Mi hermoso Puerto Rico: Playas de la costa norte

Puerto Rico es reconocido como un destino turístico. Con orgullo le llamamos “Isla del Encanto” o Isla Encantada. Al estar rodeado de agua, hay hermosas playas en todo su alrededor. Tenemos el Océano Atlántico en el norte y el Mar Caribe en el sur. Y, como me gusta recordarles a todos, no hay nieve durante la temporada de invierno.

Escribí un artículo previo sobre muchas de las diversas atracciones de Puerto Rico. (Ver articulo aquí https://fullofcoffee.blog/2019/03/17/mi-hermoso-puerto-rico-de-ahi-vengo-yo/)

Si deseas visitar la Isla y viajas desde los Estados Unidos, los requisitos son los mismos que para cualquier vuelo nacional doméstico. Si viajas desde fuera de los Estados Unidos, se aplican los requisitos internacionales, como tener un pasaporte o solicitar una visa de turista.

Mientras buscaba más información, encontré este gran artículo del periódico Primera Hora, que indica que ¡hay 1,200 playas con nombre en Puerto Rico! ¡Más de mil playas con nombre en toda la Isla! Me sorprendió, pero luego me di cuenta de que esto es posible ya que tenemos algunos lugares increíbles para disfrutar. Puedes revisar el artículo, en su mayoría fotos, (en español) aquí https://www.primerahora.com/fotogalerias/noticias/puerto-rico/las1200playasdepuertorico-1069825/foto-1/.

De los 78 municipios de la Isla, 43 tienen acceso a la playa. Las personas que viven en la región central, como mi familia, sólo necesitan conducir aproximadamente 1 hora para llegar a la playa más cercana. No está mal en mi opinión. La gente conduce distancias más largas para tratar de llegar a las playas más populares, pero si te gustan los espacios menos visitados y más aislados, estoy segura de que encontrarás un lugar.

La costa norte es el lado más largo de la Isla. Se extiende por alrededor de 100-110 millas de largo. Puedes imaginar todas las playas arenosas que encontrarás a lo largo. En la región norte, el área de tierra es mayormente llana. Algunas áreas tienen rocas que forman piscinas naturales.

Según USA Today, las playas en el lado del Atlántico tienen corrientes de agua más fuertes y acción de las olas es más activa. Son favorecidas por los surfistas, y algunas competencias atraen la atención y participación internacional. Para más información, vea el artículo aquí (en inglés) https://traveltips.usatoday.com/information-beaches-puerto-rico-12101.html.

El Programa de Parques Nacionales de Puerto Rico administra once áreas de playa alrededor de la Isla. Este programa es parte del Departamento de Recreación y Deportes de Puerto Rico. Esas playas se llaman “balnearios” (lugares de baño) y tienen áreas designadas de estacionamiento y picnic, y algunas tienen duchas abiertas y baños públicos. Algunos de ellos también tienen salvavidas como parte del personal. Hay una tarifa de entrada por vehículo para acceder a esas playas. Ver más información (en español) aquí http://www.drdpuertorico.com/parquesnacionales/balnearios/.

En la región norte, de oeste a este, hay 17 pueblos con hermosas playas en su jurisdicción: Isabela, Quebradillas, Camuy, Hatillo, Arecibo, Barceloneta, Manatí, Vega Baja, Vega Alta, Dorado, Toa Baja, Cataño, San Juan, Carolina, Loíza, Rio Grande y Luquillo. La mayoría de estas playas son fácilmente accesibles y fáciles de encontrar.

Escogí las 10 playas más populares de la costa norte. Hay muchas más para visitar y explorar. Voy desde el pueblo de Isabela en el oeste, a el pueblo de Luquillo en el este.

Si viajas desde San Juan hacia el área oeste, encontrarás la autopista José de Diego, PR-22. Pero también está la carretera principal PR-2, que va desde San Juan a Aguadilla. Continúa por el oeste, hasta Ponce en el sur.

