Mi hermoso Puerto Rico: faros históricos

Puerto Rico se considera como una isla pequeña, pero de seguro está llena de muchos lugares hermosos y diversos para visitar. Desde playas impresionantes, hasta montañas y bosques increíbles, hasta edificios y lugares históricos. Este es el noveno artículo que escribo, hay mucho para ver y explorar en esta hermosa Isla. Esta vez, quiero contarles sobre los faros históricos de Puerto Rico.

Un faro es una estructura construída cerca de la orilla del mar o de la costa para ayudar con la navegación marítima costera. Debe tener al menos una torre y alguna forma de luz que brille en la distancia. Hay diferentes tipos de luces, considerando la distancia que se quiere alcanzar y las señales que hacen. Su propósito es guiar a los marineros a la tierra, estableciendo sus posiciones y ser utilizados como guías para llegar a su destino. Incluso en los días modernos, con toda la tecnología y los medios digitales disponibles, muchos marineros prefieren usar los faros como guía. Para obtener más información sobre los faros y cómo funcionan, consulte este artículo (escrito en Inglés) por Ian Clingan para Encyclopædia Britannica https://www.britannica.com/technology/lighthouse.

Faro del Castillo San Felipe del Morro
San Juan, Puerto Rico

En Puerto Rico, el gobierno español construyó faros a fines del siglo XIX. Cuando España tomó posesión de la Isla, después de llegar en 1493, comenzaron a construir fortalezas o fortínes para protegerse de los ataques de otros países y piratas. Los faros fueron construídos en lugares estratégicos, para proteger todas las costas de enemigos. También se utilizaron para guiar a salvo a sus propios barcos hasta el puerto.

En ese momento, se consideraba que Puerto Rico estaba en una posición estratégica en el Caribe. Sigue estando en esa posición. Esa fue la razón por la que los recién formados Estados Unidos de América (EE. UU.) Querían tomar posesión de la Isla. Puerto Rico es la más pequeña de las Antillas Mayores, después de Cuba y La Española, pero la más grande de las Antillas Menores. También se encuentra a la entrada del Golfo de México.

Después de 1898, cuando Puerto Rico se convirtió en posesión de los Estados Unidos de América, el sistema de faros se convirtió en responsabilidad de la Guardia Costera de los Estados Unidos. La Guardia Costera ha sido responsable de la instalación de sistemas automáticos de iluminación. En 1981, los faros de Puerto Rico fueron incluídos como monumentos históricos, ya que se incluyeron en el Registro Nacional de Lugares Históricos en Washington D.C. En 2000, se incluyeron en el Registro Nacional de Propiedades Históricas de Puerto Rico. Para obtener más información sobre la historia de los faros en la Isla, consulte este artículo publicado por La Fundación Puertorriqueña de las Humanidades https://enciclopediapr.org/encyclopedia/acerca-de-los-faros-de-puerto-rico/.

Hay 15 faros alrededor de la Isla. Todos fueron construídos con un plan para coordinar sus posiciones. Solo unos pocos siguen funcionando, algunos de ellos se han deteriorado con el tiempo. Pero el gobierno local y federal, y los voluntarios locales, han estado trabajando para restaurarlos y mantenerlos abiertos al público. Algunos de ellos tienen pequeños museos, para que los visitantes puedan conocer su historia. Algunos están cerrados, pero aún son visibles para los visitantes.

Faro del Castillo San Felipe del Morro
San Juan, Puerto Rico

Comenzando en el norte, está el faro del Castillo San Felipe del Morro, ubicado en San Juan. Fue el primero construído en 1846. Este fue el principal puesto de defensa, en la bahía de San Juan, para proteger la Isla. San Juan fue considerado uno de los puertos más importantes de todo el imperio español en América. En 1898, después del ataque de los Estados Unidos de América, el faro fue destruído. Su reconstrucción se completó en 1908.

Este faro se encuentra dentro de las instalaciones del fuerte El Morro, que es administrado por el Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos. Hay una tarifa de entrada por visitante, pero la tarifa cubre la visita a todo el edificio. Esta es una visita obligada si estás en el área de San Juan y quieres saber más sobre la historia de Puerto Rico.

