El lugar donde crecí

Como he mencionado antes, soy de Puerto Rico. Tengo más que contarte sobre mi Isla, pero quiero contarles sobre el lugar de donde vengo, donde crecí. Este lugar es una comunidad en un área rural llamada “Los Verdes”. Ese es su nombre porque eso es lo que más se ve alrededor. Esta comunidad está muy cerca de la región central de Puerto Rico. Como no hay nieve en nuestra isla tropical, el hermoso paisaje mantiene su color verde durante todo el año.

La entrada a nuestra casa
Cortesía de José Alvarado

Cuando me mudé a San Juan para ir a la universidad, y luego, cuando me mudé a Florida, solía decirle a la gente “crecí en una montaña”. Muchos no me creyeron, hasta que les mostré fotos. Bueno, la casa de mis padres está en una pequeña colina, junto a las montañas. Muchas de esas montañas rodean nuestra casa. De hecho, la carretera principal conecta el norte con las regiones del sur de la Isla a través de la región central de la montaña. El paisaje alrededor de esa ruta está lleno de hermosas montañas.

Vista desde nuestra casa
Foto del album personal

La vista es espectacular, como pueden imaginarse. Al crecer, cuando niños, solíamos pensar que “esto es aburrido”. Nuestra mamá nos mandaba afuera a jugar. ¿Qué juegos se nos ocurrieron? Uno de nuestros juegos favoritos era ir a explorar. Nos permitían ir a jugar en la colina cercana, sin salir a la carretera, o sin irnos muy lejos. Por supuesto, a los niños, los varones, se les permitía ir a correr en bicicleta o ir al parque cercano para jugar. También se escapaban para ir al río cercano a jugar.

Niebla desde nuestro patio
Cortesía de Lilliam Alvarado

Solíamos trepar (escalar) todos los árboles alrededor de la casa. ¿Yo solía trepar árboles? Lo pienso y no puedo creerlo. Mis hijos no creen esto. Creo que he vivido en la ciudad por demasiado tiempo. Aunque no creo que quiera intentar trepar a un árbol. ¿La última vez que lo hice? Yo estaba en la escuela superior (secundaria), fuimos al campo cercano y había un becerro solo. Si alguna vez ves un bebé becerro solo, sugiero que no intentes tocarlo. El becerro lloró, la vaca corrió, persiguiéndonos, así que tuve que trepar a un árbol. Me quedé allí por un tiempo.

Otra bendición que disfrutamos es la increíble vista del cielo en la noche. Cuando estás en la ciudad, las luces nocturnas distraen. No ves tantas estrellas, o simplemente no miras al cielo. Pero viviendo en un lugar tan hermoso, disfrutamos mucho esas noches estrelladas. Al menos yo lo hice. Las noches de luna llena son también vistas maravillosas para disfrutar. Si alguna vez has ido a acampar, o alguna vez disfrutas de mirar las estrellas, admirarías mucho esas vistas. Todavía lo hago.

Vista nocturna del cielo con luna llena
Cortesía de Auranyd Alvarado

También pudimos comer frutas recogidas de los árboles. Se nos permitió comerlas en el mismo momento cuando las recogíamos. Sí, comimos mangos y chinas (naranjas) frescas sin lavarlos primero. También recogíamos guayabas y fresas (bayas) silvestres. Mi tío, el hermano de mi madre, tenía una finca donde cultivaba verduras y frutas. Así que se nos permitía caminar a su casa e ir a recoger frutas. Él traía algo de su cosecha a la casa de mi abuela. Ella le regalaba a la familia o a los vecinos.

Fresas/bayas silvestres
Cortesía de Amnerys Alvarado

Él también tenía vacas. Algunos días, traía leche fresca de las vacas a nuestra casa o a la de nuestra abuela. A mí no me gustaba, pero mi abuela solía decir que hacía que su café tuviera mejor sabor cuando ponía leche fresca. Mis dos abuelas solían cultivar sus propios granos de café, así que nos mandaban a los niños a recogerlo.

Había sólo unos pocos vecinos que vivían cerca, pero todos en la comunidad sabían quiénes éramos. Por supuesto, teniendo a tu papá como policía en la ciudad, todos sabían quién era él. Y nuestra abuela Vicenta, la madre de mi madre, era bien conocida en el área como líder en la iglesia y gran ayudante en la comunidad.

Disfruté el ir a la escuela en el área, porque nos hicimos amigos con tantos niños que no vivían tan cerca. Ir a la iglesia los domingos significaba ver a mis amigos de la escuela allí. Muchas de nuestras familias se conocían, ya que muchas de ellas también crecieron juntos en la misma área. Así que fuimos a la escuela con casi el mismo grupo desde el primer grado en la elemental/primaria hasta el duodécimo grado en la escuela superior/secundaria. Aunque la escuela superior fue una experiencia diferente, ya que estaba ubicada en la ciudad, y pudimos conocer más amigos y disfrutar estar en el pueblo.

Vista desde nuestra casa
Foto del album familiar

Algunos de esos niños son los adultos de hoy que aún viven en el área. Algunos se convirtieron en los maestros, los mecánicos, los empleados del banco, los oficiales de policía. Muchos otros, como yo, se han alejado. Estoy segura de que todos recuerdan los viejos tiempos en los que crecimos casi sin preocupaciones. Cuando eres un niño, en general, no tienes muchas preocupaciones. La única preocupación era volver a casa antes del oscurecer.

Carretera cerca a nuestra casa
Cortesía de Lilliam Alvarado

Es 2019, mi padre todavía vive en la casa donde crecimos. Todavía disfruta cuando venimos a visitarlo. Hay tantos recuerdos de cuando volvemos a esa casa y regresamos al área. Muchas cosas han cambiado, muchas personas se han mudado. Muchas personas ya no están con nosotros. Pero los guardamos en nuestros recuerdos. Y esos recuerdos de los buenos tiempos nos hacen querer volver.

Espero poder volver siempre al hermoso lugar donde crecí. Creo que necesito visitarlo pronto, ya que escribir y recordarlo me hace sentir nostalgia. Creo que es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version https://fullofcoffee.blog/2019/03/31/the-place-where-i-grew-up/

5 thoughts on “El lugar donde crecí

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