Lets Talk Hallmark: The Signed, Sealed, Delivered Series, Episodes 6 to 10

July 2020 – I continue writing about one of my favorite Hallmark series,  the Signed, Sealed, Delivered: Dead Letter Mysteries. The first movie had a very good reception from the viewers. After the first movie aired in 2013, Hallmark then switched the presentation format to 1-hour episodes. The series had 10 1-hour episodes, which aired from April to June of 2014. The network then changed the format back to 2-hour movies.

The actors with Carol Burnett

Those 10 episodes were all packed with emotion, action, mystery and drama. Each episode brings a new lost letter to investigate and deliver to its rightful addressee. But it also brings us to find out more about the POstables team, our efficient group of postal workers, and their personal struggles. Read my first post about the Signed, Sealed, Delivered pilot movie here https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/lets-talk-hallmark-introduction-to-signed-sealed-delivered-the-postables-team/.

I also wrote a previous post about the first five episodes of the series, https://fullofcoffee.blog/2020/06/14/lets-talk-hallmark-the-signed-sealed-delivered-series-episodes-1-to-5/. As I write and review each episode, I’m trying not to spoil what happens next -very difficult for me! I really want each viewer to discover the intrigues and emotions of the stories.

Since I’m talking about Hallmark, let me remind all readers that, even though I love the movies, I’m only a fan. I have no rights or access to any production or merchandise. None. But if you’re interested, you may visit the website www.hallmarkchannel.com. I check the Hallmark Channel page every day! All pictures/images used are from Hallmark/Crown Media.

There’s so much to tell you about it, that I divided the information of the series in two posts. Here I tell you about the next five episodes, from 6 to 10 (all descriptions are summarized from information retrieved from the Hallmark Movies and Mysteries web page https://www.hallmarkmoviesandmysteries.com/signed-sealed-delivered/episode-guide/5#listheader):

Ellie (Jessica Kishner Morgan) and Bobby (Jeremy Raymond)

Episode 6- The Future Me – In this episode we meet a new supervisor, Glynis Rucker (Marilu Henner).  We also meet carrier Kimmi Cooper (Andrea Brooks), who brings in an undeliverable letter. She’s interested in meeting Rita, as they’d be rivals for the title of Miss Special Delivery. The team finds out that the daughter of new supervisor Glynis, Vivinee (Cate Richardson), is also a contestant for the title. Glynis has assured them that her daughter will win the contest at any cost.

Oliver arrived at the office, stating that he had started throwing away things from his past, including eliminating the bin of “lost letters” from Paris. The others are intrigued, but Oliver, trying to dismiss their concerns, assured them that he is fine. They moved on to investigate the letter that Kimmi brought to them. It was found inside a drawer of an old school desk. Norman informed them that the letter was written by a young female, and he went on his first solo investigation to find out where did the desk (where the letter was found) came from.

The team discovers that the letter was from a young lady with Down Syndrome, Ellie (Jessica Kishner Morgan), who works in a flower shop. She wrote a letter to “her future self”. She works with her boyfriend, a young guy named Bobby (Jeremy Raymond), who also has a disability. They want to get married, but her father is opposed to this. Ellie, with Oliver and Shane’s help, tries to convince her family that they are ready to get married.

The team goes with Rita to the pageant’s elimination round. Because Rita starts doubting herself, Norman gave her a message of encouragement. Glynis had said that she could squash the competition like a bug. Norman tells Rita that there’s a bug called a tree lobster, and they have an outside skeleton like a lobster. This makes them “unsquashable”. This gave Rita the courage she needed. Yes, she won the contest for her division, and the right to participate in the state pageant. And yes, Ellie and Bobby got married, why I tell you this? Because Shane and Oliver danced again at the wedding.

Billy (Adam DiMarco) and Jennifer (Nicole Fraissinet)

Episode 7- Something Good – Rebecca “Becky” Starkwell (Valerie Bertinelli) is visiting the office, assigned to find a special project. She chose to feature Rita in the monthly magazine. She found out that Shane was working here, and they had worked together in Washington, D.C.. They go out to lunch, and Shane told her about Oliver. They didn’t realize that he was there and heard their conversation.

The team works with an item from the small unattached items bin, things that had fallen of their original letter or packaging. They picked a CD that had a note written on it. They ended up listening to the CD and traced it to singer Linda Hawkins (Leah Gibson). Shane contacted Linda, and she directed her to the recording studio were they found Jennifer (Nicole Fraissinet), who is the studio manager. She remembered the CD was from Billy James Antonopoulos (Adam DiMarco), and she also remembered that was the last night she saw him.

The team found Billy by tracing the license of his vintage motorcycle. Billy was in a motorcycle accident and lost his memory, and he was in a rehab center. Shane and Rita realized that the song was written for Jennifer, as Billy was in love with her, and Jennifer is also in love with Billy. They brought Jennifer to see Billy, and they brought him his guitar. The team convinced Billy to play his song. He wasn’t sure he would remember the lyrics, but Oliver says to him “sometimes your heart remembers what your mind forgets”. The song, the guitar (and the girl) managed to help him recover part of who he is.

Lane Edwards (center) as Michael Wheeler

Episode 8- Dark of Night – This is a very emotional, and controversial episode. The team of actors managed to create such a memorable masterpiece. The episode starts with a lady in a hospital bed, who was in a car accident. She wrote a letter while in the hospital, and later died. The letter was found inside a bible and was sent to the Dead Letter Office.

Becky Starkwell (Valerie Bertinelli) is still in Denver (Colorado). She told Shane that Oliver heard their conversation about him (from the previous episode). Oliver interrupts them, bringing a package. When he shows what’s inside the package, it’s the letter from Melissa (Kimberley Sustad), the lady who died in the hospital. It was dated 10 years ago.

The letter was addressed to Michael Wheeler (Lane Edwards), who turned out to be the District Attorney. His wife died after the car accident, and their daughter, Abby (Stephanie Bennett), survived. In the letter, she revealed the truth about their daughter. The news made Michael very distraught. As they investigate, the team realized that they need more support to go on special assignments or more liberties to investigate letters beyond just delivering them. Becky steps up and sends a letter to Washington, D.C., authorizing the Dead Letter Office to expand their investigation’s powers and be declared a Special Task Force. This is the episode where they officially became the “POstables”, as they’re looking for a name when Rita mentions that they are like “special agents, like super heroes”.

The team discovered that Abby is in a life-death health situation. They helped Michael realize that Abby’s life is more important than revenge. In doing so, they managed to saved two lives. So the team received a Distinguished Service award, but they also received the Dark of Night award.

Episode 9- The Treasure Box – In this episode, a wooden box was found inside a damaged package. Norman thinks it’s a puzzle box and he deciphers the compartment, finding a key. The key turned out to be for a safety deposit box. Oliver and Shane headed to the bank to visit the box in the vault. As they were in, a boy playing around pulled the fire alarm, resulting in Oliver, Shane and Jason, the bank employee (Keenan Tracey), being trapped in the safety vault.

They all thought that they have only a few hours of oxygen. Oliver set to write a letter, and Shane is looking for conversation to stay distracted. She noticed that the letter he is writing is for Holly, his wife. They then decided to check the content of the box, and found out a bunch of letters. They were written by Jonathan and Katherine, from the time they knew each other and continued as their long-distance relationship grew.

Meanwhile, Norman and Rita headed to Rita’s reception and opening night ceremony of the pageant. They suspected something happened to Oliver and Shane, as he’s never late. Rita started the sentence “Oliver is more reliable than…” to which Norman added “than a mule delivering mail bags to the bottom of the Grand Canyon.” Then Norman overheard a lady talking about the emergency evacuation at the bank.

After the big ordeal of being stuck in the vault, Oliver and Shane headed out to visit Jonathan Walker (Richard de Klerk) to give him back the box and the letters. It turned out that the letters were from his great-grandparents. He said that every men in the family had received the box and letters as a wedding gift.

The team accompanied Rita to the pageant, where we find Ramón Rodríguez (Zak Santiago) being the master of ceremonies. Rita won the title of Miss Colorado Special Delivery, and her next step is to participate in the national competition.

My blogger friend Ruth Mayer Hill had the opportunity to interview Zak Santiago in 2017 (still a very good one!). Read here https://mydevotionalthoughts.net/2017/02/interview-with-actor-zak-santiago-signed-sealed-delivered.html.

Carol Burnett as Ardis

Episode 10- A Hope and a Future – The episode started with a young lady leaving a baby with a note by the front door of the local church. Back in the office, the team is celebrating Rita’s accomplishment. Oliver let her pick the letter to investigate, picking a letter that was not intended for the system. It was a personal note addressed to Pastor Thomas, from a baby’s mother asking the pastor to find someone to take care of her baby, to give him “a hope and a future”.

The story affected Norman, as he confessed that he was abandoned as a child, had to go into foster care, and eventually was adopted. He also confessed that he had contacted the National Adoption Registry, and he received a letter a year ago, one that he hadn’t opened. He asked Oliver to open it for him. The letter was from Ms. Ardis Parker-Pennington-Paine (Carol Burnett), Norman’s biological grandmother, and she wants to meet him. Norman got in touch with her, and Ardis came to Colorado to meet him. They did spent a day together, and she revealed that Norman’s mom had passed away.

The team visited the church, looking for Pastor Thomas. They found out that the Pastor had passed away, but the pastor in charge is his son (Viv Leacock), and he said he was the one who found the baby. They found Joshua (Adam Korson), the baby who is now a doctor, and he is not interested in meeting his biological mom.

Rita recognized Joshua’s face, and it turned out that he had a twin brother, Matt. Oliver and Shane went to visit him, and found out that the mom (Ingrid Tesch) was living with him. She had never reveal to Matt that she had a twin brother. Norman’s grandmother, Ardis, ended up hospitalized and being attended by Joshua. While in the hospital, she arranged for Matt and his mom to come in. They all met with Joshua and finally made peace.

Oliver had a conversation with Ardis, in which she told him that he could do with a little crazy himself. He said that he wouldn’t know where to begin. Ardis told him “you begin by doing the thing that scares you the most, face up to the scary and the rest is easy”. After this, Shane revealed to him that she was concerned about the letter he wrote for Holly. He was still holding on to it. He finally decided to mail it.

After these episodes aired, the Hallmark network changed the format to 2-hour movies. There are 11 movies and, it was announced that one more movie will be filmed. At this time, when I wrote this, the COVID pandemic has halted production and actors are waiting the okay to go make the movie.

Although the format changes, the story continues. The relationship between these four friends continues growing. And the relationship between both couples, Oliver-Shane and Norman-Rita, also keeps evolving. There’s more drama and mystery as the movies continue. I have more to tell you about it! So, look up for my next posts.

I’ll be writing some more. I have plenty more to add, more to write about, and more movies to watch and love. I love writing, and I love Hallmark movies. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/07/12/hablemos-hallmark-la-serie-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-episodios-6-al-10/.

Hablemos Hallmark: La serie El misterio de las cartas perdidas, episodios 6 al 10

Julio 2020- Continúo escribiendo sobre una de mis series favoritas de Hallmark, El misterio de las cartas perdidas/ Firmado, Sellado, Entregado (Signed, Sealed, Delivered: Dead Letter Mysteries). La primera película tuvo una muy buena recepción por parte de los espectadores. Después de que se transmitió la primera película en 2013, Hallmark cambió el formato de presentación a episodios de 1 hora. La serie tuvo 10 episodios de 1 hora, que se transmitieron de abril a junio de 2014. La red luego cambió el formato a películas de 2 horas.

Los actores con Carol Burnett

Esos 10 episodios estuvieron llenos de emoción, acción, misterio y drama. Cada episodio trae una nueva carta perdida para investigar y entregar a su destinatario legítimo. Pero también nos lleva a descubrir más sobre el equipo de los “POstables”, nuestro eficiente grupo de trabajadores postales y sus luchas personales. Lee mi primer artículo sobre la película piloto El misterio de las cartas perdidas/ Firmado, Sellado, Entregado (Signed, Sealed, Delivered) aquí https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/hablemos-hallmark-introduccion-a-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-el-equipo-de-los-postables/.

También escribí una publicación anterior sobre los primeros cinco episodios de la serie, https://fullofcoffee.blog/2020/06/14/hablemos-hallmark-la-serie-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-episodios-1-al-5/. Mientras escribo y reviso cada episodio, trato de no estropear lo que sucede después, ¡muy difícil para mí! Realmente quiero que cada espectador descubra las intrigas y las emociones de las historias.