Playa Jobos, Isabela, Puerto Rico

Comenzando en el noroeste, está la playa de Jobos en el pueblo de Isabela. Está a aproximadamente 1 hora y 40 minutos de distancia en auto desde el aeropuerto Luis Muñoz Marín (LMM) o desde el área de San Juan. Jobos es una playa muy conocida por los surfistas de todo el mundo. No es considerada una playa segura para nadadores. El agua está muy afectada por las mareas y las corrientes de agua, por lo que es atractiva para el surf. La playa está marcada por una pared de roca natural, que crea una playa protegida con áreas poco profundas y seguras. No hay instalaciones de baños en esta playa y el estacionamiento es limitado.

Playa Guajataca, Isabela, Puerto Rico
Foto courtesía of Francisco Alvarado

La playa Guajataca se encuentra en el pueblo de Isabela. Cerca de la playa se encuentra el Túnel de Guajataca, construido alrededor de 1904. Esta es una estructura que formaba parte del antiguo sistema ferroviario (de trenes) de Puerto Rico. Fue utilizado principalmente para el transporte de caña de azúcar. Fue utilizado por última vez a finales de 1950. En el año 2000, fue declarado monumento histórico por el Gobierno de Puerto Rico. Está abierto al público, y conduce a la hermosa playa de Guajataca. Una pared de roca artificial fue construída para proteger la costa.

Playa Mar Chiquita, Manatí, Puerto Rico
Foto cortesía de Francisco Alvarado

La playa de Mar Chiquita se encuentra en el pueblo de Manatí. Está a unos 45-50 minutos de distancia en auto de San Juan o del aeropuerto LMM. Dos formaciones de rocas de coral forman una pequeña área con forma de piscina, que la hace perfecta para bañarse y disfrutar del agua, sin grandes olas. Es un área de playa más pequeña que las otras, pero es un lugar hermoso. No hay instalaciones de baños en el área, y el estacionamiento es limitado.

Playa Cerro Gordo (Javier Calderón),
Vega Alta, Puerto Rico

La playa Cerro Gordo se encuentra en el pueblo de Vega Alta. El viaje desde San Juan en auto está a unos 50 minutos a 1 hora de distancia de San Juan. También es conocido como Balneario Javier Calderón y es administrado por el Programa de Parques Nacionales. Cuenta con áreas de acampar y pícnic que pueden reservarse a bajo costo.

Playa Punta Salinas, Toa Baja, Puerto Rico

La playa Punta Salinas está en el pueblo de Toa Baja. Es uno de los balnearios administrados por el Programa de Parques Nacionales, por lo que hay una tarifa de entrada por vehículo para estacionamiento. Se construyó un rompeolas artificial en el área oriental para proteger la costa y el área de la playa. El trayecto desde San Juan es de unos 40 – 50 minutos de distancia en auto.

Playa Escambrón, San Juan, Puerto Rico

La playa Escambrón se encuentra en el área del Viejo San Juan, cerca del área del parque Luis Muñoz Rivera. Está a unos 15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es una zona de playa popular, ya que está cerca del Viejo San Juan y la zona turística de Condado. Este es uno de los balnearios, por lo que hay baños públicos y un amplio estacionamiento. Hay una tarifa de entrada por vehículo.

Playa Ocean Park, San Juan, Puerto Rico

Ocean Park está cerca de la playa del Escambrón. Está ubicada en el área del Condado, también de alto tráfico debido a los turistas que visitan el área de San Juan. Y también está a unos 15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es un lugar perfecto si eres un turista. Pero también es un lugar perfecto si eres un local y quieres experimentar todas las playas de nuestra Isla. El vecindario del Condado está lleno de hoteles, restaurantes y pequeñas boutiques, todo a poca distancia. La arena de Ocean Park es suave y ligera, agradable para caminar. No hay baños públicos ni estacionamiento asignado, pero hay áreas cercanas con lugares de estacionamiento accesibles.

