Mi hermoso Puerto Rico: Playas únicas y especiales

Puerto Rico tiene tantos lugares hermosos e increíbles para visitar. La belleza de la naturaleza se expone aquí en sus montañas, bosques, lagos, ríos y playas. Se puede apreciar en cualquier época del año. Con el clima cálido y la brisa fresca, las playas son una de las atracciones más populares de nuestra isla. Los puertorriqueños la llamamos con mucho orgullo “Isla del Encanto”.

He escrito sobre las hermosas playas alrededor de la Isla, y ha sido una tarea difícil elegir sólo diez en cada costa. Para esta publicación, elegí diez más de estos lugares increíbles, tan únicos que quiero contarte todo sobre ellos.

Primero, déjame contarles sobre las bahías bioluminiscentes en Puerto Rico. La bioluminiscencia es una reacción química muy interesante de algunos organismos vivos que produce luz. Lo usan como mecanismo de defensa, para confundir a los depredadores, o para atraer y cazar presas, o incluso para atraer compañeros. Para obtener más información, consulte este artículo de la Revista National Geographic (en Inglés) https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/bioluminescence/

Pez rape de “Buscando a Nemo”, imagen courtesía de Pixar Animation Studios/Walt Disney Pictures

Algunos animales que son buenos ejemplos de este tipo de reacción son:

  • el pez rape: lo usa para atraer presas, el pez que vemos en Buscando a Nemo, película de Disney/Pixar 2003;
  • el calamar o pulpo “vampiro”: lo usa para confundir a los depredadores, en lugar de tinta oscura producen un moco bioluminiscente; y,
  • la luciérnaga, en Puerto Rico también conocida como cucubano: la usa para atraer compañeros (¡esas pequeñas y lindas luciérnagas!).
Luciérnagas de noche

Este fenómeno ocurre más comúnmente en lagunas o bahías de aguas cálidas cerca del océano. Hay cinco bahías bioluminiscentes en todo el mundo, tres de ellas en Puerto Rico. En Puerto Rico, esto es causado principalmente por microorganismos, llamados dinoflagelados, que reaccionan para confundir a los depredadores. Esta reacción, que produce una luz brillante, se aprecia mejor por la noche.

Bahía Mosquito, Vieques, Puerto Rico

Una de estas bahías es la bahía Mosquito. Está ubicada en la costa sur de la isla-municipio de Vieques. Vieques está ubicado al este de Puerto Rico, y se puede llegar en un bote, un ferry o en un avión. Esta bahía se considera la más brillante. Hay muchas compañías de guías turísticos que ofrecen a los visitantes un recorrido por la bahía para ver de cerca este fenómeno.

Laguna Grande,
Fajardo, Puerto Rico

La segunda bahía es Laguna Grande. Está en la costa noreste de Puerto Rico, en el pueblo de Fajardo. Está ubicada en el área de la Reserva Natural Cabezas de San Juan. Hay muchos árboles de mangle que rodean la laguna. Debido a que está en la reserva, se requieren reservaciones. Se ofrecen diferentes recorridos para los visitantes, incluídos recorridos nocturnos.

Bahía La Parguera,
Lajas, Puerto Rico

La tercera es la bahía de La Parguera. Está en el suroeste, en el pueblo de Lajas. Está ubicada en la Reserva Natural La Parguera, y cerca del Bosque Seco Guánica. Al igual que Laguna Grande en Fajardo, hay muchos árboles de mangle en el área. Se considera la menos brillante, pero aún tiene cierta actividad bioluminiscente.

Consulten este artículo de “The Culture Trip” para obtener más información sobre las increíbles playas bioluminiscentes de Puerto Rico (en inglés) https://theculturetrip.com/caribbean/puerto-rico/articles/a-guide-to-puerto-ricos-magical-glow-in-the-dark-beaches/.

También hay algunas hermosas e interesantes playas en los muchos islotes y cayos alrededor de la Isla. Puerto Rico es considerado un archipiélago (un grupo de islas muy juntas). Incluye 143 pequeñas islas, islotes y cayos. He seleccionado algunos de ellas para escribir, ya que son algunas de las playas más bellas de Puerto Rico. Como no hay instalaciones en la mayoría de estas islas, se aconseja a los visitantes que traigan agua, comida, repelente de insectos, bloqueador solar y bolsas de basura.

Isla de Cabra, Toa Baja, Puerto Rico,
Courtesía de Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

Comenzando en el norte, está la Isla de Cabra, ubicada en el pueblo de Toa Baja, cerca del área de San Juan. Hay un pequeño fuerte en este islote, el Fuerte San Juan de la Cruz, que fue uno de los fuertes construidos por los españoles cuando gobernaban la Isla. Allí se ha construído una zona de juegos infantiles para visitantes con niños. También hay mesas de picnic y baños públicos. Hay una pequeña zona de playa, pero no es apta para bañarse. Hay una tarifa de entrada por vehículo.

Cayo Icacos, Fajardo, Puerto Rico
Courtesía Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

En el noreste, cerca de Fajardo, encontramos la isla de Icacos. Está a unas 3 millas de Puerto Rico, y puedes llegar en barco. Es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, y es muy popular como destino de buceo y esnórquel. La arena es de color blanco claro y el agua es cristalina. No hay baños en esta isla. Se pueden traer alimentos y refrigerios para picnics.

Isla Palomino, Fajardo, Puerto Rico

La isla Palomino también se encuentra en el noreste, cerca de Fajardo y cerca de Icacos. Es un pequeño paraíso con arena blanca clara y agua cristalina. Parte de la isla es de propiedad privada de un complejo hotelero cercano y, por lo tanto, está reservada para sus huéspedes. Pero todavía hay áreas accesibles para los visitantes públicos. Hay un restaurante en esta isla, pero está en el área reservada para los huéspedes del hotel. Como Icacos, la arena es de color blanco claro y el agua es cristalina.

Vista de isla Caja de Muerto desde Ponce

Moviéndonos hacia el sur, encontramos la isla Caja de Muerto (ataúd) cerca del pueblo de Ponce. Este nombre se le dio porque, desde lejos, la isla parece un ataúd. Esta isla también es administrada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Hay algunas rutas para excursionar alrededor de la isla. Hay cinco playas con nombre en la isla: Pelícano, Playa Larga, Playa Chica (también conocida como Carrucho), Playa Ensenadita (también conocida como Pocitas) y Playa Blanca (también conocida como Guardacostas).

Playa Pelícano en isla Caja de Muerto, Ponce, Puerto Rico

Todas esas playas son buenas para bañarse, como siempre, tomando todas las precauciones necesarias. Hay baños con inodoros de compostaje y áreas para cambios de ropa. Hay gazebos con mesas de picnic. También hay un centro de visitantes, un centro educativo y una oficina para el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales.

Isla Guilligan, Guánica, Puerto Rico

Cayo Aurora, mejor conocido como la Isla de Guilligan, se encuentra en el suroeste, cerca de Guánicá. Esta a una milla de tierra firme. Forma parte de la Reserva Natural de Guánica y es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Al ser parte de la reserva, encontrarás muchos árboles de mangle alrededor. Hay muchos lugares para bañarse en la playa en toda la isla. Hay mesas de picnic y barbacoas. No hay baños, pero hay inodoros de compostaje.

Isla Mata La Gata, Lajas, Puerto Rico

Hay otro hermoso cayo pequeño cerca de Guilligan’s, conocido como Isla Mata La Gata (un nombre complicado, ya que significa “Gata la planta” o “Mata a la gata”). Este también está en el suroeste, cerca de Lajas, cerca de Guánica. Es parte de la Reserva Natural La Parguera. Las playas son seguras para bañarse, pero siempre tomen las precauciones necesarias. Esta isla tiene mesas de picnic, gazebos y barbacoas. Los baños aquí tienen inodoros de compostaje, duchas y áreas para cambios de ropa.