Como estoy hablando de Hallmark, permíteme recordarte que, aunque amo las películas, sólo soy una fanática. No tengo derechos ni acceso a ninguna producción o mercancía. Ninguna. Pero si estás interesado, puedes visitar su página de Internet www.hallmarkchannel.com. ¡Reviso la página del canal Hallmark todos los días! Todas las imágenes utilizadas son de Hallmark/Crown Media.

Hay tanto que contarte al respecto, que dividí la información de la serie en dos publicaciones. Aquí te cuento sobre los próximos cinco episodios, del 6 al 10 (todas las descripciones se resumen a partir de la información obtenida de la página de Internet Hallmark Movies and Mysteries -información en inglés-  https://www.hallmarkmoviesandmysteries.com/signed-sealed-delivered/episode-guide/10#listheader):

Ellie (Jessica Kishner Morgan) y Bobby (Jeremy Raymond)

Episodio 6- Mi futuro yo – En este episodio conocemos a una nueva supervisora, Glynis Rucker (Marilu Henner). También nos encontramos con la empleada postal Kimmi Cooper (Andrea Brooks), quien trae una carta que no se puede entregar. Ella está interesada en conocer a Rita, ya que serán rivales por el título de Miss Special Delivery (Señorita Entrega Especial). El equipo descubre que la hija de la nueva supervisora Glynis, Vivinee (Cate Richardson), también es una concursante por el título. Glynis les ha asegurado que su hija ganará el concurso a toda costa.

Oliver llegó a la oficina, declarando que había comenzado a tirar cosas de su pasado, incluída la eliminación de la papelera de “cartas perdidas” de París. Los otros están intrigados, pero Oliver, tratando de descartar sus preocupaciones, les aseguró que está bien. Pasaron a investigar la carta que Kimmi les trajo. Fue encontrada dentro de un cajón/gaveta de un escritorio de una vieja escuela. Norman les informó que la carta fue escrita por una mujer joven, y realizó su primera investigación en solitario para averiguar de dónde provenía el escritorio (dónde se encontró la carta).

El equipo descubre que la carta era de una joven con síndrome de Down, Ellie (Jessica Kishner Morgan), que trabaja en una floristería. Ella escribió una carta a “su futuro yo”. Ella trabaja con su novio, un joven llamado Bobby (Jeremy Raymond), que también tiene una discapacidad. Quieren casarse, pero el padre de Ellie se opone a esto. Ellie, con la ayuda de Oliver y Shane, intenta convencer a su familia de que están listos para casarse.

El equipo acompaña a Rita a la ronda de eliminación del concurso. Debido a que Rita comienza a dudar de sí misma, Norman le dio un mensaje de aliento. Glynis había dicho que podía aplastar a la competencia como un insecto. Norman le dice a Rita que hay un insecto llamado langosta de árbol, y que tienen un esqueleto externo como una langosta. Esto los hace “inquebrantables”. Esto le dio a Rita el coraje que necesitaba. Sí, ganó el concurso para su división y el derecho a participar en el concurso estatal. Y sí, Ellie y Bobby se casaron, ¿por qué te digo esto? Porque Shane y Oliver volvieron a bailar en la boda.

Billy (Adam DiMarco) y Jennifer (Nicole Fraissinet)

Episodio 7- Algo bueno – Rebecca “Becky” Starkwell (Valerie Bertinelli) está visitando la oficina, ya que fue asignada para encontrar un proyecto especial. Ella eligió presentar a Rita en la revista mensual. Descubrió que Shane estaba trabajando aquí, y ellas habían trabajado juntas en Washington, DC. Salieron a almorzar y Shane le contó sobre Oliver. No se dieron cuenta de que él estaba allí y escuchaba su conversación.

El equipo trabaja con un artículo del contenedor pequeño de artículos sin adjuntar, cosas que se han caído de alguna carta o empaque original. Escogieron un CD que tenía una nota escrita. Terminaron escuchando el CD y lo rastrearon hasta la cantante Linda Hawkins (Leah Gibson). Shane contactó a Linda, y ella la dirigió al estudio de grabación donde encontraron a Jennifer (Nicole Fraissinet), quien es la gerente del estudio. Recordó que el CD era de Billy James Antonopoulos (Adam DiMarco), y también recordó que esa fue la última noche que lo vió.

El equipo encontró a Billy rastreando la licencia de su motocicleta/motora clásica. Billy tuvo un accidente de motocicleta/motora y perdió la memoria, y estaba en un centro de rehabilitación. Shane y Rita se dieron cuenta de que la canción fue escrita para Jennifer, ya que Billy estaba enamorado de ella, y Jennifer también estba enamorada de Billy. Trajeron a Jennifer para ver a Billy y le trajeron su guitarra. El equipo convenció a Billy de tocar su canción. No estaba seguro de recordar la letra, pero Oliver le dice “a veces tu corazón recuerda lo que tu mente olvida”. La canción, la guitarra (y la joven) lograron ayudarlo a recuperar parte de quién es.

Lane Edwards (centro) como Michael Wheeler

Episodio 8- La oscuridad de la noche – Este es un episodio muy emotivo y controversial. El equipo de actores logró crear una obra maestra memorable. El episodio comienza con una mujer en una cama de hospital, que tuvo un accidente automovilístico. Ella escribió una carta mientras estaba en el hospital, y luego murió. La carta fue encontrada dentro de una biblia y fue enviada a la oficina de las cartas perdidas.

Becky Starkwell (Valerie Bertinelli) todavía está en Denver, (Colorado). Ella le dijo a Shane que Oliver escuchó su conversación sobre él (del episodio anterior). Oliver las interrumpe, trayendo un paquete. Cuando muestra lo que hay dentro del paquete, es la carta de Melissa (Kimberley Sustad), la mujer que murió en el hospital. Fue fechada hace 10 años.

La carta estaba dirigida a Michael Wheeler (Lane Edwards), quien resultó ser el Fiscal de Distrito. Su esposa murió después del accidente automovilístico, y su hija, Abby (Stephanie Bennett), sobrevivió. En la carta, ella reveló la verdad sobre su hija. La noticia puso a Michael muy angustiado. Mientras investigan, el equipo se dio cuenta de que necesitan más apoyo para realizar tareas especiales o más libertades para investigar cartas más allá de simplemente entregarlas. Becky da un paso al frente y envía una carta a Washington, D.C., autorizando a la Oficina de las cartas perdidas a ampliar los poderes de su investigación y ser declarada Fuerza Especial de Tarea. Este es el episodio en el que oficialmente se convirtieron en “POstables”, ya que están buscando un nombre cuando Rita menciona que son como “agentes especiales, como superhéroes”.

El equipo descubrió que Abby está en una situación de salud de vida o muerte. Ayudaron a Michael a darse cuenta de que la vida de Abby es más importante que la venganza. Al hacerlo, lograron salvar dos vidas. Entonces, el equipo recibió un premio de Servicio Distinguido, pero también recibió el premio Oscuridad de la noche (Dark of Night).

Episodio 9- La caja del tesoro – En este episodio se encontró una caja de madera dentro de un paquete dañado. Norman piensa que es una caja de rompecabezas y descifra el compartimento, encontrando una llave. La llave resultó ser para una caja de seguridad. Oliver y Shane se dirigieron al banco para visitar la caja en la bóveda. Cuando entraron, un niño que jugaba activó la alarma de incendios, lo que provocó que Oliver, Shane y Jason, el empleado del banco (Keenan Tracey), quedaran atrapados en la bóveda de seguridad.

Todos ellos pensaron que solo tenían unas pocas horas de oxígeno. Oliver se dispuso a escribir una carta, y Shane estaba buscando conversación para mantenerse distraída. Ella notó que la carta que él estaba escribiendo era para Holly, su esposa. Luego decidieron verificar el contenido de la caja y descubrieron un montón de cartas. Fueron escritas por Jonathan y Katherine, desde el momento en que se conocieron y continuaron a medida que crecía su relación a larga distancia.

Mientras tanto, Norman y Rita se dirigieron a la recepción de Rita y la ceremonia de inauguración del certamen. Sospechaban que les había pasado algo a Oliver y Shane, ya que él nunca llega tarde. Rita comenzó la frase “Oliver es más confiable que …” a lo que Norman agregó “que una mula que entrega bolsas de correo al fondo del Gran Cañón”. Entonces Norman escuchó a una señora hablar sobre la evacuación de emergencia en el banco.

Después de la gran prueba de estar atrapados en la bóveda, Oliver y Shane fueron a visitar a Jonathan Walker (Richard de Klerk) para devolverle la caja y las cartas. Resultó que las cartas eran de sus bisabuelos. Dijo que todos los hombres de la familia habían recibido la caja y las cartas como regalo de bodas.

El equipo acompañó a Rita al certamen, donde encontramos que Ramón Rodríguez (Zak Santiago) es el maestro de ceremonias. Rita ganó el título de Miss Colorado Special Delivery (Señorita Entrega Especial), y su próximo paso es participar en la competencia nacional.

Mi amiga bloguera Ruth Mayer Hill tuvo la oportunidad de entrevistar a Zak Santiago en 2017 (¡todavía es una muy buena!). Lee aquí (en inglés) https://mydevotionalthoughts.net/2017/02/interview-with-actor-zak-santiago-signed-sealed-delivered.html.

Carol Burnett como Ardis

Episodio 10- Una esperanza y un futuro – El episodio comenzó con una joven que dejaba a un bebé con una nota en la puerta de la iglesia local. De vuelta en la oficina, el equipo celebra el logro de Rita. Oliver la dejó elegir la carta para investigar, eligiendo una que no estaba destinada a estar en el sistema. Era una nota personal dirigida al Pastor Thomas, de la madre de un bebé pidiéndole al pastor que encuentre a alguien que cuide a su bebé, para darle “una esperanza y un futuro”.

La historia afectó a Norman, ya que confesó que fue abandonado cuando era niño, tuvo que ir a un hogar de acogida y finalmente fue adoptado. También confesó que se había puesto en contacto con el Registro Nacional de Adopciones, y recibió una carta hace un año, una que no había abierto. Le pidió a Oliver que la abriera por él. La carta era de la Sra. Ardis Parker-Pennington-Paine (Carol Burnett), la abuela biológica de Norman, y ella quiere conocerlo. Norman se puso en contacto con ella y Ardis vino a Colorado para encontrarse con él. Pasaron un día juntos, y ella reveló que la madre de Norman había fallecido.

El equipo visitó la iglesia en busca del Pastor Thomas. Descubrieron que el pastor había fallecido, pero el pastor a cargo es su hijo (Viv Leacock), y dijo que fue él quien encontró al bebé. Encontraron a Joshua (Adam Korson), el bebé que ahora es médico, y no está interesado en conocer a su madre biológica.

Rita reconoció la cara de Joshua, y resultó que tenía un hermano gemelo, Matt. Oliver y Shane fueron a visitarlo y descubrieron que la madre (Ingrid Tesch) vivía con él. Nunca le había revelado a Matt que tenía un hermano gemelo. La abuela de Norman, Ardis, terminó hospitalizada y fue atendida por Joshua. Mientras estaba en el hospital, ella arregló para que Matt y su madre visitaran. Todos se encontraron con Joshua y finalmente hicieron las paces.

Oliver tuvo una conversación con Ardis, en la que ella le dijo que él podría hacer algo loco en su vida. Él le dijo que no sabría por dónde empezar. Ardis le dijo: “Empiezas haciendo lo que más te asusta, enfréntate al miedo y el resto es fácil”. Después de esto, Shane le reveló que estaba preocupada por la carta que escribió para Holly, ya que él seguía aferrándose a eso. Finalmente, decidió enviarla por correo.

Después de que se transmitieron estos episodios, la red Hallmark cambió el formato a películas de 2 horas. Hay 11 películas y se anunció que se filmará una película más. En este momento, cuando escribí esto, la pandemia de COVID ha detenido la producción y los actores están esperando la autorización para hacer la película.

Aunque el formato cambia, la historia continúa. La relación entre estos cuatro amigos continúa creciendo. Y la relación entre ambas parejas, Oliver-Shane y Norman-Rita, también sigue evolucionando. Hay más drama y misterio a medida que continúan las películas. ¡Tengo más que contarte! Entonces, busca mis próximas publicaciones.