Faro Punta Morrillos, Arecibo, Puerto Rico

Continuando por el norte, siguiendo hacia el oeste, el próximo faro es Punta Morrillos, ubicado en Arecibo. Fue construído alrededor de 1897-98 y fue el último construído bajo el gobierno español. En 1994, se completó un proyecto de restauración y se agregaron un área de museo más un parque recreativo. Combina historia con diversión, haciendo que los niños jueguen alrededor de un barco pirata y una cueva. Hay una tarifa de entrada por visitante y una tarifa de estacionamiento por automóvil.

Faro Punta Borinquen, Aguadilla, Puerto Rico
Ruinas del faro original
Punta Borinquen, Aguadilla, Puerto Rico

En la esquina noroeste de la Isla, en Aguadilla, se encuentra el faro de Punta Borinquen. El faro original fue construído en 1889, pero en 1918 fue destruído por un terremoto. Partes de las ruinas del faro original aún permanecen en el área. La Guardia Costera de los EE. UU. Construyó un faro nuevo en 1922, utilizando los mismos detalles decorativos que el original. Lamentablemente, este faro está cerrado a los visitantes. El acceso solo está permitido a los empleados. Pero los visitantes aún pueden visitar las instalaciones cercanas.

Faro de Punta Higüera, Rincón, Puerto Rico
Cortes
ía de Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez
Faro de Punta Higüera, Rincón, Puerto Rico
Foto de álbum personal

Continuando hacia el sur, en el oeste, se encuentra el faro de Punta Higüera en Rincón. Fue construído originalmente en 1892, y también fue destruído por el terremoto de 1918. La Guardia Costera de los Estados Unidos también construyó uno nuevo aquí en 1921. Está en una zona agradable, puedes caminar en el área, y no hay costo para acceder el estacionamiento.

Faro de la Isla de Mona,
Mona, Puerto Rico

Todavía en el oeste, está el faro de la isla de Mona. Mona es una isla deshabitada al oeste de Puerto Rico. Es una reserva natural administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Bueno, generalmente hay al menos una persona que vive temporalmente en la isla: el empleado asignado a la oficina de la reserva. También muchos biólogos vienen aquí para investigar.

La construcción de este faro comenzó en 1888 y se completó alrededor de 1898. Es el faro más grande y el único construído en hierro y acero. Desafortunadamente, el faro se ha deteriorado y no está en servicio. Hay una señal de luz provisional que se agregó detrás de la estructura.

Faro Los Morrillos, Cabo Rojo, Puerto Rico

En la esquina suroeste de la Isla, en Cabo Rojo, está el faro de Los Morrillos. Este fue construído en 1882. Fue restaurado en 2000 y aún funciona. Ayuda a los barcos a ingresar y navegar a través del Pasaje de Mona, área entre Puerto Rico y República Dominicana, junto con el faro de la isla de Mona. Este está abierto a los visitantes, y hay una tarifa de entrada. La mayor parte de la información proporcionada a los visitantes está en español.

Faro de la Bahía de Guánica, Guánica, Puerto Rico

Continuando en el sur, ahora siguiendo hacia el este, está el faro de la Bahía de Guánica. En esta área, está la Reserva Natural La Parguera y el Bosque Seco Guánica. Fue construido en 1892. Su luz está desactivada desde 1950. Lamentablemente, este faro está deteriorado y ha sufrido vandalismo.

Faro de Cayo Cardona, Ponce, Puerto Rico

Todavía en el sur, hacia el este, en Ponce, está el faro de Cayo Cardona. Fue construído en 1889. Cayo Cardona es una pequeña isla deshabitada ubicada a aproximadamente 1 milla al sur de Ponce. Este faro sirve de guía a los barcos al puerto de Ponce. Se agregó un sistema de iluminación automática en 1962. No hay acceso para los visitantes, pero todavía funciona.