Playa en la isla de Mona, Mayagüez, Puerto Rico

La isla de Mona está en el oeste, cerca de Mayagüez. Se encuentra a unas 41 millas al oeste de Puerto Rico y a unas 38 millas al este de República Dominicana. También es manejada por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales como Reserva Natural Isla Mona. Parte de esta reserva son dos islas más pequeñas cercanas: Monito y Desecheo. Las playas más populares son Sardineras, Pájaros y Arenas. También hay un extenso sistema de cuevas en la isla.

Acantilados, Isla Mona, Mayagüez, Puerto Rico

Hay algunos acantilados (riscos) impresionantes, mejor apreciados a medida que te acercas a la isla en barco. Las vistas de las ballenas jorobadas y los delfines son comunes aquí. Hay una gran población de tortugas que viene a esta isla para anidar, especialmente la tortuga carey. Los biólogos vienen a menudo a investigar aquí. Hay baños, pero el consumo de agua es limitado. Se permite acampar, pero se requieren permisos.

Para obtener más información sobre estos hermosos lugares y algunas otras reservas naturales administradas por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (el documento está en español), consulte aquí http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2017/08/NANP_Folleto.pdf. (Nota: como advertencia, si abre este documento en su teléfono, tiene 56 páginas. Se abre como un “pdf” en Adobe Reader).

Todos estos hermosos lugares son parte de las muchas maravillas de la naturaleza de Puerto Rico. Tenemos el privilegio de tener todas estas playas e islas extraordinarias y únicas. Espero que todos estos lugares estén bien cuidados y preservados, para que las generaciones futuras puedan tener acceso a disfrutar de todo lo que nuestra Isla tiene para ofrecer. Tan pronto como regrese a Puerto Rico, estaré visitando algunos de estos lugares. Estoy muy orgullosa de poder compartir todo esto con ustedes. Hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffee.blog/2019/08/11/my-beautiful-puerto-rico:-unique-and-special-beaches/

My Beautiful Puerto Rico: Unique and Special Beaches

Puerto Rico has so many beautiful and amazing places to visit. The beauty of nature is exposed here on its mountains, forests, lakes, rivers, and beaches. It can be appreciated any time of the year. With the warm weather and cool breeze, beaches are one of the most popular attractions in our Island. We Puerto Ricans proudly call it “Isla del Encanto” or “Enchantment Island”.

I’ve written about the beautiful beaches around the Island, and it has been a hard task to pick only ten on each coast. For this post, I picked ten more of these amazing places, so unique that I want to tell you all about them.

First, let me tell you about the bioluminescent bays in Puerto Rico. Bioluminescence is a very interesting chemical reaction from some living organisms that produces light. They use it as a defense mechanism, to confuse predators, or to attract and hunt prey, or even to attract mates. For more information, check this article from National Geographic Magazine https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/bioluminescence/

Angler Fish from “Finding Nemo”, image courtesy of Pixar Animation Studios/Walt Disney Pictures

Some animals that are good examples of these type of reaction are:

  • the angler fish: uses it to attract prey, the fish we see in Finding Nemo, 2003 Pixar/Disney movie;
  • the “vampire” squid: uses it to confuse predators, instead of dark ink they produce a bioluminescent mucus; and,
  • the firefly, also known as lighting bug: uses it to attract mates (those cute little fireflies!).
Fireflies at night

This phenomenon happens most commonly in warm water lagoons or bays near the ocean. There are five bioluminescent bays around the world, three of them are in Puerto Rico. In Puerto Rico, this is mostly caused by micro-organisms, called dinoflagellates, reacting to confuse predators. This reaction, producing a bright light, is better appreciated at night.

Mosquito Bay, Vieques, Puerto Rico

One of these bays is Mosquito Bay. It’s located in the south coast of the island-municipality of Vieques. Vieques is located to the east of Puerto Rico, and you have to get there on a boat, a ferry, or on a plane. This bay is considered the brighter one. There are many tour guide companies offering visitors a tour to the bay to see this phenomenon up close.

Laguna Grande,
Fajardo, Puerto Rico

The second bay is Laguna Grande (Big Lagoon). It’s in the northeast coast of Puerto Rico, in the town of Fajardo. It’s located in the Cabezas de San Juan Nature Reserve area. There are many mangrove trees surrounding the lagoon. Because it’s in the reserve, reservations are required. Different tours are offered for visitors, including night tours.

La Parguera Bay, Lajas, Puerto Rico

The third one is La Parguera Bay. It’s in the southwest, in the town of Lajas. It’s located in the La Parguera Nature Reserve, and near the Guánica Dry Forest. Like Laguna Grande in Fajardo, there are many mangrove trees in the area. It’s considered the least bright, but still have some bioluminescent activity in it.

Check this article from “The Culture Trip” for more information about Puerto Rico’s amazing bioluminescent beaches https://theculturetrip.com/caribbean/puerto-rico/articles/a-guide-to-puerto-ricos-magical-glow-in-the-dark-beaches/.

There are also some interesting beautiful beaches around the many islets and cays around the Island. Puerto Rico is considered an archipielago (a group of island close together). It includes 143 small islands, islets and cays. I’ve selected some of them to write about, as they are some of the most beautiful beaches around Puerto Rico. As there are no facilities in most of these islands, visitors are advised to bring water, food, insect repellent, sunblock, and garbage bags for trash.

Isla de Cabra, Toa Baja, Puerto Rico,
Courtesy of Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

Starting in the north, there’s Isla de Cabra (Goat’s Island), located in the town of Toa Baja, near the San Juan area. There’s a small fort in this islet, the Fort San Juan de la Cruz, that was one of the forts built by the Spaniards when they governed the Island. A kid’s play zone has been built there for visitors with children. There are also picnic tables and public restrooms. There is a small beach area, but is not suitable for bathing. There’s an entrance fee per vehicle.

Icacos Cay, Fajardo, Puerto Rico
Courtesy of Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

In the northeast, near Fajardo, we find Icacos Island. It’s about 3 miles from mainland, and you have to get there by boat. It’s managed by the Department of Natural and Environmental Resources of Puerto Rico, and is very popular as a scuba diving and snorkeling destination. The sand is of light white color and the water is crystal clear. There are no restrooms on this island. Food and coolers can be brought over for picnics.

Palomino Island, Fajardo, Puerto Rico

Palomino Island is also in the northeast, near Fajardo and close to Icacos. It’s a small paradise with light white sand and crystal clear water. Part of the island is privately owned by a nearby hotel resort, and thereby reserved for their guests. But there are areas still accessible to public visitors. There’s a restaurant on this island, but is in the reserved area for the hotel guests. As Icacos, the sand is of light white color and the water is crystal clear.

View of Caja de Muerto Island from Ponce

Moving to the south, we find Caja de Muerto (Coffin) Island near the town of Ponce. This name was given because, from afar, the island looks like a coffin. This island is also managed by the Department of Natural and Environmental Resources. There are some hiking trails around the island. There are five named beaches on the island:  Pelícano, Playa Larga, Playa Chica (also known as Carrucho), Playa Ensenadita (also known as Pocitas), and Playa Blanca (also known as Coast Guard).

Pelícano Beach at Caja de Muerto Island, Ponce, Puerto Rico

All those beaches are good for bathing, as always, taking all necessary precautions. There are restrooms with composting bathrooms and changing rooms. There are gazebos with picnic tables. There’s also a visitor’s center, an educational center, and an office for the Department of Natural and Environmental Resources.

Guilligan’s Island, Guánica, Puerto Rico

Aurora Cay, best known as Guilligan’s Island, is in the southwest, near Guánica. It’s about a mile from mainland. It’s part of the Guánica Nature Reserve and it’s managed by the Department of Natural and Environmental Resources. Being part of the reserve, you’ll find a lot of mangrove trees around. There are many bathing spots all around the island. There are picnic tables and barbecue pits. There are no restrooms, but there are composting toilets.