Estaré escribiendo un poco más. Tengo mucho más que agregar, más sobre lo que escribir y más películas para ver y amar. Me encanta escribir y me encantan las películas de Hallmark. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/07/12/lets-talk-hallmark-the-signed-sealed-delivered-series-episodes-6-to-10/

Una tacita de café (o de té) con la productora Becca Carroll Guido

Junio 2020: Yo sigo a tantas personas maravillosas en Twitter y Facebook. Personas que me siguen inspirando y motivando, mientras trabajan en sus propios proyectos y promociones. Tengo curiosidad por saber quiénes son, dónde crecieron y cómo manejan su escritura y proceso creativo y su vida cotidiana. También quiero saber cómo llegaron a donde están.

Tengo el gran placer de presentar a otra persona increíble. Les presento a la productora Becca Carroll Guido. Conocí a Becca en las redes sociales. Nos seguimos en Twitter, ya que ambas somos fanáticas de Hallmark. Sí, otra gran fanática de la red del canal Hallmark y sus películas. Así conocí a esta talentosa dama, que se ha convertido en una de mis mayores apoyadoras desde que comencé mi blog y mis aspiraciones como escritora.

Productora Becca Carroll Guido

Becca es de Chicago, Illinois, y antes de ser productora, estaba ocupada criando a su familia. Conoció a su esposo mientras asistía al Colegio Knox, y recibió su título en Negocios Internacionales y Mercadeo de la Universidad Dominicana. Mientras criaba a su familia, persiguió su interés por la fotografía y se centró en particular en la fotografía deportiva. Con el apoyo de su esposo, ella finalmente siguió su pasión original y asistió a la Escuela de Cine de Postgrado, con una concentración en Dirección y Producción.

Recientemente se desempeñó como productora ejecutiva y consultora de festival para la película Homeless Ashes (Cenizas sin hogar) (2019), un proyecto de Marc Zammit, quien hizo su debut como director, además de que era el productor ejecutivo y protagonista. La película recibió excelentes críticas, fue nominada y ganó premios en algunos festivales de cine: Glendale International Film Festival (ganador del Mejor Actor), Overcome Film Festival (ganador del Mejor Actor y Mejor Película), Pitch to Screen Film Awards (ganador de Mejor Compositor de Música y Mejor Director de Fotografía), Festival Internacional de Cine de Southampton (ganador del Mejor Guión) y Festival Internacional de Cine de Glasgow (WOFF). (Información -en inglés- obtenida de IMDb -International Movie Database- movie guide https://www.imdb.com/title/tt4677134/?ref_=nm_flmg_msc_1)

Becky ha pasado varios años, detrás de escena, en consultoría de producción, más recientemente volviendo a producir, con una serie de películas en varias etapas de producción / desarrollo en ambos lados del “estanque” (refiriéndose tanto a Estados Unidos como a Reino Unido). El año pasado, en 2019, abrió su compañía productora de cine Bcreative5Films. Ya tienen varios proyectos de películas en desarrollo. Becky ha escrito la historia y está co-escribiendo el guión de su próxima película Primrose (Primavera), que se filmará en su totalidad en el Reino Unido.

La he invitado a compartir una tacita de café y una charla cordial. Aquí está nuestra conversación:

  • ¡Gracias por invitarme, Nydia! Lamentablemente, no he podido tomar café durante años debido a razones de salud. ¡Pero me encanta despertarme con el olor de los granos de café tostado, molidos por mi esposo! Tomo muchos tés herbales y descafeinados, no crema, solo azúcar. Una de mis grandes alegrías es estar en el Reino Unido, ¡donde siempre hay un montón de té para ser empapado!

¡A mí también me encanta el olor del café! Cuando niños, ayudábamos a mis abuelas a moler los granos de café tostado. Dime, ¿dónde creciste? ¿Tienes hermanos?

  • Soy la mayor de tres, con dos hermanos menores. Crecimos en River Forest, parte de los suburbios de Oak Park River Forest de Chicago. Aquí es donde tuve la bendición de asistir a un excelente programa de artes escénicas en la escuela secundaria. Mientras estuve allí tuve varias piezas de poesía, así como obras de escritura creativa, publicadas en su revista literaria.
En el American Film Market en Los Angeles, California

¿Tu infancia tuvo alguna influencia en tu interés por la lectura o la escritura?

  • Con una madre y un padre que eran ambos profesores, nos enseñaron en palabras y hechos que la vida es un aula, un salón de clases. Mi madre era profesora de inglés y mi padre era profesor de economía y rector universitario. En las últimas semanas de su vida, aunque débil por el cáncer, mi padre completó la creación de un nuevo programa de estudios para la universidad. Mi madre de 80 años todavía toma notas de cada libro que lee, como si todavía se estuviera preparando para una clase de inglés. Somos tres lectores voraces y heredamos el espíritu visionario y el espíritu emprendedor de nuestro padre.

¡Wow! Pues, en mi opinión, pienso que fueron ustedes muy privilegiados. ¿Cómo y cuándo decidiste que querías ser productora? ¿Cuándo decidiste probar la producción como profesión?

  • Inicialmente asistí al Programa de Artes Escénicas porque era flautista con formación clásica. Sin embargo, nos animaron a expandir nuestros intereses y elegí Drama. El Director de nuestro Programa de Drama dijo que vio el corazón de un Director en mí y me guió a partir de ese momento. Nuestro programa estaba tan versado en Shakespeare como en grandes producciones musicales. Muchos de nuestros alumnos han sido nominados y ganadores de los Oscar, Globo de Oro, Emmy y Tony. Teníamos tres teatros y, cuando estaba en el último año, me otorgaron uno de los dos codiciados puestos como Director Estudiantil de mi propia producción. Elegí El diario de Ana Frank, que era muy controversial en ese momento. Yo era la única productora y supervisé el departamento de iluminación, diseño de escenarios, elenco y dirección. Elegí hacer la producción “en la rotonda” que no se había hecho antes para esta obra. Simplemente fluyó y fue sin esfuerzo. Sabía que tenía afinidad por esto, pero también quería extender mis alas y ver el mundo.
  • Recibí mi título en Negocios Internacionales y Mercadeo en la Universidad Dominicana. Mientras estaba en la escuela graduada, trabajé en el Departamento de Pasantías (Internados) de la Universidad, consultando con empresas y estudiantes para encontrar las opciones adecuadas para sus necesidades. No tenía idea de que estaba cultivando un conjunto de habilidades que usaría en mi futura carrera en la industria del cine. Me casé, crié a mi familia de cuatro hijos ahora adultos y seguí mi interés en la fotografía deportiva. Todo el tiempo estaba aprendiendo sobre cine. Devoré todo lo que podía leer o ver sobre el proceso y la industria. A medida que los niños crecieron, mi esposo me animó a tomar una clase de cine. No veía cuál sería el punto, ya que no había forma de que pudiera imaginar una nueva carrera en la industria en ese momento de mi vida. Sin embargo, asistí a la Escuela de Cine de Postgrado en el Colegio Columbia, en Chicago, y nunca miré hacia atrás.

¡Interesante! Entonces dime, ¿cómo ha afectado tu trabajo tu vida personal?

  • Esa ha sido una pequeña curva de aprendizaje a lo largo de los años. Cuando consultaba principalmente, podía ajustar mi horario a las necesidades de mi familia. No es así con la producción. ¡Siempre digo que mi mejor preparación para producir fue ser mamá! El trabajo nunca se termina y siempre hay que atender algo. Especialmente trabajando en proyectos a nivel internacional, la diferencia de horario debe tenerse en cuenta. Puede haber un flujo constante de reuniones, llamadas y trabajo a altas horas de la noche y temprano en la mañana. ¡La resolución de mi año nuevo era que 2020 fuera mi año de “equilibrio”! Bueno, si bien el mundo se ha puesto patas arriba de alguna manera, he logrado encontrar mi ritmo de trabajo y sé que mi esposo estaría de acuerdo.
En el American Film Market en Los Angeles, California

Trabajas como productora, pero también como consultora. Cuéntame un poco sobre eso:

  • Comencé a notar el aumento de las producciones de televisión interactuando con su audiencia en las redes sociales. Con mi mentalidad de mercadeo, encontré esto extremadamente fascinante. El aumento de la interacción y los tweets en vivo entre el elenco y la audiencia durante las presentaciones en vivo se relacionó directamente con resultados de una mayor audiencia y calificaciones más altas. Con mi capacitación en Mercadeo Demográfico Específico, los influyentes y los consultores de mercadeo de redes sociales me ayudaron para lograr objetivos y facilitar varias campañas. Esto finalmente me llevó a ayudar en campañas de “crowdsourcing” para varios estudios y películas. El “crowdsourcing” se refiere a la práctica de obtener información o aportes a una tarea o proyecto mediante el reclutamiento de los servicios de un gran número de personas. El proceso y los resultados no solo fueron fascinantes sino también exitosos.
  • En este punto, comenzó a haber una fusión en mi mente del mundo de la producción cinematográfica y el mundo del mercadeo demográfico específico y el “crowdsourcing”. Vi lo relevante que era para la doctrina de la industria del cine “conocer a tu audiencia” y lo importante que era tener esto en juego, ya en la fase de concepción del desarrollo del proyecto. Mientras continuaba explorando y estudiando este mercadeo demográfico específico / “crowdsourcing” desarrollado en la industria, mi nombre comenzó a circular como alguien con quién hablar sobre este tema. Esto comenzó, no sólo un nuevo capítulo en mi vida, sino una nueva tangente de aprendizaje tanto para mí como para aquellos con quienes hablé. Parecía que entre más personas con las que hablaba y con quienes compartía mis puntos de vista y observaciones, más descubrí que esta área era algo que podía ayudar y ser utilizado en todas las etapas del proceso de producción.

Cuéntame sobre Homeless Ashes (Cenizas sin hogar). ¿Cómo te involucraste en su producción?

  • Estaba intrigada con el creciente y evolutivo mundo del cine independiente. Quería aprender más, pero también estaba en un nuevo lugar en mi vida y quería buscar cineastas y proyectos que me hablaran. Le dije a mi red de amigos y colegas que estaba interesada en encontrar proyectos que tuvieran un propósito y que tuvieran un mensaje que me motivara.
  • También estaba interesada en explorar la escena del cine independiente en diferentes países, en particular Canadá y el Reino Unido. Con todos los proyectos que amigos y colegas me enviaron, pude encontrar proyectos que coincidían con mis criterios. Me puse en contacto con los cineastas, ofreciendo mis servicios en el set de forma gratuita o invirtiendo en sus proyectos. Esto comenzó una curva de aprendizaje empinada para mí, mientras me presentaba a las personas creativas más increíbles. Llamo a este capítulo de mi vida “El regalo”, porque al presentarme, fui bendecida diez veces con nuevos amigos y colegas, que no solo se han convertido en amigos de toda la vida, sino también con quienes he ido a hacer películas maravillosas.

Tu próximo proyecto es la filmación de la película Primrose (Primavera). Aunque la pandemia de COVID puso una pausa en la producción, ¡Tú eres la escritora, la productora y también serás directora asociada! Cuéntame, ¿cómo se te ocurrió la idea? ¿Cómo va el proyecto?

  • Además de las otras películas que he hecho y las que estoy produciendo, todavía estoy consultando. Sin embargo, una vez más, mi esposo me instó a ser la narradora y hacer mis propias películas. Esto fue repetido por mis amigos y colegas de la industria. Aunque sabía que tenía ideas completamente formadas en mi cabeza, una vez más, no podía imaginar cómo funcionaría todo esto. Pero Dios tiene sueños más grandes para nosotros, que nosotros para nosotros mismos. De alguna manera las cosas se pusieron en su lugar y abrí mi compañía productora de cine Bcreative5Films en 2019.
  • Nuestro primera producción es Primrose (Primavera). Es un drama de época, ambientado en la exuberante campiña de la Inglaterra eduardiana, que se filmará en su totalidad en el Reino Unido. Es la historia de una joven mujer aristocrática que apoya el voto de las mujeres, sin darse cuenta del efecto que tendrá en su familia. Tengo la suerte de contar con un increíble equipo creativo y de redacción, y la película estará dirigida por Marc Zammit. Es una historia original que se arraigó en mi cabeza y después de más de tres años de investigación se ha arraigado en mi corazón y alma. Dado que la pandemia cerró y paralizó el cronograma de la industria, nos estamos centrando en hacer todo el trabajo creativo y la planificación que podemos hacer ahora. También nos mantenemos infinitamente ocupados con los asuntos legales comerciales de la producción.

