Mi Hermoso Puerto Rico: Montañas y Bosques Parte 1

Yo soy de Puerto Rico. Hice un escrito previo a éste sobre la Isla, y al tratar de describir todas las hermosas áreas para visitar, decidí escribir publicaciones separadas para tratar de incluir todo lo que pueda sobre este maravilloso lugar. (Para leer el post anterior ver https://fullofcoffee.blog/2019/03/16/mi-hermoso-puerto-rico-de-ahi-vengo-yo/)

Debido a la ubicación de Puerto Rico en los trópicos, el clima es cálido y húmedo la mayor parte del año. Las temperaturas cálidas fluctúan alrededor de los 80°s y 90°s F. No hay nevadas durante la temporada de invierno. Las temperaturas frías pueden alcanzar los 50° – 60° F en la región central, debido a las áreas de gran altitud. En general, las temperaturas frías están en los 70° s F. Si baja a menos de 70° F, se siente frío.

Hay una línea de montañas en el área central de la Isla, mejor conocida como Cordillera Central, que se extiende por unas 50 millas desde el oeste hasta la región central. Esta línea define claramente las áreas norte y sur de la Isla. Hay picos altos en el camino, algunos lagos y ríos, y también hermosos bosques.

Decidí comenzar a escribir sobre montañas y bosques como el primer tema, porque me recuerda el lugar donde crecí. Nuestra casa estaba rodeada de montañas, vegetación y vistas increíbles. De niños, caminábamos por esas colinas para explorar y jugar. No he hecho eso en mucho tiempo. También solíamos pasar el día en los ríos cercanos o en la playa.

Vista desde nuestra casa

Cuando hice mi investigación, descubrí que hay 20 áreas designadas como bosques y 35 designadas como reservas naturales en Puerto Rico. Escogí algunas áreas bien conocidas para esta publicación. ¡También descubrí que hay más de 200 especies de árboles nativos en la Isla! Alrededor de 300 especies de aves visitan por migración, y 18 de ellas son especies nativas. Esto incluye la cotorra puertorriqueña “Amazona Vittata”. Actualmente, 2019, se considera una especie en peligro de extinción, debido a que su hábitat se vio muy afectado por el impacto del huracán María.

Foto de Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico

La mayor parte de la información que obtuve fue del Departamento de Agricultura Servicios Forestales de los Estados Unidos, la página de Internet a visitar es https://www.fs.usda.gov/detail/elyunque/home/. También obtuve información del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico. Para obtener más información, visite su página de Internet http://drna.pr.gov/, aunque la mayor parte de la información está en español.

En la región oriental, hay otra cordillera de montañas conocida como “Sierra de Luquillo”, siendo Luquillo una de los pueblos donde se encuentran. Hay tres picos prominentes: El Toro- a 3,523 pies de altura, El Yunque- a 3,494 pies de altura, Pico del Este- a 3,448 pies de altura y El Cacique- a 3,349 pies de altura.

Foto del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

Ahí es donde se encuentra el Bosque El Yunque, en las cercanías de los pueblos de Río Grande, Luquillo, Fajardo, Ceiba, Canóvanas, Las Piedras y Naguabo. Es el bosque más grande de la Isla, con un área de alrededor de 28,000 acres. Este es el único bosque pluvial tropical en todo el sistema de parques nacionales de los Estados Unidos.

El Yunque se vio muy afectado por el impacto del huracán María en 2017, pero el bosque se está recuperando y está abierto al público. El Servicio Forestal de los Estados Unidos ha marcado seis rutas principales para que los visitantes disfruten de caminar por los senderos. Según esta oficina, más de 600,000 personas visitan el bosque cada año. Hay muchos arroyos, cascadas y estanques, además de la belleza de los árboles y plantas a su alrededor. Al menos ocho ríos se originan en el área, incluyendo el Río Mameyes, el Río Icacos y el Río La Mina. Este es un lugar que no he visitado todavía, pero planeo hacerlo.

En 2012, El Yunque fue seleccionado para ser representado en la colección de monedas “America The Beautiful”, representando a Puerto Rico. Se agregaron al diseño las imágenes de la cotorra puertorriqueña y del coquí, la rana de árbol puertorriqueña. Información obtenida de https://www.usmint.gov/coins/coin-medal-programs/america-the-beautiful-quarters/el-yunque-national-forest.

La siguiente región montañosa, en ruta hacia el oeste, es la Sierra de Cayey. Se extiende alrededor de los pueblos de Cayey, Aibonito, Caguas, Salinas, San Lorenzo y Maunabo. Tambien conecta las áreas del Bosque Carite y del Bosque Toro Negro. Las montañas ubicadas en esta área, bien conocidas en todo Puerto Rico, son “Las Tetas de Cayey”. Los picos recibieron ese nombre debido a su parecido con los senos de una mujer. El más alto de los picos es 2,762 pies de altura. En realidad, están en Salinas, pero debido a que están cerca de la región de Cayey, siempre se les ha llamado “de Cayey”.

