Mi hermoso Puerto Rico: Playas únicas y especiales

Puerto Rico tiene tantos lugares hermosos e increíbles para visitar. La belleza de la naturaleza se expone aquí en sus montañas, bosques, lagos, ríos y playas. Se puede apreciar en cualquier época del año. Con el clima cálido y la brisa fresca, las playas son una de las atracciones más populares de nuestra isla. Los puertorriqueños la llamamos con mucho orgullo “Isla del Encanto”.

He escrito sobre las hermosas playas alrededor de la Isla, y ha sido una tarea difícil elegir sólo diez en cada costa. Para esta publicación, elegí diez más de estos lugares increíbles, tan únicos que quiero contarte todo sobre ellos.

Primero, déjame contarles sobre las bahías bioluminiscentes en Puerto Rico. La bioluminiscencia es una reacción química muy interesante de algunos organismos vivos que produce luz. Lo usan como mecanismo de defensa, para confundir a los depredadores, o para atraer y cazar presas, o incluso para atraer compañeros. Para obtener más información, consulte este artículo de la Revista National Geographic (en Inglés) https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/bioluminescence/

Pez rape de “Buscando a Nemo”, imagen courtesía de Pixar Animation Studios/Walt Disney Pictures

Algunos animales que son buenos ejemplos de este tipo de reacción son:

  • el pez rape: lo usa para atraer presas, el pez que vemos en Buscando a Nemo, película de Disney/Pixar 2003;
  • el calamar o pulpo “vampiro”: lo usa para confundir a los depredadores, en lugar de tinta oscura producen un moco bioluminiscente; y,
  • la luciérnaga, en Puerto Rico también conocida como cucubano: la usa para atraer compañeros (¡esas pequeñas y lindas luciérnagas!).
Luciérnagas de noche

Este fenómeno ocurre más comúnmente en lagunas o bahías de aguas cálidas cerca del océano. Hay cinco bahías bioluminiscentes en todo el mundo, tres de ellas en Puerto Rico. En Puerto Rico, esto es causado principalmente por microorganismos, llamados dinoflagelados, que reaccionan para confundir a los depredadores. Esta reacción, que produce una luz brillante, se aprecia mejor por la noche.

Bahía Mosquito, Vieques, Puerto Rico

Una de estas bahías es la bahía Mosquito. Está ubicada en la costa sur de la isla-municipio de Vieques. Vieques está ubicado al este de Puerto Rico, y se puede llegar en un bote, un ferry o en un avión. Esta bahía se considera la más brillante. Hay muchas compañías de guías turísticos que ofrecen a los visitantes un recorrido por la bahía para ver de cerca este fenómeno.

Laguna Grande,
Fajardo, Puerto Rico

La segunda bahía es Laguna Grande. Está en la costa noreste de Puerto Rico, en el pueblo de Fajardo. Está ubicada en el área de la Reserva Natural Cabezas de San Juan. Hay muchos árboles de mangle que rodean la laguna. Debido a que está en la reserva, se requieren reservaciones. Se ofrecen diferentes recorridos para los visitantes, incluídos recorridos nocturnos.

Bahía La Parguera,
Lajas, Puerto Rico

La tercera es la bahía de La Parguera. Está en el suroeste, en el pueblo de Lajas. Está ubicada en la Reserva Natural La Parguera, y cerca del Bosque Seco Guánica. Al igual que Laguna Grande en Fajardo, hay muchos árboles de mangle en el área. Se considera la menos brillante, pero aún tiene cierta actividad bioluminiscente.

Consulten este artículo de “The Culture Trip” para obtener más información sobre las increíbles playas bioluminiscentes de Puerto Rico (en inglés) https://theculturetrip.com/caribbean/puerto-rico/articles/a-guide-to-puerto-ricos-magical-glow-in-the-dark-beaches/.

También hay algunas hermosas e interesantes playas en los muchos islotes y cayos alrededor de la Isla. Puerto Rico es considerado un archipiélago (un grupo de islas muy juntas). Incluye 143 pequeñas islas, islotes y cayos. He seleccionado algunos de ellas para escribir, ya que son algunas de las playas más bellas de Puerto Rico. Como no hay instalaciones en la mayoría de estas islas, se aconseja a los visitantes que traigan agua, comida, repelente de insectos, bloqueador solar y bolsas de basura.

Isla de Cabra, Toa Baja, Puerto Rico,
Courtesía de Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

Comenzando en el norte, está la Isla de Cabra, ubicada en el pueblo de Toa Baja, cerca del área de San Juan. Hay un pequeño fuerte en este islote, el Fuerte San Juan de la Cruz, que fue uno de los fuertes construidos por los españoles cuando gobernaban la Isla. Allí se ha construído una zona de juegos infantiles para visitantes con niños. También hay mesas de picnic y baños públicos. Hay una pequeña zona de playa, pero no es apta para bañarse. Hay una tarifa de entrada por vehículo.