¡Noticias emocionantes! ¿Algún otro proyecto futuro que quieras compartir con nosotros?

  • Estoy haciendo otra película con Marc Zammit y los chicos de Aptitude UK, llamada Sitting Under The Chestnut Tree (Sentado bajo el árbol de castaña). Esta película será filmada en los Estados Unidos y trata el tema del autismo. ¡El protagonista lo está interpretando un conocido actor, que estoy segura la sacará del parque!
  • En Bcreative5Films tenemos cuatro películas en varias etapas de desarrollo. La primera es Primrose (Primavera), que se filmará en el Reino Unido, y sigue un drama basado en la fe titulada Welcker’s Point, que se filmará en Estados Unidos. Todo depende de el reingreso seguro al nuevo proceso de filmación despues de la pandemia, pero mientras tanto tenemos más que suficiente para mantenernos ocupados con el aspecto de negocio y el lado creativo de las cosas.

¡Has estado bien ocupada, Becca! ¡Estos son muchos grandes proyectos en los que has estado trabajando!

  • Como solía decir a mis estudiantes universitarios: “nunca pierdas la oportunidad de trabajar gratis”, ya sea para una película sin fines de lucro o para una película independiente. Porque ofrece la capacidad más sorprendente de aprender a través de la experiencia práctica, de maneras que nunca habría tenido en un entorno de trabajo tradicional. Como dice el viejo adagio, “es en dar que recibimos”.

Para saber más sobre Becca, síguela en Twitter @BeccaTwoPoint0 https://twitter.com/BeccaTwoPoint0. Sigue también su nuevo proyecto @FilmPrimrose https://twitter.com/FilmPrimrose y en Facebook https://www.facebook.com/FilmPrimrose/.

Agradezco a Becca por esta oportunidad de compartir su historia conmigo, y por su incondicional apoyo y amistad. Espero que todos disfruten de esta entrevista tanto como yo disfruté escribiéndola. Es una gran oportunidad para mí conocer a todas estas personas increíbles. La historia de Becca también me interesó, ya que está logrando mucho después de criar a sus hijos. Conocerla me ha ayudado a encontrar mi propia inspiración y crear mi propio proceso, y ella me ha brindado mucho apoyo.

¡Seguiré leyendo, seguiré escribiendo, seguiré soñando! ¡Gracias por leer! Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/06/16/a-cup-of-coffee-or-tea-with-producer-becca-carroll-guido/.

A Cup of Coffee (or Tea) with Producer Becca Carroll Guido

June 2020 – I have been following so many wonderful people on Twitter and Facebook. People that keep inspiring me and motivating me, while they work on their own projects and promotions. I’m curious to know who they are, where did they grow up, and how they handle their writing and creative process and their everyday life. I also want to know how did they get to where they are.

I have the great pleasure of presenting another awesome person. I present to you producer Becca Carroll Guido. I met Becca on social media. We follow each other on Twitter, as we are both fans of Hallmark. Yes, another big fan of the Hallmark Channel network and their movies. That’s how I met this talented lady, who has become one of my biggest supporters since I started my blog and my aspirations as a writer.

Producer Becca Carroll Guido

Becca is from Chicago, Illinois, and before being a producer, she was busy raising her family. She met her husband while she attended Knox College, and received her degree in International Business and Marketing from Dominican University. While raising their family she pursued her interest in photography and focused in particular on sports photography. With her husband’s encouragement, she eventually followed up on her original passion and attended Post Grad Film School, with a concentration in Directing and Producing.

She recently served as Executive Producer and Festival Consultant for the movie Homeless Ashes (2019), a project from Marc Zammit, who made his directorial debut, plus he was the executive producer, and protagonist. The movie received great reviews, was nominated and won awards in a few film festivals: Glendale International Film Festival (winner for Best Actor), Overcome Film Festival (winner of Best Actor and Best Feature Film), Pitch to Screen Film Awards (winner of Best Music Composer and Best Cinematographer), Southampton International Film Festival (winner of Best Feature Screenplay), and World of Film International Festival Glasgow (WOFF). (Information retrieved from from IMDb -International Movie Database- movie guide https://www.imdb.com/title/tt4677134/?ref_=nm_flmg_msc_1)

Becky has spent a number of years, behind the scenes, in Production Consulting, more recently stepping back into producing, with a number of films in various stages of production/development on both sides of the “pond” (referring to both United States and United Kingdom). She recently, in 2019, opened her Film Production Company Bcreative5Films. They have several films in development. Becky has written the story and is co-writing the script for their upcoming film Primrose, to be filmed in its entirety in United Kingdom (UK).

I’ve invited her to share a cup of coffee and a nice chat. Here’s our conversation:

Welcome to Full of Coffee, Becky! First, I want to know if you like coffee, and if you do, how do you prefer it?

  • Thank you for having me, Nydia! Sadly, I have not been able to have coffee for years due to health reasons. But I do love waking up to the smell of my husband grinding his coffee beans! I drink a lot of herbal and decaffeinated teas, no cream just sugar. One of my great joys is being in the UK (United Kingdom) where there is always lots of good proper steeped tea!

Ah, I also love the smell of coffee. As children, we helped my grandmothers grind roasted coffee beans. Tell me, where did you grow up? Do you have any siblings?

  • I am the eldest of three, with two younger brothers. We grew up in River Forest, part of the Oak Park River Forest suburbs of Chicago. This is where I was blessed to attend an excellent Performing Arts Program in high school. While there I had several pieces of poetry as well as works of creative writing published in their literary publication.
At the American Film Market in Los Angeles, California

Did your childhood have any influence in your interest in reading or writing?

  • With a mother and a father who were both professors, we were taught in word and deed that life is a classroom. My mother was an English professor and my father was an Economics professor and a University Provost. In the last weeks of his life, though weak from cancer, my father completed creating a new program of studies for the University. My 80 year old mother still takes notes from every book she reads, as if she’s still preparing for an English Class. We are three voracious readers and we inherited our father’s visionary spirit and entrepreneurial soul.

Wow! Well, in my opinion, I think you were very privileged. How and when did you decide that you wanted to become a producer? When did you decide to give professional production a try?

  • I initially attended the Performing Arts Program because I was a classically trained flautist (flute). However, we were encouraged to expand our interests and I chose Drama. The Director of our Drama Program said he saw the heart of a Director in me and he mentored me from that point on. Our program was as well versed in Shakespeare as in big stage musical productions. Many of our alumni have gone on to be Oscar, Golden Globe, Emmy and Tony Nominees and Winners. We had three theaters and, when I was a Senior, I was awarded one the two coveted positions as Student Director of my own production. I chose The Diary of Anne Frank, which was highly controversial at the time. I was the only Producer and I oversaw the lighting department, set design, casting and directing. I chose to do the production “in the round” which had not been done before for this play. It just flowed and was effortless. I knew I had an affinity for this, but I also wanted to spread my wings and see the world.
  • I received my degree in International Business and Marketing at Dominican University. While in Grad School, I worked in the University Internship Department, consulting with companies and students to find the right matches for their needs. I had no idea that I was cultivating a skill set that I would use in my future film industry career. I married, raised my family of four now grown children and pursued my interest in sports photography. All the while I was teaching myself about filmmaking. I devoured anything I could read or watch on the process and industry. As the children got older, my husband encouraged me to take a film class. I did not see what the point would be, as there was no way I could envision a new career in the industry at that point in my life. However, I attended Post Grad Film School at Columbia College, in Chicago, and never looked back.

Interesting! So tell me, how has your work affected your personal life?

  • That’s been a bit of a learning curve over the years. When I was primarily consulting, I could wrap my schedule around my family’s needs. Not so with producing. I always say, my best preparation for producing was being a Mom! The work is never done and something always needs tending to. Especially working on projects internationally, the time difference has to be factored in. There can be a steady flow of late night and early morning meetings, calls and work. My New Year’s resolution was to have 2020 be my year of “Balance”! Well, while the world has turned upside down somehow, I have managed to find my groove work-wise and I know my husband would agree.
At the American Film Market in Los Angeles, California

You work as a producer, but also as a consultant. Tell me a bit about that:

  • I began noticing the rise of T.V. productions interacting with their audience on Social Media. With my marketing mindset, I found this exceedingly fascinating. The increased interaction and live tweeting between cast and audience during live shows, was directly linked to increased viewership and higher ratings. With my training in Demographic Specific Marketing, I was tapped into by the influencers and social media marketing consultants to help achieve goals and facilitate various campaigns. This ultimately led to me assisting in crowdsourcing campaigns for various studios and films. Crowdsourcing refers to the practice of obtaining information or input into a task or project by enlisting the services of a large number of people. The process and results were not only fascinating but were also successful.
  • By this point there began to be a merger in my mind of the world of film production and the world of demographic specific marketing and crowdsourcing. I saw how relevant it was to the Film Industry doctrine “know thy audience” and how important this was to have in play, as early on as the conception phase of project development.As I continued to explore and study this demographic specific marketing/crowdsourcing develop in the industry, my name began to be circulated as someone to chat with about just this subject. This began, not only a new chapter in my life, but a new tangent of learning for both me and those I spoke with. It appeared the more people I spoke with, and with whom I shared my insights and observations, the more I discovered that this area was something that could help and be used in all stages of the production process.

Tell me about “Homeless Ashes”. How did you become involved in its production?

  • I was intrigued with the growing and evolutionary world of independent filmmaking. I wanted to learn more, but I was also at a new place in my life and wanted to seek out filmmakers and projects that spoke to me. I tipped off my network of friends and colleagues, that I was interested in finding projects that were purpose driven and had a message that compelled me.
  • I was also interested in exploring the indie film scene in different countries, in particular Canada and the UK. With all the projects that friends and colleagues forwarded to me, I was able to find projects that matched my criteria. I set about approaching the filmmakers, offering my services on set for free or investing in their projects. This began a steep learning curve for me, while introducing me to the most amazing creative people. I call this chapter of my life “The Gift”, for in putting myself out there, I was blessed tenfold with new friends and colleagues, who have not only become lifelong friends, but with whom I have gone on to make wonderful movies.

Your next project is filming the movie Primrose. Although the COVID pandemic put a pause in the production, you’re the writer, producer, and you’d also be an associate director! Tell me, how you came up with the idea? How’s the project going?

  • In addition to the other films I have done and those I am producing, I am still consulting. However, yet again my husband prodded me to be the storyteller and make my own films. This was echoed by my industry friends and colleagues. Even though I knew I had fully formed ideas in my head, yet again I could not envision how this could all work out. But God has bigger dreams for us than we have for ourselves. Somehow things fell into place and I opened my film production company Bcreative5Films in 2019.
  • Our first one up is Primrose. It’s a period drama, set in the lush countryside of Edwardian England, to be filmed in its entirety in the UK. It’s the story of a young aristocratic woman who supports the women’s vote, not realizing the effect it will have on her family. I’m blessed to have an amazing creative and writing team and the film will be directed by Marc Zammit. It’s an original story that took root in my head and after three plus years of research has taken root in my heart and soul. With the pandemic having shut down and thrown off the industry schedule, we are focusing on doing all the creative work and planning we can do now. We are also being kept infinitely busy with the business legal end of production planning.

Exciting news! Any other future project you want to share with us?

  • I’m doing another film with Marc Zammit and the Aptitude UK guys, called Sitting Under The Chestnut Tree. This one will be filmed in the states and deals with the subject of autism. The lead is being played by a well known actor, who I’m sure will knock it out of the park!
  • At Bcreative5Films we have four films in various stages of development. The first one up is Primrose to be filmed in the UK, as well as a Faith Based Drama Welcker’s Point to be filmed in the U.S. Everything is hinging on safe reentry into to the new pandemic awareness filming process, but meanwhile we have more than enough to keep us busy with the business and creative end of things.

You’ve been very busy, Becca! These are many great projects you’ve been working on!

  • As I used to tell my university students, “never miss an opportunity to work for free”, whether it be for a non-profit or for an indie film. For it offers the most amazing ability to learn through hands on experience, in ways that you never would have in a traditional work environment. As the old adage says, “it is in giving that we receive”.

To check more about Becca, please follow her on Twitter @BeccaTwoPoint0 https://twitter.com/BeccaTwoPoint0. Also follow her new project @FilmPrimrose https://twitter.com/FilmPrimrose and https://www.facebook.com/FilmPrimrose/ on Facebook.