Mata La Gata Island, Lajas, Puerto Rico

There’s another beautiful small cay nearby Guilligan’s, known as Mata La Gata Island (a tricky name, as translation means “Cat the Plant” or “Kill the Cat”). This one is also in the southwest, near Lajas, close to Guánica. It’s part of the La Parguera Nature Reserve. Beaches are safe for bathing, but always taking necessary precautions. This island has picnic tables, gazebos, and barbecue pits. The restrooms here have composting restrooms, showers and changing rooms.

Beach in Mona Island, Mayagüez, Puerto Rico

Mona Island is in the west, near Mayagüez. It’s located about 41 miles west of Puerto Rico, and about 38 miles east of Dominican Republic. It’s also managed by the Department of Natural and Environmental Resources as Mona Island Nature Reserve. Part of this reserve are two more smaller islands nearby: Monito and Desecheo. Most popular beaches are Sardineras, Pájaros and Arenas. There’s also an extensive cave system in the island.

View of cliffs, Mona Island, Mayagüez, Puerto Rico

There are some impressive cliffs, better appreciated as you approach the island on boat. Sights of humpback whales and dolphins are common here. There’s a big turtle population that comes to this island to nest, especially the hawksbill sea turtle. Biologists come often to do research here. There are restroom facilities, but water consumption is limited. Camping is allowed, but permits are required.

For more information on these beautiful places, and some others nature reserves managed by the Department of Natural and Environmental Resources (document is in Spanish), check here http://drna.pr.gov/wp-content/uploads/2017/08/NANP_Folleto.pdf. (Note: As a warning, if you open this document on your phone, it has 56 pages. It opens as a “pdf” in Adobe reader.)

All these beautiful places are part of Puerto Rico’s many nature wonders. We are privileged to have all these extraordinary and unique beaches and islands. I hope that all these places would be well taken care of, and preserved, so future generations can have access to enjoy all that our Island has to offer. As soon as I go back to Puerto Rico, I’d be visiting some of these places. I’m so proud to be able to share all of these with you. Time for my tacita de café. Salud!

Para versión en español, vea https://fullofcoffee.blog/2019/08/11/mi-hermoso-puerto-rico:-playas-unicas-y-especiales/

Mi hermoso Puerto Rico: Playas de Culebra y Vieques

La hermosa isla de Puerto Rico se encuentra en una ubicación increíble y única en el área del Caribe. El Océano Atlántico bordea su costa norte, y el Mar Caribe bordea su costa sur. Tiene un clima cálido, sin nieve y unas vistas impresionantes.

Aunque Puerto Rico se considera una isla, en realidad es un archipiélago (un grupo de islas cercanas). Incluye 143 pequeñas islas, islotes y cayos. Las islas de Mona y Monito están en el oeste, y las islas de Vieques, Culebra, Culebrita y Palomino están en el este.

Las islas de Culebra y Vieques son más grandes que las otras islas. Ambas son pueblos, con gobierno municipal. Culebra tiene una población de aproximadamente 1,800 y Vieques tiene aproximadamente 9,300 residentes, según los datos del Censo 2010. Todas las demás islas más pequeñas no tienen población. Culebra es más pequeña que Vieques, y se encuentra al norte de Vieques.

Tengo que confesar que nunca he estado en Culebra o Vieques. Sí, tengo la intención de visitar pronto. A medida que sigo aprendiendo sobre estas dos hermosas islas y sus playas, más me interesa.

Bien, entonces, ¿cómo llegamos allí? Bueno, hay dos ferries que salen todos los días a ambas islas, uno es un ferry para pasajeros solamente y otro es un ferry de carga. El ferry de carga es para automóviles, pero principalmente para residentes, porque las compañías de alquiler en Puerto Rico imponen restricciones para asegurar los automóviles que se transportan fuera de la isla grande de Puerto Rico.

Para tomar el ferry, hay un puerto en el pueblo de Ceiba. Los ferries solían prestar servicios desde Fajardo, pero las operaciones se trasladaron a Ceiba en 2018. Viajan aproximadamente 4 veces al día a ambas islas. También hay vuelos chárter o alquilados que van a ambas islas, ya que ambas tienen aeropuertos.

Estas dos islas tienen algunas de las playas más bellas del Caribe, pero también del mundo. He elegido diez playas, cinco de cada isla, para este artículo. Esta no ha sido una tarea fácil. ¡Todas sus playas son hermosas!

Mapa de Culebra, courtesía de Google Earth Maps

Culebra está a unas 22 millas al este de Fajardo. Es mejor conocida como “la Isla Chiquita”. Hay alrededor de 1,800 residentes que viven en esta isla, según datos del Censo de 2010. Hay alrededor de 111 playas con nombre en su costa. La costa está bordeada por el océano Atlántico. La isla tiene un pequeño aeropuerto y un puerto para el transporte en ferry por mar todos los días. Para consultar sobre los requisitos y permisos para acampar, comuníquese con la Autoridad de Conservación y Desarrollo de Culebra.

Para más información, visite https://enciclopediapr.org/encyclopedia/municipio-de-culebra/, información provista por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. Consulte también este excelente artículo sobre las playas de Culebra de The Travel Channel aquí (en inglés) https://www.travelchannel.com/interests/beaches/articles/culebra-island-puerto-rico.

Playa Flamenco, Culebra, Puerto Rico

Playa Flamenco es la más bella de todas en Culebra, y posiblemente de todo Puerto Rico. Está en el lado noroeste de la isla. Ha sido seleccionada varias veces como una de las 10 mejores playas del mundo. Su arena es de un color blanco claro y su agua es cristalina. Es tan clara que se puede ver una variedad de tonos azul-verdes durante todo el día. Hay baños y duchas disponibles. Se permite acampar en esta playa (se requiere permiso).

Playa Tamarindo Grande, Culebra, Puerto Rico

La playa Tamarindo Grande se encuentra en el lado suroeste, muy cerca de Flamenco. Se toma unos 20 minutos caminando de una playa a la otra. Están separadas por la Península de Flamenco, donde se encuentra la Reserva Nacional de Culebra. Hay un refugio de vida silvestre en el área de la reserva, protegido por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Esta playa tiene algunas áreas en la arena de color blanco claro y algunas de color amarillo dorado. Hay muchas piedras en toda la playa, debido a la abundancia de arrecifes de coral en esta área. El agua es cristalina. La bahía de Luis Peña es visible desde esta playa.

Playa Datiles, Culebra, Puerto Rico

La playa Datiles es una joya escondida. Está en el lado suroeste de la isla. No es una playa popular, pero es hermosa para visitar. Tiene una orilla poco profunda, el agua se mantiene mayormente tranquila casi sin olas, por lo que es perfecta para que los niños se bañen. La arena es muy clara, casi de color blanco, y el agua es cristalina. También es perfecta para acampar, pero no hay baños aquí.

Playa Zoni (Soni), Culebra, Puerto Rico

La playa Zoni (también conocida como Soni) se encuentra en el lado noreste de Culebra. Desde Zoni, las islas de St. Thomas y Tortola son visibles en la distancia. Tiene muchas palmeras altas para disfrutar de la sombra. No hay baños en esta playa. Puede haber áreas restringidas durante la temporada de anidación de tortugas. Las olas aquí son más activas que en otras playas, por lo que nadar no es muy seguro. No hay salvavidas (socorristas) alrededor, así que siempre proceda con precaución.