Foto cortesía de José Alvarado

En esta zona, el siguiente lugar para visitar es la región del Bosque Carite. Va desde Cayey, pueblo en la zona central, hasta Guayama, Patillas y San Lorenzo, pueblos en el sureste de la isla. Se extiende por aproximadamente 7,000 acres de tierra, con muchos senderos y estanques, y muchas hermosas paradas recreativas para pasar el día.

Foto del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico

El Bosque Carite también es fuente de tres grandes ríos: Río Grande de Loíza, Río Grande La Plata y Río Grande de Patillas. El Río de Patillas tiene un estanque espectacular, que tiene aproximadamente 12 pies de profundidad, llamado “Charco Azul” debido al color azul brillante de su agua. El río conduce a un hermoso lago, Lago Patillas. El río La Plata conduce a otro lago, Lago Carite en Guayama.

Antes de ingresar al área forestal, a lo largo de la carretera 184, hay un vecindario llamado Guavate. Cuenta con una gran variedad de negocios que sirven las muestras más sorprendentes y exquisitas de la auténtica comida puertorriqueña. Hay muchas “lechoneras” al aire libre que sirven su especialidad: cerdo (lechón) entero asado a fuego lento. El cerdo/lechón asado es lo que hace famoso a Guavate, y es por lo que la gente va allí.

Desde Cayey, continuando hacia el oeste, está el Bosque de Toro Negro. Se extiende desde la región central cerca de los pueblos de Orocovis, Ciales y Jayuya, hasta la región sur en Juana Díaz, y Ponce, por casi 8,000 acres. Los tres picos más altos de Puerto Rico son parte del bosque de Toro Negro: Cerro Punta- el pico más alto a 4,390 pies de altura; Cerro Jayuya- a 4,314 pies de altura, y Cerro Rosa- a 4,157 pies de altura.

Foto cortesía de
Francisco Alvarado

También en la zona de Toro Negro, se encuentra la cascada Doña Juana. Está ubicada justo al lado de la carretera 149, visible para todos los que viajan. Hay un área recreativa, además de muchos senderos, así como estanques naturales que son accesibles al público.

Hay una parada en la carretera 143, mejor conocida como “El Mirador”, donde se pueden ver las costas norte y sur. ¡Es una vista increíble! Me recuerda a mi hogar, ya que la casa de mis padres está a solo 45 minutos en carro/automóvil.

Vista de la costa sur desde El Mirador en Orocovis-Villalba
Foto cortesía de Francisco Alvarado

Siguiente en el viaje al oeste es el Bosque de Guilarte. Este bosque está ubicado más hacia el sur, entre los pueblos de Adjuntas, Guayanilla, Yauco y Peñuelas. Es la fuente de tres ríos: Río Grande de Arecibo, Río Grande de Añasco y Río Guayanilla. Como los otros bosques, hay muchos senderos y estanques para visitar y disfrutar. El Monte Guilarte, ubicado en el área del bosque, tiene un pico de 3,934 pies de altura, el quinto más alto en Puerto Rico.

Foto del Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

Un bosque adicional que quiero incluir en esta publicación es el Bosque Seco de Guánica. Esta es la zona más seca de la Isla, a diferencia de los bosques tropicales a lo largo de la región de la Cordillera Central. Se encuentra en la región suroeste, entre los pueblos de Guánica, Yauco y Guayanilla. Está justo al lado del Mar Caribe, extendiéndose por cerca de 9,000 acres. En 1981, según información del Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, este bosque fue declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) y está considerado como uno de los bosques secos subtropicales mejor conservados del mundo.

Hay mucho más para ver y muchos lugares para visitar en Puerto Rico. Algunas áreas ya he visitado y no puedo esperar para visitar de nuevo. Muchas otras no he visitado todavía, pero planeo hacerlo. Mis hijos están creciendo en el área urbana de Orlando, así que tal vez en nuestra próxima visita, debería planear ir a ver más de todos esos bosques y lugares maravillosos de nuestra hermosa Isla.

Sé que he incluido muchos nombres de pueblos que son desconocidos para las personas que no están familiarizadas con nuestra Isla. Mi esperanza es que, si estás leyendo esta publicacion, estarías interesado y curioso acerca de estos lugares. Mi esperanza es que te gustaría visitar Puerto Rico algún día. Hay un poco de todo para todos los visitantes. Definitivamente tengo mucho más que escribir. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version https://fullofcoffee.blog/2019/04/27/my-beautiful-puerto-rico:-mountains-and-forests-part-1/

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