Faro de Caja de Muerto, Ponce, Puerto Rico

El faro de Caja de Muerto también se encuentra en el sur, cerca de Ponce. Es otra isla deshabitada frente a la costa de Ponce. Hay un ferry desde Ponce que lleva a los visitantes a la isla, ya que hay muchas playas abiertas para los visitantes. El faro fue construído en 1887. En 1945, se agregó un sistema de iluminación automático. Este faro continúa en servicio.

Faro de Punta de las Figuras, Arroyo, Puerto Rico

Todavía en el sur, el próximo faro es Punta de las Figuras en Arroyo. Fue construído en 1893, y luego fue abandonado en 1938. Con los años, se deterioró y fue destrozado muchas veces. Entre 2002 y 2003, el gobierno de Puerto Rico lo restauró. En 2017, sufrió daños cuando el huracán María azotó la Isla. Se está trabajando para restaurar esos daños.

Faro de Punta Tuna, Maunabo, Puerto Rico

En la esquina sureste de la Isla, en Maunabo, está el faro de Punta Tuna. Fue construído en 1893. Está situado en la cima de una colina, con vistas a la reserva natural de Punta Tuna y la playa. En 1989, obtuvo un sistema de iluminación automático. Este todavía está en servicio.

Faro de Las Cabezas de San Juan
Fajardo, Puerto Rico

En la esquina noreste de la Isla, en Fajardo, está el faro de Las Cabezas de San Juan. Este se encuentra en la Reserva Natural Las Cabezas de San Juan. Su construcción comenzó en 1877 y finalmente se completó en 1882. Es el segundo más antiguo después del faro de El Morro. Su estructura ha sufrido algunos daños por los huracanes a lo largo de los años. Obtuvo un sistema de iluminación automático en 1975. Una restauración se completó en 1991 y el faro aún está en servicio.

Faro de Punta Mulas, Vieques, Puerto Rico

La isla de Vieques, al este de Puerto Rico, tiene dos faros en su área. Uno es el faro de Punta Mulas. Se encuentra en el norte de la isla, cerca del puerto de Isabel II. Fue construído en 1895, para ayudar a guiar a los barcos a través del Paso de Vieques, zona entre las islas de Vieques y Culebra, y Puerto Rico. En 1992, fue restaurado y abierto como museo. Con los años, ha sufrido daños y permanece cerrado al público.

Faro de Punta Ferro, Vieques, Puerto Rico

El segundo en la isla de Vieques es el faro de Punta Ferro, ubicado en el sur de Cayo Verdiales. Fue construído en 1896. Su propósito también era ayudar a guiar a los barcos a través del Paso de Vieques. Estuvo en uso hasta 1926, cuando fue abandonado. Con los años, ha sufrido deterioro.

Faro de Isla Culebrita, Culebra, Puerto Rico

Hay un faro más en el este de Puerto Rico. El faro de la isla Culebrita se encuentra en el sureste de la isla, una de las pequeñas islas de Culebra. Este fue construído en 1886. Estuvo activo hasta 1975, cuando la Guardia Costera de los Estados Unidos finalmente lo cerró. En 1964, se instaló una luz guía cerca, con un faro de luz solar que todavía funciona. Las instalaciones del faro están cerradas porque están en malas condiciones, debido al daño sufrido, ya que muchos huracanes han afectado el área desde que se construyó el faro.

Disfruto haciendo estos escritos, como disfruto descubriendo muchos lugares diferentes para visitar en Puerto Rico. Lo confieso, sólo he visitado algunos de estos faros. Pero su belleza y detalles arquitectónicos siempre me han atraído. Sería un día de viaje divertido e interesante, el planear visitar la mayor cantidad posible. O incluso el disfrutar visitando diferentes áreas, donde se puede combinar una visita a un bosque, una reserva, una playa y un faro alrededor de la Isla. Espero que puedas visitar todos estos lugares. De seguro yo planeo hacerlo. Estoy orgullosa de mi Isla del Encanto. Para todos ustedes fuera de Puerto Rico, los invito a visitarnos pronto. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2019/08/25/my-beautiful-puerto-rico:-historic-lighthouses/

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