Playa Tortuga, Culebra, Puerto Rico

Playa Tortuga se encuentra en el lado noroeste de Culebrita, el cayo más grande de Culebra. Se llama tortuga debido a las muchas tortugas que se ven en esta playa, desde la tortuga espalda de cuero hasta la tortuga carey, que vienen aquí para anidar o alimentarse. La playa es hermosa, como todas las playas de Culebra, la arena es de color blanco claro y el agua es cristalina. No hay baños en este cayo. Hay un faro que permanece cerrado por reparaciones. Hay muchas rutas de excursiones abiertas al público, pero no hay salvavidas (socorristas) ni personal de seguridad aquí.

Mapa de Vieques, courtesía de Google Earth Maps

Vieques está a unas 8 millas de Ceiba. Es mejor conocida como “la Isla Nena”. Hay alrededor de 9,300 residentes que viven en esta isla, según datos del Censo 2010. Hay alrededor de 172 playas con nombre en su costa. La costa está bordeada por el mar Caribe. También hay una bahía bioluminiscente en Vieques, Bahía Mosquito, sobre la que escribiré en otra publicación. La isla también tiene un pequeño aeropuerto y un puerto para el transporte en ferry por mar todos los días.

La Marina de los EE. UU. tenía instalaciones y áreas de práctica de bombardeo en más de dos tercios de la tierra en la isla hasta 2003. Esa tierra ahora es el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Vieques, administrado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Todas las playas en esa área aún conservan los nombres dados por la Marina, incluídas playa Roja (Red Beach), playa Azul (Blue Beach) y playa Verde (Green Beach).

Para más información, visite https://enciclopediapr.org/encyclopedia/municipio-de-vieques/, información provista por la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades. Consulte también este excelente artículo sobre las playas en Vieques, escrito por el blogger Jeremy de Pittsburgh, PA, (en inglés) https://www.livingthedreamrtw.com/2017/01/vieques-beaches-to-visit.html.

Playa Sun Bay, Vieques, Puerto Rico

La playa Sun Bay es un balneario administrado por el Programa de Parques Nacionales de Puerto Rico. Está ubicado en la costa sur. Esta es una playa con baños, duchas, mesas de picnic, buen espacio de estacionamiento y salvavidas (socorristas) en el personal. Solamente se permite acampar en esta playa (se requiere permiso). Hay muchas palmeras altas por todas partes. Esta playa tiene una hermosa arena blanca clara y aguas cristalinas. La playa tiene un área con sogas (cuerdas), para que sea más segura para los visitantes que desean disfrutar del agua.

Playa Esperanza, Vieques, Puerto Rico

La playa Esperanza se encuentra en la costa sur, al oeste de Sun Bay. Esta playa es favorito de los residentes locales, ya que a los niños les encanta saltar del muelle cercano al agua. La arena, como en Sun Bay, es de color blanco claro y el agua también es cristalina.

Playa Sea Glass (Cofi), Vieques, Puerto Rico

La playa Sea Glass (también conocida como playa Cofi) se encuentra en la costa norte, en el área de la Bahía de Mulas. Tiene algunas rocas grandes alrededor en la arena. También tiene muchas hermosas piedras de vidrio, mezcladas con piedras de roca, a lo largo de la orilla de la playa. La arena, mezclada con las piedras, es de color amarillo dorado. El agua, como las otras playas de Vieques, es cristalina.

Playa Media Luna, Vieques, Puerto Rico

La playa Media Luna se encuentra en la costa sur, al este de Sun Bay. Se llama media luna debido a la forma de la bahía donde se encuentra. Esta playa es otra favorita entre los residentes locales, y es otra hermosa playa. Como las demás, tiene una hermosa arena blanca clara y agua cristalina. La orilla poco profunda permite a los bañistas disfrutar de un agradable día en el agua.

Playa Negra (Black Sand), Vieques, Puerto Rico

La playa Negra (Black Sand) se encuentra en la costa suroeste, al oeste de Esperanza. Lo particular de esta playa es que la arena es de un color negro oscuro mezclado con amarillo dorado. Esto se debe a que el cercano Monte Pirata tiene material volcánico que se llega al mar cuando llueve. La arena luego toma el color oscuro, mezclado con arena amarilla dorada. Para llegar a esta playa, hay una pequeña caminata. El agua es cristalina, pero no es segura para los nadadores ya que las corrientes de marea del Mar Caribe son fuertes aquí.

Atardecer en playa Sea Glass, Vieques, Puerto Rico

Como mencioné anteriormente, ha sido una tarea difícil elegir sólo diez playas, cinco de cada isla. Si tienes la oportunidad de visitar estas hermosas playas, ¡aprovéchala! Yo he perdido muchas oportunidades, ya que vivo en Florida y la mayoría de mis viajes a Puerto Rico son para visitar a familiares. Las playas son lugares increíbles para poder admirar la naturaleza, incluso si no les gusta meterse en el agua o no le gustan las multitudes en la playa. Todavía hay muchos lugares escondidos que, te prometo, te sorprenderán. Estoy soñando con visitar pronto. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version https://fullofcoffee.blog/2019/08/04/my-beautiful-puerto-rico:-beaches-of-culebra-and-vieques/

My Beautiful Puerto Rico: Beaches of Culebra and Vieques

The beautiful island of Puerto Rico is in an amazing and unique location in the Caribbean area. The Atlantic Ocean borders its north coast, and the Caribbean Sea borders its south coast. It has warm weather, no snow, and breathtaking views.

Even though Puerto Rico is considered an island, it’s actually an archipielago (a group of island close together). It includes 143 small islands, islets and cays. The islands of Mona and Monito are in the west, and Vieques, Culebra, Culebrita, and Palomino islands are in the east.

The islands of Culebra and Vieques are bigger in size than the other islands. Both are towns, with municipal government. Culebra has a population of about 1,800 and Vieques has about 9,300 residents, according to the data of the 2010 Census. All of the smaller islands have no population. Culebra is smaller in size that Vieques, and it’s located north of Vieques.

I have to confess that I’ve never been to Culebra or Vieques. Yes, I intend to visit soon. As I keep learning about these two beautiful islands and their beaches, the more interested I become.

Okay, so how do we get there? Well, there are two ferries departing every day to both islands, one is a passenger-only ferry and one is a cargo ferry. The cargo ferry is for cars, but mostly for residents, because rental companies in Puerto Rico put restrictions on insuring cars taken outside the mainland.

To take the ferry, there’s a port in the town of Ceiba. Ferries used to provide service from Fajardo, but operations were moved to Ceiba in 2018. They travel about 4 times a day to both islands. There are also charter flights that go to both island, as they both have airports.

These two islands have some of the most beautiful beaches of the Caribbean, but also of the world. I have picked 10 beaches, 5 from each island, for this post. This has not been an easy task. All their beaches are beautiful!

Map of Culebra, courtesy of Google Earth Maps

Culebra is about 22 miles east of Fajardo. It’s best known as “la Isla Chiquita”. There are about 1,800 residents living in this island, according to data from the 2010 Census. There are about 111 named beaches on its coast. The coast is bordered by the Atlantic Ocean. The island has a small airport, and a port for ferry transportation by sea every day. To inquire about camping requisites and permits, contact the Culebra Conservation and Development Authority.

For more information, visit https://enciclopediapr.org/en/encyclopedia/culebra-municipality/, information provided by the Puerto Rico Endowment for the Humanities. Also check this great article about Culebra’s beaches from The Travel Channel here https://www.travelchannel.com/interests/beaches/articles/culebra-island-puerto-rico.

Flamenco Beach, Culebra, Puerto Rico

Flamenco Beach is the most beautiful of all of Culebra, and possibly of all of Puerto Rico. It’s in the northwest side of the island. It has been selected several times as one of the top 10 beaches in the world. Its sand is of a light white color, and its water is crystal clear. It’s so clear, that a variety of blue-green tones can be seen throughout the day. There are restrooms and showers available. Camping is permitted in this beach (permission required).