I thank Becca for this opportunity of sharing her story with me, and for her unconditional support and friendship. I hope you all enjoy this interview as much as I enjoyed writing it. It’s a great deal for me to get to know all of these amazing people. Becca’s story also interested me as she is accomplishing so much after raising her children. Getting to know her has helped me find my own inspiration and create my own process, and she has given me so much support.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading! It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/06/22/una-tacita-de-cafe-o-de-te-con-la-productora-becca-carroll-guido/.

Otra tacita de café con la autora Barbara Hinske

Junio 2020 – Tuve el placer de ponerme en contacto nuevamente con Barbara Hinske, autora de The Christmas Club (El Club de Navidad), que recientemente se adaptó como película para Hallmark Channel, y se estrenó como parte del “conteo regresivo de Navidad” (“Countdown to Christmas”) de 2019. Se convirtió en la primera entrevista para mi blog, y ¡ahora se convierte en la primera en volver para una segunda entrevista! Lee nuestra primera entrevista aquí https://fullofcoffee.blog/2019/11/01/una-tacita-de-cafe-con-la-autora-barbara-hinske/.

Autora Barbara Hinske

Barbara ha sido reconocida como una de las autoras más vendidas de Amazon y BookBub. Ahora tiene 10 libros publicados, incluidos 6 para The Rosemont Series (La serie Rosemont), The Christmas Club (El Club de Navidad), The Night Train (El tren nocturno), Deadly Parcel (Paquete mortal) y recientemente publicó Guiding Emily (Guiando a Emily).

Ella es de Cleveland, Ohio, y ha estado viviendo en Arizona con su esposo. Tuvo la increíble oportunidad de visitar el set donde se filmó la película The Christmas Club (El Club de Navidad), y compartió algunos momentos con los actores y el equipo de filmación. Lee sobre su experiencia aquí https://fullofcoffee.blog/2019/11/16/detras-de-escenas-de-una-pelicula-de-hallmark-con-la-autora-barbara-hinske/.

Aquí está nuestra encantadora conversación:

¡Bienvenida de nuevo a Full of Coffee, Barbara! Ya sé que disfrutas el café negro, así que pasaré a mi siguiente pregunta. Recientemente publicaste una nueva novela de misterio y asesinato con Deadly Parcel (Paquete mortal). ¿Qué te inspiró o cómo se te ocurrió la idea de esta nueva historia?

  • He tenido una imaginación demasiado activa desde que era niña. Siempre estaba pensando cosas que me asustarían. Ese rasgo –difícil en un niño que tiene miedo de irse a la cama– pero útil en un novelista adulto, me ha servido de mucho. Cuando me dedico a mis asuntos diarios, veo un lugar o una situación y pienso “no sería aterrador si …”. La idea básica nació cuando solía ir a mi carro/automóvil en un estacionamiento oscuro y desierto después del trabajo. Pensaba “¿no sería aterrador bajar del elevador en el estacionamiento para ver a un hombre que lleva un cadáver?” Tuve la idea y comencé a escribirla, y se publicó como Deadly Parcel (Paquete mortal).

¡Bastante interesante! ¿Existe la posibilidad de hacer una serie, como lo hiciste con Rosemont?

  • ¡Si! El próximo libro de la colección está listo, Final Circuit (Circuito Final), y saldrá en agosto de 2020.
A veces se trata de hacer conexiones …

¡Tu nueva novela Guiding Emily: A Tale of Love, Loss, and Courage (Guiando a Emily: un cuento de amor, pérdida y valor) finalmente ha sido publicada! ¿Cómo obtuviste la inspiración y la idea para escribir esta historia?

He vivido a unas pocas calles cercanas de La Fundación para Niños Ciegos (información en inglés The Foundation for Blind Children) durante décadas. Nunca había estado adentro. El Director de Desarrollo de la Fundación, Steve Pawlowski, nos animó a mi esposo y a mí a realizar una gira con tanto entusiasmo y orgullo que sentimos que no podíamos declinar. La Fundación proporciona educación, herramientas y servicios para “niños” desde el nacimiento hasta los ciento cuatro años. Desde observar a los maestros trabajando individualmente con estudiantes con discapacidades múltiples, hasta ver a un niño de seis años de Canadá corriendo y abrazando al personal a pesar de que su médico canadiense le dijo a sus padres que nunca caminaría ni hablaría, hasta las fotos en la pared del grupo de adolescentes ciegos y adultos jóvenes que habían escalado el Monte Kilimanjaro, me conmovieron sin medida.

  • Conteniendo las lágrimas, le pregunté a Steve cómo podía ayudar. ¿Qué necesitaba la Fundación? Su respuesta fue simple y directa: (1) financiación y (2) crear conciencia sobre los problemas que enfrentan las personas con discapacidad visual dentro de la comunidad de videntes. Soy autor y sabía que una novela podría abordar estos dos problemas.
  • La historia de mi nueva serie nació en ese momento. Guiding Emily (Guiando a Emily) es el primer libro de una serie y es una historia de amor entre Garth, un perro guía, y Emily Main, su guía, que pierde la vista en su luna de miel. Es la conmovedora / desgarradora / profunda historia de su viaje juntos.
  • La Fundación para Niños Ciegos me brindó un apoyo invaluable en mi investigación. Entrevisté a muchos de los miembros del personal y clientes. Nunca olvidaré a los adultos recién ciegos que compartieron sus viajes mentales y emocionales en el proceso de recuperar su independencia.
Barbara participó del “entrenamiento de bastón blanco” en la Fundación con Gnocchi, labrador negro a la izquierda, e inspiración para el perro-guia Garth en su novela.

¡Wow! ¡Qué gran experiencia! Pensar que la Fundación está tan cerca de tu casa y la visita te dio una idea para este libro, es increíble. ¿Algún otro proyecto futuro que quieras contarnos?

  • El libro 7 de mi serie Rosemont saldrá este otoño. Ya tengo ganas de escribir el libro 2 de la serie Guiding Emily (Guiando a Emily). ¡Los lectores ya lo están pidiendo y han sugerido algunos nuevos y geniales giros en la trama! También siento el impulso de escribir otra novela navideña afirmativa y edificante.

Decidiste donar parte de los ingresos a La Fundación para Niños Ciegos (The Foundation for Blind Children):

  • Sí, la mitad de las ganancias de Guiding Emily (Guiando a Emily) serán donadas a la Fundación. Por el precio de un libro, cada lector recibe una novela que proporcionará un respiro de la vida diaria y apoya a una organización notable que cree que la pérdida de visión es un diagnóstico, NO una discapacidad.

Esta es una oportunidad fantástica para obtener un gran libro y ayudar a una organización que brinda servicios tan excelentes a tanta gente. El libro está disponible en Amazon aquí https://amzn.to/3cNqD4G.

A veces, el compañero perfecto tiene cuatro patas…

Le agradezco a Barbara Hinske por volver y compartir su historia con nosotros nuevamente. Es una oportunidad maravillosa para mí el poder aprender sobre otros escritores, y espero que sea una oportunidad, para tí que lees, para expandir tu interés en la lectura y conocer a los autores detrás de estos libros.

Por favor, visita el blog de Barbara aquí (información en inglés) https://barbarahinske.com/. También síguela en Twitter @BarbaraHinske https://twitter.com/BarbaraHinske, en Facebook https://www.facebook.com/bhinske/, y en Instagram @barbarahinskeauthor.

¡Seguiré leyendo, seguiré escribiendo, seguiré soñando! Gracias por leer. Hasta la próxima. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/06/18/another-cup-of-coffee-with-author-barbara-hinske/.

Another Cup of Coffee with Author Barbara Hinske

June 2020 – I had the pleasure of getting in touch again with Barbara Hinske, author of The Christmas Club, which was recently adapted into a movie for the Hallmark Channel, premiering as part of the “Countdown to Christmas” of 2019. She became the first interview for my blog, and now becomes the first one to come back for a second interview! Read our first interview here https://fullofcoffee.blog/2019/11/01/a-cup-of-coffee-with-author-barbara-hinske/.

Author Barbara Hinske

Barbara has been recognized as Amazon and BookBub bestselling author. She has now 10 published books, including 6 for The Rosemont Series, The Christmas Club, The Night Train, Deadly Parcel, and recently released Guiding Emily.

She is from Cleveland, Ohio, and has been living in Arizona with her husband. She had the amazing opportunity of visiting the set where the movie The Christmas Club was filmed, and shared some moments with the actors and the filming crew. Read about her experience here https://fullofcoffee.blog/2019/11/16/behind-the-scenes-of-a-hallmark-movie-with-author-barbara-hinske/.

Here’s our delightful conversation:

Welcome back to Full of Coffee, Barbara! I already know you enjoy black coffee, so I’ll go to my next question. You recently published a new murder mystery novel with Deadly Parcel. What inspired you or how did you get the idea for this new story?

  • I’ve had an over-active imagination since I was a child. I was always thinking up things that would scare me. That trait –difficult in a child who is afraid to go to bed, but helpful in an adult novelist– has stood me in good stead. When I’m going about my daily business, I’ll see a place or situation and think “wouldn’t it be scary if… “. The basic idea was born when I used to go to my car in a dark, deserted parking garage after work. I’d think “wouldn’t it be scary to step off the elevator in the parking garage to see a man carrying a dead body?” I had the idea and started writing it, and it just released as Deadly Parcel.

Quite interesting! Is there a possibility to make it a series, like you did with Rosemont?

  • Yes! The next book in the collection is ready, Final Circuit, and it will be out in August 2020.

Your newest novel Guiding Emily: A Tale of Love, Loss, and Courage has finally been released! How did you get the inspiration and idea to write this story?

  • I’ve lived down the street from The Foundation for Blind Children for decades. I’d never been inside. The Foundation’s Development Director, Steve Pawlowski, encouraged my husband and I to come for a tour with such enthusiasm and pride that we felt we couldn’t decline. The Foundation provides education, tools, and services for “children” from birth through one hundred and four. From observing teachers working one-on-one with students with multiple disabilities, to seeing the six-year-old child from Canada running and hugging staff even though his parents had been told by their Canadian doctor he would never walk or talk, to photos displayed on the wall of the group of blind teens and young adults who had climbed Mount Kilimanjaro, I was moved beyond measure.
  • Choking back tears, I asked Steve how I could help. What did the Foundation need? His answer was simple and straightforward: (1) funding, and (2) to raise awareness of problems that visually impaired people face within the sighted community. I’m an author and knew that a novel could address both of these issues.
  • The story line of my new series was born in that moment. Guiding Emily is the first book in a series and is a love story between Garth, a guide dog, and Emily Main, his handler who loses her eyesight on her honeymoon. It’s the heartwarming/heartbreaking/poignant tale of their journey together. 
  • The Foundation for Blind Children provided me with invaluable support in my research. I interviewed many of the staff members and clients. I will never forget the newly-blind adults who shared their mental and emotional journeys in the process of regaining their independence. 
Barbara participated of the “white cane training” at the Foundation with Gnocchi, black lab on the left, and inspiration for guiding dog Garth in her novel.

Wow! What a great experience! To think that the Foundation is so close to your house and the visit gave you an idea for this book, that is amazing. Any other future project you want to tell us about?

  • Book 7 in my Rosemont series will be out this fall. I’m itching to write book 2 in the Guiding Emily series. Readers are already asking for it and have suggested some great new plot twists! I’m also feeling the pull to write another affirming, uplifting Christmas novel.

You decided to donate part of the proceeds to The Foundation for Blind Children:

  • Yes, half the profits from Guiding Emily will be donated to the Foundation. For the price of a book, every reader receives a novel that will provide a welcome respite from daily life and supports a remarkable organization that believes vision loss is a diagnosis, NOT a disability.

This is a fantastic opportunity to get a great book and help an organization that provides such great services to so many people. The book is available on Amazon here https://amzn.to/3cNqD4G.

I thank Barbara Hinske for coming back and sharing her story with us again. It’s a wonderful opportunity for me to learn about other writers, and I hope is an opportunity for you reading to expand your interest in reading and get to know about the authors behind these books.

Please, visit Barbara’s blog here https://barbarahinske.com/. Also follow her on Twitter @BarbaraHinske https://twitter.com/BarbaraHinske, on Facebook https://www.facebook.com/bhinske/, and on Instagram @barbarahinskeauthor.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading. Until the next one. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/06/18/otra-tacita-de-cafe-con-la-autora-barbara-hinske/.