Cayo Icacos, Fajardo, Puerto Rico
Courtesía Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

En el noreste, cerca de Fajardo, encontramos la isla de Icacos. Está a unas 3 millas de Puerto Rico, y puedes llegar en barco. Es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, y es muy popular como destino de buceo y esnórquel. La arena es de color blanco claro y el agua es cristalina. No hay baños en esta isla. Se pueden traer alimentos y refrigerios para picnics.

Isla Palomino, Fajardo, Puerto Rico

La isla Palomino también se encuentra en el noreste, cerca de Fajardo y cerca de Icacos. Es un pequeño paraíso con arena blanca clara y agua cristalina. Parte de la isla es de propiedad privada de un complejo hotelero cercano y, por lo tanto, está reservada para sus huéspedes. Pero todavía hay áreas accesibles para los visitantes públicos. Hay un restaurante en esta isla, pero está en el área reservada para los huéspedes del hotel. Como Icacos, la arena es de color blanco claro y el agua es cristalina.

Vista de isla Caja de Muerto desde Ponce

Moviéndonos hacia el sur, encontramos la isla Caja de Muerto (ataúd) cerca del pueblo de Ponce. Este nombre se le dio porque, desde lejos, la isla parece un ataúd. Esta isla también es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Hay algunas rutas para excursionar alrededor de la isla. Hay cinco playas con nombre en la isla: Pelícano, Playa Larga, Playa Chica (también conocida como Carrucho), Playa Ensenadita (también conocida como Pocitas) y Playa Blanca (también conocida como Guardacostas).

Playa Pelícano en isla Caja de Muerto, Ponce, Puerto Rico

Todas esas playas son buenas para bañarse, como siempre, tomando todas las precauciones necesarias. Hay baños con inodoros de compostaje y áreas para cambios de ropa. Hay gazebos con mesas de picnic. También hay un centro de visitantes, un centro educativo y una oficina para el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales.

Isla Guilligan, Guánica, Puerto Rico

Cayo Aurora, mejor conocido como la Isla de Guilligan, se encuentra en el suroeste, cerca de Guánicá. Esta a una milla de tierra firme. Forma parte de la Reserva Natural de Guánica y es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Al ser parte de la reserva, encontrarás muchos árboles de mangle alrededor. Hay muchos lugares para bañarse en la playa en toda la isla. Hay mesas de picnic y barbacoas. No hay baños, pero hay inodoros de compostaje.

Isla Mata La Gata, Lajas, Puerto Rico

Hay otro hermoso cayo pequeño cerca de Guilligan’s, conocido como Isla Mata La Gata (un nombre complicado, ya que significa “Gata la planta” o “Mata a la gata”). Este también está en el suroeste, cerca de Lajas, cerca de Guánica. Es parte de la Reserva Natural La Parguera. Las playas son seguras para bañarse, pero siempre tomen las precauciones necesarias. Esta isla tiene mesas de picnic, gazebos y barbacoas. Los baños aquí tienen inodoros de compostaje, duchas y áreas para cambios de ropa.

Playa en la isla de Mona, Mayagüez, Puerto Rico

La isla de Mona está en el oeste, cerca de Mayagüez. Se encuentra a unas 41 millas al oeste de Puerto Rico y a unas 38 millas al este de República Dominicana. También es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales como Reserva Natural Isla Mona. Parte de esta reserva son dos islas más pequeñas cercanas: Monito y Desecheo. Las playas más populares son Sardineras, Pájaros y Arenas. También hay un extenso sistema de cuevas en la isla.

Acantilados, Isla Mona, Mayagüez, Puerto Rico

Hay algunos acantilados (riscos) impresionantes, mejor apreciados a medida que te acercas a la isla en barco. Las vistas de las ballenas jorobadas y los delfines son comunes aquí. Hay una gran población de tortugas que viene a esta isla para anidar, especialmente la tortuga carey. Los biólogos vienen a menudo a investigar aquí. Hay baños, pero el consumo de agua es limitado. Se permite acampar, pero se requieren permisos.

Para obtener más información sobre estos hermosos lugares y algunas otras reservas naturales administradas por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (el documento está en español), consulte aquí http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2017/08/NANP_Folleto.pdf. (Nota: como advertencia, si abre este documento en su teléfono, tiene 56 páginas. Se abre como un “pdf” en Adobe Reader).

Todos estos hermosos lugares son parte de las muchas maravillas de la naturaleza de Puerto Rico. Tenemos el privilegio de tener todas estas playas e islas extraordinarias y únicas. Espero que todos estos lugares estén bien cuidados y preservados, para que las generaciones futuras puedan tener acceso a disfrutar de todo lo que nuestra Isla tiene para ofrecer. Tan pronto como regrese a Puerto Rico, estaré visitando algunos de estos lugares. Estoy muy orgullosa de poder compartir todo esto con ustedes. Hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2019/08/11/my-beautiful-puerto-rico:-unique-and-special-beaches/

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