Tamarindo Grande Beach, Culebra, Puerto Rico

Tamarindo Grande Beach is in the southwest side, very close to Flamenco. It takes about 20 minutes walking from one beach to the other. They’re separated by the Flamenco Peninsula, where the Culebra National Reserve is located. There’s a wildlife refuge in the reserve area, protected by the Department of Natural and Environmental Resources. This beach has some spots of sands that are of light white color and some spots that are of golden yellow color. There are plenty of pebbles throughout the beach, because of the abundance of coral reefs in this area. Water is crystal clear. The Luis Peña Bay is visible from this beach.

Datiles Beach, Culebra, Puerto Rico

Datiles Beach is a hidden gem. It’s in the southwest side of the island. It’s not a popular beach, but it’s a beautiful one to visit. This one has a shallow shore, water stays mostly calm with almost no waves, making it perfect for kids to bathe. Sand is very light, almost of white color, and water is crystal clear. It’s also perfect for camping, but there are no restroom facilities here.

Zoni (Soni) Beach, Culebra, Puerto Rico

Zoni Beach (known also as Soni) is in the northeast side of Culebra. From Zoni, the islands of St. Thomas and Tortola are visible in the distance. It has plenty of tall palm trees to enjoy some shadow. There are no restrooms on this beach. There might be areas restricted during turtle nesting season. The waves here are more active than in other beaches, so swimming is not very safe. There are no lifeguards around, always proceed with caution.

Tortuga Beach, Culebra, Puerto Rico

Tortuga Beach is located on the northwest side of Culebrita, Culebra’s largest cay. Its named “tortuga” or turtle because of the many turtles that are spotted on this beach, from leatherbacks to hawksbill, coming here for nesting or feeding. The beach is beautiful, as all of Culebra’s beaches, the sand is light white and the water is crystal clear. There are no facilities at all on this cay. There is a lighthouse, that remains closed for repairs. There are many hiking trails open to public, but there are no lifeguards or safety personnel here.

Map of Vieques, courtesy of Google Earth Maps

Vieques is about 8 miles from Ceiba. It’s best known as “la Isla Nena”. There are about 9,300 residents living in this island, according to data from the 2010 Census. There are about 172 named beaches on its coast. The coast is bordered by the Caribbean Sea. There is also a bioluminiscent bay in Vieques, Mosquito Bay, which I’ll write about in another post. The island also has a small airport, and a port for ferry transportation by sea every day.

The US Navy had facilities, and bombing practice areas, in over two thirds of land in the island until 2003. That land is now the Vieques National Wildlife Refuge, administered by the US Fish and Wildlife Service. All the beaches in that area still retain the names given by the Navy, including Red Beach, Blue Beach and Green Beach. 

For more information visit https://enciclopediapr.org/en/encyclopedia/vieques-municipality/, information provided by the Puerto Rico Endowment for the Humanities. Also check this great article about beaches in Vieques, written by blogger Jeremy from Pittsburgh, PA, (in English) https://www.livingthedreamrtw.com/2017/01/vieques-beaches-to-visit.html.

Sun Bay Beach, Vieques, Puerto Rico

Sun Bay Beach is a “balneario” (bathing spot) administered by the Puerto Rico National Parks Program. It’s located in the south coast. This is a beach with restrooms, showers, picnic tables, good parking space, and lifeguards on staff. Camping is only permitted on this beach (permit required). There are many tall palm trees all around. This beach has beautiful light white sand and crystal clear water. The beach has a roped area, to make it safer for visitors who want to enjoy the water.

Esperanza Beach, Vieques, Puerto Rico

Esperanza Beach is located in the south coast, to the west of Sun Bay Beach. This is a locals’ favorite, as kids love to jump off the pier nearby into the water. The sand, as Sun Bay, is of light white color and the water is also crystal clear.

Sea Glass (Cofi) Beach, Vieques, Puerto Rico

Sea Glass Beach (also known as Cofi Beach) is located in the north coast, in the Mulas Bay area. It has some big rocks all around in the sand. It also has many beautiful sea glass pebbles, mixed with rock pebbles, all along the beach shore. The sand, mixed with the pebbles, is of golden yellow color. The water, as the other beaches in Vieques, is crystal clear.

Media Luna Beach, Vieques, Puerto Rico

Media Luna Beach is located in the south coast, to the east of Sun Bay. It’s called “media luna” (half moon) because of the shape of the bay where it’s located. This is another local’s favorite, and another beautiful beach. As the others, it has beautiful light white sand and crystal clear water. The shallow shore allows bathers to enjoy a nice day in the water.

Black Sand Beach, Vieques, Puerto Rico

Black Sand Beach is located in the southwest coast, to the west of Esperanza. What’s particular about this beach is that the sand is of a dark black color mixed with golden yellow. This is because the nearby Mount Pirata (peak) has volcanic material that gets washed to the sea when it rains. The sand then takes the dark color mixed in with golden yellow sand. To get to this beach, there is a bit of a hike. The water is crystal clear, but it’s not safe for swimmers as tide currents of the Caribbean Sea are strong here.

Sunset at Sea Glass Beach, Vieques, Puerto Rico

As I mentioned above, it has been a difficult task to pick only ten beaches, five from each island. If you have the opportunity to visit these beautiful beaches, take advantage of it! I have missed the chances, as I live in Florida and most of my travels to Puerto Rico are to visit family. Beaches are amazing places to admire nature, even if you don’t like to get in the water, or you don’t like beach crowds. There are still many secluded places that, I promise, will amaze you. I am dreaming of visiting soon. Time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español vea https://fullofcoffee.blog/2019/08/04/mi-hermoso-puerto-rico:-playas-de-culebra-y-vieques/

Mi Hermoso Puerto Rico: Playas de la costa este

Puerto Rico está rodeado por el océano Atlántico y el mar Caribe, lo que lo convierte en un paraíso tropical con maravillosas playas en todos pueblos cercanos a la costa. La hermosa arena con sus colores cambiantes, la brisa cálida y el agua refrescante hacen de Puerto Rico un destino de vacaciones perfecto.

Esta es la cuarta publicación que escribo sobre las hermosas playas de Puerto Rico. Para ver publicaciones anteriores, revisa los siguientes enlaces:

Vuelvo a compartir este gran artículo del periódico Primera Hora, que dice que hay 1,200 playas con nombre en Puerto Rico. Revisa el artículo, en su mayoría fotos, aquí https://www.primerahora.com/fotogalerias/noticias/puerto-rico/las1200playasdepuertorico-1069825/foto-1/

En la costa este de la Isla, el Océano Atlántico bordea el lado norte. El Mar Caribe se extiende en parte de la costa este y al lado sur de las islas de Culebra y Vieques, dos municipios de Puerto Rico. Escribiré sobre ellos en otro artículo. ¡También hay mucho que escribir sobre estas dos islas y sus maravillosas playas!

Para ir al este desde el área de San Juan, siga la carretera principal PR-3 hasta Fajardo. Eso es una distancia guiando (conduciendo) de aproximadamente una hora. También está la Autopista PR-26 Román Baldorioty de Castro desde San Juan a Carolina, luego la Autopista PR-66 Roberto Sánchez Vilella desde Carolina hasta Rio Grande, luego continúe por la PR-3 hasta Fajardo. Esta es una distancia guiando de unos 45 – 50 minutos.

Desde Fajardo, la PR-3 continúa hasta Maunabo en el sureste. La costa este se extiende por unas 35 a 40 millas de norte a sur. Es otro recorrido de aproximadamente una hora, a 1 hora y media. Desde Fajardo, siga la carretera PR-53 José Celso Barbosa hasta Maunabo. Esta es una distancia guiando de aproximadamente una hora. Desde la zona sur hacia el este, siga la PR-3 desde Salinas o la PR-53.