Lets Talk Hallmark: The Signed, Sealed, Delivered Series, Episodes 1 to 5

June 2020 – I continue writing about one of my favorite Hallmark series, and a top fan favorite as well, the Signed, Sealed, Delivered: Dead Letter Mysteries. The first movie had a very good reception from the viewers. After the first movie aired in 2013, Hallmark then aired a set of 10 1-hour episodes. I wrote a post about the POstables fan group, an amazing group of people who share their love for this series, for the cast, and for each other. Read here https://fullofcoffee.blog/2020/05/17/lets-talk-hallmark-the-postables-fans-of-the-signed-sealed-delivered-series/.

Those 10 episodes were all packed with emotion, action, mystery and drama. Each episode brings a new lost letter to investigate and deliver to its rightful addressee. But it also brings us to find out more about the POstables team, our efficient group of postal workers, and their personal struggles. Read my first post about the Signed, Sealed, Delivered pilot movie here https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/lets-talk-hallmark-introduction-to-signed-sealed-delivered-the-postables-team/.

Since I’m talking about Hallmark, let me remind all readers that, even though I love the movies, I’m only a fan. I have no rights or access to any production or merchandise. None. But if you’re interested, you may visit the website www.hallmarkchannel.com. I check the Hallmark Channel page every day! All pictures/images used are from Hallmark/Crown Media.

I divided the information of the series in two posts, because there is so much to tell you about it! Let me tell you about the first five episodes (all descriptions are summarized from information retrieved from the Hallmark Movies and Mysteries web page https://www.hallmarkmoviesandmysteries.com/signed-sealed-delivered/episode-guide/10#listheader):

Episode 1- Time to Start Livin’ – In this first episode, the Dead Letter team is preparing to welcome their new supervisor, the legendary Theresa Capodiamonte (played by wonderful Valerie Harper), a 6-time recipient of the prestigious ‘Dark of Night’ award. Theresa sees the potential in each of them, and encourages them to do better, to get out of their comfort zone and continue trusting their own judgement. For the next dead letter investigation, Oliver selects a letter addressed to ‘Gramma’ from a boy (Spencer Drever) who mentions that his name is now Owen, and wrote that he’s escaping to go visit her. The team finds the Grandma that the letter is addressed to. It’s a lady called Vivian (Christina Willes) who lives in a retirement home nearby. Vivian took some time to agree that it was her, because she knows the family is in danger, and thinks she’s been watched. The team managed to reunite the boy and his grandma, and helped the police capture one of the suspects following the family.

Gramma Vivian (Christina Willes)

In this episode, we see a subtle flirting between Oliver and Shane. They challenge each other as Shane is a modern, outgoing gal, and Oliver is a very proper, old-fashioned, follow-the-rules guy. We can tell he finds Shane intriguing, and she is definitely attracted to Oliver. Oliver has an unique way with words and we’ll see him often, being the leader of the group, using his ways to calm troubled individuals and families.

Sammy (Rami Kahlon) and Buzz (Joel Berg)

Episode 2- To Whom it May Concern – The team picked a letter that is postmarked from four years ago. They find out the letter was addressed to “To Whom It May Concern”, and they find an application to obtain a soldier’s information. Shane tricks Oliver into going to the ARMY’s headquarter offices. While there, Shane realized that the letter would end up in a pile of loose mail, so she pulled Oliver out of there and convinced him they should find the addressee themselves. The letter was written by Samila, known as Sammy, (Rami Kahlon) directed to Corporal Benjamin ‘Buzz’ Parker (Joel Berg), who saved her life while he was on duty in Afghanistan. The team manages to bring them together, giving us a very emotional reunion.


In this episode, we get introduced to “Bear-thazar”, a grizzly bear that came to the Dead Letter office short on postage, and no forwarding address. Theresa Capodiamonte is ready to complete Oliver’s job evaluation, but she recognizes that the lost letter investigation should be a priority. We see more subtle flirting between Shane and Oliver. She knows he is married, but she is intrigued as to why he still talks as if the wife was to come back any time soon. A spoiler note: Theresa announces that she is retiring from the post office to go pursue her dream as a theater performer. “It’s never too late to pursue your dreams”.

Episode 3- Soulmates – We are introduced to new supervisor Cora Brandt (played by amazing Della Reese), who comes into the office announcing that changes will be made. She finds a box with what turns out to be Rita’s novel manuscript. Rita asks her if she would like to be the first to read it, and from that moment on, Cora can’t put the novel down. The letter to be investigated is from a guy called Sam (Greyston Holt) addressed to a girl named Marie (Emilie Ullerup) declaring that he still loves her, and asking her to please not get married. The team thinks they have to deliver the letter before the wedding takes place, but when they locate the sender, they realize the letter was sent eight years ago. The couple from the letter have known each other since young, so the team takes part in a journey to find them both and try to have them reconnect.

In this episode, Oliver manages to ask Shane to go to dance lessons with him, to be his dancing partner in a performance that will happen as a culmination of the lessons. She agrees to do it. Shane realizes that Rita’s manuscript is actually based on her personal fantasy and the lead guy is based on Norman. This is a glimpse into Rita’s infatuation with Norman.

Danny Barrett (Jeffrey Ballard)

Episode 4- The Masterpiece – Supervisor Cora Brandt is still reading through Rita’s novel. She calls it intoxicating. There’s a package stuck on the conveyor belt and Norman climbs to get it. When they open it, there’s a painting from a guy named Danny Barrett (Jeffrey Ballard) addressed to his father Henry Barrett (Paul McGillion). It was mailed three years ago, so the team goes to find Henry. He does not want to accept the package from his son. They have been distanced for years, and the team goes into trying to find and figure out a way for them to reconnect. Reality is harsh for both parts, but a reunion does happen.

Henry Barrett (Paul McGillion)

In this episode, we get introduced to eccentric, handsome, and may I add fascinating!, Ramón Rodriguez (played by Zak Santiago). Ramón shows up as the new owner of the dance studio. He calls Oliver “Ovilier”, which makes Oliver cringe a little. Then he goes on to flirt with Shane, to whom he says “if you dance like you smile”, which makes Oliver a bit jealous (we know!). Meanwhile, Cora catches on Rita’s secret, when she realizes that the story is based on herself and Norman. Cora even has Norman read a few lines of the manuscript. In this episode, we can finally notice, in a quick glimpse, that Norman does like Rita. Meanwhile, Oliver and Shane are still trying to decide on what song to dance to. Shane picks “And so it goes” by Billy Joel, and the lyrics get to Oliver. He decides to cancel their dance showcase, confessing to Shane that the dance lessons were a gift from his absent wife. He had kept hope she’d come back, so he could show her he did learn to dance.

Shane (Kristin Booth), Ramón Rodríguez (Zak Santiago) and Oliver (Eric Mabius)

If you’ve never heard the song And So it Goes by Billy Joel before, here it is https://www.youtube.com/watch?v=FHO6a2H-pqY. The words and the melody are just perfect for Oliver and Shane’s current situation. I do love this song. Just read the first verse “In every heart there is a room, a sanctuary safe and strong, to heal the wounds from lovers past until a new one comes along”.

Sisters Caitlyn Atkinson (Kendra Anderson) and Vanessa Doherty (Elise Catien)

Episode 5- The Edge of Forever – The team finds out that Cora has retired. They also find another package with no address. They open it and find a large urn with an envelope addressed to “Maggie” and two letters. They’re able to contact the two ladies to whom the letters are addressed to, sisters Caitlyn Atkinson (Kendra Anderson) and Vanessa Doherty (Elise Catien). The wish of the late mother, Carrie Atkinson (Caroline Cave), is to have her daughters reunited by having then do a scavenger’s hunt together. Their distancing started when their father died on an airplane accident on the unforgettable day of September 11th. Shane and Oliver worked along with the sisters as they confront and reveal their true feelings about what happened between them, and what caused their distancing from each other.

In this episode, Shane is upset with Oliver for cancelling their dance performance. She is also upset because Oliver is still hanging on to the possibility of his wife returning someday. Rita reveals to Shane the name of Oliver’s wife and she goes on the Internet, looking for information on her. When she revealed what she found to Oliver, he gets very upset with her, asking her how she could dare invade his privacy like that.

We also see Rita making the decision to run for Miss Special Delivery pageant and the group gives her the support she needs. But Rita still has to find a talent to present in the contest. She confesses she can’t think of any talent. Rita does have a unique gift: her photographic memory. To find out what talent she chooses, we have to watch the next episode.

As the episodes continue, the relationship between these four friends continues growing. And the relationship between both couples, Oliver-Shane and Norman-Rita, also keeps evolving. There are five more episodes to the series. There’s more drama and mystery as the episodes continue. I have more to tell you about it! So, look up for my next post.

I’ll be writing some more. I have plenty more to add, more to write about, and more movies to watch and love. I love writing, and I love Hallmark movies. It’s time for my tacita de café. Salud!

Since I’m mentioning my cup of coffee, I want to share with you all that we have a delicious coffee product, Puerto Rico Coffee Company, 100% grown, harvested and roasted in Puerto Rico. Please contact Aura (@UbeLouisiana) via email at islanenacafe@gmail.com for more information on how to acquire a bag of this yummy and delicious coffee for you to try (and love!). Salud!

Para versión en Español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/06/14/hablemos-hallmark-la-serie-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-episodios-1-al-5/.

Hablemos Hallmark: La serie El misterio de las cartas perdidas, episodios 1 al 5

Junio 2020 – Continúo escribiendo sobre una de mis series favoritas de Hallmark, y también una de las favoritas de los fanáticos de la red, El misterio de las cartas perdidas/ Firmado, Sellado, Entregado (Signed, Sealed, Delivered). La primera película tuvo una muy buena recepción por parte de los espectadores. Después de que se transmitió la primera película en 2013, Hallmark transmitió un conjunto de 10 episodios de 1 hora. Escribí una publicación sobre el grupo de admiradores POstables, un increíble grupo de personas que comparten su amor por esta serie, por el elenco y por los demás. Lee aquí https://fullofcoffee.blog/2020/05/17/hablemos-hallmark-los-postables-fanaticos-de-la-serie-el-misterio-de-las-cartas-perdidas/.

Esos 10 episodios estuvieron llenos de emoción, acción, misterio y drama. Cada episodio trae una nueva carta perdida para investigar y entregar a su destinatario legítimo. Pero también nos lleva a descubrir más sobre el equipo de POstables, nuestro eficiente grupo de trabajadores postales y sus luchas personales. Lee mi primer artículo sobre la película piloto El misterio de las cartas perdidas/ Firmado, Sellado, Entregado (Signed, Sealed, Delivered) aquí https://fullofcoffee.blog/2020/05/10/hablemos-hallmark-introduccion-a-el-misterio-de-las-cartas-perdidas-el-equipo-de-los-postables/

Como estoy hablando de Hallmark, permítanme recordarles a todos que, aunque amo las películas, sólo soy una fanática. No tengo derechos ni acceso a ninguna producción o mercancía. Ninguna. Pero si estás interesado, puedes visitar su página de Internet www.hallmarkchannel.com. ¡Reviso la página del canal Hallmark todos los días! Todas las imágenes utilizadas son de Hallmark/Crown Media.

Dividí la información de la serie en dos publicaciones, ¡porque hay mucho que contarte! Déjame contarte sobre los primeros cinco episodios (todas las descripciones se resumen a partir de la información obtenida de la página de Internet Hallmark Movies and Mysteries -información en inglés-  https://www.hallmarkmoviesandmysteries.com/signed-sealed-delivered/episode-guide/10#listheader):

Episodio 1- Hora de comenzar a vivir- en este primer episodio, el equipo de las cartas perdidas se está preparando para dar la bienvenida a su nueva supervisora, la legendaria Theresa Capodiamonte (interpretada por la maravillosa Valerie Harper), que recibió 6 veces el prestigioso premio “Dark of Night” (obscuridad de la noche). Theresa ve el potencial en cada uno de ellos, y los alienta a hacer lo mejor, a salir de su zona de confort y seguir confiando en su propio juicio. Para la próxima carta perdida a investigar, Oliver selecciona una carta dirigida a “Gramma” (abuela) de un niño (Spencer Drever) que menciona que su nombre ahora es Owen, y escribió que está escapando para visitarla. El equipo encuentra a la abuela a la que se dirige la carta. Es una señora llamada Vivian (Christina Willes) que vive en una casa de retiro cercana. Vivian se tomó un tiempo para aceptar que era ella, porque sabe que la familia está en peligro y cree que la están observando. El equipo logró reunir al niño y su abuela, y ayudó a la policía a capturar a uno de los sospechosos que seguía a la familia.

