Mi Hermoso Puerto Rico: Montañas y Bosques Parte 2

¡Hay tantas cosas que ver en Puerto Rico! Hay tantos lugares para visitar que tengo que seguir escribiendo al respecto. En mi publicación anterior “Mi hermoso Puerto Rico: Montañas y bosques Parte 1” (vean la publicación https://fullofcoffee.blog/2019/04/27/mi-hermoso-puerto-rico-montanas-y-bosques-parte-1), escribí sobre algunas de las áreas montañosas más prominentes, y también sobre los cinco principales bosques de la Isla (los más conocidos y visitados): El Yunque, Carite, Toro Negro, Guilarte y el Bosque Seco (Bosque Seco) de Guánica.

Foto de la página de Internet Proyecto Salón Hogar

Mientras investigaba, descubrí que hay 20 áreas designadas como forestales o boscosas en Puerto Rico. También hay 35 áreas designadas como reservas naturales. Estoy seleccionando algunos más para escribir sobre ellos, porque quiero que la gente sepa más sobre estos hermosos lugares. El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico es responsable de proteger todas estas áreas para el disfrute de todos los residentes y visitantes.

Hay tres bosques principales en el área metropolitana de San Juan, Guaynabo y Carolina. Han sido designados como bosques en un esfuerzo por proteger zonas ya pobladas por vegetación y árboles cerca de regiones urbanas. A medida que la población urbana sigue creciendo, estas áreas forestales se vuelven más importantes y necesarias para mantener un equilibrio en el ecosistema y permitir que los residentes y visitantes disfruten de los beneficios que proporcionan, por ejemplo, el filtrado de aire y agua:

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

El primero es el Bosque Estatal de San Patricio, ubicado todavía en San Juan, cerca de Guaynabo. Tiene una superficie de sólo 53 acres y está ubicado cerca del centro comercial San Patricio Plaza. El área solía ser un desarrollo de viviendas para la Fuerza Armada de los Estados Unidos en los años 60 y 70. Luego se demolieron los edificios y fue abandonada. Todavía hay caminos, aceras y restos de cemento, que se utilizan como senderos. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2015/04/El-Bosque-de-San-Patricio.pdf

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

El segundo es el Bosque Urbano del Nuevo Milenio en el sector de Río Piedras, en San Juan. Tiene una superficie de 388 acres. En 1998, grupos de la comunidad, incluídos ambiental y académico, solicitaron que el área estuviera protegida por el gobierno. Está ubicado junto al Jardín Botánico de San Juan, también conocido como el Jardín Botánico de la Universidad de Puerto Rico, que se estableció como un centro educativo para la investigación científica y un laboratorio viviente para el estudio de plantas tropicales. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2015/04/Bosque-Estatal-del-Nuevo-Milenio.pdf

Foto del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico

El tercero es conocido como Bosque Estatal de Piñones, cerca de Carolina. Está ubicado en Loíza, pero está muy cerca del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín y de la playa con el mismo nombre. Tiene una superficie de 1515 acres. Se compone principalmente de manglares y humedales. Según el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, es parte del sistema natural continuo de manglares más grande de la Isla. También hay playas, bahías, arrecifes, praderas marinas, salinas, islotes, dunas de arena y una de las lagunas luminiscentes de la Isla. Cuenta con un paseo tablado marítimo para que los visitantes paseen y disfruten de las vistas. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/historico/biblioteca/publicaciones/hojas-de-nuestro-ambiente/32-Pinones.pdf

Viajando al área noroeste, se encuentra el Bosque Estatal de Guajataca. Está ubicado entre los pueblos de Quebradillas, San Sebastián e Isabela. Se extiende alrededor de 2,300 acres, y además de senderos, hay cuevas en el área abiertas al público para explorar. Una de ellas es “La Cueva del Viento”. Si te gusta explorar cuevas, recuerda estar preparado con linternas y equipo de seguridad, recuerda que el piso es resbaladizo en algunas áreas y, mi consejo personal (aunque nunca he estado en una cueva) no vayas solo. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2015/04/El-Bosque-Estatal-de-Guajataca.pdf

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

El lago Guajataca está ubicado cerca del área forestal. Es uno de los mayores recursos para el consumo de agua en esta región. Es un favorito para kajakear. Como consecuencia del huracán María, causó grandes inundaciones y graves daños en el área cercana. Cerca de 70,000 residentes tuvieron que ser evacuados, y las reparaciones a la estructura de la presa aún se están trabajando.

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

Cerca de esta región se encuentra también el Túnel de Guajataca. Esta es una estructura que formaba parte del antiguo sistema ferroviario (de trenes) en Puerto Rico y se construyó alrededor de 1904. Se usó principalmente para el transporte de caña de azúcar. Fue utilizado por última vez a finales de los años 1950. En el año 2000, fue declarado monumento histórico por el Gobierno de Puerto Rico. Está abierto al público, y conduce a la hermosa playa de Guajataca.

Playa de Guajataca
Foto cortesía de Francisco Alvarado

En la zona noroeste, hay muchos otros bosques designados: Vega en Vega Alta y Vega Baja, Cambalache en Arecibo y Barceloneta, y Río Abajo en Arecibo y Utuado.

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

Moviéndonos hacia el suroeste, otra área forestal es el Bosque Estatal de Maricao. Está ubicado en los pueblos de San Germán, Sabana Grande y Maricao. Cubre alrededor de 10,800 acres. El Río Grande de Añasco tiene su origen en el bosque. Según el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, este bosque es fuente de 14 ríos y hay más de 400 especies de árboles. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2015/04/El-Bosque-Estatal-de-Maricao.pdf

PFoto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

En la zona suroeste, encontramos más áreas designadas como bosques: Cerrillos en Ponce; y Susúa en Sabana Grande y Yauco.

Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

El Bosque de Boquerón, similar al Bosque de Piñones, está cerca de la playa con el mismo nombre. Se compone principalmente de manglares y humedales. Se encuentra en Cabo Rojo, Lajas y Mayagüez. Cubre alrededor de 4,630 acres. Hay un área designada como el Refugio de Aves Boquerón, administrado por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. Según el Departamento, más de sesenta especies diferentes de especies de aves locales y raras se han visto en sus alrededores. También muchas especies de tortugas se han visto en el área de la playa. Para más información (en español) ver http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2015/04/El-Bosque-Estatal-de-Boquer%C3%B3n.pdf

Paseo tablado marítimo en el Bosque de Boquerón
Foto del Departamento de Recursos Naturales
y Ambientales de Puerto Rico

Como puedes apreciar, hay muchos, muchos bosques hermosos alrededor de la Isla. No he visitado algunos de ellos. Me alegra que estas áreas estén protegidas y se mantengan para que el público las disfrute y para su conservación futura. Nosotros, como seres humanos, debemos estar en contacto con la naturaleza. Un paseo cerca de los árboles o el agua ayuda a mejorar nuestra salud mental y física, nos ayuda a relajarnos, a reducir el estrés y a disminuir la presión arterial. Te invito a tomarte un tiempo para relajarte y alejarte de la rutina diaria o de situaciones estresantes, visitando un bosque. Y si visitas Puerto Rico, recuerda buscar estos hermosos lugares en mi hermosa Isla. Tiempo para mi paseo y mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see https://fullofcoffee.blog/2019/06/09/my-beautiful-puerto-rico:-mountains-and-forests-part-2

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