Hay seis pueblos en esta región con acceso a la costa: Fajardo, Ceiba, Nagüabo, Humacao, Yabucoa y Maunabo. Hay alrededor de 200 playas con nombre en esta área. Como lo hice en las publicaciones anteriores, solo elegí diez playas, lo que ha resultado ser una tarea difícil, ya que hay tantas.

El pueblo de Fajardo está ubicado en la esquina noreste de la Isla. Está bordeado por el océano Atlántico al norte y al este. Hay alrededor de 46 playas con nombre en este pueblo. Como puedes imaginar, todas las playas en esta área son muy populares. El Bosque Nacional El Yunque también se encuentra en Fajardo, y atrae a muchos visitantes a este pueblo. Los altos picos de las montañas en el bosque se pueden ver desde la costa.

Playa Seven Seas, Fajardo, Puerto Rico

La playa Seven Seas es un balneario en este pueblo, administrado por el Programa de Parques Nacionales del Departamento de Recreación y Deportes de Puerto Rico. Cuenta con baños públicos y áreas de picnic con parrillas incluídas. Hay un área de acampar (permiso requerido) y acceso a estacionamiento (con una tarifa por vehículo). Es seguro para los nadadores, porque hay un arrecife natural que protege la costa, además de que hay salvavidas en el personal. La arena aquí tiene un color muy claro, que hace que el agua se vea cristalina.

Playa Escondida, Fajardo, Puerto Rico

La playa Escondida también se encuentra en Fajardo. Está cerca de la playa Seven Seas. Está en una zona aislada. No es segura para los nadadores. Pero es un hermoso lugar para visitar. La arena tiene un color dorado, y como Seven Seas, el agua es cristalina. Pero las corrientes de agua son fuertes, incluso cuando no se ven grandes olas. Para llegar allí, tienes que caminar por un sendero que cruza el área de manglares. No hay baños públicos, ni salvavidas.

El siguiente pueblo para visitar es Ceiba. El océano Atlántico bordea su costa. Hay alrededor de 60 playas con nombre en este pueblo. Hay un aeropuerto, el Aeropuerto José Aponte de la Torre, que utiliza las instalaciones de la antigua Estación Naval Roosevelt Roads. Este aeropuerto sirve principalmente vuelos privados, y vuelos a las islas de Culebra, Vieques y las Islas Vírgenes.

Playa Medio Mundo, Ceiba, Puerto Rico

La playa Medio Mundo está cerca del área del aeropuerto. Es otra playa con arena que tiene un color muy claro. Esto hace que el agua se vea cristalina. La orilla es en su mayoría llana, pero aún así no es segura para los nadadores. No hay salvavidas. Si decide meterse en el agua, proceda siempre con precaución. Además, no hay baños públicos.

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Playa Húcares, Nagüabo, Puerto Rico
Paseo Tablado Playa Húcares, Nagüabo, P.R.

La playa Húcares se encuentra en Nagüabo. Esta playa tiene un largo paseo tablado frente a la bahía. También hay muelles para barcos, ya que éste es un pueblo donde viven muchos pescadores. Por supuesto que hay muchos restaurantes de mariscos. No es una playa apta para nadar. Pero es un lugar hermoso, con una maravillosa vista de la bahía. Hay un estacionamiento disponible cerca. Los fines de semana se llena de gente, ya que muchos vendedores locales de comida y artes ofrecen sus productos para locales y visitantes.

Playa Punta Santiago, Humacao, Puerto Rico

La playa Punta Santiago es un balneario en el pueblo de Humacao. Hay un centro vacacional cercano, administrado por la Administración de Parques Nacionales, con villas y apartamentos para alquileres a corto plazo. En el momento en que escribí esto, 2019, el centro permanecía cerrado temporalmente por reparaciones debido a daños causados por el huracán María. La zona de la playa está abierta a los visitantes. Hay baños públicos, área de picnic y estacionamiento disponible (con una tarifa por vehículo). La playa está cerca de la Reserva Natural de Punta Santiago, por lo que hay palmeras altas y manglares.

Playa Palmas del Mar, Humacao, Puerto Rico

La playa Palmas del Mar también se encuentra en Humacao. Palmas del Mar es un complejo vacacional (resort) privado con acceso controlado. Hay una playa privada para los residentes del complejo, y hay un área pública para los visitantes. Tiene una de las playas más bonitas de la zona este. La playa está enmarcada por una hermosa línea de altas palmeras. Si vas a visitar, informa al personal de seguridad de la entrada que vas a ir a la playa. No hay baños públicos en el área de visitantes.

Playa El Cocal, Yabucoa, Puerto Rico

La playa el Cocal está en Yabucoa. Es una playa muy popular entre los surfistas. La arena es de color amarillo claro, y hay rocas grandes alrededor de la orilla de la playa. Hay un par de gazebos cerca. El estacionamiento es limitado, ya que es al lado de la carretera. Hay un área pequeña llamada “La Posita” donde el agua está rodeada de rocas, por lo que sus olas son más suaves y es un lugar agradable para disfrutar.

Playa Lucía, Yabucoa, Puerto Rico

La playa Lucía también se encuentra en Yabucoa. Está en un área aislada, por lo que no hay baños públicos ni salvavidas. La arena es de color amarillo claro y el agua es cristalina. La orilla se extiende considerablemente, invitando a tomar un agradable paseo. Vieques se puede ver en la distancia. También hay una gran cantidad de palmeras altas aquí. El agua parece tranquila, pero nadar no es seguro. Hay un par de gazebos cerca, que permiten a los visitantes llevar comida y disfrutar de un picnic.

Playa Punta Tuna, Maunabo, Puerto Rico

La playa Punta Tuna es en Maunabo. Este pueblo se encuentra en la esquina sureste de la Isla. Su costa también está bordeada por el mar Caribe. La playa está ubicada junto a la Reserva Natural de Humedales de Punta Tuna, por lo que hay mucha vegetación alrededor, desde manglares hasta palmeras altas. Debido a que la playa es parte de la reserva, hay áreas restringidas durante la temporada de anidación de tortugas. También es una playa no segura para los nadadores, debido a las fuertes corrientes de agua. Pero es un lugar hermoso para pasar el día y caminar. La arena aquí tiene una gama de tonos de color, desde amarillo claro hasta anaranjado oscuro. Al extremo oeste, hay una hermosa pared de piedra. No hay baños públicos ni estacionamiento asignado.

La costa este es la región más afectada de Puerto Rico cuando las tormentas tropicales o los huracanes azotan y entran a tierra. Después del huracán María en 2017, toda la Isla sufrió graves daños, pero los pueblos y las playas de la costa este se vieron muy afectados. Con la ayuda y el esfuerzo de muchos voluntarios, la mayoría de las playas han regresado a su belleza natural.

Atardecer en Playa Húcares, Nagüabo, Puerto Rico
Foto cortesía de Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

Esta costa también tiene unas vistas increíbles. Es fácil quedar fascinado por las maravillosas vistas del paisaje del mar mientras se guía cerca del área. Te invita a detenerte, caminar, tomar un descanso y disfrutar de la naturaleza. Te prometo que si lo visitas, también te enamorarás de mi hermoso Puerto Rico. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see https://fullofcoffee.blog/2019/07/27/my-beautiful-puerto-rico:-beaches-of-the-east-coast/

My Beautiful Puerto Rico: Beaches of the East Coast

Puerto Rico is surrounded by the Atlantic Ocean and the Caribbean Sea, making it a tropical paradise with wonderful beaches in every town near the coast. The beautiful sand with its changing color tones, the warm breeze, and the refreshing water makes Puerto Rico a perfect vacation destination.