Ahora, vamos a la región oriental. Si viajas desde San Juan hacia el área este, está la carretera PR-26 Román Baldorioty de Castro, que va de San Juan a Carolina. Luego, está la PR-66 Roberto Sánchez Vilella, que va desde Carolina hasta Rio Grande. También está la PR-3, la carretera principal que va desde San Juan a Luquillo, y continúa a lo largo de la costa este hasta llegar a Salinas en el sur de la Isla. En mi opinión personal, esta es la ruta más hermosa para observar el mar mientras se conduce.

Playa Isla Verde, Carolina, Puerto Rico

La playa Isla Verde se encuentra en el pueblo de Carolina. Está a unos 10-15 minutos de distancia en auto del aeropuerto LMM. Es un balneario, por lo que hay un amplio estacionamiento (con tarifa de entrada por vehículo), duchas abiertas accesibles y baños públicos. Esta es otra playa favorita, por lo que suele estar llena. Pero vale la pena la visita, ya que la playa es hermosa y la costa se extiende por una distancia amplia y extensa hacia el océano. En 2016, fue seleccionada como “Mejor playa urbana” por los lectores de USA Today.

Playa Piñones, Loíza, Puerto Rico, vista desde el paseo tablado

La playa Piñones se encuentra en el pueblo de Loíza. Es un viaje de 40-45 minutos en auto desde el aeropuerto LMM. Hay un área de bosque, en su mayoría manglares. Hay un hermoso paseo tablado para disfrutar de todas las magníficas vistas. Piñones es un lugar favorito para muchos puertorriqueños y visitantes. Pero esto no es solamente por la playa. Es un sitio favorito por la variedad de paradas de comida que ofrecen todos los bocadillos fritos favoritos de Puerto Rico: bacalaítos, alcapurrias y empanadillas. Todos fritos, crujientes y rellenos con diferentes carnes para todos los gustos.

Playa Luquillo (La Monserrate); Luquillo, Puerto Rico

Finalmente, la playa Luquillo esta ubicada en el pueblo del mismo nombre. Para viajar a Luquillo desde San Juan, el viaje está a unos 45-50 minutos de distancia hacia el oeste. También es conocida como Balneario La Monserrate. Como los otros balnearios, tiene un amplio estacionamiento (con tarifa de entrada por vehículo), áreas de picnic y baños públicos. Es considerada una de las mejores y más populares playas de Puerto Rico. Esta playa es conocida por su extensa costa y suave arena.

Como puedes apreciar, hay muchas áreas de playa para visitar y disfrutar. Si no te gustan las áreas superpobladas, hay muchos lugares donde puedes conducir y estacionar cerca de la playa. Si no te importa la multitud, puedes disfrutar de maravillosos lugares alrededor de la Isla. También hay muchos lugares cerca de la carretera donde puedes ver la playa, el océano en este caso, según vas conduciendo por allí.

Mi consejo personal, incluso cuando se puede disfrutar visitando las hermosas playas de Puerto Rico durante todo el año, la seguridad siempre es clave. Algunas de estas playas son lugares naturales, sin servicios de salvavidas. Los balnearios son áreas preferidas, ya que ofrecen mejores instalaciones, algunos tienen salvavidas y seguridad disponible.

Como puertorriqueña, al crecer, tuvimos la oportunidad de visitar muchas playas alrededor de la Isla. Ahora, como visitante, tratamos de continuar visitando estos lugares increíbles y hermosos con la mayor frecuencia posible. Tengo mucho más que contarles sobre nuestras playas. Asegúrate de revisar mis publicaciones futuras. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see https://fullofcoffee.blog/2019/06/30/my-beautiful-puerto-rico:-beaches-of-the-north-coast/

6 thoughts on “Mi hermoso Puerto Rico: Playas de la costa norte

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