Abuela Vivian (Christina Willes)

En este episodio, vemos un coqueteo sutil entre Oliver y Shane. Se desafían entre sí, ya que Shane es una chica moderna y extrovertida, y Oliver es un tipo muy apropiado, chapado a la antigua, seguidor estricto de las reglas. Podemos decir que él encuentra a Shane intrigante, y ella definitivamente se siente atraída por Oliver. Oliver tiene una manera única de manejar las palabras cuando se expresa y lo veremos a menudo, siendo el líder del grupo, usando sus formas para calmar a las personas y familias con problemas.

Sammy (Rami Kahlon) y Buzz (Joel Berg)

Episodio 2- A quien pueda interesar- el equipo eligió una carta que lleva un sello postal de hace cuatro años. Descubren que la carta estaba dirigida a “A quien pueda interesar”, y encuentran una solicitud para obtener información de un soldado. Shane engaña a Oliver para hacerme it con ella a las oficinas centrales del Ejército de los Estados Unidos (ARMY). Mientras estaban allí, Shane se dio cuenta de que la carta terminaría en una pila de correo suelto, por lo que sacó a Oliver de allí y lo convenció de que deberían encontrar el destinatario ellos mismos. La carta fue escrita por Samila, conocida como Sammy, (Rami Kahlon) dirigida al soldado Benjamín ‘Buzz’ Parker (Joel Berg), quien le salvó la vida mientras él estaba de servicio en Afganistán. El equipo logra reunirlos, dándonos una reunión muy emotiva.


En este episodio, conocemos a “Bear-thazar”, un oso pardo que llegó a la oficina de las cartas perdidas sin suficientes sellos de envío, y sin dirección de reenvío. Theresa Capodiamonte está lista para completar la evaluación de trabajo de Oliver, pero reconoce que la investigación de la carta perdida debería ser una prioridad. Vemos más coqueteos sutiles entre Shane y Oliver. Ella sabe que él está casado, pero está intrigada porqué él todavía habla como si la esposa volviera pronto. Una nota reveladora: Theresa anuncia que se retira de la oficina de correos para perseguir su sueño como artista de teatro. “Nunca es demasiado tarde para perseguir tus sueños”.

Episodio 3- Almas gemelas- nos presenta a la nueva supervisora Cora Brandt (interpretada por la increíble Della Reese), quien entra a la oficina anunciando que se realizarán cambios. Ella encuentra una caja con lo que resulta ser el manuscrito de una novela escrito por Rita. Rita le pregunta si le gustaría ser la primera en leerlo, y desde ese momento, Cora no puede dejar la novela. La carta a investigar es de un tipo llamado Sam (Greyston Holt) dirigida a una joven llamada Marie (Emilie Ullerup) declarando que todavía la ama y pidiéndole que no se case. El equipo cree que tienen que entregar la carta antes de la boda, pero cuando encuentran al remitente, se dan cuenta de que la carta fue enviada hace ocho años. La pareja de la carta se conoce desde joven, por lo que el equipo participa en un viaje para encontrarlos a ambos e intentar que se vuelvan a conectar.

En este episodio, Oliver logra pedirle a Shane que vaya a clases de baile con él, que sea su compañera de baile en una actuación que sucederá como culminación de las lecciones. Ella acepta hacerlo. Shane se da cuenta de que el manuscrito de Rita se basa en su fantasía personal y el protagonista se basa en Norman. Este es un vistazo al enamoramiento de Rita con Norman.

Danny Barrett (Jeffrey Ballard)

Episodio 4- La obra maestra – La supervisora Cora Brandt todavía está leyendo la novela de Rita. Ella la llama intoxicante. Hay un paquete atorado en la correa transportadora y Norman sube para agarrarlo. Cuando lo abren, contiene una pintura de un tipo llamado Danny Barrett (Jeffrey Ballard) dirigida a su padre Henry Barrett (Paul McGillion). Se envió por correo hace tres años, por lo que el equipo va a buscar a Henry. Él no quiere aceptar el paquete de su hijo. Han estado distanciados durante años, y el equipo intenta encontrar y lograr una manera de que se reconecten. La realidad es dura para ambas partes, pero ocurre una reunión.

Henry Barrett (Paul McGillion)

En este episodio, conocemos al excéntrico, guapísimo, y ¡puedo agregar fascinante!, Ramón Rodríguez (interpretado por Zak Santiago). Ramón aparece como el nuevo dueño del estudio de baile. Él llama a Oliver “Ovilier”, lo que hace que Oliver se incomode un poco. Luego coquetea con Shane, a quien le dice “si bailas como sonríes”, lo que hace que Oliver esté un poco celoso (¡lo sabemos!). Mientras tanto, Cora descubre el secreto de Rita, cuando se da cuenta de que la historia se basa en ella y en Norman. Cora incluso hace que Norman lea algunas líneas del manuscrito. En este episodio, finalmente podemos notar, en un vistazo, que a Norman le gusta Rita. Mientras tanto, Oliver y Shane todavía están tratando de decidir qué canción usar para su baile. Shane elige “And so it goes” (Y así sigue) de Billy Joel, y la letra le llega a Oliver. Él decide cancelar su exhibición de baile y confiesa a Shane que las lecciones de baile fueron un regalo de su esposa ausente. Había mantenido la esperanza de que ella volviera, para poder demostrarle que aprendió a bailar.

Shane (Kristin Booth), Ramón Rodríguez (Zak Santiago) y Oliver (Eric Mabius)

Si nunca has escuchado la canción And so it goes (Y así sigue) de Billy Joel antes, aquí está https://www.youtube.com/watch?v=FHO6a2H-pqY. Las palabras y la melodía son perfectas para la situación actual de Oliver y Shane. Amo esta canción. Simplemente lee el primer verso “En cada corazón hay una habitación, un santuario seguro y fuerte, para sanar las heridas de los amantes del pasado hasta que aparezca uno nuevo”.

Las hermanas Caitlyn Atkinson (Kendra Anderson) y Vanessa Doherty (Elise Catien)

Episodio 5- Al filo de la eternidad – el equipo descubre que Cora se ha retirado. También encuentran otro paquete sin dirección. Lo abren y encuentran una urna grande con un sobre dirigido a “Maggie” y dos cartas. Contactan a las dos damas a quienes se dirigen las cartas, las hermanas Caitlyn Atkinson (Kendra Anderson) y Vanessa Doherty (Elise Catien). El deseo de la difunta madre, Carrie Atkinson (Caroline Cave), es que sus hijas se reúnan y luego hagan una búsqueda de tesoro juntas. Su distanciamiento comenzó cuando su padre murió en un accidente aéreo en el inolvidable día del 11 de septiembre. Shane y Oliver trabajaron junto con las hermanas mientras ellas confrontaban y revelaban sus verdaderos sentimientos sobre lo que sucedió entre ellas y lo que causó su distanciamiento.

En este episodio, Shane está molesta con Oliver por cancelar su participacón en el evento de baile. También está molesta porque Oliver todavía está pendiente de la posibilidad de que su esposa regrese algún día. Rita le revela inadvertidamente a Shane el nombre de la esposa de Oliver y ella va a Internet, buscando información sobre ella. Cuando ella le reveló lo que encontró a Oliver, él se enojó mucho con ella y le preguntó cómo podía ella atreverse a invadir su privacidad de esa manera.

También vemos a Rita tomar la decisión de postularse para el concurso Miss Special Delivery (Señorita Entrega Especial) y el grupo le brinda el apoyo que ella necesita. Pero Rita todavía tiene que encontrar un talento para presentar en el concurso. Ella confiesa que no puede pensar en ningún talento. Rita tiene un don único: su memoria fotográfica. Para saber qué talento elige, tenemos que ver el próximo episodio.

A medida que continúan los episodios, la relación entre estos cuatro amigos continúa creciendo. Y la relación entre ambas parejas, Oliver-Shane y Norman-Rita, también sigue evolucionando. Hay cinco episodios más en la serie. Hay más drama y misterio a medida que continúan los episodios. ¡Tengo más que contarte! Entonces, busca mi próxima publicación.

Estaré escribiendo un poco más. Tengo mucho más que agregar, más sobre lo que escribir y más películas para ver y amar. Me encanta escribir y me encantan las películas de Hallmark. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

Como menciono mi tacita de café, quiero compartir con todos ustedes que tenemos un delicioso producto de café, Puerto Rico Coffee Company, 100% cultivado y procesado en Puerto Rico. Comunícate con Aura (@UbeLouisiana) por correo electrónico a islanenacafe@gmail.com para obtener más información sobre cómo adquirir una bolsa de este delicioso y sabroso café para que lo prueben (¡y lo amen como yo!). ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/06/13/lets-talk-hallmark-the-signed-sealed-delivered-series-episodes-1-to-5/

Una tacita de café con el autor Robert DeFinis

Mayo 2020: encontré otro autor que quiero traer a su atención. Acaba de publicar su primer libro. Me interesé de inmediato, ya que su libro presenta una idea que creo que muchos padres y maestros han tenido que enfrentar desde que la crisis de la pandemia causada por el Coronavirus ha afectado a todos, en todas partes: cómo contarles a nuestros niños más pequeños sobre la situación que está sucediendo. en nuestras comunidades, en el mundo.

La idea de lidiar con la crisis de salud que COVID-19 ha causado, hace que muchos de nosotros los adultos sintamos estrés y ansiedad. Tener que permanecer seguro, no poder visitar a la familia, los pueblos cerrados, los niños que no pueden ir a la escuela y muchos de nosotros trabajando desde casa o perdiendo empleos, nos preocupa mucho a la mayoría de nosotros. Escribí un post sobre vivir con ansiedad, lee aquí https://fullofcoffee.blog/2020/04/05/viviendo-con-ansiedad/.

Si eres padre o maestro y estás preocupado, imagina a los niños que entienden lo suficiente lo que pasa a su alrededor. Ellos también empiezan a preocuparse. Debemos encontrar una manera de abordar las preocupaciones de los niños sobre esta situación. Los niños notan lo que sucede a su alrededor. Confían en nosotros, los adultos, para explicarles lo que está pasando. Nosotros, como adultos, tenemos que responder a sus preguntas de una manera que no les cause estrés. Tenemos que ser cautelosos para que nuestros hijos no se preocupen demasiado.

Autor Dr. Robert DeFinis y sus hijos

Conoce al Dr. Robert DeFinis, autor de “¡Cómo derrotar al asqueroso, sucio, espeluznante y baboso monstruo CORONA!” (How to Defeat the Icky, Filthy, Creepy, Slimy CORONA MONSTER!). Comenzó jugando con sus hijos y buscando la manera correcta de responder a todas sus preguntas. Fue entonces cuando le llegó la idea y el concepto para su libro.

¡La portada del libro!

El Dr. DeFinis recibió su Doctorado en Liderazgo y Desarrollo Organizacional y una Maestría en Educación, mientras obtenía varias certificaciones en Psicología del Deporte y el Desempeño. Recientemente lanzó su página de Internet y está trabajando en la auto-publicación de sus historias. Creó “RDF Books” en 2020, y ha estado escribiendo libros para niños sobre cómo abordar problemas contemporáneos.

Es el entrenador principal de fútbol (balompié o soccer) para hombres y mujeres en el Cecil College de Maryland. También es consultor de rendimiento mental, creador de “Total Optimal Performance Solutions” (TOPS) y presentador del podcast “Rising to the TOP”. Aquí está nuestra conversación:

El nombre de mi blog es “Full of Coffee” (Lleno de café), así que la primera pregunta es: ¿te gusta el café? En caso que sí, ¿cómo te gusta?

  • Gracias por la oportunidad de compartir mi historia. Curiosamente, comencé a tomar café durante toda esta pandemia. Antes, podría haber tomado una taza de café después de cenar una vez en una luna azul. Sin embargo, ahora estoy seleccionando diferentes marcas y probando nuevas cada día. En este momento estoy revisando una bolsa de vainilla francesa. No tomo crema con mi café, pero me gustan dos paquetes de azúcar. Por alguna razón, nunca termino toda la taza tampoco. Soy un novato del café, ¿qué puedo decir? 

Interesante de hecho! Tomo café desde que era niña (educación familiar, algo puertorriqueño). Siempre tengo curiosidad si a otros les gusta el café y cómo les gusta. La vainilla francesa es una gran opción (me encanta el sabor a vainilla francesa). ¿Dónde creciste? ¿Tienes hermanos?