This is the fourth post I write about Puerto Rico’s beautiful beaches. To see previous posts, check the following links:

I share again this great article from Primera Hora newspaper, stating that there are 1,200 named beaches in Puerto Rico. Check the article, mostly pictures, (in Spanish) here https://www.primerahora.com/fotogalerias/noticias/puerto-rico/las1200playasdepuertorico-1069825/foto-1/

On the east coast of the Island, the Atlantic Ocean borders the north side. The Caribbean Sea extends up to part of the east coast and the south side of the islands of Culebra and Vieques, two municipalities of Puerto Rico. I’ll write about them in another post. There’s also much to write about these two islands and their wonderful beaches!

To go to the east from San Juan area, follow main road PR-3 all the way to Fajardo. That’s a driving distance of about one hour. There’s also Highway PR-26 Román Baldorioty de Castro from San Juan to Carolina, then Highway PR-66 Roberto Sánchez Vilella from Carolina to Rio Grande, then continue on PR-3 to Fajardo. This is a driving distance of about 50 minutes.

From Fajardo, PR-3 continues all the way to Maunabo on the the southeast. The east coast extends for about 35 – 40 miles from north to south. It’s another drive of about an hour, to 1 hour and a half. From Fajardo, follow Highway PR-53 José Celso Barbosa to Maunabo. This is a driving distance of about an hour. From the south area to the east, follow PR-3 from Salinas or PR-53.

There are six towns in this region with access to the coast: Fajardo, Ceiba, Nagüabo, Humacao, Yabucoa, and Maunabo. There are about 200 named beaches on this area. As I did on the previous posts, I only picked ten beaches, which has turned out a difficult task, as there are so many.

The town of Fajardo is located in the northeast corner of the Island. It’s bordered by the Atlantic Ocean to the north and the east. There are about 46 named beaches in this town. As you can imagine, all the beaches in this area are very popular. The Yunque National Rainforest is also in Fajardo, bringing many visitors to this town. The high peaks from the mountains in the forest can be seen from the coast.

Seven Seas Beach, Fajardo, Puerto Rico

Seven Seas Beach is a “balneario” (bathing spot) in this town, managed by the Program of National Parks of the Department of Recreation and Sports of Puerto Rico. It has public restrooms, and picnic areas with built-in grills. There’s a camp area (permit required) and parking access (with a fee per vehicle). It’s safe for swimmers, because there’s a natural reef that protects the shore, plus there are lifeguards on staff. The sand here has a very light color, which makes the water look crystal clear.

Escondida Beach, Fajardo, Puerto Rico

Escondida Beach is also in Fajardo. It’s near the Seven Seas Beach. It’s in a secluded area (the name “escondida” means hidden). It’s not safe for swimmers. But it’s a beautiful spot to visit. The sand has a golden color, and as Seven Seas, the water is crystal clear. But rip currents are strong, even when you don’t see big waves. To get there, you have to walk through a path across the mangrove area. There are no public restrooms, and no lifeguards.

Next town to visit is Ceiba. The Atlantic Ocean borders its coast. There are about 60 named beaches in this town. There’s an airport, the José Aponte de la Torre Airport, that uses the facilities of former Roosevelt Roads Naval Station. This airport mostly serves private flights, and flights to the islands of Culebra, Vieques, and the Virgin Islands.

Medio Mundo Beach, Ceiba, Puerto Rico

Medio Mundo Beach is near the airport area. It’s another beach with sand that has a very light color. This makes the water look crystal clear. The shore is mostly flat, but it’s still not safe for swimmers. There are no lifeguards. If you decide to get in the water, always proceed with caution. Also, there are no public restrooms.

Húcares Beach, Nagüabo, Puerto Rico
Húcares Beach Boardwalk, Nagüabo, Puerto Rico

Húcares Beach is in Nagüabo. This beach has a long seafront boardwalk overlooking the bay. There are also docks for boats, as this is a town where many fishermen live. Of course there are many great seafood restaurants. It’s not a beach fit for swimming. But it’s a beautiful location, with a wonderful view of the bay. There is available parking nearby. On weekends, it gets very crowded, as many local food and arts vendors offer their products for locals and visitors.

Punta Santiago Beach, Humacao, Puerto Rico

Punta Santiago Beach is a “balneario” in the town of Humacao. There’s a vacational center nearby, administered by the National Parks Administration with villas and apartments for short-term rent. At the time I wrote this, 2019, the center was temporarily closed for repairs due to damage caused by Hurricane María. The beach area is open to visitors. There are public restrooms, picnic area, and parking available (with a fee per vehicle). The beach is near Punta Santiago Natural Reserve, so there are tall palm trees and mangroves.

Palmas del Mar Beach, Humacao, Puerto Rico

Palmas del Mar Beach is also in Humacao. Palmas del Mar is a private gated resort area. There’s a private beach for the resort residents, and there’s a public area for visitors. It has one of the most beautiful beaches in the eastern zone. The beach is framed by a beatiful line of tall palm trees. If you visit, let the security staff at the entrance know you are going to the beach. There are no public restrooms in the visitors’ area.

El Cocal Beach, Yabucoa, Puerto Rico

El Cocal Beach is in Yabucoa. It’s a beach very popular among surfers. The sand is light yellow, and there are big rocks all around the shore. There are a couple of gazebos nearby. Parking is limited, as it’s by the side of the road. There’s a small area called “La Posita” where water is enclosed by rocks, so its waves are softer and is a nice spot to enjoy.

Lucía Beach, Yabucoa, Puerto Rico

Lucía Beach is also in Yabucoa. It’s in a secluded area, so there are no public restrooms and no lifeguards. The sand is light yellow and the water is crystal clear. The shore extends considerably, inviting for a nice walk. Vieques can be seen in the distance. There are also a great amount of tall palm trees here. The water seems calm, but swimming is not safe. There are a couple of gazebos nearby, that allows visitors to bring food and enjoy a picnic.

Punta Tuna Beach, Maunabo, Puerto Rico

Punta Tuna Beach is in Maunabo. This town is in the southeastern corner of the Island. Its coast is also bordered by the Caribbean Sea. The beach is located by the Punta Tuna Wetlands Natural Reserve, so there is plenty of vegetation around, from mangroves to tall palm trees. Because the beach is part of the reserve, there are restricted areas during turtle nesting season. It’s also a beach not safe for swimmers, due to the strong water currents. But it’s a beautiful location to spend the day, and walk around. The sand here has a range of color tones, from light yellow to dark orange. To the west end, there’s a beautiful rock wall. There are no public restrooms and no assigned parking.

The east coast is the most impacted region of Puerto Rico when tropical storms or hurricanes hit land. After Hurricane María in 2017, the whole Island suffered serious damage, but the towns and beaches of the east coast were greatly affected. With the help and efforts of volunteers, most of the beaches are back to their natural beauty.

Sunset at Húcares Beach, Nagüabo, Puerto Rico
Picture courtesy of Francisco Alvarado/Marilyn Alvarez

This coast also has amazing views. It’s easy to get fascinated by the wonderful sea landscape views as you drive nearby. It invites you to stop by, walk around, take a break and enjoy nature. I promise, if you visit, you too will fall in love with my beautiful Puerto Rico. It’s time for my tacita de café. Salud!

Para versión en Español vea https://fullofcoffee.blog/2019/07/28/mi-hermoso-puerto-rico:-playas-de-la-costa-este/

Mi hermoso Puerto Rico: Playas de la costa oeste

Puerto Rico tiene muchas playas hermosas (y lugares increíbles) alrededor de toda la Isla. Los recuerdos vienen a la mente de esas playas de arena, y la sensación del sol, el agua y la brisa cálida. El hecho de que hay un clima tropical cálido durante todo el año, hace que sea más fácil disfrutar de cualquier playa en cualquier época del año.

