaldo en la parroquia San Blás en Coamo

Misa de Gallo (o misa de medianoche) – En Nochebuena, se celebra una misa a medianoche. Su hora y nombre son tradiciones porque se dice que la única vez que cantó un gallo a medianoche fue el día en que nació Jesús.

Nochebuena (Víspera de Navidad) – es la celebración de la noche antes de Navidad. Muchos puertorriqueños celebran con la familia en este día, con comida, música y regalos.

Día de Navidad – la celebración principal de este día, desde el punto de vista religioso, y con el que la mayoría de nosotros crecimos, es conmemorar el nacimiento de Jesús. Para muchos niños, la celebración es la visita de Santa. En las últimas décadas, los niños en Puerto Rico esperan la visita de Santa Claus, por supuesto interesado en recibir regalos. Recuerdo que cuando éramos niños, Santa no visitaba nuestra casa. Mi mamá decía que Santa necesitaba nieve para su trineo, y que no hay nieve en Puerto Rico. Afortunadamente, Santa arregló su trineo para visitar todo el mundo, ya que se ha vuelto popular en todo el mundo.

Día de Año Nuevo – esta celebración comienza en la víspera de Año Nuevo. Las familias se unen para recibir el Año Nuevo con música, comida y fuegos artificiales. El día de Año Nuevo también es un día para visitar a la familia y, por supuesto, para seguir celebrando con música y comida.

El Día de los Reyes Magos – esta es una tradición que también heredamos de España. Puerto Rico ha mantenido esta tradición, y hay muchos desfiles y actividades dedicadas a los Reyes Magos en este día. Recuerdo que cuando éramos niños recibíamos regalos de los Reyes, no de Santa. Los niños recogen hierba para los camellos, la ponen debajo del árbol y esperan los regalos.

Tres Reyes Magos, arte por Belmar Alvarado

Es tradición en este día que los niños y las familias visiten la mansión del Gobernador en San Juan para recibir juguetes. Un famoso desfile de los Reyes Magos tiene lugar en el pueblo de Juana Díaz. Se celebra desde hace más de 135 años. Hay un museo en este pueblo que se inauguró en 2004. El Museo de los Tres Reyes Magos de Juana Díaz fue el primero dedicado a los Reyes Magos.

Monumento a los Reyes Magos en Juana Díaz

Otra celebración, muy querida y cercana a mi familia, es la celebración familiar de la Fiesta del Día de Reyes de los Alvarado. Se celebra desde hace más de 40 años en la ciudad de Orocovis. Mi familia, y cualquier familia Alvarado, están invitadas a disfrutar de la celebración, donde las familias traen parrandas, comida y hay regalos para los niños pequeños. No he podido disfrutarla en mucho tiempo, desde que vivo en Florida.

Los Tres Reyes en la fiesta familiar de los Alvarado en Orocovis
Foto cortesía de Auranyd Alvarado

Octavitas – la celebración continúa durante ocho días después de la Epifanía o el día de los Tres Reyes. Las personas deben corresponder las parrandas que recibieron o invitar a otras personas porque no estaban en casa durante una parranda. Bueno, ¿por qué no? Tenemos más días para celebrar.

Familia Alvarado en las Fiestas de la Calle San Sebastián

Las Fiestas de la Calle San Sebastián – Para marcar el final de las celebraciones, este es un festival popular celebrado en el Viejo San Juan. Se celebra el tercer jueves de enero hasta el domingo. Artistas y artesanos locales llenan las calles exhibiendo sus productos y arte hechos a mano. La música en vivo y el baile improvisado se ven por todas partes. Hay un desfile de “Los cabezudos”, personas vestidas con disfraces con grandes cabezas de diferentes personajes que identifican la cultura puertorriqueña.

Los “cabezudos” en las Fiestas de la Calle San Sebastián

Como orgullosa puertorriqueña que vive fuera de la Isla, sé que hay muchos otros que extrañan pasar la Navidad en Puerto Rico. Aquí en los Estados Unidos, como en otros países, muchos grupos organizan diferentes actividades para reunirse y celebrar con otros, recordándonos a todos con lo que crecimos, cómo disfrutan nuestras familias en esta época del año.

La época navideña es mi época favorita del año. Intento mantener estas tradiciones como si estuviera en la Isla. Celebro como si estuviera en Puerto Rico. Mis hijos se emocionan porque reciben regalos adicionales. Les recuerdo que así es como nuestra familia celebra la Navidad. Espero que sigan celebrando nuestras tradiciones puertorriqueñas, sin importar dónde vivan.

Es hora de disfrutar estas celebraciones con mi familia. También es hora de mi tacita de café. Y también podría estar tomando un vaso de coquito. ¡Salud! ¡Feliz Navidad!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2019/12/20/my-beautiful-puerto-rico:-our-christmas-traditions/.

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