  • Crecí fuera de Filadelfia, en Lansdale, Pennsylvania. Una pequeña ciudad de color azul donde todavía viven mis cuatro hermanos (tres hermanas y un hermano). También tenemos algunas escuelas realmente fabulosas en el área.

¿Tu infancia tuvo alguna influencia en tu interés por la lectura o la escritura?

  • Para mí, tuve dificultades para leer a una edad temprana. Me impidió realmente disfrutar de los libros. Sin embargo, eso cambió alrededor del quinto grado. Shel Silverstein, Judy Blume y Jerry Spinelli fueron algunos de mis primeros autores favoritos. Creo que aún podría recitar textualmente la mayoría de los trabajos en “Where the Sidewalk Ends” (Donde termina la acera).

¿Cuándo decidiste probar la escritura profesional? ¿Afectó tu vida personal, tu profesión?

  • Escribir ha sido algo que siempre he disfrutado. El lado personal … el lado expresivo, es el lado divertido de la escritura. Cuando ingresé a mi programa de doctorado, el lado académico se hizo cargo y eso fue agotador. Después de mi disertación, sentí que no quería leer ni escribir nada, así que me tomé un descanso. Trabajé en otros proyectos, y más recientemente comencé a revisar mis objetivos de escritura una vez más.
  • Algunos de mis proyectos de escritura se entrelazan con mis pasiones profesionales y personales. Trabajo en educación, tengo mi propio negocio y soy entrenador. Mantengo un horario muy activo y hace mucho tiempo decidí perseguir todo lo que la vida tiene para ofrecer. Creo que muchas personas negocian internamente con lo que harán y no perseguirán. Elijo perseguirlo todo.

Oh, entiendo el sentimiento agotador. Cuando completé mi maestría, pensé que ya terminé con los escritos, tantos trabajos y ensayos que tuve que escribir. Pero entonces, comencé a extrañarlo. Recientemente decidí probar la escritura profesional. Me encanta leer y me ha encantado el proceso de escritura. Y estoy de acuerdo contigo: creo que todos deberían perseguir todo lo que la vida tiene para ofrecer, o al menos encontrar una cosa que produzca inspiración e ir por ella. Ahora, ¡cuéntame sobre tu primer libro publicado! ¡Y también has comenzado tu propia aventura editorial (auto-publicación)! ¿Cómo ha sido esa experiencia?

  • Sí, el Monstruo Corona es mi primer libro publicado. Estaba trabajando en otros dos y luego llegó la pandemia. Después de unos días de jugar con algunas rimas con mi hijo y mi hija, decidí poner algo en papel. ¡Fue divertido! Ahí es cuando haces tu mejor trabajo. ¡Cuando no estás tratando de complacer a los demás y simplemente te estás divirtiendo haciendo reír, pensando y tomando accion!
  • La naturaleza y los plazos de tiempo del libro requerían auto-publicación. Quería transmitir el mensaje a educadores, padres e hijos rápidamente. Tener un control completo al hacerlo era importante. Hubo algunos golpes y cantazos, pero luego despegó y tuvo más de 10,000 descargas en las primeras tres semanas. Todos los días recibo solicitudes para que se grabe, lea en voz alta, se comparta y se distribuya a grupos en todo el mundo. Recientemente, un estudiante universitario de España pidió traducirlo al español y portugués para niños de su comunidad. No digo que no, y se lo ofrezco a cualquiera que quiera apoyar el tema central: ayudar a los niños a comprender su papel en COVID-19.
Dr. DeFinis con sus hijos

¿Algún otro proyecto futuro que quieras contarnos?

  • Siento que siempre estoy en un proyecto. Sí, en realidad tengo otros dos libros en diferentes etapas. El primero se llama El primer día de Lady P (Lady P’s First Day). Cuenta la historia de una niña muy independiente en su primer día de jardín de infantes (kindergarden). Lo tenía casi terminado, pero ahora lo estoy revisando porque podría haber otra forma de contar la historia en función de todo lo que está sucediendo.
El primer día de Lady P, que se lanzará más adelante en 2020
  • El otro proyecto saldrá el próximo año, en 2021. Se llama Dexter y Dalton juegan béisbol (Dexter and Dalton Play Baseball). Es el primero de una serie de cuatro partes que presentará a los niños la diversión y los desafíos de probar un nuevo deporte.
Dexter y Dalton juegan béisbol, que se lanzará en 2021

No puedo esperar a que se lancen estos proyectos. Creo que ambos son temas muy interesantes. Para obtener más información sobre el Dr. DeFinis y sus proyectos, visita y puedes ponerte en contacto con él en su página de Internet (información en inglés) www.drdefinis.com; lo encuentras en Twitter https://twitter.com/DeFinis @DeFinis ó en Facebook https://www.facebook.com/DeFinis.

Le pregunté al Dr. DeFinis si tenía alguna oferta especial, ¡y él gentilmente anunció que esta ofreciendo una copia gratuita para maestros! Visita esta página (información en inglés) https://www.smashwords.com/books/view/1015010 (deberás crear un nombre de usuario y contraseña). Usa este código para cupón gratis: BN37K (mientras dure la oferta).

El libro también está disponible en Amazon (información en inglés) aquí https://amzn.to/2ZcpkZV.

¡Y con mucho gusto puedo anunciarles, amigos que leen en español, que estoy trabajando con el Dr. DeFinis para traducir su libro al español! Tan pronto como esté disponible, le daré más detalles sobre este nuevo proyecto.

Espero que todos disfruten de esta entrevista tanto como yo disfruté escribiéndola. Es una gran oportunidad para mí conocer a todos estos increíbles escritores. Conocer a otros escritores me ayuda a encontrar mi propia inspiración y crear mi propio proceso.

¡Seguiré leyendo, seguiré escribiendo, seguiré soñando! Gracias por leer. ¡Hasta la próxima! Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2020/05/18/a-cup-of-coffee-with-author-robert-definis/

A Cup of Coffee with Author Robert DeFinis

May 2020 – I found another author that I want to bring to your attention. He just published his first book. I became interested immediately, as his book presents an idea that I think many parents and teachers have had to deal with since the crisis of the pandemic caused by the Coronavirus has affected everyone, everywhere: how to tell our younger kids about the situation that’s going on in our communities, in the world.

The thought of dealing with the health crisis that COVID-19 has caused brings many of us adults to feel stress and anxiety. With having to stay safe, not being able to visit family, towns in lockdown, kids not able to go to school, and many of us working from home or losing jobs, it brings a lot of worrying to most of us. I wrote a post about living with anxiety, read here https://fullofcoffee.blog/2020/04/05/living-with-anxiety/.

If you are a parent or a teacher, and you are worried, imagine the kids that understand enough of what’s happening around them. They start to worry too. You must find a way to address children’s concerns about this situation. They notice what’s going on around them. They rely on us adults to explain to them what’s happening. We, as adults, have to answer their questions in a way that doesn’t cause stress. We have to be cautious so that our children don’t worry too much.

Author Dr. Robert DeFinis with his kids

Meet Dr. Robert DeFinis, author of “How to Defeat the Icky, Filthy, Creepy, Slimy CORONA MONSTER!“. He started playing games with his kids, and looking for the right way to answer all of their questions. That’s when he came up with the concept for his book.

The book cover!

Dr. DeFinis received his Doctorate in Organizational Leadership and Development and a Masters in Education while acquiring several certifications in Sports and Performance Psychology. He recently launched his web page and is working in self-publishing his stories. He created RDF Books in 2020, and he has been writing children’s books about how to deal with contemporary issues.

He is the Men’s and Women’s Head Soccer Coach at Cecil College in Maryland. He is also a Mental Performance Consultant, creator of Total Optimal Performance Solutions (TOPS), and host of Rising to the TOP Podcast. Here’s our conversation:

The name of my blog is Full of Coffee, so first question: do you like coffee? If so, how do you like it?

  • Thank you for the opportunity to share my story. Interestingly, I just started drinking coffee during this whole pandemic. Before, I might have had a cup of coffee after dinner once in a blue moon. However, now I’m actually selecting different brands and trying new ones each day. At the moment I’m going through a bag of French vanilla. I don’t take cream with my coffee, but I like two packets of sugar. For some reason I never finish the whole cup either. I’m a coffee rookie, what can I say. 

Interesting indeed! I drink coffee since I was a child (family upbringing, a Puerto Rican thing). I’m always curious if others like coffee and how they like it. French vanilla is a great option (I love French vanilla flavor). Where did you grow up? Do you have any siblings?

  • I grew up outside of Philadelphia, in Lansdale, Pennsylvania. Great little blue color town where my four siblings (three sisters and one brother) still live. We also have some really terrific schools in the area.

Did your childhood have any influence in your interest in reading or writing?

  • For me, I had difficulty reading at a young age. It prevented me from really enjoying books. That changed however around fifth grade. Shel Silverstein, Judy Blume and Jerry Spinelli were some of my early favorite authors. I think I could still recite verbatim most of the works in “Where the Sidewalk Ends”.

When did you decide to give professional writing a try? Did it affect your personal life, your profession? 

  • Writing has been something that I’ve always enjoyed. The personal side… the expressive side, is the fun side of writing. When I entered my doctorate program, the academic side took over and that can be draining. After my dissertation, I felt like I didn’t want to read or write anything, so I took a break. Worked on other projects, and more recently started to revisit my writing goals once again. 
  • Some of my writing projects intertwine with my professional and personal passions. I work in education, have my own business, and coach. I keep a very active schedule and decided long ago to pursue all that life has to offer. I think many people negotiate internally with what they will and won’t pursue. I choose to pursue it all.

Oh, I understand the draining feeling. When I completed my Master’s Degree, I thought I’ve had it with writing, so many papers and essays I had to write. But then, I started missing it. I recently decided to give professional writing a try. I love reading and I’ve been loving the writing process. And I agree with you: I think everyone should pursue all that life has to offer, or at least find one thing that produces inspiration and go for it. Now, tell me about your first published book! And you also have started your own publishing adventure (self-publishing)! How has that experience been?

  • Yes, the Corona Monster is my first published book. I was working on two others, and then the pandemic hit. After a few days of playing around with some rhymes with my son and daughter, I decided to put something to paper. It was fun! That’s when you do your best work. When you aren’t trying to appease others and you’re just having a good time making your own children laugh, think, and take action!
  • The nature and timelines of the book required self publishing. I wanted to get the message out to educators, parents, and children quickly. Having complete control in doing so was important. There were a few bumps and bruises, but then it took off and had over 10,000 downloads in the first three weeks. I get requests everyday for it to be recorded, read aloud, shared, and distributed to groups from all over the world. Just recently, a college student from Spain asked to translate it into Spanish and Portuguese for children in their community. I don’t say no, and I offer it to anyone wanting to support the central theme – assisting children with understanding their role in COVID-19.
Dr DeFinis with his kids

Any other future project you want to tell us about?

  • I feel like I’m always in a project. Yes, I actually have two other books in different stages. The first is called Lady P’s First Day. It tells the story of a very independent little girl on her first day of Kindergarten. I had it almost finished, but now I’m revisiting it because there might be another way to tell the story based on everything that is happening.
Lady P’s First Day, to be released later in 2020
  • The other project is due out next year, in 2021. It’s called Dexter and Dalton Play Baseball. It’s the first in a four part series that will introduce children to the fun, and challenges, of trying a new sport. 
Dexter and Dalton Play Baseball, to be released in 2021

I cannot wait for these projects to be released. I think that both are very interesting topics. To find out more about Dr. DeFinis and his projects, visit and contact him on his web page www.drdefinis.com; find him on Twitter https://twitter.com/DeFinis @DeFinis or on Facebook https://www.facebook.com/DeFinis.

I asked Dr. DeFinis if he had any special offer, and he kindly announced that he is offering a free copy for teachers! Visit the website https://www.smashwords.com/books/view/1015010 (you’ll have to create login name and password). Use Free Coupon Code: BN37K

The book is also available on Amazon here https://amzn.to/2ZcpkZV.

I hope you all enjoy this interview as much as I enjoyed writing it. It’s a great deal for me to get to know all of these amazing writers. Getting to know other writers helps me find my own inspiration and create my own process.

I’ll keep reading, I’ll keep writing, I’ll keep dreaming! Thanks for reading. Until the next one! It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2020/05/18/una-tacita-de-cafe-con-el-autor-robert-definis/.