Como he mencionado en mis publicaciones anteriores, durante mi investigación descubrí que hay 1,200 playas nombradas en Puerto Rico. Vea el artículo (en español) de Primera Hora, principalmente fotos, aquí https://www.primerahora.com/fotogalerias/noticias/puerto-rico/las1200playasdepuertorico-1069825/foto-1/.

He escrito dos artículos anteriores sobre las hermosas playas de Puerto Rico: uno sobre la costa norte, vea el artículo aquí https://fullofcoffee.blog/2019/06/30/mi-hermoso-puerto-rico-playas-de-la-costa-norte/; y otro sobre la costa sur, vea el artículo aquí https://fullofcoffee.blog/2019/07/07/mi-hermoso-puerto-rico-playas-de-la-costa-sur/.

En la costa oeste de la Isla, el Océano Atlántico se encuentra con el Mar Caribe. Esa zona se llama “Canal de la Mona”. Hay una pequeña isla llamada Mona (jurisdicción de Puerto Rico), y más al oeste está República Dominicana.

Desde el área de San Juan, siga la carretera principal PR-2 hasta Aguadilla. Eso es una distancia conduciendo de aproximadamente 2 horas. La misma carretera PR-2 continúa todo el camino hacia el sur hasta llegar a Cabo Rojo. La costa oeste se extiende por unas 35-40 millas de norte a sur. Es una distancia conduciendo de aproximadamente una hora y media para ir desde Aguadilla a Cabo Rojo.

Hay seis pueblos en esta región con acceso a la costa: Aguadilla, Aguada, Rincón, Añasco, Mayagüez y Cabo Rojo. ¡Sólo seis ciudades con acceso a la playa, y hay más de 200 playas con nombre en esta área! Muchos de ellas son muy populares entre los residentes locales y los visitantes. Elegí solo diez playas para este artículo, que resultó ser una tarea muy difícil.

El pueblo de Aguadilla se encuentra en la esquina noroeste de la Isla. Hay 32 playas con nombre en su costa. Hay un aeropuerto, el Aeropuerto Rafael Hernández, con vuelos directos desde Estados Unidos. Las instalaciones fueron una vez para la Base de la Fuerza Aérea de Ramey, y ahora se utilizan para el aeropuerto.

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Playa Crash Boat, Aguadilla, P.R.

La playa Crash Boat es una o quizás la más popular de todas. Se llena mucho, especialmente durante la temporada de verano. Pero es una playa tan hermosa, que merece una visita. Está ubicada en parte de lo que era el antiguo puerto de la base militar de Ramey, por lo que algunas estructuras de muelle permanecen en el área.

La playa cuenta con diferentes áreas para que todos disfruten. Hay lugares poco profundos para los niños, pero siempre observe los cambios en las corrientes de marea. No hay salvavidas, ni baños públicos. Hay estacionamiento disponible, pero se llena rápidamente.

La playa de Parque Colón es una pequeña área de playa ubicada cerca del centro de Aguadilla. Hay un hermoso paseo marítimo que termina en la playa. También hay un parque para niños con columpios y una casa en un árbol. Hay mesas para picnics, pero no hay baños públicos. Hay muchas más playas en Aguadilla, pero en mi última visita, durante el verano de 2017, terminamos parando allí y realmente disfrutamos de la zona de la playa.

Playa Pico de Piedra, Aguada,P.R.

La playa del Balneario Pico de Piedra se encuentra en Aguada. Al ser un balneario, hay estacionamiento disponible, salvavidas en el personal y baños públicos. También hay áreas de picnic y un área de juegos para niños.

El pueblo de Rincón es otro de playas fantásticas y muy populares. Hay 53 playas con nombre en su costa. Todas se llenan de gente, pero valen la pena la visita. Rincón es uno de los principales lugares en Puerto Rico donde las ballenas jorobadas migran en el invierno, por lo que muchas personas visitan cada año para disfrutar de la observación de ballenas.

Playa Rincón, Rincón, P.R.

La playa del Balneario Rincón se encuentra cerca del pueblo. Hay salvavidas en el personal y hay baños públicos. También tiene un buen estacionamiento y áreas de picnic. Es una buena playa para disfrutar en familia.

Playa Sandy, Rincón, P.R.

La playa Sandy también se encuentra en Rincón. El nombre se ajusta bien, porque hay una extensa orilla arenosa que permite a los visitantes disfrutar de muchas actividades. De jugar a caminar, este es también un lugar muy ocupado. No hay baños públicos.

Hay 13 playas en la costa del pueblo de Mayagüez. Las islas de Mona, Monito y Desecheo también se consideran parte de este municipio. Esta es una ciudad universitaria ocupada, porque uno de los campus de la Universidad de Puerto Rico está ubicado aquí, y es considerado una de las mejores universidades de la Isla.

Playa Bahía de Mayagüez, Mayagüez P.R.

Una playa para visitar es la bahía de Mayagüez. Hay una cadena de arrecifes que se extiende a través de su costa. El puerto de Mayagüez también se encuentra cerca. No hay baños públicos, pero hay estacionamiento disponible.

Playa Tres Hermanos, Añasco, P.R.

La playa del Balneario Tres Hermanos se encuentra en Añasco. Este pueblo tiene 18 playas en su costa. La playa tiene una extensa y hermosa costa. Al ser un balneario, hay baños públicos disponibles y áreas de picnic. Se permite acampar, pero hay una tarifa por noche. Tiene estacionamiento también disponible, con una tarifa por vehículo.

El pueblo de Cabo Rojo se encuentra en la esquina suroeste de la Isla. Es otro pueblo con increíbles ubicaciones de playa, bien conocida por los residentes locales y visitantes. Hay alrededor de 127 playas con nombre en su costa.

Playa Sucia (La Playuela), Cabo Rojo, P.R.

Playa Sucia, también conocida como La Playuela, está ubicada en Cabo Rojo. Su nombre está asociado con la Bahía Sucia cercana. No hay baños ni salvavidas. Tome las precauciones de seguridad adecuadas cuando visite con niños o si no sabe nadar. Los cambios de marea podrían provocar cambios en la corriente del agua que podrían alejar a una persona de la costa.

Playa Boquerón, Cabo Rojo, P.R.

La playa de Balneario Boquerón también se encuentra en Cabo Rojo. Es una de las playas más visitadas y más populares de la Isla. La arena es de color claro y el agua es cristalina. Es una playa muy concurrida. Pero es una playa bonita y un buen lugar para que las familias visiten. Hay una tarifa de estacionamiento por vehículo. Hay baños públicos disponibles, áreas de picnic y canchas de baloncesto.

Playa Combate, Cabo Rojo, P.R.

La playa Combate es otra de las playas más populares de Cabo Rojo. Es otra hermosa playa con increíbles vistas y excelentes áreas para disfrutar en familia. Hay un buen estacionamiento, pero no hay baños públicos. También es una playa concurrida, pero también vale la pena visitarla.

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Mi papá y mi prima Auranyd
Playa Boquerón, Cabo Rojo, P.R.

Muchos de mis recuerdos son de buenos tiempos pasados con amigos y familiares, e incluyen días pasados en la playa. Mi papá decía “vamos a la playa” y todos nos emocionábamos por el viaje y el día que nos esperaba. Mi mamá empacaba la comida y todo lo que necesitábamos, y nos dirigíamos a la playa más cercana o a la más popular.

Si eres alguien que no disfruta de la playa, al menos visita alguno de estos increíbles lugares. Disfrutarás de la maravillosa vista o de un agradable paseo por las orillas arenosas. Yo encuentro que un paseo por la playa ayuda a despejar la mente y ayuda a olvidar las preocupaciones por un tiempo. Y, no sé tú, pero con sólo mirar estas fotos, me dan ganas de ir a la playa. Es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version see https://fullofcoffee.blog/2019/07/14/my-beautiful-puerto-rico:-beaches-of-the-west-coast/